L'Università di Argosy chiude i battenti; gli studenti si affrettano a trasferirsi

L'Università di Argosy chiude i battenti; gli studenti si affrettano a trasferirsi

Con il permesso dei loro professori, gli studenti di psicologia della Argosy University di Chicago giovedì hanno preso libri dalla biblioteca della scuola e dai membri della facoltà che stavano lasciando i loro uffici.

Quel pomeriggio a Tampa, gli studenti di Argosy si sono riuniti per informazioni sul trasferimento dei loro crediti accademici dopo che il presidente del campus ha avvertito di un'imminente chiusura.

Scene simili, secondo studenti e docenti, si sono svolte in altri campus di Argosy mentre la catena di 22 scuole professionali che si estendeva dalla Virginia alla California si è chiusa venerdì tra accuse di frode. Il personale universitario e gli enti di accreditamento stanno lavorando freneticamente per dare agli studenti percorsi per completare i loro titoli.

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'Tutti stanno cercando di aiutare tutti e i nostri studenti si fidano di noi, ma le cose sono molto confuse, in continua evoluzione e tristi', ha detto Deborah Lewis, professore di psicologia ad Argosy a Phoenix. “Il nostro preside ed io stiamo cercando di completare una discussione di tesi con uno studente che era quasi finito. È in cravatta e si presenta mentre la sicurezza toglie le sedie dalla stanza'.

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Argosy ha trascorso le ultime settimane in tilt. Il Dipartimento dell'Istruzione degli Stati Uniti ha interrotto il prestito studentesco federale e la concessione di fondi la scorsa settimana dopo aver appreso che Argosy ha utilizzato 13 milioni di dollari dovuti agli studenti per coprire gli stipendi e altre spese. Senza la fonte fondamentale di entrate dagli aiuti federali agli studenti, il proprietario di Argosy, Dream Center Education Holdings, aveva poche possibilità di mantenere aperta la scuola.

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Entro mercoledì, il curatore nominato dal tribunale per il Dream Center, Mark Dottore, ha presentato una mozione avvertendo che l'università avrebbe chiuso venerdì se nessuno si fosse fatto avanti per acquistare i campus. La corte non ha mai approvato la mozione. Dottore, la cui gestione dell'amministrazione controllata e del rapporto con Dream Center ha fatto arrabbiare i creditori, potrebbe essere rimosso dal suo incarico, secondo i documenti del tribunale. Nonostante queste questioni in sospeso, i campus di Argosy sono in modalità di chiusura.

Gli studenti, alcuni dei quali sono a mesi dalla laurea, stanno cercando di capire quali college accetteranno i loro crediti accademici. Sebbene Dream Center abbia pubblicato un elenco di scuole sul sito Web della società, Argosy non disponeva di tali informazioni.

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L'accreditatore di Argosy, WASC Senior College and University Commission, prevede di aggiorna il suo sito web con i nomi di istituzioni disposte ad assorbire studenti o interi programmi accademici. Finora, una dozzina di scuole hanno contattato la commissione indicando la volontà di assorbire gli studenti, tra cui la Chicago School of Professional Psychology, l'Alliant International University e la Trident University International.

Diversi altri college in tutto il paese hanno accolto studenti di Argosy, tra cui la Liberty University di Lynchburg, in Virginia. L'università rinuncia alle tasse di iscrizione e offre agli studenti sconti sulle tasse scolastiche per completare i loro gradi online.

Sebbene la commissione avesse minacciato di revocare l'accreditamento di Argosy a causa del deterioramento delle condizioni finanziarie del Dream Center, il presidente del WASC Jamienne Studley ha affermato che mantenere l'università in regola è importante per gli studenti.

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'Se interrompiamo Argosy in questo momento, temiamo che taglierebbe la capacità degli studenti di trasferire o completare i loro programmi', ha affermato Studley, che è stato vice sottosegretario al Dipartimento dell'Istruzione sotto il presidente Barack Obama. 'Siamo pronti a lavorare con Argosy per essere il più flessibili possibile per farlo in qualsiasi momento possano supportare tali accordi'.

La commissione è in trattative con le scuole che accredita per accogliere gli studenti di Argosy, ad esempio, accettando più crediti accademici del solito. Ma mentre il curatore si affretta a chiudere le scuole, il sostegno della commissione potrebbe essere limitato. Dottore ha informato tutti i campus di Argosy nella tarda serata di venerdì che l'università è effettivamente chiusa, senza l'approvazione del tribunale.

“Comprendiamo la particolare situazione degli studenti nel loro ultimo trimestre e abbiamo proposto ad Argosy modi in cui potrebbero essere in grado di aiutare quegli studenti a completare. Tuttavia, non sappiamo come queste ultime notizie influenzeranno queste opzioni', ha affermato Studley.

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Il Dipartimento dell'Istruzione tiene un elenco aggiornato delle fiere di trasferimento ospitate dalle agenzie statali per l'istruzione superiore. Il dipartimento ha iniziato a informare gli studenti di Argosy venerdì che annullerà i loro prestiti del semestre primaverile e li aggiornerà sulle opzioni di trasferimento se l'università chiuderà ufficialmente.

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'È stato utile ottenere informazioni e avere alcune risposte', ha affermato Niki Terranova, dottoranda in psicologia presso Argosy a Phoenix, che ha ricevuto una notifica. “Ma si sente anche un po' indietro rispetto ai tempi. Tipo, lo dicono il giorno della chiusura della scuola. Ho bisogno di sapere: chi mi porterà a conferire la mia laurea? Cosa sta facendo il DOE per renderci tutto più facile?'

Il Dipartimento dell'Istruzione è stato criticato per non essere stato reattivo e poco preparato ad aiutare gli studenti di Argosy. Un gruppo di senatori democratici, guidati dal senatore Richard J. Durbin (Ill.), ha rimproverato l'agenzia federale per non essersi coordinata con l'accreditatore di Argosy per garantire agli studenti un percorso per completare i loro studi - noto come piano di insegnamento - è stato in vigore quando l'università ha perso l'accesso ai fondi federali. Tali piani in genere includono un elenco di programmi comparabili in altre scuole che hanno accettato di assorbire gli studenti.

'L'incapacità del dipartimento di garantire negli ultimi mesi e settimane che Argosy avesse accordi di insegnamento in atto ha esacerbato il caos per gli studenti', hanno scritto i senatori in una lettera venerdì al segretario all'istruzione Betsy DeVos.

I legislatori esortano DeVos ad assicurarsi che le scuole disposte ad accettare studenti di Argosy abbiano una buona posizione finanziaria e accademica e non debbano affrontare indagini o azioni legali statali o federali. Vogliono che il Dipartimento dell'Istruzione garantisca che agli studenti non vengano addebitate tasse e tasse aggiuntive e che le opzioni di trasferimento non includano esclusivamente le istituzioni online.