Per le matricole del college, la pandemia si traduce in un'esperienza del primo anno diversa da qualsiasi altra

Per le matricole del college, la pandemia si traduce in un'esperienza del primo anno diversa da qualsiasi altra

Mentre il primo semestre della loro esperienza universitaria volge al termine, molte matricole stanno meditando su una domanda elementare: ne è valsa la pena?

Le lezioni per lo più virtuali, i pasti da asporto, i test settimanali sul coronavirus, i social di Zoom, le restrizioni sui dormitori, i giochi senza fan, il . . . beh, l'elenco potrebbe continuare. Il primo anno di college è forse il più atteso, ma essendo una matricola quest'anno è stato stravolto in ogni modo possibile. Le esperienze variavano da scuola a scuola, da persona a persona, ma mentre alcuni studenti si sono accontentati del loro primo anno fino ad ora, molti altri l'hanno trovato stressante, frustrante e deludente.

Francesca Gastaldo sapeva che il suo primo anno alla Rice University di Houston sarebbe stato diverso da quello che aveva inizialmente previsto quando ha iniziato a fare domanda per i college l'anno scorso quando era all'ultimo anno della School Without Walls a Washington Anche se sapeva che la maggior parte delle sue lezioni sarebbero state per lo più online, si è trasferita in un dormitorio del campus all'inizio del semestre. È contenta di averlo fatto, anche se le circostanze non erano ideali.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

'Anche se è un'esperienza strana, volevo di più dell'esperienza universitaria piuttosto che stare a casa sentendomi come se fosse la seconda parte del liceo', ha detto Gastaldo. Ha una coinquilina, di cui è felice, ma ha trovato difficile fare amicizia in un luogo in cui le lezioni e le attività si svolgevano principalmente virtualmente. 'Le prime cinque o sei settimane ero semplicemente seduta nella mia stanza', ha detto, accedendo alle lezioni e facendo i compiti. 'È stato difficile mentalmente'.

In un normale autunno, circa 1,7 milioni di studenti inizierebbero a tempo pieno nei college quadriennali. Ma le matricole della pandemia del 2020 sono un gruppo sparso e difficile da rintracciare. Alcuni si sono presi anni sabbatici dopo il liceo. Molti seguono lezioni online da casa o in appartamento con pochi amici. Quelli abbastanza fortunati da avere una stanza nel campus possono o non possono avere lezioni di persona.

Gastaldo ha dovuto adeguare anche le sue minime aspettative. Ha cercato di iscriversi alle sessioni del club di giardinaggio, ma di solito erano già al completo. Molti sport intramurali sono stati cancellati.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

Ora conosce alcune persone al suo piano - non sono autorizzate ad andare ad altri piani - e fa parte di una chat di gruppo di studenti che si è formata per prendere in giro la solitudine della vita pandemica. Di recente alcuni di loro si sono incontrati di persona, ha detto, il che è stato un po' strano, ma carino.

Prima della pandemia, Gastaldo pensava che avrebbe fatto amicizia al college attraverso un lavoro nel campus, attività e feste. 'Non strane chat di gruppo, non era quello che immaginavo', ha detto.

Una classe, un seminario francese, ha solo pochi studenti, e quello era il suo preferito, ha detto, perché era più simile a un'esperienza di persona. Ma altri hanno qualche centinaio di studenti che ascoltano una lezione. Non aveva lottato con le lezioni al liceo, ma con le lezioni virtuali si è trovata facilmente a distrarsi e perdersi.

La storia continua sotto la pubblicità

'Quest'anno è stato molto, molto strano', ha detto di recente dopo essere tornata nell'appartamento della sua famiglia nel distretto per finire il semestre.

E l'università? 'È solo silenzioso e vuoto.'

'Cosa cancelleranno dopo?'

Alcune matricole, specialmente quelle che frequentano scuole che hanno tenuto chiusi i loro campus e non hanno permesso agli studenti di trasferirsi nei dormitori, non sono sicure che l'esperienza sia valsa la pena.

'C'è un livello di disconnessione', ha detto Anthony Abatemarco, 18 anni, studente del primo anno alla Georgetown University. Ha trascorso il periodo rintanato a casa della sua famiglia a Long Island. È a più di 250 miglia di distanza in auto dal campus di Washington, affacciato sul fiume Potomac, dove voleva vivere. Sta facendo progressi accademici, portando un carico pieno di corsi rigorosi, ma questa è una magra consolazione.

“La laurea è più di un semplice pezzo di carta”, ha detto Abatemarco. “Riguarda le relazioni che crei lì di persona. Tutto questo è stato davvero portato via. Tutto questo è davvero inesistente a questo punto.”

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

Abatemarco ha pensato di prendersi un anno di pausa, unendosi alla Classe del 2025. Ma 'mettere tutto in pausa' ha avuto poco fascino, ha detto, perché la pandemia offre poche altre opzioni. 'Per interrompere i miei studi, non è che potrei andare a viaggiare e fare una nuova esperienza'.

Quindi si sta collegando ai corsi online: marketing, microeconomia, teologia, sociologia, un seminario del primo anno, Excel. Era grato che i professori tenesse incontri casuali su Zoom al di fuori della classe. Uno di loro ha avuto una 'cena' informale con lui e altri studenti tramite un collegamento video. Il suo principale contatto umano, al di fuori della famiglia, è l'incontro con alcuni amici di Long Island. 'Abbiamo un legame comune nel riconoscere quanto brutali siano stati gli ultimi tre mesi di scuola', ha detto.

Qualche settimana fa, Abatemarco sperava che Georgetown potesse portare lui e la maggior parte delle altre matricole al campus per il semestre primaverile. Ma l'università, citando le preoccupazioni per la pandemia, ha scelto di aprirsi lentamente. Inviterà diverse centinaia di anziani a vivere nel campus, ma pochi della Classe del 2024. 'Con il passare dei giorni, sembra che non ci sia luce alla fine del tunnel', ha detto Abatemarco. 'È davvero solo, 'Cosa cancelleranno dopo?' '

Lezioni nella sua cameretta d'infanzia

Dario Magana-Williams, 18 anni, non avrebbe mai immaginato di vivere a casa, prendendo lezioni di college nella sua camera da letto d'infanzia. Quest'anno doveva essere pieno di sessioni di studio di gruppo a tarda notte e cibo unto della sala da pranzo. Invece, il semestre è stato un'esplorazione nel trovare la motivazione per completare i compiti.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

In un certo senso, prendere lezioni online presso l'Università del Distretto di Columbia è esattamente ciò di cui Magna-Williams aveva bisogno. Il ritmo dei corsi è gestibile, il che ha reso più facile il passaggio dal liceo, ha detto.

'Stanno cercando di essere flessibili', ha detto Magana-Williams dei suoi professori. 'Se fossimo di persona, non so se sarebbero gli stessi'.

L'UDC non era la sua prima scelta, poiché il nativo del distretto aveva il cuore rivolto alla George Mason University in Virginia. I soldi e il coronavirus si sono messi in mezzo. Fino ad oggi, suo padre non ha mai recuperato completamente le ore al ristorante dove lavora. Pagare lezioni fuori dallo stato per seguire alcune lezioni online e alcune di persona alla GMU non aveva senso per i genitori di Magana-Williams, specialmente quando l'UDC costava loro meno di $ 150 a semestre dopo le borse di studio.

Magana-Williams sta ancora valutando il trasferimento, ma questo dipende da cosa ne sarà del virus.

'Siamo tutti molto stanchi'

Quando era all'ultimo anno della Woodrow Wilson High School, Melina Spatharis si svegliava presto, faceva colazione, si lavava i denti, si vestiva e andava a scuola a piedi, arrivando prima delle 9 del mattino.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

Come matricola del college alla Temple University durante la pandemia, Spatharis è caduto in uno schema questo autunno: svegliati, accedi.

“Avevo una lezione delle 9:00 e delle 9:30, e stavo solo facendo quelle lezioni dal mio letto. . . . Puoi spegnere le telecamere, non hanno davvero bisogno di sapere dove sei, che aspetto hai al mattino', ha detto. 'Questo riassume l'esperienza di qualcuno che va al college durante il covid.'

Tutti hanno quei giorni, ha detto, in cui pensano: ' 'Sai una cosa? È solo che non voglio alzarmi dal letto.' ”

Questo autunno, ce ne sono stati molti di quei giorni – e nessuno della struttura normale che l'avrebbe spronata a saltare in piedi e andare in classe.

Iniziare al college, stare da soli, prendere le proprie decisioni e seguire corsi più rigorosi è una sfida per chiunque, ha detto. “Ma è incredibilmente più impegnativo emotivamente e accademicamente quando sei nel covid cercando di fare queste cose. Sei preoccupato per i voti che puoi ottenere. Sei preoccupato per il prossimo incarico. E tu devi solo restare nel tuo dormitorio.”

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

Viveva in un quad con altre due donne, scegliendo di rimanere nel campus dopo che molte se ne erano andate a seguito di un aumento dei casi perché voleva una parvenza dell'esperienza del primo anno al college. È stata una decisione difficile, ha detto. “Devi considerare che sei rinchiuso in un dormitorio. Il tempio è in una grande città. Ma tutte le cose che faresti a Philadelphia non puoi, a causa del covid. Essere vicini ma finora è stata una lotta. Devi svegliarti ogni mattina, accedere a un computer e sperare di ricavarne qualcosa. Non è l'ideale.»

Tuttavia, stava imparando a spendere saggiamente i suoi soldi, ha detto, non mangiare cibo spazzatura, vivere con altre persone.

All'inizio dell'anno, prima dell'aumento dei casi, c'erano bambini fuori che giocavano a palle chiodate sui prati, mangiando fuori con i loro amici. Ha detto a sua madre: ' 'Una delle mie peggiori paure è che tutte queste persone se ne vadano'.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

'Poi sono semplicemente scomparsi', ha detto. 'È stato difficile ed è stato triste'.

Tutti sono pronti per la fine dell'anno e un vaccino, ha detto.

“Penso che la linea di fondo sia che, penso che tutti ci stiano solo provando. Posso dire che i professori ci stanno provando, i ragazzi ci stanno provando, l'università ci sta provando, ma a volte è solo che siamo tutti molto stanchi”.

Esperienza di matricola capovolta

Quando Emma Dabelko ha iniziato a fare domanda per i college, poco più di un anno fa, ha immaginato un primo anno pieno di possibilità. Si immergeva negli accademici, si impegnava con i professori, si univa ai club, stringeva amicizie durature, assisteva a spettacoli teatrali e concerti e faceva il tifo per la squadra di calcio.

La pandemia aveva altri piani.

Come la stragrande maggioranza degli studenti che hanno iniziato il loro primo anno di college questo autunno, Dabelko, uno studente di studi internazionali all'Università dell'Indiana, ha visto il coronavirus capovolgere quasi ogni aspetto dell'esperienza della matricola. Tutte le sue classi tranne una sono remote, le mense consentono solo pasti da asporto, gli studenti non possono visitare gli amici in altri dormitori e la maggior parte dei club sono virtuali. Con quasi tutti che indossano maschere, individuare volti familiari nel campus è spesso un indovinello.

Dabelko non si sente dispiaciuta per se stessa e ha detto di essere più preoccupata per le difficoltà e la tragedia che la pandemia ha portato a tanti altri nel paese e nel mondo. Ma a volte si è chiesta se non sarebbe stato meglio prendersi un anno di pausa dalla scuola e posticipare la sua esperienza da matricola. Ci sono stati molti giorni in cui ha lasciato il suo dormitorio solo per andare a cena o per fare il test.

'È davvero difficile per gli studenti avere una mentalità focalizzata e motivata quando molte delle loro lezioni sono online', ha detto Dabelko in un'intervista dalla casa dei suoi genitori ad Athens, Ohio, dove è tornata quando IU ha chiuso gran parte del campus poco prima del Ringraziamento per il resto del semestre. “C'è stress nel prendere il covid o infettare qualcuno nella tua famiglia. Molte persone hanno difficoltà a raccogliere la forza o l'energia per lasciare la loro stanza'.

Tuttavia, Dabelko è contenta per le lezioni che ha seguito e per gli amici che si è fatta. Nonostante le restrizioni sanitarie e le circostanze cupe, pensa di aver fatto la scelta giusta per iniziare la scuola quando l'ha fatto.

'Le persone possono adattarsi e arrangiarsi'

Anche Aaeshah Siddiqui, 18 anni, sperava di unirsi ai club del campus e conoscere davvero i suoi compagni di classe all'Oakland University di Rochester, nel Michigan. Ma stabilire quei collegamenti, del tipo che accadono fuori dall'aula, è stato difficile.

Esistono molte organizzazioni, ma le riunioni a distanza, proprio come l'apprendimento a distanza, hanno i loro limiti. E sedersi a sei piedi di distanza dai compagni di classe nel suo unico corso di persona non è esattamente il modo più semplice per fare amicizia.

'Nessuno parla davvero tra di loro a meno che non si conoscano già', ha detto Siddiqui, che vive a casa a Rochester Hills, nel Michigan, mentre si laurea in assistenza sociale. “In una delle mie lezioni, si sono concentrati sulla promozione delle connessioni, con chat di gruppo e rompighiaccio per conoscersi. Ma non direi di essermi fatto molti amici questo semestre'.

Siddiqui ha trovato conforto nel suo lavoro part-time come organizzatrice per il gruppo di difesa degli studenti Rise. In vista delle elezioni presidenziali, gli incontri e le sessioni di pianificazione hanno fornito l'interazione che aveva desiderato nel campus.

'Ho sicuramente avvicinato i miei colleghi, a volte chiamiamo solo per parlarci, per fare il check-in', ha detto. 'Aiuta.'

Siddiqui apprezza che la maggior parte dei suoi professori sia solidale con la tensione emotiva del tentativo di apprendere in mezzo alle interruzioni di una pandemia. Condividere uno spazio con due fratelli più piccoli che stanno navigando da soli nell'apprendimento a distanza può essere fonte di distrazione, ma anche un promemoria motivante per saltare al proprio lavoro.

La tregua per andare al campus per la sua lezione di persona è terminata pochi giorni fa, quando Oakland ha cambiato tutti i corsi online dopo che i casi di coronavirus hanno iniziato a salire nel Michigan. L'incertezza su come sarà il prossimo semestre è sconcertante, ma per ora le cose stanno così, ha detto Siddiqui.

“Ho quei momenti in cui sono tipo ‘Amico, questo fa schifo e non so quando finirà. Questa potrebbe essere la realtà di tutto il mio primo anno, anche di una parte del mio secondo anno', ha detto. “Ma questa esperienza dimostra che le persone possono adattarsi e arrangiarsi. Ho avuto qualche difficoltà questo semestre, ma sono riuscito a farcela'.