Attenzione, acquirenti del college. Queste scuole stanno tagliando i prezzi.

Attenzione, acquirenti del college. Queste scuole stanno tagliando i prezzi.

Poiché l'aumento delle tasse scolastiche spaventa molte famiglie, un numero crescente di college privati ​​ha adottato una tattica di marketing associata più alla vendita di biglietti aerei o televisori a schermo piatto che all'istruzione superiore: una riduzione dei prezzi.

Il St. John's College ha ridotto le tasse scolastiche da $ 52,734 in questo anno scolastico a $ 35,000 nel prossimo.

La scuola di arti liberali, con campus nel Maryland e nel New Mexico, si è unita a più di altre 20 a livello nazionale che hanno ridotto i prezzi negli ultimi tre anni.

Il movimento espone una realtà dell'istruzione superiore a lungo nascosta in bella vista: la differenza tra i prezzi dei contrassegni e ciò che effettivamente paga lo studente medio è spesso enorme.

St. John's ha iniziato a pensare a un cambiamento nel 2017, poiché il suo costo totale per tasse scolastiche, tasse e vitto e alloggio si è avvicinato a $ 70.000 all'anno. Pochi pagherebbero mai così tanto alla scuola, che fornisce aiuti finanziari o borse di studio a quasi tutti i suoi studenti. Tuttavia, il college era preoccupato per l'ottica di un prezzo dell'adesivo di $ 70.000.

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“È sostenibile? È giusto? È questo che siamo?' ha chiesto Panayiotis Kanelos, presidente del campus di Annapolis, Md. 'È giusto per noi aspettarci che le famiglie sopportino questo fardello?'

La risposta, disse, era no. Il nuovo prezzo, al netto delle tasse e di vitto e alloggio, sarà di circa 49.300 dollari. Il premio medio di aiuto finanziario ridurrebbe il conto a meno di $ 25.000.

Ventitré istituzioni private hanno ridotto le tasse scolastiche dal 2016, secondo l'Associazione nazionale dei college e delle università indipendenti. 'La tendenza sta iniziando a crescere', ha affermato David L. Warren, presidente dell'associazione. Queste scuole vedono i tagli come 'uno strumento importante', ha detto, per aiutarli a distinguersi in un mercato affollato.

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Le loro ragioni variano. Alcuni hanno bisogno di rafforzare il reclutamento di fronte a importanti sfide finanziarie. Altri vogliono sfuggire a una formula dei prezzi che presuppone che i potenziali studenti vedano l'alta scolarità come un segno di qualità educativa anche se contemporaneamente cercano sconti significativi o aiuti finanziari.

Il prezzo medio dell'autoadesivo per i college privati ​​è di circa $ 48.500 per tasse scolastiche, tasse e vitto e alloggio, secondo il College Board, un'organizzazione senza scopo di lucro che rappresenta migliaia di istituzioni educative. Tuttavia, i prezzi degli adesivi superiori a $ 60.000 all'anno sono diventati comuni e un numero crescente supera i $ 70.000.

Le scuole più prestigiose iscrivono un gran numero di studenti disposti e in grado di pagare il prezzo intero. I dati federali mostrano che la quota di studenti universitari paganti nel 2016-2017 - quelli che non hanno ricevuto sovvenzioni - era del 42% alla Princeton University, del 50% al Bowdoin College di Brunswick, nel Maine, e del 57% alla Wesleyan University di Middletown, Connecticut. modello simile tenuto in numerosi altri college.

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Le entrate di tali studenti, oltre alla filantropia e alle sovvenzioni, aiutano le scuole a reclutare da un'ampia gamma di contesti economici ea concedere aiuti adeguati a chi ne ha bisogno.

Ma molte scuole hanno pochi studenti paganti. Il Washington Post ha trovato più di 310 college e università nel 2016-2017 in cui almeno il 95% degli studenti universitari ha ricevuto sovvenzioni o borse di studio. (Per St. John's, la quota era del 97% nel campus di Annapolis, del 99% a Santa Fe, N.M.)

In tali scuole, il prezzo dell'adesivo può essere più un'affermazione ambiziosa che un generatore di entrate.

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Anche così, i prezzi degli adesivi di solito salgono più velocemente dell'inflazione. Sapendo questo, studenti e genitori paganti sperano che gli aumenti rimangano gestibili. Il loro scenario migliore sarebbe un congelamento occasionale dei prezzi.

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Il dibattito sulle tasse scolastiche nei college e nelle università pubbliche è perenne. Negli ultimi anni è cresciuta la pressione politica per limitare gli aumenti o addirittura rendere gratuita l'università pubblica.

Ora, i tagli dei prezzi tra i college privati ​​potrebbero segnalare un punto di svolta in quel settore.

Il Sweet Briar College in Virginia, che ha quasi chiuso nel 2015 a causa di difficoltà finanziarie, ha tagliato il suo prezzo del 32% per l'anno scolastico in corso, a $ 34.000 per tasse scolastiche, tasse e vitto e alloggio. Il college femminile, che in autunno contava 337 studenti, mira a incrementare le iscrizioni e a competere con le università pubbliche. 'Siamo molto seri nell'essere eccellenti, pertinenti e convenienti allo stesso tempo', ha affermato il presidente di Sweet Briar Meredith Woo.

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L'Elizabethtown College in Pennsylvania taglierà le tasse scolastiche del 32 percento nel prossimo anno, a $ 32.000 (senza contare le tasse e vitto e alloggio). L'eco su 32 non è casuale. Carl J. Strikwerda, presidente del college di 1.700 studenti, ha affermato di voler attirare l'attenzione delle famiglie della classe media.

'Quello che abbiamo scoperto con loro è, sempre di più, che le tasse scolastiche più alte sono solo una svolta'. Quelle famiglie potrebbero sapere in teoria che il prezzo dell'adesivo è solo un punto di partenza, ha detto, ma 'non riescono a credere che i college diano abbastanza aiuti finanziari per farlo funzionare'.

I college sono tenuti a pubblicare calcolatori online per consentire alle famiglie di ottenere una rapida stima del potenziale aiuto finanziario. Ma non è chiaro quanto aiutino questi 'calcolatori del prezzo netto' alle famiglie con risorse modeste e poca esperienza nella finanza universitaria.

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La riduzione dei prezzi è rischiosa. Se non sono abbastanza profondi, non verranno notati. Se sono troppo profondi, i college potrebbero perdere entrate sostanziali. 'Questo non è per i deboli di cuore', ha detto Strikwerda. Per avere successo, ha detto, un college deve convincere i potenziali studenti della qualità dell'istruzione che offre indipendentemente dal prezzo.

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Colleen Hanycz, presidente della La Salle University, ha affermato che la scuola di 5.700 studenti di Filadelfia ha prosperato dal taglio delle tasse scolastiche del 29% nel 2017. 'Avevamo un prezzo adesivo in quel momento, vicino a $ 41.000, che quasi nessuno stava pagando', ha detto. . Hanycz ha affermato che la trasparenza è importante per i consumatori stufi dei capricci dei prezzi dei college.

Troppo spesso, ha detto, le famiglie devono sopportare le 'sciocchezze del mago di Oz' mentre cercano di imparare la linea di fondo. Hanycz ha descritto i messaggi contrastanti che sentono: 'Beh, c'èQuelloprezzo, ma se bussi alla porta n. 3 potresti ottenere uno sconto.”

I genitori degli studenti universitari di prima generazione 'non sanno nemmeno come si gioca', ha detto Hanycz. 'Davvero non potevo sopportare l'ingiustizia in questo.'

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Con il nuovo prezzo, le entrate nette per studente dell'università sono aumentate, ha detto Hanycz, ma ha rifiutato di dire quanto.

Al St. John's, con circa 900 studenti ad Annapolis e Santa Fe, il taglio dei prezzi coincide con una campagna di raccolta fondi per sostenere quella che il college chiama 'un'educazione onesta a un prezzo onesto'. Il rollback ha ancorato le lezioni a un livello che non si vedeva da più di un decennio.

Il modello distintivo del college, basato su un'attenta lettura e discussione di grandi opere della civiltà occidentale, è laborioso e costoso.

Non ci sono corsi di lezione, nessuna facoltà aggiunta e nessuna specializzazione. I Johnnies, come sono conosciuti gli studenti, eccellono nel croquet e hanno una rivalità in quel passatempo con i loro vicini di Annapolis presso l'Accademia Navale degli Stati Uniti. Si rivolgono a vicenda e tutor (la facoltà) durante le lezioni con gli onorifici Mr. e Ms. (alcuni preferiscono il M. o Mx.) di genere neutro.

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Hanno letto un elenco comune di grandi libri per quattro anni, a partire dall''Iliade' di Omero e finendo con 'Il secondo sesso' di Simone de Beauvoir e le opere dei filosofi Ludwig Wittgenstein, Martin Heidegger e Platone. Ogni semestre, i tutor si incontrano in gruppi con i singoli studenti per valutare le loro prestazioni oralmente in un rituale chiamato 'don rag'.

Ora, i suoi reclutatori hanno un altro argomento di discussione: un prezzo adesivo accattivante.

'Stiamo spingendo questo in ogni modo possibile', ha affermato Benjamin Baum, vicepresidente delle iscrizioni. 'Stiamo parlando di costi nello stesso respiro in cui stiamo parlando di Jane Austen.'

St. John's vorrebbe crescere un po' a Santa Fe ma non sta cercando di espandersi ad Annapolis. I funzionari dicono che le finanze sono in buona forma. Il taglio dei prezzi, sostengono, rimuoverà semplicemente una barriera percepita per le famiglie altrimenti attratte da un'esperienza di arti liberali unica nel suo genere.

'Ogni volta che aumenti le tasse scolastiche, la vite diventa sempre più stretta sulle famiglie nel mezzo', ha detto Kanelos. “Qualcosa è rotto nel prezzo delle tasse scolastiche. Vogliamo rimediare subito'.