Puoi saltare 47 giorni di lezione di inglese e diplomarti comunque al liceo?

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Con l'avvicinarsi del diploma l'anno scorso, l'elenco degli studenti spesso assenti alla Albert Einstein High School nella periferia del Maryland era lungo. Più di 175 anziani hanno ripetutamente perso le lezioni, molti nei corsi richiesti per i loro diplomi.

La maggior parte degli studenti della scuola della contea di Montgomery si è comunque laureata.

Hanno attraversato il palco a causa di un fenomeno che passa ampiamente inosservato nel più grande sistema scolastico del Maryland: gli studenti possono superare le lezioni che spesso mancano. Alcuni hanno rinunciato a settimane di apprendimento in aula e tuttavia hanno guadagnato crediti nei loro corsi e si sono laureati, secondo i documenti interni ottenuti dal Washington Post e un video di inizio.

Le registrazioni della Einstein High forniscono dettagli significativi su ciò che gli studenti mancano: un anziano ha saltato l'algebra 36 volte la scorsa primavera. Un altro ha collezionato 47 assenze ingiustificate in inglese. Un altro ancora se n'era andato per più di mezzo semestre di chimica.

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Circa il 40 percento della classe di Einstein del 2018 ha perso grandi porzioni di istruzione lo scorso anno scolastico, non presentandosi per alcune classi da 10 a più di 50 volte in un semestre, i documenti mostrano.

L'entità dell'assenteismo ad Einstein solleva interrogativi tra alcuni educatori sull'integrità dei voti e dei diplomi in un sistema scolastico considerato tra i migliori della nazione. La questione si pone quando gli scandali dei diplomi hanno sconvolto i sistemi scolastici nel Distretto di Columbia e nella vicina contea di Prince George, Md., dove sono state condotte indagini e apportate modifiche.

Ma l'assenteismo tocca anche questioni più ampie a livello nazionale sul valore delle presenze e sulla spinta al rilascio dei diplomi. I crescenti tassi di laurea sono stati propagandati in tutto il paese come distintivi del successo scolastico.

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Con la stagione dei diplomi in corso nelle 25 scuole superiori della contea di Montgomery, persistono domande su cosa dovrebbe essere richiesto per ottenere un diploma.

'Se il 40% dei bambini fosse assente fino a quel punto, ci sta bene come comunità?' ha affermato Christopher Lloyd, presidente della Montgomery County Education Association, il sindacato degli insegnanti. 'E se la risposta è no, cosa diavolo sta succedendo?'

Lloyd ha descritto i numeri come scioccanti, ma ha affermato che riflettono anche i cambiamenti politici che hanno reso più facile passare i corsi, riprendersi da voti insoddisfacenti ed essere fuori dalla classe, anche se le scuole dicono abitualmente che gli studenti devono frequentare le lezioni.

Il rapporto mostra gli studenti eccessivamente assenti nel sistema scolastico Md.

A Montgomery, gli educatori di una serie di scuole superiori hanno detto a The Post che le pratiche di frequenza sono lassiste, vaghe o incoerenti. Alcuni dicono di sentirsi spinti a truccarsi, prolungare le scadenze, scusare i compiti o trovare altri modi per aiutare gli studenti ripetutamente assenti a passare - e che il problema non è solo una questione di perdita di interesse da parte degli anziani quando i loro giorni di scuola superiore finiscono.

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I documenti di Einstein ottenuti da The Post creano un'insolita istantanea dell'assenteismo - con assenze annotate studente per studente, corso per corso - fornendo molti più dettagli di quelli offerti dai dati statali e mostrando che decine di diplomi erano a rischio se gli studenti non riuscivano a guadagnare crediti .

I funzionari della scuola di Montgomery non hanno contestato la veridicità dei documenti, ma hanno affermato che molti studenti subiscono pressioni al di fuori della classe. Gli studenti di Einstein che hanno ricevuto i diplomi hanno superato le classi obbligatorie, hanno detto. Il sovrintendente scolastico Jack R. Smith ha affermato che il tempo trascorso in classe non è un requisito statale e che 'non ci sono prove di illeciti da parte di nessuno' alla Einstein.

'Vogliamo bambini a scuola', ha detto Smith. “Stiamo lavorando duramente per rendere la scuola un luogo in cui possano essere, sia attraverso l'impegno che attraverso la rimozione delle barriere per arrivarci, che si tratti di trasporti, cibo, cambiamenti di orari perché hanno un figlio o sono responsabili per i più piccoli fratelli o devono lavorare”.

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Smith ha affermato che i funzionari scolastici 'ritengono il nostro diploma molto importante come indicatore critico del vero successo scolastico'.

I funzionari della scuola hanno affermato che i problemi di frequenza non sono limitati alla scuola di Kensington. I dati della contea mostrano che le assenze ingiustificate sono state abbondanti tra gli anziani dello scorso anno.

I dati mostrano che circa 1.800 laureati in tutta la contea lo scorso giugno hanno avuto almeno 20 assenze ingiustificate in almeno una classe. E questo è stato in un semestre di 90 giorni.

Alcune scuole si sono distinte: alla John F. Kennedy High, il 33% della classe senior ha raggiunto il punteggio di 20 assenze. Alla Northwood High era del 36%. Le scuole superiori di Gaithersburg e Watkins Mill hanno registrato tassi di oltre il 40%.

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I funzionari della scuola di Montgomery hanno inviato un'e-mail alle famiglie di Einstein sulla storia di The Post prima della pubblicazione, sottolineando che i documenti erano 'trapelati' e descrivendo gli sforzi per affrontare l'assenteismo e coinvolgere gli studenti.

L'e-mail di Einstein riconosceva che alcuni membri dello staff si sentivano a disagio e sotto pressione mentre gli amministratori comunicavano sui protocolli che erano nuovi e che consentivano agli studenti molteplici opportunità di mostrare i loro progressi accademici prima della laurea.

Gli amministratori del sistema scolastico hanno affermato di non aver riscontrato alcuna manipolazione dei voti.

I funzionari del sistema scolastico hanno sottolineato nelle interviste che le assenze ingiustificate non incidono direttamente sui voti dei corsi. Questo fa parte dell'approccio 'basato su standard' del sistema, che si concentra sull'apprendimento degli studenti, non sulla frequenza, hanno affermato.

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Hanno anche detto che non c'è limite numerico alle assenze ingiustificate.

'Se posso andare in classe il 40% delle volte e guadagnare una B', ciò non porterebbe automaticamente al fallimento, ha affermato Jennifer Webster, direttrice del supporto scolastico e del miglioramento delle scuole superiori di Montgomery. “Riguarda il grado. Non è questione di assenze».

Ha detto che il sistema scolastico si è allontanato da un approccio punitivo. “Quello su cui ci impegniamo è intervenire per gli studenti che hanno assenze eccessive, quindi è lì che abbiamo messo le nostre energie”, ha detto.

Ma molti educatori di Montgomery sostengono che frequentare le lezioni e apprendere vanno di pari passo.

criticano L'approccio di Montgomery : Gli avvisi vengono emessi alle tre assenze ingiustificate di una classe e di nuovo alle cinque, quando a studenti e genitori viene comunicato che è necessario elaborare un piano di intervento sulla presenza. Sono coinvolti consiglieri o amministratori. Se la frequenza non migliora, la politica dice, gli studenti sono 'in pericolo' di fallire un corso.

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I record ottenuti da The Post for Einstein includono solo gli studenti che hanno almeno 10 assenze ingiustificate in un corso, il doppio della soglia della politica.

'La politica è intenzionalmente nebulosa - allo scopo di laurearsi', ha detto un insegnante della contea che, come molti altri educatori, ha parlato a condizione di anonimato per paura di ritorsioni. “Quando questi studenti si laureano, cosa diciamo? Il diploma non significa niente e non devi nemmeno presentarti?'

Il tasso di diplomati della contea di Montgomery - 88,4% nel 2018 - è forte da anni, con alcune scuole superiori che superano il 95%. Il tasso di Einstein era dell'83,7% l'anno scorso.

Quanto possono salire i tassi di laurea? La storia di una scuola scossa dallo scandalo.

Il preside di lunga data di Einstein James G. Fernandez, che ha recentemente annunciato il suo ritiro, ha rifiutato di parlare di assenze o problemi correlati, hanno detto i funzionari del sistema scolastico.

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Frederick M. Hess, direttore degli studi sulla politica dell'istruzione presso l'American Enterprise Institute, un think tank di Washington, ha affermato che i problemi di Montgomery suggeriscono un fenomeno più ampio.

'La mia ipotesi migliore è che vedresti molto di questo schema perché si adatta alle esigenze di tutti', ha detto. “I ragazzi vogliono laurearsi. I dirigenti distrettuali [della scuola] sono sotto pressione per aumentare i tassi di diplomati. Gli insegnanti non vogliono essere chiamati in causa per aver causato problemi o per aver bocciato molti studenti. Ci sono molti incentivi per spingere i ragazzi verso la laurea e pochissimi per fare domande difficili o trattenerli'.

Montgomery era una volta più duro con la frequenza, ma la sua vecchia politica di 'perdita di credito' è stata demolita nel 2010 tra le preoccupazioni che ha avuto un particolare tributo sugli studenti di colore, ha portato alcuni studenti a rinunciare ed era in contrasto con il passaggio del sistema agli standard- classificazione basata.

Ora, il sistema scolastico afferma di concentrarsi sui piani di intervento sulla frequenza e alcuni educatori usano un voto speciale - E3 - per comunicare che uno studente sta fallendo a causa delle assenze.

Leah B. Michaels, capo del dipartimento di inglese della Richard Montgomery High a Rockville, ha affermato che i dati dello stato e della contea suggeriscono una crisi di presenze.

'La politica di frequenza del sistema scolastico è vaga e non applicata in modo coerente da una scuola all'altra', ha affermato.

I funzionari del sistema scolastico di Montgomery sottolineano le molte ragioni per cui gli studenti mancano alle lezioni: stress familiari ed economici, doveri di custodia dei bambini, lavori che riducono il tempo per la scuola. Alcuni genitori potrebbero essere meno consapevoli della necessità di inviare note per scusare il tempo perso; gli studenti dai 18 anni in su possono scrivere i propri appunti.

Alla Einstein l'anno scorso, circa il 40% degli studenti proveniva da famiglie a basso reddito e il 17% erano studenti di lingua inglese.

Un laureato della classe di Einstein del 2018, che ha parlato a condizione di anonimato a causa delle preoccupazioni per ritorsioni se avesse parlato pubblicamente, ha affermato che il suo assenteismo cronico riflette in parte le lotte finanziarie. È arrivato negli Stati Uniti da El Salvador da bambino e ha cercato di trovare un lavoro - tagliare l'erba, spalare la neve - per aiutare suo padre a mantenere la famiglia.

“Volevo solo togliermi dal suo piatto – lavorare per me stesso”, ha detto lo studente.

Lo studente ha detto che il liceo, comprese le possibilità di recuperare i voti negativi nei programmi di 'recupero del credito', gli ha dato 'le cose di cui avevo bisogno'. Ora, sta perseguendo un diploma associato.

Ma uno dei suoi compagni di classe considerava l'approccio della scuola più dannoso. Ha detto che essere spesso assente è stato visto come un 'crimine senza vittime' a Einstein. 'Non lo è', ha detto lo studente. 'I bambini vengono truffati sul motivo per cui sono a scuola.'

Lo studente, che ha parlato a condizione di anonimato a causa della delicatezza del problema, ha detto che non stava 'desiderando che altre persone non si laureassero', ma pensava che gli studenti che hanno perso troppe lezioni avrebbero sofferto a lungo termine.

Si chiese cosa significasse un diploma.

'Il mio diploma di scuola superiore vale quanto quello di quest'altro ragazzo, anche se il ragazzo veniva a scuola una volta al mese e io venivo a scuola ogni giorno', ha detto.

I sistemi scolastici in tutto il paese adottano approcci diversi alle assenze, ma gli esperti affermano che l'assenteismo cronico può minacciare il successo degli studenti e minare gli sforzi per ridurre i divari di rendimento che lasciano gli studenti neri e ispanici in ritardo.

Perdere anche solo cinque giorni in un semestre di scuola superiore aumenta la probabilità di fallire una lezione o di non laurearsi, ha affermato Elaine Allensworth, direttrice del Consorzio per la ricerca scolastica dell'Università di Chicago.

“Non puoi fare il lavoro se non ci sei; rimani indietro se non ci sei', ha detto. 'Anche gli studenti con ottimi punteggi nei test, perdono la lezione e falliscono.'

Robert Balfanz, un professore di ricerca della Johns Hopkins University, ha affermato che gli studenti delle scuole superiori con frequenti assenze hanno maggiori probabilità di abbandonare e coloro che riescono ad arrivare al college hanno meno probabilità di finire. 'Paghi il prezzo da qualche parte', ha detto.

I ricercatori affermano che esiste un forte legame tra povertà e assenteismo e molte delle scuole superiori di Montgomery con alti tassi di assenteismo hanno percentuali maggiori di studenti economicamente svantaggiati.

I funzionari dell'istruzione del Maryland hanno recentemente intensificato la loro attenzione sull'assenteismo cronico, che definiscono come assente per il 10% o più dei giorni di scuola per qualsiasi motivo, scusato o meno.

Ogni scuola pubblica del Maryland è valutata, da una a cinque stelle, utilizzando una formula che include l'assenteismo cronico come un fattore. Dati pubblicato nello spettacolo di dicembre otto delle 25 scuole superiori di Montgomery avevano tassi del 30 percento o superiori.

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Alla Magruder High School di Derwood, il 43% degli studenti delle scuole superiori era cronicamente assente, il più alto della contea.

Questo era difficile da immaginare per Cynthia Simonson, un genitore Magruder appassionato di dati che è vicepresidente del consiglio provinciale delle PTA. Non aveva mai visto numeri sull'argomento, ha detto, anche se regolarmente esamina i rapporti del sistema scolastico.

Si chiedeva se il problema fosse il salto della scuola degli anziani, ma quando il problema è emerso durante una riunione del PTSA di gennaio, un amministratore ha detto ai genitori che le assenze tra le matricole erano una preoccupazione particolare, ha detto.

'Sono rimasto sorpreso', ha detto Simonson. 'Cosa spiega che molti ragazzi stanno fuori così tanti giorni?'

I funzionari di Montgomery hanno affermato di aver studiato il coinvolgimento degli studenti, con particolare attenzione all'assenteismo cronico.

Sebbene il Maryland abbia un diploma, i suoi sistemi scolastici gestiscono le assenze in modo diverso.

Nella contea di Worcester, sede di Ocean City, gli studenti bocciano una lezione dopo aver accumulato 11 assenze ingiustificate, ha detto una portavoce.

Le procedure nella contea di Prince George richiedono zero per il lavoro di classe dato nei giorni che gli studenti saltano.

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Le scuole della città di Baltimora non considerano le assenze non giustificate nei voti degli studenti, con l'idea che i voti riflettano la padronanza dei contenuti, non il comportamento degli studenti.

Lo stato sta valutando se creare uno standard minimo di frequenza per 'assicurare l'equità in tutto lo stato e l'integrità del diploma di scuola superiore del Maryland', ha affermato Justin M. Hartings, presidente del Maryland State Board of Education.

A Montgomery, diversi presidi hanno espresso preoccupazione per la difficoltà di migliorare la frequenza, ha affermato il vicepresidente del consiglio scolastico Patricia O'Neill. Anche se non aveva dettagli su Einstein, ha detto, l'eccessivo assenteismo la lascia interrogativa sui voti.

'Sembra incongruo che tu possa passare la matematica del liceo e non essere lì', ha detto.

I documenti ottenuti da The Post mostrano che 115 studenti dell'ultimo anno di Einstein erano spesso assenti ai corsi di matematica e che almeno 88 hanno perso le lezioni di inglese dell'ultimo anno richieste per un diploma. Altri erano spesso fuori durante le lezioni di scienze, studi sociali, arte, educazione fisica o di collocamento avanzato che potevano - o meno - essere state richieste per la laurea.

L'effetto combinato per un semestre: oltre 13.700 lezioni perse.

'Il pezzo di responsabilità per la frequenza degli studenti è andato', ha detto Russell Rushton, che è stato capo del dipartimento di matematica alla Walt Whitman High School di Bethesda fino al suo pensionamento lo scorso giugno.

Rushton ha ricordato che nel suo liceo ad alto rendimento, 23 studenti dell'ultimo anno nelle sue classi erano a rischio di bocciatura a causa delle assenze della scorsa primavera. Molti hanno avuto più di 20 assenze, passando solo dopo aver svolto un lavoro significativo di trucco, ha detto.

Molti insegnanti sostengono che la maggior parte delle assenze non sono legate a circostanze attenuanti. Piuttosto, affermano, molti studenti saltano le lezioni perché vedono poche conseguenze.

Alcuni insegnanti vedono le ricadute nei laureati della contea di Montgomery che arrivano al Montgomery College impreparati ogni anno. Quasi il 70% di quegli studenti nel 2018 aveva bisogno di seguire corsi di recupero in matematica e il 37% in inglese, hanno affermato i funzionari del college.

I docenti possono negare il credito per gli incarichi nei giorni in cui gli studenti hanno assenze ingiustificate. Ma Brian Donlon, un insegnante di scienze sociali alla Richard Montgomery High, ha affermato che, nella sua esperienza, pochi studenti finiscono per bocciare le lezioni dopo essere stati spesso assenti, perché gli insegnanti sono incoraggiati o spinti a prolungare le scadenze e ad accettare il lavoro di trucco in ritardo.

Lui e altri insegnanti mettono in discussione anche il ruolo e il rigore dei programmi di recupero crediti che consentono agli studenti di compensare l'insuccesso di un corso.

Migliaia di pagelle in più nel sistema scolastico suburbano Md.

'I bambini non stanno vivendo autentiche esperienze di apprendimento, perché entrano ed escono dalla scuola così spesso', ha detto Donlon, 'e non li stiamo preparando per il livello successivo, che sia l'università o un lavoro, perché stiamo permettendo loro di impegnarsi in un livello di assenteismo che non funzionerà alla loro prossima impresa. Sono stati impostati per il fallimento.”

Gli insegnanti di tre scuole superiori della contea hanno affermato di trovare la situazione così scoraggiante che le cerimonie di diploma li lasciano in conflitto.

Sebbene lodino gli studenti che hanno lavorato duramente per ottenere diplomi, si sentono frustrati nel vedere studenti spesso assenti attraversare il palco.

Ci si ricorda di aver incrociato lo sguardo di un collega e aver scambiato uno sguardo d'intesa. 'Com'è successo?' l'insegnante ricordava di essersi chiesto.

Jennifer Jenkins ha contribuito a questo rapporto.