Grande buco nell'opinione popolare secondo cui la Cina batte gli Stati Uniti nell'istruzione

Grande buco nell'opinione popolare secondo cui la Cina batte gli Stati Uniti nell'istruzione

Per prima cosa ogni mattina faccio colazione e leggo la pagina editoriale del Wall Street Journal sparsa davanti a me. È un grande giornale, e non solo perché ha impiegato tre membri della famiglia. Non sempre sono d'accordo con le sue opinioni, ma sono ben scritte e di solito spiegate con cura.

Fatta eccezione per il mese scorso, nel giornale del 26 maggio, quando un editoriale del Journal che discuteva della concorrenza economica degli Stati Uniti con la Cina ha fatto questa dichiarazione: 'Il più grande svantaggio competitivo dell'America sono le sue scuole K-12 in fallimento, che sono controllate da sindacati di insegnanti e progressisti che vogliono stupidi giù per l'istruzione matematica.'

Molto tempo fa, ho conseguito un master in studi regionali dell'Asia orientale ed ero corrispondente del Washington Post a Hong Kong e Pechino. L'istruzione americana K-12 è diventata il mio principale interesse giornalistico quando sono tornato negli Stati Uniti intardi1980.

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Le scuole americane hanno bisogno di miglioramenti. Gli editoriali dei giornali a volte hanno buoni suggerimenti per farlo accadere. Ma l'idea che i bambini cinesi siano istruiti meglio dei bambini americani è difficile da conciliare con la realtà.

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Sospetto che lo scrittore editoriale che ha composto quella dichiarazione citerebbe i test del Programma per la valutazione internazionale degli studenti (PISA) dei quindicenni. Questo sforzo dell'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE) con sede a Parigi è la misura più nota della qualità della scuola in diversi paesi. Nel 2018, la Cina è stata la numero 1 in tutte e tre le materie testate, matematica, scienze e lettura. Gli Stati Uniti erano al 38esimo posto in matematica, appena sopra Bielorussia e Malta, 19esimo in scienze, appena sopra Svezia e Belgio, e 14esimo in lettura, appena sopra il Regno Unito e il Giappone.

Le nostre classifiche scientifiche e di lettura non erano male, data la buona reputazione dei paesi che abbiamo superato. Ma è la posizione della Cina al vertice che ispira la convinzione diffusa ma errata che le loro scuole stiano superando le nostre.

Come sottolineato da diversi esperti, come Rob J. Gruiters, docente universitario presso la facoltà di educazione dell'Università di Cambridge, la classifica cinese è una farsa. I test PISA 2018 sono stati dati ai quindicenni solo nelle città di Pechino e Shanghai e nelle province di Jiangsu e Zhejiang, quattro delle aree più urbanizzate e benestanti del Paese. A tutte le 79 nazioni ed entità politiche che partecipano a PISA viene chiesto di presentare risultati che rappresentino accuratamente le loro scuole. La Cina non l'ha fatto, ma le persone che gestiscono PISA fanno poco al riguardo.

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Tom Loveless, ex senior fellow presso la Brookings Institution ed esperto di valutazioni scolastiche internazionali, ha riassunto la situazione dopo la pubblicazione dei risultati PISA 2018:

“Non c'è una ma due Cine: una urbanizzata, principalmente sulla costa orientale, e in rapida crescita di ricchezza; l'altro rurale, nell'interno della Cina o in movimento come migranti, e impantanato nella povertà. Come approssimazione approssimativa, i recenti numeri della popolazione indicano la quota rurale cinese al 41%. PISA valuta il successo della prima Cina e ignora la seconda”.

Nella sua risposta a me, il funzionario dell'OCSE che gestisce PISA, Andreas Schleicher, ha liquidato il dibattito come un esercizio di etichettatura errata. Ha detto che PISA non li presenta come numeri cinesi, anche se quasi tutti gli altri lo fanno. 'I rapporti PISA non deducono che questi risultati siano rappresentativi dell'intera nazione perché chiaramente non lo sono', ha affermato. Un lettore potrebbe avere un'impressione diversa. La riga superiore dell'elenco dice '1. Cina (Pechino, Shanghai, Jiangsu, Zhejiang)” o talvolta solo “1. Cina (B-S-J-Z)”.

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Alcuni dei lavori più approfonditi sull'istruzione cinese provengono dal professore di educazione dell'Università del Kansas Yong Zhao, cresciuto nella provincia di Sichuan, nel sud-ovest della Cina. Non solo i punteggi PISA sono distorti, ha detto, ma mancano il punto di una buona scuola. Gli educatori cinesi 'possono produrre buoni risultati nei test', ha detto, 'ma hanno lottato per apportare modifiche alla loro istruzione in modo che i loro studenti possano essere più creativi e imprenditoriali'. Finora un solo premio Nobel è stato assegnato a uno scienziato cinese (Tu Youyou nel 2015) per la ricerca svolta nella Cina continentale.

Attenzione ai dati cinesi: le sue scuole potrebbero non essere così grandi

Un buon esempio del problema dell'istruzione in Cina è la reputazione di rockstar dell'insegnante americano Rafe Esquith, i cui libri e le cui apparizioni sono popolari tra gli insegnanti della Repubblica popolare. Gli alunni di quinta elementare di Esquith in una scuola pubblica a basso reddito di Los Angeles hanno imparato l'economia pratica, hanno letto romanzi molto al di sopra del loro livello scolastico e ogni anno hanno prodotto un'opera teatrale di Shakespeare con il proprio accompagnamento musicale. Questo tipo di immaginazione manca nelle scuole cinesi, anche nei luoghi in cui i punteggi dei test sono alti.

Gli studiosi raramente hanno la possibilità di esaminare da vicino l'istruzione cinese rurale, ma le informazioni disponibili sono deprimenti. Gli studi citati di Loveless condotti dal 2007 al 2013 mostrano tassi di abbandono scolastico cumulativo nelle aree rurali tra il 17 e il 31 percento nelle scuole medie inferiori. Solo la metà dei bambini cinesi delle zone rurali ha frequentato la scuola superiore e solo il 37% di quella fascia di età si è diplomata.

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A studio 2017 ha rivelato che in 27 province l'aula media delle scuole superiori aveva più di 45 studenti. In 12 province la media era superiore a 55. Loveless ha affermato che l'obiettivo ufficiale del governo non è più di 56 studenti per classe.

I fallimenti educativi della Cina sono uno dei tanti motivi per cui ora ci sono 2,5 milioni di immigrati cinesi negli Stati Uniti, sette volte il numero qui nel 1980.Molti di loro sono nella San Gabriel Valley in California, dove vivo.Aggiungono molto al nostro paese. Nota che Chloe Zhao, l'ultima vincitrice dell'Oscar come miglior regista, era una studentessa infelice in Cina ed è venuta qui quando era al liceo.

Siamo fortunati ad avere queste persone. Ma spero che la Cina trovi modi per migliorare le sue scuole. La competizione creativa tra Cina e Stati Uniti è un vantaggio per l'umanità.

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Per quanto riguarda i presunti sforzi dei sindacati e dei progressisti per sminuire le lezioni di matematica degli Stati Uniti, ho trascorso la maggior parte della mia carriera a studiare alcuni degli educatori di maggior successo della nazione. Mi dicono che non sono i sindacati o le influenze di sinistra a intralciarli, ma amministratori privi di fantasia e limiti al tempo di lezione, problemi che precedono i grandi sindacati degli insegnanti. Per quanto riguarda gli educatori progressisti come Esquith, molti insegnanti in Cina vogliono fare quello che ha fatto lui.

Forse lo scrittore del Journal avrà più spazio la prossima volta per spiegare perché le scuole cinesi sono migliori delle nostre. Controllerò la pagina ed mentre aggiungo latte ai miei Grape-Nuts.