Il discorso di inizio del college 2021 per i nostri tempi

Il discorso di inizio del college 2021 per i nostri tempi

Molte scuole, molti discorsi di apertura questa primavera, chiudendo un anno scolastico che è stato, senza dubbio, hai sentito fino alla nausea, come nessun altro.

Non solo i laureati hanno terminato il loro ultimo anno lavorando da remoto a causa della pandemia di coronavirus, ma stanno prendendo il loro posto da adulti in un paese che affronta sia le conseguenze dell'assalto dell'ex presidente Donald Trump alle istituzioni democratiche americane, sia una resa dei conti razziale nazionale scatenata dagli omicidi di George Floyd, Breonna Taylor e altri neri per mano della polizia.

A dire il vero, la stagione di inizio di quest'anno è stata contrassegnata da celebrazioni gioiose e tradizionali parole di incoraggiamento, lode e consigli da parte degli oratori - ad esempio, John Legend ha detto ai laureati della Duke University di lasciare che 'l'amore sia la tua stella polare'.

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Ma un discorso in particolare ha catturato perfettamente i tempi che stiamo vivendo: quello (vedi la trascrizione completa sotto) pronunciato dall'ex direttore esecutivo del Washington Post Martin Baron ai laureati della Suffolk University durante una cerimonia tenutasi al Fenway Park di Boston. (Sì, Baron è stato il mio capo per otto anni.)

Baron, che è stato un potente sostenitore del Primo Emendamento come qualsiasi altro americano negli ultimi anni, ha spiegato cosa stanno affrontando i laureati nell'America di oggi, e li ha accusati di questo:

Il mio scopo qui è parlare della necessità di istituzioni forti di ogni tipo. E la necessità per tutti voi di renderli più forti in un momento in cui la tentazione è stata quella di abbatterli. Le principali istituzioni di questo Paese nel corso dei decenni hanno subito una crisi di fiducia. I militari e le piccole imprese ispirano ancora fiducia. Il sistema sanitario ha guadagnato fiducia durante la pandemia. Ma quasi tutti gli altri - istituzioni religiose, polizia, Congresso, presidenza, banche, aziende tecnologiche, stampa, persino istituzioni educative - hanno visto erodere la fiducia tra il pubblico. Possiamo capire perché. Molte istituzioni hanno tradito l'opinione pubblica e quelle mancanze sono fresche nelle nostre menti: abusi da parte della polizia. Sistemi giudiziari che trattano i potenti con delicatezza e i deboli con durezza. Aziende tecnologiche che accumulano entrate ma eludono la responsabilità. Speculatori finanziari che sfuggono alla responsabilità quando le loro scommesse mettono in ginocchio un'economia. Una stampa che si comporta come se conoscesse tutte le risposte prima di andarle a cercare. La politica è più una pessima performance art che una seria risoluzione di problemi. Siamo rimasti con istituzioni indebolite. Hanno bisogno di essere ripristinati. Hanno bisogno del tuo aiuto. Solo con il tuo aiuto possono diventare più forti e migliori.

Baron ha tenuto una serie di discorsi sulla libertà di parola e sul Primo Emendamento negli ultimi anni, incluso uno l'anno scorso all'inizio dell'Università di Harvard, che puoi leggere qui.

Ecco la trascrizione completa del discorso di inaugurazione della Suffolk University 2021 di Baron:

Grazie per avermi invitato a Boston per stare con te in questo giorno glorioso e in questo scenario spettacolare. Fenway è un'arena consacrata di successo, gioia e scopo comune. Questi sono proprio gli argomenti di cui voglio discutere oggi. Ma prima le cose principali. Congratulazioni più sentite a tutti i laureati per i tuoi risultati. Poiché i tuoi successi vengono riconosciuti in questa cerimonia, puoi guardare indietro con giustificato orgoglio, perché hai lavorato duramente per raggiungere questo giorno. E puoi guardare avanti, con fiduciosa anticipazione, verso una vita appagante. Congratulazioni anche a tutta la famiglia e gli amici che sono qui, fisicamente o spiritualmente, per festeggiare con voi. Durante i tuoi anni alla Suffolk University, sono stati al tuo fianco, sostenendoti. Dobbiamo loro la nostra gratitudine per tutto ciò che hanno fatto per contribuire al vostro successo. Per favore, faccia loro un applauso. La mia laurea all'università risale a 45 anni fa. I ricordi sono un po' deboli ormai. Ma ricordo chiaramente una cosa: ero ansioso di andare avanti con la mia vita. Sono stato benissimo al college. Avevo fatto molti amici. Avevo imparato una tonnellata. Eppure non vedevo l'ora di andare avanti. Ero intensamente concentrato su me stesso. Il mio lavoro. Il mio reddito. Le mie spese. Le mie disposizioni abitative. L'universo della mia mente era fortemente vincolato e io ne ero al centro. Come la maggior parte dei miei compagni di classe, ero totalmente assorbito da me stesso. Pochi mesi fa sono andato in pensione dal lavoro a tempo pieno. E mentre uscivo dal Washington Post, dopo otto anni come caporedattore, i miei pensieri si sono allontanati da quelli che mi occupavano il giorno in cui mi sono laureata. Ho comunicato quello che stavo pensando in una nota ai miei colleghi annunciando che mi sarei allontanato dalla guida di quella redazione storica, quella che nel corso dei decenni aveva cambiato il corso della storia. 'Lavorare al The Post', ho detto ai miei colleghi, 'permette a ciascuno di noi di perseguire uno scopo più grande di noi stessi'. La missione del Washington Post era lo scopo che avevo trovato al di là di me stesso. Così era la missione di ogni altro posto in cui avevo lavorato: a Boston, Miami, New York e Los Angeles. Come i miei colleghi di redazione, ho trovato uno scopo nel fornire ai cittadini di una democrazia le informazioni di cui hanno bisogno e che meritano di sapere. . . trovava uno scopo in un giornalismo onesto, onorevole, rigoroso e inflessibile. . . trovarono uno scopo nel ritenere il potere di rendere conto come intendevano i nostri fondatori quando elaborarono il Primo Emendamento. Lavorare in quelle redazioni era, per me, non solo un lavoro. Era una chiamata. Ed ero grato per come quelle istituzioni hanno dato forma alla mia crescita professionale e mi hanno affidato la loro reputazione. Quelle redazioni erano più di una raccolta casuale di individui che lavoravano sotto lo stesso tetto. Abbiamo condiviso un'etica comune. Ciascuno di noi doveva agire, in primo luogo, non al servizio del proprio interesse personale, ma piuttosto al servizio dei valori e dei principi di lunga data dell'istituzione nel suo insieme. La busta paga arrivava con un dovere: ovunque fossimo, qualunque cosa stessimo facendo, in orario o fuori orario, dovevamo tenere a mente questa idea: rafforzare l'istituzione. Costruiscilo. Non fare nulla per indebolirlo. Non fare nulla per creargli imbarazzo. Viviamo ora in un'epoca in cui le persone sono intensamente concentrate sulla propria identità come individui: io, io, i miei sentimenti, la mia esperienza di vita, il mio marchio personale. Allora, cosa ne è stato, ci si potrebbe chiedere, di quell'identità individuale per ognuno di noi mentre lavoravamo per un'istituzione che ci chiedeva di subordinare il nostro interesse individuale agli interessi collettivi dell'istituzione? Non abbiamo mai rinunciato alla nostra individualità, alla nostra personalità, alla nostra anima. Ovviamente non l'abbiamo fatto. La nostra individualità era il nostro contributo agli interessi del gruppo. Ognuno di noi aveva qualcosa di unico, speciale e di grande valore da offrire. Ma facevamo parte di una squadra, proprio come le squadre che giocano qui al Fenway. L'individualità di nessuno, gli interessi individuali di nessuno hanno la precedenza sugli interessi della squadra in generale. Abbiamo lavorato insieme per perseguire uno scopo più grande di noi stessi. In questo modo abbiamo acquisito potere, il potere di realizzare ciò che nessuno di noi potrebbe fare da solo. Faccio un esempio di quasi 20 anni fa, proprio qui a Boston. Il Boston Globe – con copertura iniziata nel gennaio 2002 – ha rivelato un insabbiamento decennale di abusi sessuali da parte del clero nella Chiesa cattolica in questa regione e oltre. Quell'indagine ha avuto un impatto duraturo — all'interno della Chiesa, in tutto il paese e in tutto il mondo. E ha trasformato il modo in cui le accuse di abuso sessuale sono state gestite in altri casi da allora, sia a Penn State che nei Boy Scout. Il Globe poteva fare tutto questo perché era un'istituzione forte. Aveva la capacità di avviare mesi di indagine. Potrebbe mettere insieme una squadra di giornalisti noti per la loro abilità, grinta, collaborazione, integrità, credibilità e lavoro serio. Il Globe aveva le risorse per combattere la Chiesa in tribunale per documenti interni, permettendole di rivelare come i vescovi avevano tradito i parrocchiani più devoti e gli stessi valori della fede. Ho assistito al potere di una forte istituzione più di recente nella capitale della nazione, specialmente negli ultimi quattro anni mentre ero al Washington Post. In questi anni, noi di The Post e altri nella stampa abbiamo sopportato attacchi inesorabili. Eravamo chiamati spazzatura, feccia, fake news, la forma più bassa di umanità, nemici del popolo, traditori del paese. Siamo stati sottoposti a infiniti atti di intimidazione. Includevano aggressioni alla nostra reputazione professionale, costose cause legali e minacce contro le nostre attività. I giornalisti sono stati molestati e minacciati fisicamente. Molti richiedevano speciali misure di sicurezza per proteggerli da danni personali. Siamo stati bersagli solo per il fatto che abbiamo svolto il lavoro che il Primo Emendamento ci chiama a fare. Abbiamo esposto ciò che un presidente voleva nascondere, compresi gli abusi di potere. Abbiamo indicato un modello di inganno. E non cederemmo mai all'insistenza prepotente di un presidente sul servilismo e la servitù. Siamo stati in grado di resistere a questo assalto senza precedenti a una stampa libera e indipendente perché il Washington Post era un'istituzione forte. Aveva un'eredità di giornalismo pratico di coraggio e credibilità. Tutti noi in quella redazione abbiamo aderito a valori comuni. Ci hanno motivato a conoscere la verità e a dirla. Tutti noi abbiamo lavorato insieme con un senso condiviso di scopo superiore. Non è un'esagerazione dire che, nel corso degli anni, le istituzioni giornalistiche hanno contribuito enormemente a sostenere la democrazia americana. Nessuno di loro era perfetto. Hanno fatto e commettono errori. I giornalisti soffrono di essere umani, come i professionisti in qualsiasi altro campo. Le nostre istituzioni, come altre, sono imperfette. Ma se è stato durante lo scandalo Watergate che ha tenuto conto di un presidente. . . o quando furono pubblicati i Pentagon Papers, che smascheravano anni di menzogne ​​sulla guerra del Vietnam. . . oppure oggi, pur ritenendo le forze dell'ordine responsabili di arresti e morti illeciti, le istituzioni del giornalismo hanno tenuto meglio informati i cittadini. Hanno spinto questa nostra democrazia a rimanere fedele ai suoi ideali fondanti. Il mio scopo nel dire tutto questo non è concentrarmi interamente sul giornalismo, anche se credo che i suoi contributi alle nostre comunità e al nostro paese siano abitualmente dati per scontati. Il mio scopo qui è parlare della necessità di istituzioni forti di ogni tipo. E la necessità per tutti voi di renderli più forti in un momento in cui la tentazione è stata quella di abbatterli. Le principali istituzioni di questo Paese nel corso dei decenni hanno subito una crisi di fiducia. I militari e le piccole imprese ispirano ancora fiducia. Il sistema sanitario ha guadagnato fiducia durante la pandemia. Ma quasi tutti gli altri - istituzioni religiose, polizia, Congresso, presidenza, banche, aziende tecnologiche, stampa, persino istituzioni educative - hanno visto erodere la fiducia tra il pubblico. Possiamo capire perché. Molte istituzioni hanno tradito l'opinione pubblica, e questi fallimenti sono freschi nelle nostre menti: abusi da parte della polizia. Sistemi giudiziari che trattano i potenti con delicatezza e i deboli con durezza. Aziende tecnologiche che accumulano entrate ma eludono la responsabilità. Speculatori finanziari che sfuggono alla responsabilità quando le loro scommesse mettono in ginocchio un'economia. Una stampa che si comporta come se conoscesse tutte le risposte prima di andarle a cercare. La politica è più una pessima performance art che una seria risoluzione di problemi. Siamo rimasti con istituzioni indebolite. Hanno bisogno di essere ripristinati. Hanno bisogno del tuo aiuto. Solo con il tuo aiuto possono diventare più forti e migliori. Gli ultimi anni hanno evidenziato l'urgenza del compito. Una volta avevamo fiducia che il nostro paese fosse diverso da altri che avevano provato la democrazia e avevano fallito. Il nostro, credevamo, aveva solide fondamenta in istituzioni forti e vibranti: il Congresso, i tribunali, la stampa, i luoghi di culto, l'establishment scientifico. Ma negli ultimi anni abbiamo appreso che le nostre istituzioni erano più vulnerabili alle pressioni e alle manipolazioni di quanto avessimo mai immaginato. Molti sono diventati sottomessi quando un potente leader lo ha richiesto. Altri tacevano per paura di rappresaglie. La verità ha sofferto. I fatti verificabili sono stati negati. Competenza, esperienza, istruzione e prove sono state svalutate o completamente respinte. La disinformazione e la disinformazione sono fiorite. Una parte enorme del pubblico è stata ingannata e radicalizzata. La nostra democrazia è stata portata al limite. Possiamo rinunciare alle istituzioni che tradiscono i nostri valori, oppure possiamo cercare di ripararle. Vi esorto a seguire quest'ultimo corso. Riparali. Nel suo libro breve ma straordinario e best-seller, On Tyranny, il professore di Yale Timothy Snyder ha esposto 20 lezioni del XX secolo su come proteggere l'eredità democratica della nostra nazione e impedirci di scivolare nella tirannia. La seconda lezione è stata questa: difendere le istituzioni. “Sono le istituzioni”, ha scritto, “che ci aiutano a preservare la decenza. Anche loro hanno bisogno del nostro aiuto. Non parlare delle 'nostre istituzioni' a meno che tu non le faccia tue agendo per loro conto. Le istituzioni non si tutelano. Cadono uno dopo l'altro a meno che ciascuno non sia difeso dall'inizio. 'Quindi', ha esortato Snyder, 'scegli un'istituzione a cui tieni: un tribunale, un giornale, una legge, un sindacato e prendi la sua parte'. Ho scelto un giornale molto tempo fa, appena uscito dal college. Scegli il tuo istituto. Rendilo più reattivo. Rendilo più giusto. Rendilo più equo. Rendilo più inclusivo. Rendilo più creativo. Rendilo migliore. Costruiscilo. Faccio questa raccomandazione sapendo che va contro le tendenze dei nostri tempi. I social media danno a ciascuno di noi una voce e una piattaforma. Le persone coltivano il proprio marchio personale, cercando l'attenzione unicamente per se stesse, spesso con l'obiettivo di monetizzarlo. La celebrità individuale è celebrata, emulata e invidiata. Fermati e pensa, però, a quello che le istituzioni hanno fatto per te. Inizia con la tua famiglia. Questa è un'istituzione sociale. La famiglia mette in evidenza soprattutto quanto ti affidi agli altri e quanto gli altri dipendano da te. Dimostra l'importanza di valori e norme condivisi – un ethos comune, cioè, per come dovremmo comportarci. E illumina come quelle qualità possono irradiarsi verso l'esterno e produrre comunità più forti. Poi pensa a questa istituzione, la Suffolk University. Dove saresti senza di essa? Dove sarebbe la società senza di essa - e senza altre istituzioni educative simili. Il nostro sistema di istruzione superiore è stato l'invidia del mondo. Ci ha dato alcuni dei più grandi pensatori, inventori, creatori, leader del mondo, attori di tutti i tipi. Ti ha portato insieme a docenti eccezionali. Ti ha riunito con i compagni di classe che erano lì per sostenerti e arricchire la tua comprensione di un mondo al di là del tuo. Ha instillato in te, spero, una devozione all'apprendimento permanente. All'inizio dello scorso anno, Yuval Levin, analista della vita politica e civile americana, ha pubblicato un libro intitolato 'A Time to Build'. Era un invito a impegnarci nuovamente nelle istituzioni americane. Inizia discutendo cosa intendiamo con la parola istituzione. Sono, osserva giustamente, “le forme durevoli della nostra vita comune. Sono le strutture e le strutture di ciò che facciamo insieme”. Un'istituzione, dice, “ci protegge e ci autorizza a interagire con gli altri. Non siamo solo individui sciolti che si scontrano. Ricopriamo ruoli, occupiamo posti, recitiamo parti definite da interi più ampi e questo ci aiuta a comprendere i nostri obblighi e responsabilità, i nostri privilegi e benefici, i nostri scopi e le nostre connessioni. Ci spinge a chiederci come dovremmo pensare e comportarci in riferimento a un mondo al di là di noi stessi”. Quando ho iniziato queste osservazioni, ho detto che alla mia laurea, 45 anni fa, ero concentrato su me stesso. Ero il centro dell'universo. Potrebbe essere così anche per molti di voi oggi. (O forse sei migliore di com'ero io quando avevo la tua età.) La vita mi ha presto insegnato come posso contribuire al bene più grande, come posso servire uno scopo al di là di me stesso. Per molti decenni della mia carriera, ho trovato questo scopo nel giornalismo: nella ricerca della verità, nel fornire ai cittadini informazioni che dovrebbero essere in loro possesso, nel garantire che abbiamo la democrazia voluta dai nostri fondatori, nel rafforzare le notizie organizzazioni che si dedicano a tale lavoro. Anche tu puoi trovare uno scopo al di là di te stesso. Spero e confido che lo farai. Fallo nella tua chiesa. Fallo in una scuola. O in un'impresa. O in un ospedale. O al governo. O per una causa benefica. Forse anche nel giornalismo. Arricchirai la vita degli altri e troverai arricchita anche la tua. Oggi è il tuo giorno. Celebriamo tutto ciò che hai raggiunto personalmente. Ma rendi anche un giorno in cui inizi a pensare al di là di te stesso, quando pianifichi come lavorerai con gli altri per servire il bene comune. Congratulazioni ancora. In bocca al lupo a tutti voi. E grazie per l'onore di essere con voi in questa occasione speciale.

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