Biden ha torto. Dovrebbe aiutare più ragazzi ad entrare nei college di 4 anni, non di 2 anni.

Biden ha torto. Dovrebbe aiutare più ragazzi ad entrare nei college di 4 anni, non di 2 anni.

Nella mia lunga ricerca di educatori con la più profonda comprensione di ciò che funziona per gli studenti provenienti da famiglie a basso reddito, pochi mi hanno impressionato tanto quanto Eric Wolf Welch della Justice High School nella contea di Fairfax, Lui.

È un insegnante veterano che gestisce il programma Advancement Via Individual Determination (AVID) in quella scuola. Il sessantasei percento degli studenti del Justice High è povero, la percentuale più alta nella Virginia del Nord. AVID è uno degli sforzi più efficaci della nazione per aumentare il livello di istruzione per gli studenti delle scuole medie e superiori a basso reddito.

Quindi sono rimasto sorpreso nello scoprire che Welch non supporta il piano del presidente Biden di fornire miliardi di dollari in finanziamenti ai college della comunità per renderli gratuiti.

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'L'idea in superficie sembra logica', mi ha detto Welch. “I college della comunità servono migliaia, spesso studenti provenienti da ambienti a basso reddito come i miei studenti, e possono essere una strada per raggiungere un diploma di istruzione superiore e i benefici che ne derivano. Ma ciò che fa il piano di Biden è abbassare le aspettative per milioni di studenti in povertà in tutta la nazione. Perché il nostro obiettivo per gli studenti a basso reddito dovrebbe essere il community college? L'obiettivo per tutti gli studenti dovrebbe essere l'università”.

Forse il community college senza tasse scolastiche ha un prezzo troppo alto

Biden ha fatto una campagna per l'assenza di tasse scolastiche sia nei college della comunità di due anni che nei college di quattro anni, ma il suo obiettivo nel piano che ha presentato ad aprile è sulla varietà di due anni. Vuole circa $ 109 miliardi in più per loro rispetto agli $ 80  miliardi in più per Pell Grants che potrebbero essere utilizzati per ridurre le tasse scolastiche nelle scuole quadriennali.

Welch vuole che l'accento sia posto sull'aumento delle borse di studio Pell e su altri modi per far entrare gli studenti nelle scuole quadriennali. 'Rendere i college comunitari gratuiti senza aumentare gli aiuti per pagare i college quadriennali intensificherà il divario socioeconomico in America', ha affermato. “Gli studenti a basso reddito saranno relegati a frequentare i college comunitari, mentre le famiglie più benestanti invieranno i propri figli direttamente ai college quadriennali”.

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'L'esperienza del college di quattro anni sarà per i ricchi, mentre l'esperienza del college della comunità sarà per i non abbienti', ha detto. “Alcuni potrebbero dire che è già così. Ma non dovremmo esacerbarlo con un incentivo del governo per gli studenti a basso reddito a scegliere di frequentare i college comunitari'.

L''American Families Plan' di Biden riconosce che Pell Grants non è riuscito a fornire a studenti come il sostegno sufficiente di Welch. 'Negli ultimi 50 anni, il valore di Pell Grants è crollato', afferma. 'La sovvenzione massima è passata dalla copertura di quasi l'80% del costo di una laurea quadriennale a meno del 30%, portando milioni di studenti a basso reddito a contrarre debiti per finanziare la propria istruzione'.

Il Community College è stato una parte vitale della cultura americana per quasi un secolo. Entrambi i miei genitori hanno frequentato il Long Beach (Calif.) City College negli anni '30. Mia madre ha continuato a laurearsi alla UCLA. Mio padre non riuscì a laurearsi, ma trovò lavoro come redattore tecnico per un laboratorio federale grazie al suo servizio militare durante la seconda guerra mondiale. Gran parte della carriera di mio fratello è stata come membro dello staff di un college comunitario.

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I college comunitari sono una parte fondamentale del nostro sistema educativo, ma Welch sottolinea che non hanno fatto molto per le famiglie che non hanno le risorse dei matematici della classe media. 'Guarda i tassi di laurea triennali dei principali sistemi di college comunitari nell'area di Washington', ha detto Welch. “Il North Virginia Community College [NOVA] è del 26%. Il Montgomery College è del 21 percento. Il Community College di Prince George è dell'11 percento'.

I dati sui community college della nazione non sono incoraggianti

Le famiglie della classe media non ci pensano molto, ha detto, perché i college comunitari raramente fanno parte dei loro piani. I figli di Barack e Michelle Obama non hanno frequentato i college comunitari. 'Sono sicuro che il pensiero non ha mai attraversato la loro mente', ha detto Welch. “Né lo hanno fatto i figli e i nipoti di Biden. Questo è ciò che rende il piano di Biden piuttosto condiscendente e perché è sbagliato. Istituzionalizza le divisioni di classe e non promuove le pari opportunità”.

Uno dei miei migliori amici al liceo è andato al college della nostra comunità locale, dove è stato eletto presidente del corpo studentesco, sulla strada per diventare un medico. Ma anche allora era considerato estremamente anormale nella nostra folla.

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Welch cita i tassi complessivi di diploma delle scuole quadriennali che hanno ottenuto buoni risultati per i suoi studenti: 85% al ​​Virginia Tech, 82% alla James Madison, 73% alla George Mason, 90% alla Colgate, 96% alla Duke.

'I dati sono estremamente chiari sul fatto che i college quadriennali consentono agli studenti di intraprendere carriere che portano a redditi per tutta la vita molto più elevati', ha affermato.

C'è un ulteriore problema con i college comunitari. Spesso fanno un pessimo lavoro guidando gli studenti verso i corsi che porteranno loro a trasferirsi nelle scuole quadriennali. Una volta ho suggerito di risolvere quel problema prima di eliminare le tasse universitarie di due anni, che ora costano in media circa $ 3,400 all'anno. Ma l'enfasi di Welch sul portare più studenti direttamente nelle scuole quadriennali ha più senso.

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Mettere tutti quei soldi nei college comunitari, ha detto, 'renderà il mio lavoro più difficile perché sento già i miei studenti dire: 'Vado al NOVA perché è gratuito', mettendo da parte qualsiasi aspirazione a frequentare un college di quattro anni. '

Il college gratuito è uno slogan della campagna semplice e potente. Ma le persone come Welch che lavorano ogni giorno con studenti non universitari sanno che può essere una distrazione dannosa. Spero che tali esperti nelle nostre scuole superiori avranno più influenza sull'amministrazione Biden di quanto non abbiano avuto fino ad ora.