Gli studenti universitari contano sulle loro scuole per l'aiuto di salute mentale, ma ora molti non possono ottenerlo

Gli studenti universitari contano sulle loro scuole per l'aiuto di salute mentale, ma ora molti non possono ottenerlo

Sono stati cinque anni duri alla George Washington University, ma quando è arrivato l'ultimo semestre di Hannah, anche il sollievo è arrivato. Ha iniziato a fare domanda per un lavoro, immaginando la vita lontano dal Distretto.

La sensazione non è durata. Una notte di marzo, Hannah, in Florida per un colloquio di lavoro, ha incontrato degli amici a Fort Lauderdale, dove uno sconosciuto l'ha aggredita sessualmente, ha detto.

È tornata al campus e ha chiesto aiuto al centro sanitario studentesco. Poi voleva vedere uno psichiatra. Ma poi il coronavirus ha costretto GWU a chiudere. Hannah non ha ricevuto risposta dal centro di consulenza fino a quando non si è stabilita a casa nelle zone rurali dell'Iowa.

“La cosa importante [di GWU] è che dovresti cercare di trovare una consulenza a casa. Ma non c'è consulenza a casa', ha detto Hannah, che ha parlato a condizione che fosse identificata solo con il suo nome. “Lo psichiatra più vicino è a due ore di distanza e hanno anche una lunga lista d'attesa. Per la terapia nella zona, ce ne sono due o tre in mezz'ora di macchina, ma in questo momento non stanno prendendo pazienti'.

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Per milioni di studenti, le loro università fungono anche da fornitori di assistenza sanitaria. Gli studenti acquistano assistenza sanitaria sponsorizzata dalla scuola, ricevono controlli annuali con i medici del campus e chiedono consiglio ai terapisti del centro di consulenza.

Ma quelle relazioni sono state gettate nel caos quando il virus ha rimandato gli studenti a casa in altri stati, dove spesso non è possibile accedere a servizi cruciali o semplicemente non sono disponibili.

I campus hanno risposto offrendo sessioni di consulenza di gruppo su Zoom e webinar sul benessere. Ma con gli studenti sparsi in tutto il paese, le scuole hanno dovuto ridimensionare uno dei servizi più importanti che forniscono: la terapia clinica.

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I terapisti del campus affrontano un miscuglio di leggi statali sulle licenze che dettano dove possono e non possono praticare. Le commissioni mediche e di psicologia in quasi tutti gli stati hanno allentato alcune linee guida e alcuni stati consentono a chiunque disponga di una licenza valida di esercitare. Ma Maryland, Virginia e circa due dozzine di altri stati richiedono ancora agli psicologi di richiedere licenze temporanee o ricevere un permesso speciale per esercitare.

Il risultato è che molti studenti universitari non possono accedere alla terapia. Alcuni professionisti del campus stanno ottenendo licenze di emergenza, ha affermato Joy Himmel, membro di una task force covid-19 per l'American College Health Association, un'organizzazione di professionisti sanitari universitari. Ma molte scuole stanno limitando la terapia clinica agli studenti che vivono nello stato o in uno stato in cui la telemedicina interstatale è legale. Diverse scuole non stanno accettando nuovi clienti, secondo un sondaggio del National College Health Group.

Il mese scorso, un gruppo di leader studenteschi che rappresentano 2 milioni di studenti in più di 130 scuole ha invitato gli stati a sospendere i loro regolamenti in modo che i caregiver possano esercitare liberamente in qualsiasi stato.

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'Una volta che ci siamo trasferiti online, gli studenti che ricevevano consulenza continua dall'università non potevano avere quell'assistenza continua', ha affermato SJ Matthews, il presidente del corpo studentesco uscente della GWU

Lei e altri leader che hanno firmato la lettera affermano che gli studenti non ricevono le cure quasi immediate che riceverebbero normalmente nel campus. Alla fine del semestre, gli studenti sono preoccupati per come passeranno all'assistenza durante l'estate. Alcuni studenti potrebbero affrontare lo stesso problema in autunno, se le loro università iniziano il semestre in remoto.

'La loro intera rete di supporto è sparita', ha detto Matthews. “Si affidano all'università per l'assistenza sanitaria, ma si affidano anche alla loro rete di personale studentesco e docenti che li supportano. È difficile perderlo così in fretta'.

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Quando i campus in tutto il paese si sono svuotati, è diventato subito chiaro che le crisi sanitarie ed economiche causate dal coronavirus avrebbero innescato nuovi casi di ansia e depressione in una popolazione già vulnerabile.

'Tutta l'incertezza sta davvero costruendo e influenzando i nostri studenti', ha affermato Grace Wickerson, un'anziana della Florida e presidente del corpo studentesco uscente alla Rice University, la scuola privata di Houston. Ma molti studenti non sono stati in grado di ottenere aiuto dai consulenti della Rice dopo aver lasciato il campus.

I leader degli studenti hanno intervistato 1.400 studenti universitari e hanno scoperto che il 30% ha riportato problemi di salute mentale esacerbati. Nel giro di poche settimane, hanno affrontato una serie di nuove sfide: adattarsi alle lezioni online, perdere il lavoro e i soldi della borsa di studio e trasferirsi in situazioni domestiche ostili. Molti hanno perso amici, genitori e nonni a causa del covid-19, la malattia causata dal nuovo coronavirus. Le loro vite sociali sono crollate.

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'C'è un vero elemento di dolore qui che va oltre, 'Voglio solo tornare a scuola' ', ha detto Lisa Henderson, consulente professionale autorizzata ed esperta di traumi presso l'American Counseling Association. 'Per molti studenti, questa è la prima volta che iniziano a ritagliarsi il proprio stile di vita'.

Gli psicologi scolastici non sono estranei a questi ostacoli: i loro pazienti spesso viaggiano oltre i confini statali per l'estate e altre pause, sollevando problemi di licenza tra stati. Tipicamente i consulenti cercano di mettere in contatto gli studenti con i servizi psichiatrici nelle loro comunità, ha detto Himmel, e molti stanno facendo lo stesso ora. Ma questa pausa è diversa.

'Durante l'estate, gli studenti lasciano le loro case e c'è un sacco di tempo per passare ad altri fornitori di assistenza', ha affermato Christopher Holstege, direttore esecutivo del Department of Student Health presso l'Università della Virginia. 'Questo è successo rapidamente.'

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Il centro di consulenza dell'università ha avuto una media di 229 visite a settimana nel mese successivo alle vacanze di primavera, secondo i dati del centro di consulenza. Il personale sta lavorando con i caregiver in altri stati e, in molti casi, fornendo servizi direttamente agli studenti dello stato.

Dopo la chiusura del campus principale dell'Università del Maryland a College Park, il numero di studenti in cerca di consulenza è aumentato di oltre il 30%, ha affermato Chetan Joshi, direttore del centro di consulenza della scuola. Il personale ha intensificato gli sforzi di sensibilizzazione, inclusi workshop, newsletter e altri servizi non clinici incentrati sulle capacità di insegnamento e sull'educazione della comunità del campus.

'È sbalorditivo perché è un tale miscuglio di regole e regolamenti', ha detto Joshi a proposito delle leggi sulle licenze statali. 'Questo aspetto delle cose è stata una delle maggiori sfide del lavoro da remoto'.

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I campus stanno affrontando i blocchi normativi rafforzando le risorse di auto-aiuto ma limitando i servizi clinici. U-Md. ha mantenuto relazioni con tutti gli studenti che hanno iniziato la terapia prima della chiusura del campus, ma gli studenti fuori dallo stato che vogliono iniziare la terapia vengono reindirizzati a fornitori nelle loro comunità di origine, ha affermato Joshi.

L'American University ha servizi clinici limitati per gli studenti che vivono nel distretto, ma il personale sta promuovendo una linea telefonica di emergenza 24 ore su 24 e consultazioni sulla terapia fuori dal campus e sulle opzioni di trattamento. Gli studenti della Georgetown University che vivono fuori città possono accedere ai servizi di teleterapia e telepsichiatria purché il loro stato di residenza lo consenta.

I consulenti della GWU sono autorizzati nel distretto, nel Maryland e in Virginia, ma i funzionari stanno cercando di estendere il loro raggio d'azione. Il personale del centro di consulenza ha affermato che potrebbe essere in grado di ottenere licenze temporanee caso per caso.

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'Proprio quando gli studenti se ne sono andati, c'era un intervallo di tre settimane prima che le leggi sulla licenza statale venissero allentate', ha detto M.L. 'Cissy' Petty, vicepresidente per gli affari studenteschi e decano degli studenti, spiega perché Hannah potrebbe non essere stata in grado di ricevere cure quando è tornata in Iowa. Molte delle leggi da allora sono state ammorbidite.

Ora, i campus stanno affrontando la possibilità di trascorrere un altro semestre online e gli psicologi scolastici non vogliono che la complessità dell'assistenza interstatale dissuada gli studenti dal chiedere aiuto.

'La maggior parte dei medici direbbe che lavorare oltre i confini di stato sarebbe l'ideale', ha affermato Kelly Greco, assistente direttore dei servizi di sensibilizzazione e prevenzione presso la University of Southern California. Ma, ha detto, “non vogliamo che le persone non si mettano in contatto per questo. Vogliamo avere la conversazione su quali sono le tue attuali esigenze, c'è qualcosa che stiamo offrendo ora che può aiutare quella necessità e affrontarla, e quindi come possiamo metterti in contatto con i servizi in cui ti trovi. ' Greco ha affermato che la scuola offre servizi progettati per colmare il divario: workshop giornalieri su come affrontare e gestire lo stress, consultazioni virtuali drop-in, consulenti multilingue e orari speciali per studenti internazionali.

Guardando al futuro, Janet Orwig, funzionario esecutivo associato per i servizi ai membri presso l'Associazione dei consigli statali e provinciali di psicologia, ha affermato che un accordo tra una dozzina di stati chiamato PSYPACT potrebbe iniziare a rispondere alle preoccupazioni degli studenti. Orwig è il direttore esecutivo dell'accordo, ideato nel 2015 e che entrerà in vigore a luglio, che consentirà agli psicologi degli Stati partecipanti di esercitare oltre i confini statali senza licenze statali individuali.

In particolare, poiché gli studenti si trovano di fronte alla possibilità di trascorrere un altro semestre a casa, c'è un'opportunità per gli stati di standardizzare le loro pratiche, ha affermato Henderson, esperto dell'American Counseling Association.

'Ci sono certamente cose diverse in ogni stato, ma ci sono anche cose ampiamente accettate sulla condizione umana', ha detto Henderson. 'Quando si tratta qualcuno in Ohio contro Oregon contro Tennessee, i principi per farlo saranno abbastanza coerenti'.

Susan Svrluga ha contribuito a questo rapporto.