Una sovvenzione di 15 milioni di dollari viene assegnata ai ricercatori universitari che trovano una soluzione allo spreco alimentare

Se l'America andasse a fare la spesa, se ne andrebbe con cinque sacchi di cibo e ne svuoterebbe due in strada, secondo stime da esperti del Consiglio per la difesa delle risorse naturali.

Gli Stati Uniti sprecano fino al 40% di tutto il cibo che producono - tra 125 miliardi e 160 miliardi di sterline all'anno - in quasi tutte le fasi della produzione, hanno scoperto i ricercatori. 'Pensa alle implicazioni dei gas serra, all'uso dell'acqua', ha detto Sauleh Siddiqui, professore associato di scienze ambientali presso l'American University. 'Questa è una grossa fetta di tutte le nostre risorse che stiamo usando e su cui dovremmo fare meglio.'

Con una sovvenzione di 15 milioni di dollari dalla National Science Foundation, Siddiqui spera di invertire la tendenza. Guida un team di ricercatori nella ricerca delle migliori politiche e approcci per ridurre lo spreco di cibo. I ricercatori dell'AU, insieme agli esperti di altre 13 istituzioni, formeranno le innovazioni resilienti, eque e circolari multiscala con sinergie di partenariato e istruzione — o RICETTE — per il progetto Sustainable Food Systems, la prima rete accademica nazionale di ricerca sugli sprechi alimentari.

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Mentre il Paese si muove verso i suoi obiettivi di sostenibilità - ridurre drasticamente le emissioni di carbonio entro il 2030, ridurre della metà gli sprechi alimentari e investire in energia pulita - anche le università stanno mettendo il loro peso e le loro risorse dietro lo sforzo. La George Washington University quest'anno ha promesso di vietare la plastica monouso. Gli studenti della Ohio State University stanno deviando il cibo non consumato dalle discariche, donando recentemente i bagel a un birrificio locale per trasformarli in birra. AU ora afferma di essere la prima università degli Stati Uniti a diventare carbon neutral, una pietra miliare raggiunta nel 2018.

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'Questa ricerca esemplifica l'impatto che l'AU ha sui problemi più urgenti del mondo', ha affermato Sylvia Mathews Burwell, presidente dell'università. 'I nostri studiosi esperti portano approcci interdisciplinari unici alle sfide critiche e creano conoscenza che si traduce in azione'.

La rete di ricercatori proviene da scuole tra cui la Duke University, la Johns Hopkins University e la Louisiana State University. Rappresentano i principali centri di frutta e verdura in California, le regioni di produzione di carne e materie prime nell'Illinois e nell'Ohio e i centri di lavorazione del latte e degli alimenti a New York. Tra loro ci sono ingegneri, economisti, operatori della sanità pubblica, geografi critici, scienziati sociali e artisti.

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“La sostenibilità comprende tante cose. Non è solo ingegneria. Sono scienze matematiche, sono scienze sociali, è economia', ha detto Siddiqui. 'Abbiamo persone che fanno di tutto, dalla scienza delle immagini al pensare a come i trasporti e il sistema alimentare si intersecano'.

L'Environmental Protection Agency descrive il cibo sprecato come cibo che non è stato utilizzato per lo scopo previsto, come il latte che si guasta sulla strada per il negozio di alimentari a causa della scarsa refrigerazione durante la spedizione o prodotti poco attraenti che vengono lanciati nei supermercati. La maggior parte del cibo viene sprecata durante la fase di consumo, come un pasto parzialmente consumato in un ristorante o un sacchetto di spinaci appassiti che viene buttato via prima che possa diventare un'insalata.

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Il cibo sprecato include cibo che è stato servito ma non mangiato e avanzi non commestibili che possono essere riciclati mediante compostaggio o altri processi. Ridurre la quantità di cibo sprecato e gli sprechi alimentari non è solo una delle principali preoccupazioni ambientali, ma anche una questione di giustizia economica e sociale, hanno affermato i ricercatori. Il cibo sprecato si traduce in denaro perso, energia sprecata e l'approfondimento delle divisioni economiche. Circa 40 milioni di americani vivono senza un accesso affidabile al cibo, eppure ogni anno ne vengono sprecati miliardi di libbre.

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“Il cibo richiede molte risorse per creare, dalla terra e dall'acqua, il lavoro, i semi, spesso un discreto numero di sostanze chimiche. Poi il trasporto, la lavorazione, molta refrigerazione', ha affermato Brian Roe, direttore di RICETTE ed economista agrario presso la Ohio State University. 'Vedere che tutto finisce in una discarica sembra un compromesso che non sembra valerne la pena.'

La Morgan State University è un'altra scuola della rete di ricerca e il professore associato Celeste Chavis offre competenze sui trasporti. La sua ricerca a Baltimora si concentra su come il trasporto - e la sua mancanza - influisca sulla sicurezza alimentare nel paese. 'Penso che sia una ricerca molto tempestiva, e in particolare l'angolo di fondere la ricerca sui cambiamenti climatici con il lavoro sull'equità. Penso che sia piuttosto unico', ha detto Chavis, anche regista di RICETTE. 'Una delle cose che mi interessa, quando si tratta di cibo sprecato, è il cibo recuperato e il modo in cui lo portiamo alle comunità bisognose'.

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Chavis ha affermato che un segno distintivo della rete sarà la collaborazione che i ricercatori intendono avere con le persone più colpite dallo spreco alimentare. I ricercatori considerano queste persone fondamentali per individuare dove e perché il cibo viene sprecato e come prevenirlo. 'Ci rendiamo conto che il sistema alimentare è per tutti e la rete deve riflettere questo e ottenere idee, informazioni e punti di vista da tutti nel sistema alimentare per avere successo', ha affermato Roe. 'Questo è davvero un valore fondamentale di questa rete di ricerca'.