Algebra II semplicemente non torna quando capisci quanto poco significhi per la maggior parte degli studenti

Algebra II semplicemente non torna quando capisci quanto poco significhi per la maggior parte degli studenti

Ho preso A in algebra II, credo. È stato tanto tempo fa. So di aver dimenticato da tempo tutto ciò che ho imparato in quel corso e da allora non l'ho più usato.

È diventato un problema nazionale. Algebra II è richiesta per la laurea in 20 stati e nel distretto. Eppure molti esperti vogliono scartarlo a favore di qualcosa di più alla moda. In questi giorni, dicono, gli studenti hanno bisogno di capire i big data, un corso spesso chiamato statistica.

L'algebra II è spesso combinata con la trigonometria nel terzo anno di matematica del liceo. Copre equazioni lineari, funzioni, espressioni esponenziali e logaritmiche e altre cose. Divenne una parte regolare dell'istruzione americana dopo che la matematica del liceo fu revisionata sulla scia del lancio dello Sputnik da parte dell'Unione Sovietica nel 1957.

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Non ottiene più molto rispetto. Il podcast di Freakonomics Radio, in un episodio speciale condotto dall'economista dell'Università di Chicago Steve Levitt, ha intervistato gli ascoltatori sugli argomenti di matematica che usavano nella loro vita quotidiana. Algebra II non faceva parte di quel sondaggio, ma il 70% degli intervistati ha affermato di non aver mai usato la sua parente stretta trigonometria.

Questo include me. Uso la matematica nel mio lavoro, ma solo la divisione lunga che ho imparato in quarta elementare. Mi aiuta a preparare la mia lista annuale di scuole con alti tassi di preparazione ai test di livello universitario. Una calcolatrice che ho ricevuto gratuitamente per posta da SPCA International esegue i calcoli per me.

Allora perché, si chiedono in molti, abbiamo bisogno di algebra II o di uno di quei corsi di matematica delle scuole superiori? 'È imbarazzante', ha detto Levitt nel suo podcast, 'che insegniamo un curriculum di matematica che nessuno, praticamente, sta usando'.

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In un nuovo rapporto, gli esperti di educazione matematica Phil Daro e Harold Asturias concludono che la sequenza matematica tradizionale di cui l'algebra II fa parte è più problematica che utile. Le sue particolari difficoltà frustrano troppi studenti interessati alla matematica e alle scienze 'mentre contemporaneamente erigono ostacoli matematici irrilevanti per studenti con altri interessi', hanno affermato nel loro articolo 'Branching Out: Designing High School Math Pathways for Equity' sul sito web di Just Equations.

Suggeriscono percorsi diversi dopo l'algebra I e la geometria che si allineerebbero con i diversi obiettivi degli studenti. Ciò includerebbe 'un corso iniziale adatto per l'undicesima elementare, al posto della tradizionale Algebra II'. Suggeriscono combinazioni matematiche di 11a e 12a elementare che includerebbero la scienza dei dati e il ragionamento quantitativo.

Che si adatta ai cambiamenti sul posto di lavoro. Daphne Martschenko, analista di ricerca presso l'Università di Chicago, ha dichiarato a Levitt: 'È estremamente convincente che le persone credano che le competenze relative ai dati siano importanti per tirare avanti nel lavoro oggi'.

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Robert Q. Berry III, professore di didattica della matematica presso l'Università della Virginia, è presidente del National Council of Teachers of Mathematics, con sede a Reston, Lui. Mi ha detto che le preoccupazioni di Levitt sono giustificate. Ha detto che la sua organizzazione vuole 'un significativo ripensamento di ciò che stiamo insegnando al liceo per trasformare l'apprendimento dal concentrarsi su manipolazioni insensate in matematica allo sviluppo della comprensione concettuale'.

Ciò significa molto di più che scaricare l'algebra II. Berry vuole costruire ciò che chiama 'identità matematica positiva e agenzia'. Lo ha descritto come studenti 'che si vedono come chi fa matematica e si impegnano nei comportamenti di chi fa matematica'.

Sarà un compito difficile, almeno al liceo. Molti adolescenti non si considerano nemmeno quelli che fanno i compiti. Berry comprende che ribaltare l'attuale sequenza matematica richiederà la cooperazione di università, consigli scolastici locali, consigli scolastici statali e altri. 'Le sfide sono sistemiche', ha detto. Per me, questo significa che non vivrò abbastanza a lungo per vederlo accadere.

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Ma ci sono modi per alleviare l'algebra II fuori dalle scuole superiori. Gregg Robertson, preside di lunga data della Washington-Liberty High School di Arlington,Lui.,ha notato che il suo dipartimento di matematica ha corsi di probabilità e statistica, sia regolari che avanzati, nonché un corso di ragionamento quantitativo a doppia iscrizione attraverso il Northern Virginia Community College.

Scuola per scuola e stato per stato, questo è un modo per spingere l'algebra II verso il cestino. Richiedere agli studenti di seguire quattro corsi di matematica, ma non dire quali, può dare una spinta ai corsi di dati e statistiche sostenuti da persone come Levitt. Robertson ha affermato che anche il calcolo, nonostante la sua nobile reputazione, non è necessario per il successo futuro della maggior parte dei suoi studenti.

Ho passato anche il calcolo, ma non chiedetemi di giustificarne il valore. Anche prima di completarlo nel 1963, sapevo che non l'avrei mai più usato.