1,5 miliardi di bambini nel mondo colpiti dalla chiusura delle scuole. Cosa stanno facendo i paesi per far imparare i bambini durante la pandemia.

1,5 miliardi di bambini nel mondo colpiti dalla chiusura delle scuole. Cosa stanno facendo i paesi per far imparare i bambini durante la pandemia.

Ora ci sono quasi 1,5 miliardi di bambini in tutto il mondo – o l'87 percento della popolazione studentesca della Terra – le cui scuole sono state chiuse a causa della nuova pandemia di coronavirus, e anche più di 60 milioni di insegnanti sono a casa, secondo un'agenzia delle Nazioni Unite.

Le scuole in quasi 165 paesi hanno chiuso, afferma l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'educazione, la scienza e la cultura (UNESCO), con sede a Parigi, mentre i funzionari dell'istruzione cercano di aumentare le misure per aiutare i bambini e i genitori a far fronte al passaggio frettoloso all'apprendimento da casa. Un funzionario dell'agenzia ha affermato che gli studenti hanno bisogno non solo di supporto accademico ma anche di supporto emotivo.

Ci sono stati, a partire da venerdì mattina, circa 540.000 casi confermati del nuovo coronavirus in tutto il mondo, con oltre 24.000 decessi, di cui circa 1.300 negli Stati Uniti. La vita pubblica nella maggior parte dei paesi si è praticamente fermata nel tentativo di fermare la diffusione del covid-19, la malattia causata dal virus. L'UNESCO ha affermato che circa 1,52 miliardi di studenti non vanno a scuola in tutto il mondo.

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In un incontro virtuale dell'UNESCO questa settimana, un gruppo ad hoc di ministri dell'istruzione di 11 paesi — Costa Rica, Croazia, Egitto, Francia, Iran, Italia, Giappone, Messico, Nigeria, Perù e Senegal — ha discusso degli sforzi per mantenere l'istruzione continua con le scuole chiuso, e le sfide future.

'Non possiamo sostituire la presenza degli insegnanti e le relazioni pedagogiche, ma non abbiamo scelta e dobbiamo fare del nostro meglio per supportare presidi, insegnanti, genitori e studenti garantendo la loro sicurezza', ha affermato il ministro dell'Istruzione italiano Lucia Azzolina, secondo l'UNESCO . “Stiamo utilizzando gli strumenti dei social media per mantenere viva la relazione tra insegnanti e studenti e mantenere alta la loro motivazione”.

Il direttore generale dell'UNESCO Audrey Azoulay ha affermato che 'la responsabilità di agire è collettiva' e ha annunciato la creazione di una coalizione globale per l'istruzione Covid-19 per riunire le competenze di tutto il mondo per aumentare gli sforzi in vari paesi per far continuare l'apprendimento dei bambini. Un focus chiave dovrebbe essere sulle capacità emotive, secondo Stefania Giannini, assistente del direttore generale per l'istruzione dell'UNESCO.

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'Più che mai, gli studenti hanno bisogno di essere accompagnati tanto accademicamente quanto emotivamente', ha detto. 'Questo è un campanello d'allarme per i sistemi educativi affinché pongano sforzi dedicati sulle abilità socio-emotive: empatia e solidarietà'.

Nella maggior parte dei luoghi, l'insegnamento e l'apprendimento si stanno spostando dall'aula all'online, con i paesi che utilizzano anche la televisione pubblica per offrire lezioni agli studenti e formazione agli insegnanti. In Messico, ad esempio, dove solo il 60% degli studenti ha accesso a Internet, i funzionari affermano di aver offerto un mix di opzioni di istruzione a distanza, con una televisione aperta a tutti, ha affermato Esteban Moctezuma Barragán, ministro messicano dell'UNESCO.

Un certo numero di altri paesi ha avuto un tempo più facile tornare all'istruzione domiciliare rispetto agli Stati Uniti perché hanno media gestiti dal governo centralizzati, che possono trasmettere lo stesso contenuto all'intero paese. Gli studenti K-12 in alcuni paesi, come la Corea del Sud, imparano da un curriculum nazionale. Negli Stati Uniti ci sono migliaia di distretti scolastici che hanno curricula diversi.

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Il Dipartimento dell'Istruzione degli Stati Uniti è storicamente rimasto fuori dal contenuto e dallo sviluppo del curriculum. Il dipartimento, sotto la guida del segretario all'istruzione Betsy DeVos, ha concentrato i suoi sforzi per aiutare la scuola nell'era della pandemia allentando alcuni mandati federali, come i test standardizzati annuali.

Alcuni stati degli Stati Uniti hanno stazioni televisive pubbliche, così come alcuni distretti. Le scuole pubbliche della contea di Miami-Dade, uno dei più grandi distretti del paese, ha le sue e prevede di trasmettere lezioni agli studenti durante la pandemia, ha detto il sovrintendente Alberto M. Carvalho in un'intervista.

Nel frattempo, dipartimenti dell'istruzione in numerosi paesi stanno fornendo piattaforme e alcuni programmi di studio alle scuole. In Turchia, ad esempio, il Ministero della Pubblica Istruzione ha lanciato un 'sistema educativo a distanza' gratuito con un curriculum basato su televisione e Internet 'su scala nazionale', ha affermato l'UNESCO. E il ministero dell'Istruzione norvegese ha aperto una piattaforma nazionale gratuita per vari servizi digitali nell'istruzione.

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Alcuni governi stanno anche cercando di affrontare i bisogni emotivi degli studenti, insieme a quelli accademici. Ad esempio, il Perù ha sviluppato materiale socio-emotivo per aiutare gli studenti a gestire l'isolamento dovuto all'essere fuori dalla scuola e all'apprendimento a casa. L'Italia, che ora ha il numero di vittime più alto al mondo per il coronavirus, sta spendendo milioni di dollari per migliorare l'accesso a Internet nelle aree remote e supportare l'apprendimento online per 8,5 milioni di studenti, ha affermato il ministro.

Una sfida alla rapida espansione dell'apprendimento online è stata sollevata durante l'incontro dal ministro egiziano, Tarek Shawki, che ha notato che improvvisamente c'è un 'oceano digitale di materiali che non sono accreditati dal ministero [dell'istruzione] o da qualsiasi istituzione credibile'.

Un'altra sfida è garantire la sicurezza dei dati personali degli studenti, molti dei quali vengono raccolti online.

(Aggiornamento 27 marzo: nuovi numeri di studenti interessati e casi)