Computer portatili forniti dalla scuola di Baltimora monitorati per motivi di sicurezza e salute mentale, affermano i funzionari

Computer portatili forniti dalla scuola di Baltimora monitorati per motivi di sicurezza e salute mentale, affermano i funzionari

Il sistema scolastico di Baltimora City sta monitorando i suoi laptop con un software che avvisa i funzionari quando uno studente potrebbe prendere in considerazione il suicidio, un'innovazione controversa avvenuta durante la pandemia di coronavirus dopo che il sistema ha prestato alle famiglie decine di migliaia di computer per l'uso a casa.

Da marzo, nove studenti sono stati identificati attraverso il software Beacon di GoGuardian come affetti da gravi crisi di salute mentale e sono stati portati al pronto soccorso, secondo Stacey Davis, la coordinatrice delle scuole cittadine per i media e la tecnologia didattica. In almeno due di questi casi, gli studenti non avevano mai ricevuto cure per la salute mentale.

Due rapporti pubblicati lo scorso mese mettono in dubbio l'uso di tale tecnologia in tutto il paese per tenere traccia degli studenti, avvertendo che potrebbe essere utilizzata per scopi disciplinari, per escludere involontariamente gli studenti LGBTQ o per schiacciare l'espressione degli studenti. Gli studi sottolineano anche che il comportamento degli studenti economicamente svantaggiati può essere monitorato più frequentemente rispetto agli studenti più ricchi perché il laptop di proprietà della scuola è il loro unico dispositivo.

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'La privacy e l'equità non sono state considerate tanto quanto dovrebbe essere', ha affermato Elizabeth Laird, direttrice dell'equità nella tecnologia civica presso il Center for Democracy and Technology di Washington e co-autrice di uno dei rapporti. 'Il monitoraggio dell'attività degli studenti è abbastanza diffuso'.

La contea di Baltimora utilizza il software GoGuardian per altri scopi, ma non monitora l'autolesionismo. I funzionari scolastici hanno affermato che il loro approccio alla prevenzione del suicidio si concentra sulla costruzione di relazioni tra studenti e membri del personale scolastico.

Le contee di Harford, Howard e Carroll hanno affermato di non monitorare i dispositivi degli studenti per segnali di pericolo di autolesionismo. La contea di Anne Arundel non ha risposto alle domande su alcun monitoraggio.

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A Baltimora City, nei fine settimana e di notte, quando gli psicologi scolastici o gli assistenti sociali non sono disponibili, gli agenti di polizia scolastica sono stati inviati a casa degli studenti per controllarli dopo gli avvisi del software, come riportato per la prima volta da The Real News Network .

GoGuardian non ha risposto alle domande sulle parole chiave utilizzate dal suo software per identificare gli studenti che potrebbero pianificare il suicidio.

Davis ha detto che quando arriva un messaggio alla polizia scolastica, il dispatcher dell'agenzia cerca prima di chiamare una famiglia. Se non ottengono una risposta, un agente di polizia della scuola viene inviato a casa per parlare con la famiglia in quello che è noto come 'controllo del benessere'.

Il capo della polizia scolastica Akil Hamm ha detto che i suoi agenti vanno alla porta di una casa, mostrano ai genitori una copia dell'avviso e ciò che il loro bambino ha digitato. Poi, ha detto, 'chiediamo ai genitori se possiamo posare gli occhi sullo studente'.

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La polizia scolastica è addestrata alla cura informata sui traumi e alla risposta alle crisi comportamentali e a riconoscere i segni di crisi di salute mentale e come rispondere.

Hamm ha detto che i genitori di solito sono grati di essere stati avvisati.

'Mentre parlano, lavorano con il tutore per determinare se l'allarme è abbastanza serio da richiedere che lo studente venga portato per una valutazione della salute mentale a Hopkins', ha detto Davis. 'In caso contrario, lasceranno informazioni sulla linea di crisi dell'MD 211 o consiglieranno una visita con il medico di famiglia o un ambulatorio'.

Molti degli scolari della nazione lottano con la salute mentale

La polizia ha portato uno studente al pronto soccorso solo una volta, ed è stato su richiesta dei genitori, ha detto Hamm. Gli studenti non sono ammanettati, ha detto Hamm, e gli agenti non chiedono di entrare nelle case.

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Le informazioni vengono trasmesse al preside della scuola dello studente, ma la polizia scolastica non ne tiene un registro e non viene inserito nel file dello studente.

Il coinvolgimento della polizia scolastica riguarda Larry Simmons, capo del Parent Community Advisory Board del sistema scolastico cittadino. Avere un agente di polizia scolastico che arriva alla porta può sembrare punitivo, non di supporto. Gli agenti portano armi da fuoco quando sono fuori dalla scuola.

'La polizia scolastica non è un assistente sociale', ha detto.

In generale, Simmons ha detto: 'Direi che questo è davvero inquietante. Non hai solo monitorato il bambino, ma anche la famiglia'.

Il monitoraggio nasce dalla necessità di sistemi per proteggere gli studenti da materiale inappropriato su Internet, come la pornografia.

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All'interno delle scuole, i distretti dispongono anche di firewall che impediscono agli studenti di utilizzare siti come Twitter, Facebook e YouTube.

Quando la pandemia di coronavirus ha colpito gli Stati Uniti, molti sistemi scolastici hanno fornito laptop in modo che gli studenti potessero studiare a casa.

Per assicurarsi che si concentrassero sul proprio lavoro, i distretti hanno acquistato software di filtraggio e monitoraggio del Web.

In alcuni casi, come nel caso di Baltimore City, i sistemi non impostavano criteri su quanto lavoro di uno studente poteva essere visto e monitorato.

Davis ha affermato che la città ha acquistato il software GoGuardian, che consente agli insegnanti di guardare cosa stanno facendo gli studenti sui loro laptop mentre insegnano a distanza.

GoGuardian, così come Gaggle, un'altra società di software, vende un servizio aggiuntivo che utilizza l'intelligenza artificiale per monitorare le ricerche degli studenti - e, in alcuni casi, la loro scrittura - per provare che potrebbero farsi del male. Gaggle fornisce anche la teleterapia per gli studenti da parte di consulenti.

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Da marzo, le scuole cittadine hanno ricevuto 786 avvisi da Beacon. Di questi, i medici hanno risposto 401 volte, mentre la polizia scolastica è andata a casa 12 volte. Oltre ai nove studenti indirizzati al pronto soccorso, 12 studenti sono stati indirizzati a un centro di risposta alle crisi. Le razze e l'età dei bambini colpiti non erano disponibili.

'Attraverso l'espansione dell'apprendimento virtuale, molte cose devono essere implementate molto rapidamente, alcune hanno conseguenze indesiderate', ha affermato Zach Taylor, un rappresentante della Baltimore Teachers Union. “Le buone intenzioni e le politiche possono avere effetti negativi”.

Ha detto che il sistema scolastico dovrebbe avere una discussione aperta sull'uso della tecnologia.

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Holly Wilcox, professoressa presso la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health la cui ricerca si concentra sul suicidio, ha affermato che i medici del pronto soccorso di Hopkins si sono interessati allo strumento quando, in un breve periodo di tempo, tre studenti sono arrivati ​​al pronto soccorso bisognosi di cure per la salute mentale .

Wilcox ha detto che i medici l'hanno contattata e ha iniziato a verificare se l'uso di Beacon sta trovando bambini che potrebbero non essere stati trattati diversamente.

Ha detto che è nelle prime fasi di indagine sulla questione e ha contattato altri ospedali della regione.

'Vedo i rischi e i potenziali problemi di privacy che le persone hanno', ha detto. Ma, 'se ha intenzione di salvare la vita di qualcuno e dargli l'aiuto di cui ha bisogno', è importante averlo sul posto.

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Wilcox ha affermato di voler determinare se gli studenti ottengono l'aiuto di cui hanno bisogno, se i loro problemi possono essere individuati prima che raggiungano una crisi e quali professionisti seguiranno con le loro cure.

Deborah Demery, presidente del consiglio comunale di Baltimora dei PTA, ha affermato di non essere preoccupata dal monitoraggio.

'Per quanto riguarda l'aspetto personale', ha detto Demery, 'mi sento molto meglio che stiano monitorando e siano in grado di ottenere l'aiuto di quei bambini. È una salvaguardia e sta funzionando”.

Sharon A. Hoover, condirettore del National Center for School Mental Health, sarebbe d'accordo, ma crede che dovrebbero esserci barriere sull'uso della tecnologia.

'Ci sono alcune buone intenzioni dietro la tecnologia e, allo stesso tempo, stanno sollevando domande e preoccupazioni sulla privacy', ha detto Hoover, che è anche professore di psichiatria infantile e adolescenziale presso la University of Maryland School of Medicine.

La società deve bilanciare i rischi di invadere la privacy e la perdita di quella per il bene comune, ha detto.

“Penso che ci sia un potenziale positivo nel proteggere gli studenti dal suicidio? Sì, certamente.'

— Sole di Baltimora