Contrasto crescente all'insistenza di Biden sul fatto che le scuole forniscano test standardizzati durante la pandemia

Contrasto crescente all'insistenza di Biden sul fatto che le scuole forniscano test standardizzati durante la pandemia

L'amministrazione Biden sta affrontando un crescente contraccolpo da parte dei capi dell'istruzione statale, dei senatori repubblicani, dei sindacati degli insegnanti e di altri che affermano che la sua insistenza sul fatto che le scuole forniscano test standardizzati agli studenti quest'anno è ingiusta e che è incoerente nel modo in cui concede la flessibilità dei test agli stati .

Il sovrintendente dello stato del Michigan, Michael Rice, ha criticato il Dipartimento dell'Istruzione degli Stati Uniti per la sua logica 'indifendibile' nel respingere la richiesta dello stato di esenzione dai test mentre ne concedeva una al sistema scolastico di Washington, DC, l'unica deroga che è stata data. Il sovrintendente della pubblica istruzione del Montana Elsie Arntzen, al cui stato è stata negata anche una deroga, ha affermato che i test di quest'anno 'non mostreranno alcun dato che sarà significativo per l'apprendimento in futuro'.

Mentre il dipartimento continua a lavorare con gli stati sui loro piani di test individuali, alcuni hanno iniziato a amministrare test di matematica e arti della lingua inglese (ELA), anche se non senza problemi. In Texas, il primo giorno è stato annullato a causa di problemi al computer. I funzionari scolastici in Florida e Wisconsin hanno affermato che gli studenti che erano rimasti a casa tutto l'anno per imparare a distanza dovevano tornare a scuola per gli esami, facendo infuriare alcuni genitori. Allo stesso tempo, ha preso piede un movimento per i genitori per far sì che i propri figli “rinunciano” ai test.

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La controversia rappresenta il capitolo più recente di un lungo dibattito nazionale sul valore dei test standardizzati ad alto rischio. Dal 2002, il governo federale ha incaricato le scuole di fornire alla maggior parte degli studenti test ELA e di matematica standardizzati ogni anno allo scopo di ritenere le scuole responsabili dei progressi degli studenti. I punteggi vengono utilizzati anche per classificare le scuole, valutare gli insegnanti, prendere decisioni sulla promozione dei voti e per altri scopi.

Il segretario all'istruzione Miguel Cardona afferma che è necessario che le scuole vedano dove sono accademici gli studenti dopo il caos dell'anno scolastico pandemico e che i punteggi dei test mostreranno dove indirizzare miliardi di dollari che il Congresso ha recentemente approvato per alleviare la pandemia nelle scuole K-12.

I critici affermano che due decenni di test non hanno colmato il divario di rendimento, con risultati che mostrano la stessa cosa anno dopo anno: gli studenti di colore e le famiglie a basso reddito in generale fanno peggio degli altri studenti. Più di 540 ricercatori e studiosi dell'istruzione hanno recentemente esortato Cardona a riconsiderare la decisione del suo dipartimento, affermando che gli esami 'aumenteranno la disuguaglianza' e 'produrranno dati imperfetti' che non aiuteranno a indirizzare le risorse agli studenti più bisognosi.

Non costringere le scuole a fornire test standardizzati quest'anno di pandemia, gli studiosi di ricerca chiedono al segretario all'istruzione Cardona

Pochi giorni dopo che la lettera dei ricercatori è stata resa pubblica, Cardona è apparso su 'All In With Chris Hayes' di MSNBC, dicendo che ottenere i punteggi dei test è importante per 'assicurarsi di spostare i soldi e le politiche per quegli studenti che sono stati colpiti la maggior parte, studenti di colore, studenti con disabilità, il cui impatto di questa pandemia è stato maggiore di molti altri”.

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La scorsa primavera, l'allora segretario all'istruzione Betsy DeVos ha approvato le deroghe che autorizzavano gli stati a saltare i test quando le scuole chiudevano all'inizio della pandemia. Molti stati si aspettavano che l'amministrazione Biden facesse la stessa cosa per il 2021, soprattutto perché il presidente Biden ha affermato che avrebbe posto fine ai test standardizzati durante la corsa per la Casa Bianca e alcuni hanno presentato richieste di deroghe.

A febbraio, il Dipartimento dell'Istruzione ha affermato che le scuole dovevano amministrare gli esami, ma avrebbe preso in considerazione proposte statali che includessero flessibilità dalla legge, tra cui l'accorciamento degli esami, la loro gestione a distanza e la modifica del periodo dell'anno in cui gli studenti li prendono.

Agli Stati è stato anche detto che potevano rinunciare al requisito che il 95% degli studenti fosse sottoposto a test, un riconoscimento che sarebbe stato impossibile per la maggior parte dei distretti raggiungere questo obiettivo in un anno in cui la maggior parte degli studenti è rimasta a casa. È importante sottolineare che il dipartimento ha anche affermato che gli stati potrebbero disaccoppiare i risultati dei test dalle misure di responsabilità, il che significa che non devono essere utilizzati per scopi ad alto rischio come al solito quest'anno.

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In una recente telefonata con i giornalisti, Cardona ha difeso la decisione del dipartimento di concedere alle scuole di Washington DC una rinuncia al test mentre respingeva la richiesta del Michigan, affermando che ogni richiesta era stata attentamente esaminata e che le decisioni richiedevano un'attenta considerazione del 'contesto locale'.

'Non esiste un modo completo per farlo', ha detto. “Ci sono volute molte conversazioni tra gli stati e i nostri uffici per assicurarci” che venissero prese le decisioni migliori per gli studenti. Ha anche affermato che l'approccio del dipartimento 'ha applicato uno standard coerente basato sulle circostanze specifiche in ogni stato, come abbiamo detto che avremmo fatto'.

Nella sua lettera al Distretto che approva una deroga ai test, il Dipartimento dell'Istruzione ha affermato di aver accettato che ci sono 'circostanze specifiche' che rendono impossibile per il sistema scolastico amministrare gli esami. Ha affermato che 'la stragrande maggioranza degli studenti nel Distretto di Columbia (88%) sta ricevendo l'apprendimento a distanza a tempo pieno a partire dal 20 marzo 2021 e la maggior parte degli studenti che ricevono un'istruzione ibrida sono a scuola solo un giorno alla settimana'. Di conseguenza, ha affermato, 'pochissimi studenti potrebbero essere valutati di persona questa primavera'.

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Rice ha chiarito nella sua dichiarazione della scorsa settimana che pensa che il dipartimento abbia trascurato le difficoltà che il Michigan avrà nel dare i test allo stesso tempo ha riconosciuto i problemi a Washington Nel concedere la deroga al distretto, il dipartimento ha citato l'alta percentuale di studenti che avevano imparato a distanza tutto l'anno e difficoltà a amministrare in sicurezza gli esami.

Rice ha affermato che il Michigan ha gli stessi problemi sugli studenti nell'apprendimento a distanza, poiché solo un terzo degli studenti del Michigan ha scelto quest'anno la scuola di persona. E mentre gli studenti tornavano a scuola in numero maggiore alla fine di febbraio e marzo, la tendenza si sta invertendo, ha affermato. Il Michigan ha recentemente avuto il maggior numero di casi recenti di coronavirus nel paese e il direttore dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie Rochelle Walensky ha esortato il Michigan a chiudere di nuovo di recente perché i numeri di coronavirus sono così alti.

'Abbiamo condiviso i nostri numeri di covid elevati e in aumento con USED, che sembrava interessato esclusivamente alla somministrazione di valutazioni sommative statali, indipendentemente dalle piccole percentuali di studenti che probabilmente sarebbero di persona e in grado di sostenere i test', ha detto Rice. 'Questa logica era indifendibile in sé e per sé, e tanto più se giustapposta alla decisione di USED sulla richiesta di rinuncia a Washington, DC.'

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Il Dipartimento dell'Istruzione ha risposto ad altre proposte di test statali, alcune delle quali chiedono di spostare i test primaverili verso l'autunno. Questo è ciò che il New Jersey ha ricevuto l'approvazione per fare, insieme a una versione più breve delle valutazioni dell'apprendimento degli studenti del New Jersey.

'Gli studenti del New Jersey non dovranno vedere il loro tempo di insegnamento interrotto per sostenere test che non sono utili o appropriati nelle condizioni attuali', ha affermato una dichiarazione di Richard Bozza, direttore esecutivo della New Jersey Association of School Administrators; Patricia Wright, direttore esecutivo della New Jersey Principals and Supervisors Association; e Marie Blistan, presidente della New Jersey Education Association.

Il 6 aprile, il dipartimento ha scritto una lettera ai funzionari della California, dicendo che non aveva bisogno di una deroga 'perché la California sta amministrando tutte le sue valutazioni richieste e tutti i distretti scolastici saranno tenuti a amministrare le valutazioni sommative in tutto lo stato, tranne in tutti i casi in cui lo Stato conclude che non è possibile amministrare la valutazione a causa della pandemia”.

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Bob Schaeffer, direttore esecutivo ad interim del National Center for Fair and Open Testing, un'organizzazione no-profit nota come FairTest che lavora per porre fine all'uso improprio dei test standardizzati, ha affermato di non vedere coerenza nelle risposte del dipartimento agli stati.

'Il personale del Dipartimento della Pubblica Istruzione sembra emettere decisioni in base al fatto che un candidato passi attraverso le mozioni di affermare che sta offrendo una qualche forma di esame in tutto lo stato, non importa quanto piccola percentuale di studenti possa sostenerlo e non importa quanto siano inutili i risultati da una popolazione distorta che fa i test potrebbe essere', ha detto. 'L'obiettivo sembra essere quello di testare esclusivamente per il gusto di testare'.

Alcuni stati, arrabbiati per il fatto di dover spendere tempo e risorse per amministrare test per misurare l'apprendimento degli studenti durante un anno caotico, hanno ridotto altri test standardizzati annuali in modo che gli studenti non passino troppo tempo a prenderli.

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Alcuni distretti scolastici dello stato di New York - a partire dall'Ossining Union Free School District - hanno detto alle scuole che invece di avere genitori che non vogliono che i loro figli sostengano i test per 'rinunciare ufficialmente', le scuole dovrebbero invece presumere che la rinuncia sia la posizione predefinita e che i genitori dovrebbero 'accettare'. Nel frattempo, FairTest ha affermato che nella prima settimana di aprile, 15 volte più persone hanno visitato il suo sito Web per conoscere la rinuncia ai test rispetto a quelle visitate nello stesso periodo dell'anno scorso.

Sottolineando quanto sia ampia l'opposizione ai test, i sindacati degli insegnanti dicono cose simili ai senatori repubblicani.

Il senatore Richard Burr (R-N.C.) ha dichiarato in un'udienza di conferma al Senato che 'prendono molto tempo dall'istruzione in classe e sono stressanti per i bambini e francamente per gli insegnanti'.

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Ha chiesto a Cindy Marten, sovrintendente del distretto scolastico unificato di San Diego che è stata nominata funzionario n. 2 del dipartimento dell'istruzione, perché i test erano ancora richiesti: “Inoltre, i requisiti di responsabilità federale sono stati revocati. Allora perché non possiamo anche rinunciare al requisito del test federale solo per quest'anno e lasciare che i distretti scolastici locali e gli insegnanti di classe utilizzino il loro normale test in classe per misurare l'apprendimento degli studenti?'

La Chicago Teachers Union, in un comunicato stampa che annuncia una sessione per genitori, insegnanti e altri membri della comunità per imparare come rinunciare ai test, ha dichiarato: 'Siamo rimasti delusi quando la nuova amministrazione Biden, nonostante una promessa sulla campagna elettorale di porre fine ai test federali, ha affermato che gli stati non sarebbero in grado di rinunciare ai test imposti dal governo federale per il 2021”.

'Sebbene l'Illinois State Board of Ed stia apportando alcune modifiche al modo in cui i test influenzano le valutazioni delle scuole statali e alcuni distretti terranno i test in autunno, per la maggior parte i test annuali procedono normalmente', ha affermato. 'Questo non è ciò che dovremmo fare come sistema scolastico in una pandemia'.