65 anni dopo la storica sentenza Brown v. Board of Education della Corte Suprema: 'Siamo esattamente al punto di partenza'

65 anni dopo la storica sentenza Brown v. Board of Education della Corte Suprema: 'Siamo esattamente al punto di partenza'

La storica sentenza della Suprema Corte inBrown v. Board of Educationcompie 65 anni il 17 maggio. La decisione ha ordinato la desegregazione delle scuole pubbliche negli Stati Uniti dichiarando le scuole segregate “intrinsecamente diseguali” e incostituzionali.

Quali sono state le conseguenze?

Il ricercatore e studioso Richard Rothstein scrisse questo cinque anni fa sulla sentenza del 1954, e rimane vero oggi:

La decisione Brown annientò la regola del 'separato ma uguale', già sancita dalla Corte Suprema nel 1896, che consentiva agli stati e ai distretti scolastici di designare alcune scuole 'solo per bianchi' e altre 'solo per negri'. Ancora più importante, concentrando l'attenzione della nazione sulla sottomissione dei neri, ha contribuito ad alimentare un'ondata di cavalcate per la libertà, sit-in, sforzi per la registrazione degli elettori e altre azioni che alla fine hanno portato alla legislazione sui diritti civili alla fine degli anni '50 e '60. Ma Brown non ha avuto successo nella sua presunta missione: annullare la segregazione scolastica che persiste oggi come caratteristica centrale dell'istruzione pubblica americana.

Martedì, il rappresentante Robert C. 'Bobby' Scott (D-Va.) ha aperto un'audizione del Comitato della Camera per l'istruzione e il lavoro, che presiede, dal titolo:'Brown contro Board of Educationa 65 anni: una promessa non mantenuta”.

Pubblico la sua dichiarazione di apertura perché offre una visione completa di dove ci troviamo in questo momento in relazione agli obiettivi diBrown contro Consiglio,ed è un buon punto di partenza per una discussione nazionale su come raggiungere una vera equità educativa.

A differenza del segretario all'istruzione Betsy DeVos, che ha affermato di non volere che il governo federale sia coinvolto nella politica dell'istruzione, Scott afferma che esiste un chiaro ruolo federale.

Ecco la sua dichiarazione:

Come, dopo 60 anni, Brown v. Board of Education ha avuto successo - e non l'ha fatto?

Oggi siamo qui per discutere la nostra responsabilità di mantenere la promessa di equità educativa, che è stata ordinata 65 anni fa nella storica decisione della Corte Suprema inBrown v. Board of Education. Il 17 maggio 1954, la Corte Suprema rifiutò all'unanimità la dottrina del separato ma uguale e abbatté la segregazione scolastica legale in America. Secondo la corte, il giudice supremo Earl Warren ha scritto quanto segue:“In questi giorni, è dubbio che ci si possa ragionevolmente aspettare che un bambino abbia successo nella vita se gli viene negata l'opportunità di un'istruzione. Tale opportunità, laddove lo Stato si sia impegnato a fornirla, è un diritto che deve essere messo a disposizione di tutti in condizioni di parità”.Andava a dire che «nel campo della pubblica istruzione, la dottrina del “separato ma uguale” non trova posto. Le strutture educative separate sono intrinsecamente diseguali”. Ma la storica sentenza della corte non è stata la fine della segregazione scolastica, è stato l'inizio di una lunga e difficile lotta per sciogliere secoli di disuguaglianza sistemica che hanno influenzato ogni aspetto della vita americana. L'ineguaglianza di oggi nell'istruzione, negli alloggi, nelle opportunità economiche, nella giustizia penale e in altre aree politiche sono l'eredità della nostra storia. Piuttosto che cercare di dimenticare le ferite del nostro passato, dobbiamo affrontarle. Il governo federale ha contribuito alla segregazione razziale e alla disuguaglianza, quindi il governo federale deve essere parte della soluzione. Le prove e l'esperienza dimostrano che quando accettiamo la nostra responsabilità di desegregare le scuole, abbiamo il potere di farlo. L'approvazione del Civil Rights Act e dell'Elementary and Secondary Education Act - insieme alla forte applicazione federale del mandato della Corte Suprema di desegregare le scuole - ha prodotto un periodo di progressi sostenuti dalla fine degli anni '60 fino agli anni '80. La quota di studenti neri che frequentano le scuole a maggioranza bianca è passata da circa lo zero percento a oltre il 40 percento. La segregazione non isola solo le persone, isola le opportunità. Un recente rapporto ha rilevato che attualmente esiste un divario di finanziamento razziale di 23 miliardi di dollari tra i distretti scolastici che servono studenti di colore e i distretti scolastici che servono prevalentemente studenti bianchi. Il rapporto tra integrazione e risorse è spesso trascurato ma non può essere sopravvalutato. La desegregazione ordinata dal tribunale non solo ha sostanzialmente ridotto la segregazione razziale, ma ha anche portato a un drammatico aumento della spesa per alunno, un aumento medio di oltre il 20% per studente. Di conseguenza, il punteggio dei test per gli studenti neri è migliorato e il divario di rendimento si è ridotto. L'integrazione non funziona perché i bambini di colore non sono in grado di ottenere risultati senza coetanei bianchi. L'integrazione funziona perché ha un impatto sulla spesa scolastica e sulle pratiche scolastiche. Persino il professor Eric Hanushek, professore di Stanford, un critico coerente degli investimenti federali come soluzione alle sfide nell'istruzione, ha scoperto che il periodo di investimenti federali insieme alla forte applicazione della desegregazione ha prodotto notevoli guadagni di apprendimento per i bambini di colore senza influire negativamente sugli studenti bianchi. Ma proprio come abbiamo dimostrato il potere di risolvere questo problema, abbiamo il potere dimostrato di peggiorarlo. L'elezione del presidente Nixon ha iniziato una ritirata costante dall'applicazione federale della desegregazione scolastica, che è stata continuata dai presidenti Reagan e dal primo presidente Bush. Ancora più importante, i conservatori hanno riconosciuto che la stessa istituzione che ha avviato il movimento verso la desegregazione scolastica potrebbe essere utilizzata per fermarlo. A partire dal 1969, i presidenti repubblicani nominarono i successivi 11 giudici della Corte Suprema. Infatti, tutti tranne quattro degli ultimi 19 giudici della Corte Suprema dal 1969 sono stati nominati dai repubblicani. Sono stati in grado di formare un blocco di conservatori che hanno messo in dubbio la costituzionalità della desegregazione, intaccando la capacità del governo federale di imporre strategie audaci e significative per integrare pienamente le scuole. Ad esempio, una paura anni fa, quando i distretti del Kentucky e dello Stato di Washington volevano desegregare volontariamente le loro scuole, la Corte Suprema disse di no. Invece di rimanere fermi a sostegno della diversità scolastica, i membri del Congresso di entrambi i partiti si sono piegati alle pressioni politiche e hanno approvato una legislazione che aveva lo scopo di minare la desegregazione scolastica. Un esempio è stato il cavaliere degli stanziamenti iniziato negli anni '70 che vietava l'uso dei fondi federali per il trasporto degli studenti ai fini dell'integrazione scolastica. Quel pilota è stato appena rimosso l'anno scorso. Dopo quattro decenni senza il sostegno federale alla desegregazione, siamo tornati esattamente al punto di partenza. Un rapporto del GAO [Government Accountability Office] del 2016 ha rilevato che le scuole pubbliche erano cresciute più segregate per razza e classe che in qualsiasi momento dal 1960. Secondo il GAO, le scuole ad alta povertà in cui il 75-100 percento degli studenti erano a basso reddito e neri o Latino è passato dal 9% delle scuole pubbliche nel 2000 al 16% nel 2013. Questo è il 16% delle scuole pubbliche in cui gli studenti erano sia a basso reddito che neri o ispanici. E hanno detto che sta peggiorando. Non sorprende che il rapporto finanzi anche il fatto che le scuole segregate offrissero opportunità chiaramente peggiori per un'istruzione di qualità. Sfortunatamente, gli ingredienti chiave che si sono combinati per distendere i nostri progressi verso l'equità educativa sono di nuovo presenti oggi. Abbiamo una Corte Suprema conservatrice che rischia di abbattere le politiche sulla diversità scolastica piuttosto che approvarle e un'amministrazione che non si assume la responsabilità di promuovere la diversità e l'equità nell'istruzione. Una delle prime azioni del segretario [Betsy] DeVos come segretario all'istruzione è stata quella di eliminare il programma di sovvenzioni Opening Doors, Expanding Opportunities, un programma volontario per supportare i distretti scolastici nella creazione di strategie guidate a livello locale per aumentare la diversità scolastica e migliorare il rendimento degli studenti e l'equità dell'istruzione opportunità per gli studenti svantaggiati. Quel programma avrebbe aiutato la giurisdizione locale a sviluppare piani di desegregazione in grado di resistere alle sfide costituzionali. Nei due anni e mezzo successivi, il Dipartimento dell'Istruzione ha: Poiché la Casa Bianca e i tribunali continuano a spingerci nella direzione sbagliata, il Congresso non può restare in disparte. La posta in gioco è troppo alta. Dietro a tutti gli slogan e le battute, c'è il semplice fatto che la desegregazione delle scuole è lo strumento più potente che abbiamo per migliorare la vita dei bambini di colore e delle loro famiglie. Le prove mostrano che il divario di successo razziale può essere virtualmente eliminato semplicemente esponendo gli studenti neri a un'istruzione desegregata. Un rapporto, considerato il più rigoroso e completo fino ad oggi, ha mostrato che gli studenti neri che hanno frequentato scuole desegregate durante la loro carriera K-12 avevano maggiori probabilità di diplomarsi, frequentare il college, frequentare una scuola più selettiva e completare il college. I vantaggi non sono solo limitati agli accademici. Solo cinque anni di frequentazione di scuole desegregate ordinate dal tribunale hanno aumentato significativamente i guadagni dei lavoratori neri e ridotto significativamente la loro probabilità di sperimentare la povertà. La frequenza a scuole desegregate a partire dalla scuola elementare è altamente correlata alla riduzione delle possibilità di incarcerazione degli adulti. Queste statistiche rivelano sia l'incredibile valore della desegregazione delle scuole sia la tragica realtà che non siamo riusciti a farlo. Quanti bambini sono stati svantaggiati a causa della nostra incapacità di desegregare le scuole? Quanti adulti sono stati impoveriti solo perché non siamo riusciti a sostenere una decisione della Corte Suprema resa 65 anni fa? Quanti altri perderemo finché quella promessa non sarà mantenuta? Come discuteranno oggi i nostri testimoni, il lavoro di desegregazione delle scuole e di tutela dei diritti civili degli studenti non sarà facile. Affrontare l'eredità americana della discriminazione razziale è scomodo e complicato. E, come se non avessimo abbastanza per scoraggiare i membri di questa istituzione, può essere impopolare. Ma il movimento per i diritti civili ha sempre mosso l'opinione pubblica, piuttosto che aspettare che cambi. Oggi, l'85% degli americani afferma che il dottor Martin Luther King ha migliorato le cose per i neri americani. Ma, nel 1966, un sondaggio Gallup ha rilevato che i due terzi degli americani avevano un'opinione sfavorevole del dottor King. Due anni dopo, all'indomani del suo assassinio, un altro sondaggio ha rilevato che il 31 percento degli americani sentiva che se l'era procurato da solo. Se il nostro approccio è aspettare che sia popolare e facile, non faremo mai ciò che è giusto e generazioni di studenti e comunità di colore saranno derubate dell'opportunità di raggiungere il loro potenziale. Oggi possiamo e discuteremo dei vantaggi e dei compromessi di varie proposte per raggiungere l'equità educativa. Ma la premessa di questa discussione non è aperta al dibattito. L'istruzione pubblica non è un bene privato. È un bene pubblico. Il governo federale è obbligato a garantire – proprio come ha scritto il giudice Warren – che sia reso disponibile a tutti in condizioni di parità.