I sostenitori spingono per estendere i servizi per gli studenti che non hanno frequentato l'istruzione speciale durante la pandemia

I sostenitori spingono per estendere i servizi per gli studenti che non hanno frequentato l'istruzione speciale durante la pandemia

Gli avvocati e i sostenitori dell'istruzione speciale stanno spingendo i funzionari della DC a fornire un anno in più di servizi di istruzione speciale agli studenti che sono usciti da questi programmi durante la pandemia, sostenendo che questi giovani adulti non hanno ricevuto l'istruzione a cui hanno diritto secondo la legge federale mentre gli edifici scolastici erano chiusi.

Ma i funzionari della D.C. affermano che non è necessaria un'estensione generale e le singole famiglie dovrebbero fare appello all'agenzia educativa locale che sovrintende all'istruzione speciale se ritengono che il loro bambino abbia bisogno di più servizi.

È una lotta che si svolge nelle giurisdizioni di tutto il paese mentre i distretti tentano di recuperare parte di ciò che gli studenti più vulnerabili della nazione hanno perso durante la prolungata chiusura delle scuole. Ed è un riconoscimento che i funzionari dell'istruzione non conoscono ancora l'intera portata del bilancio accademico e sociale che gli studenti hanno sperimentato negli ultimi 16 mesi. A New York City, il dipartimento dell'istruzione ha esteso l'ammissibilità ad alcuni studenti per un anno in più. Altri stati hanno permesso agli studenti anziani di frequentare i programmi estivi.

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Nel Distretto, gli studenti escono dai servizi educativi speciali il semestre in cui compiono 22 anni, quando non possono più essere iscritti alle scuole superiori. Molti di questi studenti hanno esigenze educative significative e seguono programmi di certificazione in cui apprendono abilità di vita indipendente invece di ottenere un diploma tradizionale. Altri studenti potrebbero aver lavorato per ottenere un diploma quando la pandemia ha colpito, ma hanno compiuto 22 anni prima di completarlo.

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L'Ufficio del sovrintendente statale all'istruzione, che sovrintende ai servizi di istruzione speciale, stima che solo poche dozzine di studenti sarebbero ammissibili se estendesse i servizi in base a chi ha bisogni educativi speciali significativi e invecchiato durante la pandemia.

'Per una volta, non puoi lasciare che questi ragazzi abbiano l'opzione migliore?' ha detto Molly Whalen, una madre di due giovani adulti con autismo che - come molti studenti con bisogni educativi speciali significativi - frequentano una scuola privata, con la città che paga le tasse.

Quando le scuole hanno chiuso nel marzo 2020, i due figli di Whalen stavano partecipando a programmi di formazione sul lavoro presso CVS e Michaels, dove hanno imparato a rifornire gli scaffali, seguire le indicazioni e interagire con i colleghi nella sala da pranzo. Ma non c'era modo di replicare virtualmente queste interazioni sociali e i programmi sono stati cancellati.

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Suo figlio si è laureato nel giugno 2020 all'età di 21 anni. Sua figlia, una senior di 19 anni in ascesa, ha perso l'intero anno junior di stage e corsi di vita indipendente.

La pandemia, ha detto, ha rallentato il progresso sociale di sua figlia e pensa che la città dovrebbe considerare di dare agli studenti come lei un anno in più di servizi.

Maria Blaeuer - un avvocato con Advocates for Justice and Education che rappresenta gli studenti anziani - ha affermato che la città dovrebbe pensare a come garantire che questi studenti abbiano accesso ai programmi e ai corsi che hanno perso durante la pandemia, non rendendoli difficili per loro per ottenerlo.

Presentare un reclamo per ottenere servizi è un ostacolo, ha affermato, e potrebbe comportare un minor numero di studenti che optano per un anno aggiuntivo di servizi.

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'È infinitamente meno costoso, più efficiente e molto più equo che chiedere a ciascuno di questi ragazzi di contestare i propri diritti ai servizi', ha affermato Blaeuer. “Ho incontrato una giovane donna che è invecchiata l'anno scorso. Ha una disabilità intellettiva. . . . Sembrava una scogliera. Aveva una consulenza strutturata e un programma di lavoro strutturato e poi no. Quel momento in cui non si fa nulla può essere davvero difficile'.

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I funzionari dell'ufficio del sovrintendente hanno affermato di aver esaminato gli studenti che potrebbero essere idonei e hanno stabilito che è più efficace avere studenti che hanno lasciato le scuole di Washington e desiderano servizi aggiuntivi per presentare un reclamo. Questi reclami dovrebbero essere risolti entro 60 giorni.

Poiché i funzionari dell'istruzione hanno affermato che un'esenzione non è necessaria, i sostenitori vogliono che il Consiglio di Washington metta da parte denaro nel bilancio per fornire a questi studenti servizi di istruzione speciale. Ma anche questo sembra improbabile, con il consiglio che dovrebbe votare il bilancio questo mese. Il presidente del Consiglio Phil Mendelson (D) ha affermato che ci sono ancora troppe domande senza risposta su come funzionerebbe e quanto costerebbe. Ha detto che le singole agenzie hanno flessibilità su come spendono i loro soldi e crede che potrebbero finanziarlo senza il coinvolgimento del consiglio.

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'Sarebbe difficile farlo a questo punto', ha detto. 'Per fare questo, dovremmo identificare un costo e questo non è accaduto e non può accadere in un istante'.

Laura Lorenzen, sostenitrice dell'educazione speciale, ha affermato che sua figlia stava per compiere 22 anni quando la pandemia ha colpito. Sua figlia ha una disabilità intellettiva e lotta con le capacità motorie, richiedendo aiuto per aprire i pacchi e allacciarsi le scarpe. I suoi ultimi anni di scuola si sono concentrati su come prepararsi per l'età adulta.

È riuscita a iscrivere sua figlia a un programma fuori dallo stato, ma sa che la maggior parte delle famiglie non sarebbe in grado di permetterselo.

'Non ha ottenuto i servizi che avrebbe dovuto ottenere, e quello era il suo ultimo anno', ha detto Lorenzen. 'Ci sono famiglie là fuori che non hanno ricorso per l'ultimo anno e mezzo'.