Celebrazione del campus e paura del covid: i college riaprono per una seconda caduta sotto l'ombra della pandemia

Celebrazione del campus e paura del covid: i college riaprono per una seconda caduta sotto l'ombra della pandemia

Vaccinati o no, eccoli che arrivano.

Gli studenti universitari stanno affollando i campus di tutto il paese per un anno scolastico che sperano segnerà un pieno ritorno alla vita accademica e sociale così spesso negata loro nell'ultimo anno e mezzo della pandemia di coronavirus.

Eppure l'impennata estiva della variante delta, che porta infezioni virali e ricoveri per covid-19 più in alto da una costa all'altra, ora incombe come una pericolosa minaccia su quello che molti pensavano sarebbe stato un momento celebrativo per l'istruzione superiore. Aumenta la posta in gioco nel divario tra le scuole che impongono la vaccinazione contro il virus e quelle che non lo fanno. E ha infiammato il dibattito su se e per quanto tempo studenti e professori debbano indossare maschere in casa.

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Divya Shah, 18 anni, di Rochester, NY, mascherata mentre si trasferiva nel suo dormitorio un giorno recente alla Georgetown University di DC Aveva rispettato l'ordine dell'università di vaccinare ed era ansiosa di lanciarsi nell'esperienza della matricola dopo essere stata costretta a perdere il ritorno a casa e altri rituali durante l'ultimo anno delle superiori quasi interamente online.

“È davvero emozionante. Gli studenti dell'anno scorso non hanno avuto questa opportunità', ha detto Shah. 'Non vedo l'ora di essere di persona con tutti.' Ma sa anche che le epidemie potrebbero interrompere o far deragliare i piani dell'università. 'Spero davvero che non verremo mandati a casa', ha detto Shah.

Tra i docenti c'è gioia e, in alcuni luoghi, timore per la ripresa dell'istruzione faccia a faccia. Anche i professori bramano il contatto dal vivo con gli studenti dopo una serie di estenuanti semestri di insegnamento remoto e ibrido. Ma si preoccupano di cosa accadrà nelle aule affollate e nelle sale seminari se gli studenti smascherati sono portatori di un virus che ha ucciso più di 631.000 negli Stati Uniti.

Con la riapertura dei campus universitari, molti docenti si preoccupano per il covid

'Siamo terrorizzati e arrabbiati', ha detto Leslie A. Schwalm, professore di storia e studi di genere, donne e sessualità presso l'Università dell'Iowa. L'università pubblica di punta dello stato non richiede né la vaccinazione contro il virus né l'uso di maschere al chiuso. Schwalm, 65 anni, che è stata vaccinata, ha detto che insegnerà in una piccola aula con 35 studenti e praticamente tutti i posti occupati. Ha paura di contrarre il virus e di trasmetterlo al padre anziano o ad altri che sono vulnerabili dal punto di vista medico.

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È 'immorale', ha detto Schwalm, che l'università non richieda mascherine al chiuso. “Nessuno che conosco vuole insegnare virtualmente quest'anno. Vogliamo essere in classe. Vogliamo essere al sicuro in classe. È eminentemente chiaro come farlo.”

La presidente dell'Università dell'Iowa, Barbara J. Wilson, insediatasi a luglio, sta navigando tra le correnti trasversali di un'università Big Ten e di un governo statale a guida repubblicana generalmente ostile ai mandati di vaccini e maschere. Secondo un'analisi del Washington Post, circa il 55,7 percento degli Iowan aveva ricevuto almeno una dose di vaccino a partire da mercoledì, al di sotto della media nazionale del 60,9 percento.

'Il presidente Wilson comprende le preoccupazioni di alcuni membri della nostra comunità universitaria ed è in costante comunicazione con i presidenti delle nostre istituzioni sorelle e la leadership del Board of Regents per condividere tali preoccupazioni', ha affermato l'università in una nota. “Sta facendo tutto il possibile per incoraggiare fortemente studenti, docenti, personale e visitatori a farsi vaccinare e indossare maschere nel campus”.

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Finora, il secondo semestre autunnale della pandemia si sta aprendo nei campus universitari in modo più fluido rispetto al primo. 'È tornato in vita', ha detto Preeti Malani, direttore sanitario dell'Università del Michigan e professore di medicina in malattie infettive. “Abbiamo aspettato 18 mesi per questo. Sono ottimista.'

L'università richiede la vaccinazione. Tuttavia, centinaia di docenti del Michigan stanno cercando maggiore flessibilità per insegnare a distanza e altre protezioni. Una petizione che hanno firmato cita 'prove crescenti che non si può fare affidamento sulla sola vaccinazione per mitigare la diffusione di COVID-19'

Un anno fa c'è stato il caos in vari luoghi quando le epidemie virali hanno costretto le principali università a svuotare le aule e, in alcuni casi, le residenze con breve preavviso. Molti studenti sono rimasti a casa per gran parte o tutto l'anno. Le scuole hanno faticato a trovare i modi giusti per insegnare in condizioni di salute pubblica senza precedenti: faccia a faccia, online o qualche combinazione. Hanno anche affrontato enormi spese e sfide logistiche nel testare studenti e dipendenti per il virus.

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L'emergere dei vaccini contro il coronavirus e le lezioni apprese dall'ultimo anno scolastico hanno dato più fiducia ai college. La piena approvazione federale questa settimana del vaccino Pfizer-BioNTech, una pietra miliare che potrebbe stimolare più vaccinazioni a livello nazionale, ha fornito un'ulteriore spinta.

'Quest'anno è diverso perché abbiamo un vaccino e una strategia a più livelli - test, vaccinazioni, mandati di mascherine - per mantenere la nostra comunità al sicuro', ha affermato Paula A. Johnson, presidente del Wellesley College in Massachusetts. “Con il passare del tempo, dovremo imparare a convivere con questo virus. E penso che lo stiamo imparando proprio ora'.

'C'è sempre ansia, ma ci sentiamo come se fossimo su un terreno molto più solido', ha detto in un messaggio di testo James Malatras, cancelliere della State University di New York. Il sistema SUNY, uno dei più grandi della nazione, richiederà agli studenti di vaccinarsi.

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In tutto, il La cronaca dell'istruzione superiore conta più di 700 college e università con mandati di vaccinazione. In genere offrono esenzioni mediche e religiose. I dati federali dell'autunno 2019 analizzati da The Post mostrano che queste scuole rappresentano un'iscrizione stimata di 6 milioni di studenti.

Ma si prevede che molti più studenti – più di 12 milioni a partire da mercoledì – frequenteranno college che non richiedono la vaccinazione contro il coronavirus. Molte scuole senza mandato di vaccinazione si trovano negli stati a guida repubblicana, il che riflette le divisioni politiche sulle politiche sui vaccini. Circa la metà delle università di punta dello stato non dispone di mandati di vaccinazione. Né la maggior parte dei college e delle università storicamente neri.

La situazione è fluida. Louisiana State University, in uno stato con tassi di infezione in aumento, annunciato un mandato di vaccino martedì. Così ha fatto la Ohio State University , che richiederà a studenti, docenti e personale di ottenere il loro primo colpo entro il 15 ottobre. Altre scuole stanno cercando di massimizzare la vaccinazione attraverso incentivi e incoraggiamento.

Gli studenti riceveranno il vaccino contro il coronavirus? Alcuni college non tengono traccia.

La Florida A&M University, in uno stato che non consente mandati di vaccinazione nelle università pubbliche, ha riferito lunedì che il 74% degli studenti nelle sue residenze è stato vaccinato completamente o parzialmente. Ha messo in palio $ 100 premi in contanti, laptop e iPad come premi per spingere gli studenti a farsi inquadrare. 'È stata una stampa a tutto campo', ha detto Larry Robinson, presidente della storica università nera di Tallahassee.

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Gli esperti dicono che molti studenti a livello nazionale sono d'accordo con l'obiettivo.

'Gli studenti stanno ricevendo il vaccino perché vogliono vivere il loro sogno', ha detto Chris Marsicano, assistente professore di studi educativi e politiche pubbliche al Davidson College in North Carolina, che ha monitorato le politiche sui vaccini. “Non stanno scherzando con questo. Non vogliono essere nel seminterrato dei loro genitori a giocare a Xbox.

Nella regione di Washington, la maggior parte dei college richiede la vaccinazione. Il presidente dell'università americana Sylvia M. Burwell ha citato quella politica come un passo fondamentale per riportare gli studenti al campus di Washington. Il novantacinque percento degli studenti è completamente vaccinato, ha detto Burwell lunedì, e si aspetta che la quota cresca man mano che gli studenti internazionali e altri completano le loro dosi. Il novantotto percento dei docenti a tempo pieno e dei membri del personale è vaccinato.

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Con alti tassi di vaccinazione, l'AU non è 'in un luogo in cui faremo arresti, blocchi, quel genere di cose' - purché i funzionari possano continuare a controllare il virus e i vaccini rimangano efficaci, ha detto Burwell.

Lunedì, Emma Miloglav, 19 anni, ha fatto la fila al centro studentesco di AU per una carta d'identità. È tra i tanti studenti universitari a livello nazionale il cui primo anno è stato completamente sconvolto dalla pandemia. Ora che era al secondo anno, Miloglav non aveva mai nemmeno avuto un ID studente o era stato nel campus fino a questa settimana. Può finalmente percorrere il quadrilatero, vivere in un dormitorio, andare a lezione con uno zaino, studiare in una biblioteca.

'È rinfrescante, ma è anche davvero strano', ha detto Miloglav. Ha trascorso il suo primo anno online, prendendo lezioni dalla sua città natale di Sebastopol, in California. Anche se Miloglav è felice di essere a Washington, si aspetta che la pandemia continui a influenzare la vita del college. 'Ancora non mi sembra normale', ha detto. “Tutto è modificato.”

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Le interruzioni sono emerse altrove. La Rice University, che richiede la vaccinazione, ha spostato la maggior parte delle lezioni online per le prime due settimane dopo che i test virali nel campus hanno mostrato un numero di infezioni inaspettatamente alto. Alcuni dei risultati si sono rivelati falsi positivi, ma l'università ha affermato di rimanere cauta a causa di un'ondata virale nella sua città natale di Houston.

La California State University di Stanislaus, nota come Stanislaus State, ha spinto le sue lezioni online fino al 1° ottobre dopo che il virus ha invaso la contea di Stanislaus e ha iniziato a fare breccia nel campus della Central Valley.

'Non avevamo mai visto un picco in casi del genere prima', ha detto Ellen Junn, il presidente dell'università. “Ci sono stati 740 nuovi casi nella contea in un giorno. Sentivo che dovevamo proteggere i nostri studenti, docenti e personale”. Il ritardo, ha detto Junn, farà guadagnare tempo alla comunità universitaria per conformarsi al suo mandato di vaccinazione. I progressi sono stati lenti in una contea in cui meno della metà dei residenti idonei è completamente vaccinata.

Le università statali di Cal richiedono la vaccinazione contro il coronavirus, non aspetteranno la piena approvazione della FDA

'Siamo delusi che si sia arrivati ​​a questo', ha detto David H. Colnic, professore di scienze politiche e capo del sindacato della facoltà allo Stanislaus State, 'ma c'è un notevole sollievo'.

Ma Noelle Heckinger, 21 anni, laureata in inglese, si è sentita delusa. Vaccinata mesi fa, ha detto che i suoi nervi erano logori dall'isolamento dell'apprendimento online per tre semestri consecutivi. Dopo essersi trasferita allo Stanislaus State durante la pandemia, era ansiosa di incontrare per la prima volta i compagni di classe nel campus.

Quando ha saputo del ritardo, 'il mio cuore è affondato', ha detto Heckinger. 'Mi rendo conto che l'università ha un pesante fardello nel cercare di proteggere le persone... ma perché non potrebbero implementare prima il requisito del vaccino? Penso che la maggior parte di noi sia disposta a fare tutto il necessario per tornare al campus'.

Alcuni docenti nelle scuole senza mandato di vaccino o maschera stanno tracciando una linea.

Cornelia Lambert non vedeva l'ora di insegnare questo autunno all'Università della Georgia del Nord, in particolare una lezione sulla storia delle malattie infettive che esplora la peste medievale e altre catastrofi. L'accademica di 45 anni e suo marito hanno problemi di salute che li rendono vulnerabili al coronavirus. L'anno scorso ha insegnato online. Quest'anno scolastico, ha detto Lambert, le è stato detto che doveva insegnare di persona.

Dopo molte notti trascorse a fissare il soffitto, cercando di decidere cosa fare, ha detto Lambert, si è dimessa dalla sua posizione di docente. Ha detto di averlo fatto per proteggere suo marito, e per principio. “Sento che era socialmente irresponsabile per tutte queste università dire ai ragazzi: ‘Siamo tornati alla normalità. Vieni giù!''

Alcuni respingeranno il rischio. Ma spesso le persone non conoscono le condizioni di salute degli altri, ha detto Lambert. 'So che i miei colleghi pensano che io sia pazza', ha detto. 'Ma non mi interessa.'

Una portavoce dell'università non ha risposto a una richiesta di commento. Il sito web della scuola incoraggia le persone a farsi vaccinare e indossare maschere in casa.

Con la riapertura dei campus universitari, molti docenti si preoccupano per il covid

Il presidente della Clemson University, James P. Clements, ha suscitato scalpore il 13 agosto quando ha pubblicato una foto su Twitter che mostrava un'arena coperta piena di nuovi studenti seduti vicini e per lo più smascherati durante una convocazione. 'Benvenuto nella #ClemsonFamily', ha scritto. (Il presidente stesso indossava una maschera.)

I critici hanno affermato che Clements aveva inviato un messaggio di scarsa salute pubblica in un momento precario mentre la variante delta stava imperversando attraverso la Carolina del Sud. 'Quando ho visto la foto per la prima volta, ho pensato che uno studente l'avesse scattata e postata', ha detto Jordan Frith, un professore di inglese. Quando si è reso conto che proveniva dall'account sui social media del presidente, 'questo lo ha reso, secondo me, molto più inquietante'.

Rebekah Noell, la matrigna di uno studente Clemson, ha detto che l'università deve mostrare più cautela. 'Puoi dire che stai incoraggiando le maschere, ma quando sei il presidente e pubblichi su Twitter le foto' di studenti smascherati, ha detto, 'in un certo senso incute la paura nel cuore di un genitore che non stai davvero dando l'esempio .”

Interrogato sull'incidente, il portavoce di Clemson Joe Galbraith ha osservato che l'università pubblica ha tenuto un'altra convocazione il 16 agosto, questa volta per gli studenti trasferiti. Le maschere sono state posizionate su ogni sedile prima del loro arrivo. Le notizie di Greenville foto pubblicate mostrando quasi tutti gli studenti che li indossano.

Il 17 agosto, la Corte Suprema della Carolina del Sud ha emesso una sentenza ciò ha permesso alle università pubbliche di istituire un mandato per la maschera interna, cosa che Clemson ha prontamente fatto per le prime tre settimane del mandato. L'università non impone la vaccinazione, ma richiede che tutti gli studenti vengano testati una volta alla settimana per il virus, indipendentemente dallo stato di vaccinazione. Fino a lunedì, la quota di prove mostrare casi positivi di coronavirus era inferiore all'1%, un segnale incoraggiante, hanno detto i funzionari.

'L'Università continua a valutare tutti i dati sulla salute pubblica in quanto mitiga la prevalenza di COVID-19 massimizzando le opportunità di continuare le lezioni di persona', ha scritto Galbraith in una e-mail.

Alcuni studenti hanno protestato contro l'obbligo della mascherina come un fardello inutile, secondo notizie locali , ma molti sembrano sollevati dal fatto che Clemson si stia aprendo finora senza interruzioni e che i rituali amati, come il raduno del ritorno a casa di Tigerama, siano tornati. Sophie Finnell, 21 anni, senior in psicologia di Greenville, Carolina del Sud, ha affermato di essere vaccinata e non infastidita dalla necessità di indossare una maschera. Ciò che conta di più per lei è il cambiamento di atmosfera: 'Energia e fermento', ha detto.

L'anno scorso, ha detto, mi è sembrato solo, isolante e noioso seguire le lezioni principalmente online. 'Quest'anno non c'è altro modo per dirlo, il campus sembra di nuovo vivo', ha detto Finnell.