A Chicago, le scuole chiusero durante un'epidemia di poliomielite del 1937 e i bambini impararono da casa, alla radio

A Chicago, le scuole chiusero durante un'epidemia di poliomielite del 1937 e i bambini impararono da casa, alla radio

Le scuole in tutta l'America sono state chiuse per settimane nel mezzo di una crisi per la diffusione di un coronavirus mortale e nessuno sa ancora quando potranno riaprire. Almeno un quinto degli stati prevede di rimanere chiuso per il resto dell'anno scolastico 2019-2020, ma nessuno sa come il virus colpirà la popolazione in autunno, quando dovrebbe iniziare il nuovo anno accademico.

La crisi odierna non ha precedenti nei suoi effetti sulle istituzioni, sulla popolazione e sull'economia del Paese, con gran parte della vita pubblica interrotta. Ma le scuole hanno già chiuso a causa di un'epidemia virale in diverse città e gli studenti sono stati mandati a casa per fare l'apprendimento a distanza.

Questo post racconta cosa accadde nel 1937 quando le scuole pubbliche di Chicago chiusero per tre settimane, ritardando l'inizio dell'anno scolastico, a causa dei timori per la diffusione della poliomielite, che causò epidemie per diversi decenni. Circa 457.088 persone hanno contratto la poliomielite dal 1937 al 1997, secondo Post-polio Health International . Migliaia di persone, compresi bambini, sono morte e molte altre sono rimaste paralizzate.

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Ecco uno sguardo a come Chicago ha educato i suoi figli quando erano a casa nell'autunno del 1937. È stato scritto da Michael Hines, un assistente professore alla Graduate School of Education della Stanford University, dove studia e insegna la storia dell'educazione negli Stati Uniti Stati. Ha pubblicato articoli sul Journal of the History of Childhood and Youth e History of Education Quarterly, e sta scrivendo un libro su razza, democrazia e scuole di Chicago durante la seconda guerra mondiale.

di Michael Hines

Un virus in rapida diffusione senza cure o vaccini noti. Chiuse le scuole dell'area di Chicago. Esperimenti di apprendimento a distanza e preoccupazioni per l'accesso alla tecnologia. Questo è già successo.

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Mentre le sfide per l'istruzione derivanti dalla nuova pandemia di coronavirus possono sembrare senza precedenti, gli educatori potrebbero essere sorpresi di apprendere che quasi 100 anni fa le scuole di Chicago hanno affrontato circostanze simili.

Nell'autunno del 1937, un'epidemia di poliomielite, o polio, una malattia altamente infettiva che può portare alla paralisi e alla morte ed è particolarmente pericolosa per i bambini piccoli, si diffuse nell'area di Chicago. Ha costretto le scuole a ritardare l'apertura dell'anno accademico e ha suscitato un diffuso allarme per il tempo di istruzione perso e gli studenti abbandonati a se stessi.

Determinati a continuare l'istruzione per i quasi 325.000 studenti in età elementare del distretto, l'allora sovrintendente William H. Johnson e l'allora assistente sovrintendente Minnie Fallon avviarono un enorme esperimento che portò le lezioni scolastiche direttamente nelle case degli studenti attraverso gli sforzi coordinati delle scuole pubbliche, importanti stazioni radio, quotidiani e biblioteche locali.

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Sebbene alcune delle scuole più benestanti della zona avessero già iniziato a utilizzare la radio all'interno delle classi, la tecnologia stessa era ancora abbastanza nuova e in gran parte non testata nell'istruzione negli anni '30, e l'idea della scuola per radio era altamente innovativa, suscitando entusiasmo e commenti degli educatori di tutto il paese.

Mentre Chicago e altre città e distretti scolastici si preparano di nuovo ad affrontare la sfida dell'apprendimento e dell'istruzione virtuale, questa volta online, farebbero bene a ricordare alcune delle strategie dei loro antenati.

Innanzitutto, i programmi scuola per radio erano ben organizzati. Insegnanti e presidi elementari hanno scritto e preparato ogni lezione, supervisionati da comitati di area disciplinare che hanno assicurato qualità e continuità complessive. Una volta che il materiale era pronto, i segmenti sono stati presentati in intervalli di 15 minuti di tempo di trasmissione (brevi e precisi), donati da sei stazioni radio cooperanti: WENR, WLS, WIND, WJJD, WCFL e WGN.

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Gli orari e le date delle trasmissioni, insieme a 'indicazioni, domande e compiti' erano disponibili sui giornali locali ogni mattina in modo che gli studenti potessero trovare la lezione per il proprio livello scolastico ed essere pronti a impostare i propri quadranti. [1]

Diversi argomenti sono stati trattati anche in giorni specifici; Il lunedì, il mercoledì e il venerdì erano dedicati agli studi sociali e alle scienze, mentre il martedì, il giovedì e il sabato erano riservati ai contenuti in inglese e matematica. Dopo ogni messa in onda, un comitato di due direttori ha rivisto le lezioni e le ha valutate su aspetti come 'chiarezza di articolazione e idoneità del vocabolario', dando una base per il miglioramento nelle successive trasmissioni. [2]

In secondo luogo, i programmi radiofonici erano divertenti. Gli educatori hanno rapidamente scoperto, come potrebbe concordare chiunque abbia ospitato un incontro virtuale di qualsiasi tipo, che senza condividere fisicamente un luogo era molto più difficile essere sicuri dell'attenzione del pubblico e che 'qualsiasi altra distrazione, per il momento più attraente, può attirare l'ascoltatore lontano.' [3]

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In risposta, il distretto scolastico ha adottato tattiche del mondo delle trasmissioni commerciali, inclusa 'l'introduzione di una guest star in una delle trasmissioni delle lezioni'. [4] Carveth Wells, un 'esploratore e giramondo' britannico noto per aver guidato spedizioni in Africa, India e altri luoghi esotici, avrebbe dovuto parlare alla trasmissione per la terza e la quarta elementare, assicurandosi che almeno alcune delle lezioni fossero intrattenute e informato. [5] Il Chicago Tribune riferì che si aspettava un 'acuto grido di gioia quando le persone piccole sentiranno che l'udito non sarà un esercizio di moltiplicazione'. [6]

Terzo, hanno cercato attivamente di coinvolgere i genitori e le comunità. È stata istituita una hotline tramite l'ufficio centrale del distretto scolastico, composto da 16 insegnanti, e i genitori sono stati incoraggiati a chiamare con domande o commenti. Dopo aver registrato più di 1.000 chiamate il primo giorno del programma, sono stati presto aggiunti altri cinque insegnanti.

Come riportano i giornali, “il fatto che il piano venga seguito … è testimoniato dalle telefonate di genitori che sono angosciati se non riescono a ricevere una certa stazione radio e qualche bambino ha perso una lezione, o se qualche oratore ha dato le indicazioni un po' troppo velocemente, e il bambino non ha capito tutto'. [7]

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Altri mezzi per aumentare il coinvolgimento dei genitori includevano sollecitare le famiglie a riservare blocchi di tempo per i periodi di studio giornalieri dopo le lezioni radiofoniche con i loro figli. Un lettore del Chicago Daily Tribune ha persino suggerito di offrire un premio ai 'genitori che scrivono la migliore lettera su qualsiasi lezione a cui sono interessati', come un modo per spingerli a impegnarsi con il materiale. [8]

Ovviamente, come in ogni esperimento, anche la scuola per radio aveva i suoi difetti. Alcuni ascoltatori, come notato sopra, si sono lamentati del fatto che le trasmissioni si spostassero troppo rapidamente, facendo perdere loro informazioni critiche.

Un altro problema, che probabilmente anche le scuole e le università dovranno affrontare nell'attuale crisi, è stato l'accesso irregolare alla tecnologia. Sebbene Johnson abbia stimato che circa 315.000 studenti si siano sintonizzati sulle lezioni radiofoniche durante le settimane in cui sono state trasmesse, le scuole hanno anche creato lavori di trucco per studenti le cui famiglie non possedevano radio, avevano una ricezione scadente o erano state costrette a lasciare Chicago del tutto durante la crisi.

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Mentre alcune famiglie hanno riferito di essere state in grado di fare di tutto per continuare a garantire che i loro figli potessero ascoltare, installando radio in stanze diverse in modo che i loro più studenti potessero ascoltare le trasmissioni per i loro rispettivi gradi, ad esempio, tali lussi non erano disponibili a tutti. Inoltre, gli studenti che avevano bisogno di maggiore attenzione o rimedio hanno faticato a seguire lezioni di radio a misura unica.

Alla fine, queste lacune hanno lasciato gli educatori e gli osservatori preoccupati che 'gli alunni che beneficiano delle lezioni radiofoniche' potrebbero in definitiva essere 'quelli che ne hanno meno bisogno' e 'che soffrirebbero meno della riduzione della loro istruzione in classe'. [9]

Sebbene i promotori della scuola radiofonica fossero ottimisti riguardo al potere della tecnologia, sapevano che il successo del progetto dipendeva in definitiva dalla dedizione, dalla creatività e dall'intraprendenza degli insegnanti e dei loro studenti. Come ha affermato un rapporto, 'con l'avvento delle trasmissioni circa 15 anni fa c'erano dei pronosticatori che si aspettavano che la radio sostituisse il libro di testo - e persino l'insegnante'. [10]

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Tuttavia, come ha mostrato la crisi della poliomielite, era 'diventato sempre più evidente che il massimo che la radio può fare nel ruolo di insegnante è stimolare il pensiero e ispirare ulteriori studi'. [undici] Anche se la tecnologia ha fatto molta strada nei decenni successivi, è una scommessa sicura che qualsiasi piano per l'istruzione virtuale ora arriverà alla stessa conclusione.

Note a piè di pagina

[1] William H. Johnson, 'Lezioni aeree offrono un nuovo test scolastico: gli educatori si mostrano ampi nell'esperimento, costretti a Chicago dalla poliomielite',New York Times, 19 settembre 1937.

[2] Ibidem.

[3] Larry Wolters, 'Trasmetti spunti di riflessione? Usa il rivestimento di zucchero!”Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 19 settembre 1937.

[4] Larry Wolters, 'Radio School presenterà una guest star'Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 16 settembre 1937.

[5] Ibidem.

[6] Ibidem.

[7] William H. Johnson, 'Lezioni aeree offrono un nuovo test scolastico: gli educatori si mostrano ampi nell'esperimento, costretti a Chicago dalla poliomielite',New York Times, 19 settembre 1937.

[8] E. D. G, 'Lezioni di radio',Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 16 settembre 1937.

[9] “Lezioni di Radio”Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 14 settembre 1937.

[10] Larry Wolters, 'Trasmetti spunti di riflessione? Usa il rivestimento di zucchero!”Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 19 settembre 1937.

[undici] Ibidem.