Le applicazioni aumentano dopo che i college di grandi nomi hanno sospeso le regole di test SAT e ACT

Le applicazioni aumentano dopo che i college di grandi nomi hanno sospeso le regole di test SAT e ACT

L'Università della Virginia ha raccolto un record di 48.000 domande per la classe successiva a Charlottesville, circa il 15% in più rispetto all'anno precedente.

Le domande di matricola all'Università della California a Berkeley sono arrivate per la prima volta a sei cifre, per un totale di oltre 112.000, con un aumento del 28%. Il totale dell'Università di Harvard ha raggiunto il massimo storico di 57.000. È un aumento del 42%.

L'improvvisa esplosione della domanda per queste e altre scuole di grandi nomi è un altro effetto a catena della pandemia di coronavirus che potrebbe rimodellare le ammissioni al college per molti anni a venire. La pandemia ha dato un enorme – e in alcuni punti, decisivo – impulso a un movimento per ridurre o addirittura eliminare l'uso dei test di ammissione in college e università altamente competitivi. Ciò, a sua volta, ha attirato più candidati al livello superiore del mercato.

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U-Va. e Harvard erano tra un grande blocco di scuole che hanno temporaneamente sospeso i loro requisiti per i punteggi SAT o ACT perché l'emergenza sanitaria ha impedito a molti studenti universitari di sostenere gli esami. Gli studenti possono scegliere se inviare i punteggi a queste scuole in base a una politica nota come 'test-facoltativo'.

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Venerdì, U-Va. Il presidente James E. Ryan ha affermato che l'università pubblica estenderà la sua politica facoltativa ai test per altri due anni, coprendo gli studenti che ora sono al secondo anno e ai ragazzi delle scuole superiori.

'Riteniamo che questa sia una risposta ragionevole e umana a una pressione che i nostri potenziali studenti stanno affrontando a causa del COVID-19', ha affermato Ryan in una nota. “Vogliamo che gli studenti si concentrino su cose che possono controllare: fare del loro meglio a scuola; coltivare la loro curiosità; contribuendo alle loro famiglie, scuole e comunità. In un momento in cui tante cose sono incerte, speriamo che questa decisione renda il processo di ammissione più accessibile ed equo per gli studenti che stanno prendendo in considerazione l'Università della Virginia”.

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Harvard ha detto venerdì che sarà facoltativo per il test per un altro anno – coprendo coloro che ora sono studenti delle scuole superiori – e ha ribadito che coloro che non inviano punteggi “non saranno svantaggiati nel processo di candidatura”.

UC-Berkeley ha compiuto un passo più radicale. Ha rimosso il SAT e l'ACT dalle decisioni di ammissione, una politica nota come 'test-free' o 'test-blind'. Lo scorso autunno un tribunale statale ha ordinato al sistema UC di applicare tale politica in tutti i suoi campus per i candidati di quest'anno. L'approccio del sistema ai test di ammissione per i prossimi anni è ancora in evoluzione, ma il consiglio di amministrazione dell'UC ha votato in primavera per eliminare gradualmente SAT e ACT.

Olufemi Ogundele, direttore delle ammissioni universitarie di UC-Berkeley, ha affermato che l'università ha anche ampliato la sua diffusione digitale per sviluppare un pool di candidati forte e diversificato. 'Siamo davvero orgogliosi di questo', ha detto.

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Il College Board, che possiede il SAT, ha affermato di supportare 'la flessibilità nelle ammissioni durante la pandemia'. L'ACT rivale prende più o meno la stessa posizione.

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'Penso che molte scuole rimarranno facoltative per i test', ha affermato l'amministratore delegato di ACT Janet Godwin. Ma ha detto che la ricerca mostra che 'l'istruzione superiore vede ancora un valore nei punteggi per tutta una serie di motivi'.

I test, ha detto, aiutano i college a connettersi con potenziali candidati e viceversa. Ha detto che teme che molti studenti possano perdere opportunità se non sostengono un test di ammissione. Accesso ed equità, ha affermato, sono 'la forza trainante dietro tutto ciò che facciamo'. Circa un quarto di milione di studenti sono registrati per la prossima data del test dell'ACT il 6 febbraio.

College Board sta eliminando il saggio facoltativo e i test di soggetto di SAT

Nel complesso, la forza della pipeline degli studenti nell'istruzione superiore durante la pandemia appare irregolare.

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The Common Application, un portale online per centinaia di college e università, riporta che circa 1 milione di studenti ha fatto domanda quest'anno prima delle scadenze di gennaio. Il totale delle domande è sceso modestamente nelle università pubbliche con meno di 10.000 studenti e nei piccoli college privati ​​che tendono ad ammettere la maggior parte dei candidati.

C'è stato anche un calo del 2% nei candidati con un fabbisogno finanziario sufficiente per ricevere esenzioni dalle tasse e un calo del 3% in coloro che sarebbero stati tra i primi nelle loro famiglie ad andare al college. Jenny Rickard, presidente e amministratore delegato di Common App, si è detta 'molto preoccupata' per questi cali.

Ma l'app comune ha trovato un'ondata di applicazioni nelle scuole con reputazione nazionale e globale. Nelle grandi università pubbliche, comprese le ammiraglie statali, i totali sono aumentati di oltre l'11%. Nelle scuole private con ammissioni più selettive, sono aumentate di oltre il 17%.

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I cambiamenti nella politica dei test di ammissione, dicono gli esperti, hanno giocato un ruolo chiave.

'Questa barriera, cioè i test standardizzati, è stata rimossa, e forse alcuni studenti hanno messo i loro cappelli sul ring che altrimenti non l'avrebbero fatto', ha detto Eric J. Furda, che si è recentemente dimesso dopo 12 anni da decano delle ammissioni all'Università della Pennsylvania.

Quest'anno le politiche facoltative ai test hanno aiutato centinaia di migliaia di studenti che hanno faticato a trovare un tempo e un luogo per sostenere il SAT o l'ACT. Ma i sostenitori affermano che stanno anche aiutando gli studenti a rendersi conto che i loro corsi e voti al liceo sono ciò che conta di più.

Stephanie Sylla, 17 anni, liceale di Woodbridge, in Virginia, ha trascorso mesi l'anno scorso a prepararsi per sostenere il SAT ad agosto. Sylla ha detto che è diventata 'hardcore' a partire da giugno, esercitandosi fino a due ore al giorno, leggendo libri di preparazione ai test, ottenendo la sensazione dell'esame di tre ore. Voleva un punteggio in linea con le sue credenziali di studentessa con una buona media dei voti, una trascrizione piena di lezioni impegnative e tempo trascorso in attività extrascolastiche come il dibattito e la pallavolo universitaria. Figlia di immigrati della Guinea, nazione dell'Africa occidentale, Sylla ha affermato che il college è vitale per lei e la sua famiglia.

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Poco prima della data del test, ha ricevuto un'e-mail che diceva che la sua sessione SAT era stata annullata a causa della pandemia.

Ha provato a registrarsi per una sessione di settembre ma non ha trovato nulla di disponibile. Ha capito che poteva rinunciare ai test. Inizialmente scettica nei confronti delle politiche facoltative di test, aveva appreso di più sul problema da un U-Va. ufficiale di ammissione che ha assicurato a Sylla e ad altri compagni di classe che le domande sarebbero state giudicate, indipendentemente dal fatto che avessero presentato un punteggio, sulla base del loro intero curriculum accademico e di altri risultati ed esperienze di vita.

Quindi Sylla si è candidata, senza punteggio, all'U-Va. e una serie di altre scuole competitive.

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La politica facoltativa del test, ha detto, 'ha davvero cambiato la mia prospettiva su come guardo i miei risultati'. Quello che ha fatto dentro e fuori la scuola è sufficiente, ha detto, per dare un quadro del suo potenziale universitario. 'Mi ha davvero aiutato a creare fiducia in ciò che sono stato in grado di fare'.

Alcune scuole, come il Bowdoin College nel Maine, sono state facoltative per decenni, mentre altre si sono unite al movimento più di recente, inclusa l'Università di Chicago nel 2018. Ma la pandemia ha accelerato la tendenza. Molte università hanno avviato esperimenti pluriennali con politiche facoltative ai test lo scorso anno o hanno posto fine ai requisiti di test in modo permanente.

Diverse scuole ultraselettive che avevano annunciato pause di un anno nei requisiti dei test stanno estendendo tali misure. I college Williams e Amherst, importanti scuole di arti liberali, saranno facoltativi per coloro che chiedono di entrare nel 2022 e nel 2023. Le università della Columbia e della Cornell, come Harvard, hanno sospeso i requisiti di test per il ciclo 2022, e altri nella Ivy League sembrano probabili seguire l'esempio.

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'Tutte le sfide che abbiamo visto l'anno scorso rimangono ancora', ha affermato Logan Powell, decano dell'ammissione alla Brown University. Powell ha affermato che le domande di Brown nell'ambito del processo opzionale di test sono aumentate del 26%, con guadagni tra i gruppi demografici, inclusi gli studenti di prima generazione.

Cornell ha dichiarato di aver ricevuto 17.000 domande in più rispetto all'anno precedente, circa un terzo in più rispetto all'anno precedente. Jonathan Burdick, il vice rettore per l'iscrizione, ha affermato che le domande sono cresciute da gruppi di prima generazione, a basso reddito, rurali, neri e ispanici. Alcuni dei programmi di Cornell - negli affari, nell'agricoltura e nell'architettura - stanno sperimentando l'ammissione alla cieca.

'Stiamo accumulando grandi informazioni su come rispondono gli studenti e su come condurre revisioni personali con punteggi SAT/ACT di gran lunga inferiori o nulli', ha scritto Burdick in una e-mail. 'Ci aspettiamo di mettere a frutto questa nuova conoscenza mentre consideriamo come continuare a ridurre le barriere di ammissione mantenendo standard altamente selettivi nei prossimi due anni'.

Questo mese, la Pennsylvania State University ha aggiunto due anni alla sua politica sui test facoltativi. Quella che una volta era una misura di emergenza guidata dalla pandemia è diventata, di fatto, un esperimento a lungo termine per l'università pubblica. Le domande per il campus principale della Penn State sono in aumento, ha affermato Robert G. Springall, direttore esecutivo delle ammissioni universitarie. Più della metà dei 78.000 candidati non ha presentato punteggi.

'Volevamo sfruttare questa opportunità per pensare e valutare davvero come funziona la prima coorte di test opzionale', ha detto Springall. Altri due anni, ha detto, 'ci danno l'opportunità di fare davvero una valutazione equa'.

Trentamila candidati, un fiore all'occhiello: Ammissioni interne all'U-Md.

I funzionari dell'istruzione superiore del Maryland presto valuteranno le politiche di test per i prossimi anni. L'Università del Maryland a College Park riferisce che le domande in questo anno di prova opzionale hanno superato le 41.000, con un aumento di oltre il 25 percento. Poco più della metà non ha inviato punteggi SAT o ACT. 'Stiamo assistendo ad aumenti in tutto lo spettro in diversi candidati', ha affermato James Massey, direttore delle ammissioni universitarie di U-Md. 'Siamo felici di avere una piscina più profonda, ovviamente, come lo sarebbe la maggior parte delle istituzioni'.