Un altro problema con lo spostamento dell'istruzione online: un aumento degli imbrogli

Quando le università sono andate online in risposta alla pandemia di coronavirus, anche i test che hanno fatto i loro studenti. Ma una delle persone che si è registrata per sostenere un esame in una classe di chimica pre-medicina in una famosa università del Mid-Atlantic si è rivelata non essere affatto una studentessa.

Era una pianta. Un impostore. Una suoneria a pagamento.

I supervisori - monitor remoti che alcune scuole hanno assunto per guardare i candidati attraverso le loro webcam - hanno scoperto esaminando le registrazioni video che questa stessa persona aveva sostenuto i test per almeno una dozzina di studenti iscritti a sette università in tutto il paese.

Ma era in Qatar, al di fuori della portata di qualsiasi tentativo di ritenerlo responsabile, secondo i procuratori che hanno familiarità con la situazione. Non potevano dire cosa fosse successo agli studenti che lo avrebbero assunto.

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Fu un caso drammatico ma tutt'altro che unico. I test online universali hanno creato un aumento documentato degli imbrogli, spesso perché università, college e società di test non erano preparati per la portata della trasformazione o non erano in grado o non volevano pagare per le tutele, secondo i docenti e gli esperti di test.

Anche con i supervisori addestrati che osservano gli esaminandi e controllano i loro documenti d'identità, l'imbroglio è all'ordine del giorno. Prima che il coronavirus costringesse milioni di studenti online, una delle società che fornisce quel servizio, ProctorU, ha scoperto persone che tradivano meno dell'1 percento dei 340.000 esami amministrati da gennaio a marzo. Durante il culmine dei test a distanza, afferma la società, il numero di esami che ha supervisionato è salito a 1,3 milioni da aprile a giugno e il tasso di frode è salito sopra l'8%.

'Possiamo solo immaginare quale sia il tasso di attività di test inappropriata quando nessuno sta guardando', ha affermato Scott McFarland, amministratore delegato di ProctorU.

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E per la maggior parte dei partecipanti al test online, nessuno ha guardato. Uno dei motivi è che, con l'aumento della domanda di test online, la capacità di supervisione è stata sopraffatta. Una società, Examity, ha sospeso i suoi servizi di supervisione dal vivo durante l'aumento della domanda quando i suoi 1.000 supervisori in India sono stati bloccati per frenare la diffusione del coronavirus. Il 93% degli istruttori pensa che gli studenti abbiano maggiori probabilità di barare online che di persona, secondo un sondaggio condotto a maggio dalla società di editoria e educazione digitale Wiley. Solo un terzo ha affermato di utilizzare un qualche tipo di sorveglianza per prevenirlo. Molti college e università sono andati avanti con i test online senza supervisione per risparmiare denaro. Altri hanno optato invece per tipi di sicurezza dei test meno costosi e ridotti, come il software che può bloccare un browser Web mentre uno studente fa un test.

Anche se bloccare un browser durante un esame può aiutare - e circa il 15% degli istruttori fa questo passo, secondo il sondaggio di Wiley - non può fermare altre forme di imbroglio.

'Non puoi dare un esame se non è controllato', ha detto Charles M. Krousgrill, professore di ingegneria alla Purdue University, dove i docenti sono stati più disposti a discutere pubblicamente di imbrogli rispetto alle loro controparti in molte altre scuole.

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Quando, dopo la chiusura del coronavirus, Purdue ha concesso agli studenti più tempo per sostenere i test online, ha affermato Krousgrill, 'c'era una disonestà dilagante'. Ha descritto alcuni studenti del suo dipartimento che organizzano videoconferenze e condividono le risposte. “Una volta che siamo andati all'istruzione online, non abbiamo potuto guardare. [Gli studenti] lo sapevano e sapevano che il gioco era in palio'.

I test online hanno anche significato un'attività in forte espansione per le aziende che vendono compiti a casa e risposte ai test, tra cui Chegg e Course Hero. Gli studenti pagano le quote di abbonamento per ottenere le risposte alle domande sui test o le copie di interi test con le risposte già fornite. I test vengono caricati da altri studenti che li hanno già sostenuti, in cambio di crediti, oppure le risposte vengono fornite velocemente da “tutor” che lavorano per i siti.

Sebbene questi siti siano in circolazione da prima della pandemia, il loro uso sembra essere esploso man mano che vengono forniti più test online. Gli studenti hanno usato Chegg per imbrogliare su esami e test online in primavera in scuole tra cui Georgia Tech, Boston University, North Carolina State e Purdue, secondo i docenti di tali istituzioni e notizie.

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Nello stato della Carolina del Nord, più di 200 degli 800 studenti in una singola classe di Statistics 311 sono stati sottoposti ad azione disciplinare per l'utilizzo di 'soluzioni fornite dal tutor' alle domande d'esame di Chegg, ha affermato Tyler Johnson, il coordinatore del corso.

Dopo l'esame, ha detto Johnson, ha chiesto alla sua università di convincere Chegg a rimuovere le domande, citando la legge sul copyright. Chegg lo ha fatto e ha fornito un rapporto sugli utenti che avevano pubblicato o avuto accesso ai materiali dell'esame.

'All'inizio ero molto ingenuo nella misura in cui questi servizi sono utilizzati dagli studenti', ha detto.

Gli studenti dello stato della Carolina del Nord hanno protestato in una petizione che non sapevano che usare Chegg sarebbe stato considerato un imbroglio e che Johnson non ha mostrato 'nessun riguardo per gli stress personali che stiamo sopportando e che abbiamo sopportato per tutto il semestre'.

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Krousgrill e i suoi colleghi della Purdue hanno trovato 'un numero enorme' di studenti che avevano usato Chegg per ottenere risposte ai test, ha detto. In una classe, ha detto Krousgrill, ben 60 studenti su 250 lo avevano fatto, e 100 studenti nella classe di un collega sono stati identificati come aver usato Chegg in modo simile.

Il numero di studenti che imbrogliano è quasi certamente superiore al numero che viene catturato o denunciato. La ricerca ha dimostrato che gli istruttori credono che gli imbrogli avvengano molto meno spesso rispetto agli studenti, il che significa che potrebbero non essere alla ricerca. Quando lo trovano, molti scelgono di dare semplicemente una F agli imbroglioni, senza segnalare ulteriormente gli incidenti.

'Ho avuto una conversazione con un gruppo di studenti diversi mesi fa', ha detto James Pitarresi, vice rettore della Binghamton University. 'E uno degli studenti ha detto: 'Guarda, sai, probabilmente l'80% della classe sta guardando Chegg. Cosa hai intenzione di fare, espellerci tutti?' ”

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Chegg, che offre servizi di tutoraggio online, ha rifiutato di commentare a lungo. Un portavoce ha affermato che la società supporta l'integrità accademica e non ha visto 'nessun aumento relativo dei problemi relativi al codice d'onore dall'inizio della crisi del covid-19'. In un'intervista con il New York Times, l'amministratore delegato di Chegg Dan Rosensweig, quando gli è stato chiesto se i servizi della sua azienda fossero stati utilizzati per imbrogliare, ha dichiarato: 'Ammettiamolo: gli studenti hanno sempre trovato un modo, che sia nelle confraternite o se vanno a Google. Ma Chegg non è fatto per questo'.

L'azienda ha registrato entrate per $ 153 milioni per il secondo trimestre, quando gli arresti per pandemia erano al loro apice, un aumento del 63% anno su anno.

I college non erano le uniche istituzioni ad accelerare gli esami online. Anche il posizionamento avanzato e altri test sono diventati virtuali in primavera. Così hanno fatto gli esami di ammissione alla scuola di legge e di collocamento, i test di certificazione professionale per manager finanziari e addetti alla gestione del cibo e molti altri.

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Il College Board, che amministra i test AP, ha riconfigurato questi esami per essere 'a libro aperto' quando sono stati spostati online, ma senza supervisione. Secondo quanto riferito, gli studenti hanno utilizzato app di messaggistica privata per collaborare alle risposte. Anche prima dell'inizio degli esami, i funzionari del College Board hanno twittato di 'un anello di studenti che stavano sviluppando piani per imbrogliare' e hanno cancellato le loro registrazioni.

Il College Board non rivelerà se si è effettivamente verificato un imbroglio. Un portavoce direbbe solo che 'i test a domicilio presentano alcune diverse sfide alla sicurezza' e che l'organizzazione ha adottato misure per prevenirlo.

“Uno studente con uno schema di imbroglio è un problema etico per quello studente. Più studenti con un modello di imbroglio svalutano qualsiasi voto o laurea che potrebbero ricevere', ha affermato Steve Saladin, coautore di uno studio pubblicato in primavera dal Journal of the National College Testing Association. “E quando l'imbroglio si diffonde a molti studenti in molti programmi e scuole, i gradi e i voti cessano di fornire una misura della preparazione di un individuo per una professione o una posizione. E forse ancora più importante, suggerisce una società che accetta ciecamente qualsiasi mezzo per un fine come un dato di fatto'.

Questa storia sui test online è stata prodotta dall'Hechinger Report, un'organizzazione di notizie indipendente senza scopo di lucro focalizzata sulla disuguaglianza e l'innovazione nell'istruzione.

Una versione precedente di questo articolo affermava erroneamente che il SAT è diventato virtuale in primavera.