Gli studenti universitari lottano con la salute mentale mentre la pandemia si trascina

Gli studenti universitari lottano con la salute mentale mentre la pandemia si trascina

La gente ha consegnato fiori agli sconosciuti nel campus questa settimana e ha scritto note incoraggianti con il gesso. Gli studenti giocavano con caprette e cani scodinzolanti portati dentro per confortarli. Le lezioni sono state cancellate martedì, i centri di consulenza pop-up sono apparsi nei dormitori e i genitori preoccupati hanno portato biscotti e abbracci al campus.

È stata una settimana di dolore e incredulità all'Università della Carolina del Nord a Chapel Hill. Ci sono state segnalazioni di due morti per suicidio dall'inizio del semestre, secondo l'università , e un tentativo di suicidio lo scorso fine settimana che ha provocato uno sfogo di tristezza e preoccupazione.

Le ragioni alla base di qualsiasi suicidio sono complesse e poco si sa pubblicamente di queste morti. Ma la risposta nel campus di Chapel Hill è stata immediata e intensa. E ha risuonato a livello nazionale, arrivando in un momento in cui molti giovani si sentono particolarmente gravati.

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Gli studenti universitari a livello nazionale sono più stressati, con la pandemia di coronavirus che aggiunge solitudine, preoccupazione per la malattia, difficoltà economiche, incertezza implacabile e abbandono in un periodo della vita che è già difficile per molti. La domanda di servizi di salute mentale era già stata elevata, ma un recente studio sugli studenti universitari ha riscontrato un aumento dei livelli di ansia e isolamento durante la pandemia.

L'anno scorso, i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno riferito che oltre il 10% degli adulti intervistati nel giugno 2020 aveva seriamente preso in considerazione il suicidio nell'ultimo mese. Due anni prima, la quota era di circa il 4%. Il problema è particolarmente acuto per i giovani adulti. Tra i giovani di età compresa tra i 18 e i 24 anni intervistati nel 2020, ha affermato il CDC, circa il 25% aveva seriamente preso in considerazione il suicidio.

'È straziante vedere gli studenti lottare così tanto', ha detto Kendra Randle, 20 anni, una studentessa dell'UNC che studia neuroscienze e psicologia.

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'Molte persone si sono mobilitate affinché l'università faccia di più per la salute mentale degli studenti', ha affermato Lilly Behbehani, 19 anni, studentessa di giornalismo all'UNC.

Quelle richieste – per tempo, spazio, aiuto, qualcuno con cui parlare – hanno fatto eco alle preoccupazioni nei campus di tutto il paese mentre gli studenti affrontano la pandemia e il suo impatto sulle loro vite.

'Se chiedevi agli studenti, sapevi che c'era paura e angoscia quando sono arrivati ​​qui', ha detto Andrea Pino-Silva, studente laureato e assistente alla didattica, che ha trascorso gli ultimi due giorni a parlare con gli studenti. 'Non è isolato dall'UNC.'

I funzionari del college a livello nazionale stanno rispondendo con sforzi per aumentare e ripensare i supporti emotivi.

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I campus sono un microcosmo del più ampio problema sociale del peggioramento della salute mentale durante la pandemia, ha affermato Samantha Meltzer-Brody, presidente del dipartimento di psichiatria dell'UNC, che questo mese condurrà un vertice universitario sulla salute mentale. 'Le esigenze sono enormi'.

'Questo sta accadendo in altri luoghi', ha detto. 'Questo è il trauma e lo tsunami della salute mentale, la quarta ondata che verrà, è qui'.

Gli studenti di quattro scuole riflettono sull'isolamento, l'ansia e il trauma dell'ultimo anno

La salute mentale è stata storicamente sottofinanziata a livello nazionale, ha detto Meltzer-Brody, 'e i dati sono molto chiari sul fatto che i nostri bambini e adolescenti stanno lottando'. Ciò richiederà più denaro e più impegno per raggiungere gli studenti in vari modi, per creare connessioni per combattere il pervasivo isolamento della pandemia.

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Le scuole in tutto il paese hanno preso provvedimenti per rispondere alla necessità, dalla Virginia State University e altri che hanno aggiunto giorni riservati agli studenti per decomprimersi, al Dartmouth College, una delle centinaia di scuole che collaborano con un'organizzazione no profit per la prevenzione del suicidio per studiare le sue politiche e piani di salute mentale i cambiamenti.

'Quello che stiamo vedendo su tutta la linea è una maggiore richiesta di maggiori risorse per la salute mentale', ha affermato Erica Riba, direttrice dell'istruzione superiore e del coinvolgimento degli studenti presso la Jed Foundation, un'organizzazione senza scopo di lucro focalizzata sulla salute emotiva e la prevenzione del suicidio tra adolescenti e giovani adulti. C'è anche esaurimento, ha detto, da parte di professionisti che lottano per soddisfare il bisogno.

'È stato onnicomprensivo: la pandemia, il ritorno a scuola', passando da di persona a online di nuovo di persona e cercando di cambiare la propria mentalità, ha detto. 'C'è ancora molta incertezza, trauma e dolore che le persone stanno vivendo collettivamente'.

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Funzionari federali affermano che le scuole sono obbligate dalla legge sui diritti civili a soddisfare le esigenze degli studenti con disabilità mentali. Mercoledì, il Dipartimento dell'Istruzione ha inviato agli educatori una lettera sollecitando misure per impedire agli studenti di farsi del male. Il suicidio è una preoccupazione perenne nei campus. Ora i funzionari affermano che la pandemia ha gettato nuovi riflettori sullo stress e sulla paura che gli studenti sopportano.

'Quest'anno, l'attenzione al suicidio e alla salute mentale assume un'importanza maggiore', ha scritto nella lettera Suzanne B. Goldberg, assistente segretario all'istruzione per i diritti civili. 'La pandemia di COVID-19 ha avuto un impatto profondo in tutta la nazione, anche sulla salute mentale di molti studenti negli Stati Uniti'.

Senza dubbio, gli studenti hanno sofferto. Sono stati bruscamente chiusi fuori dai campus nel marzo 2020. Poi hanno sopportato lunghi periodi di isolamento durante l'ultimo anno scolastico, sia che prendessero lezioni a distanza da casa o vivessero all'interno o vicino al campus con rigide restrizioni di salute pubblica. E questo autunno è appena tornato alla normalità.

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Il Center for Collegiate Mental Health della Pennsylvania State University ha esaminato i dati su 43.000 studenti universitari che hanno cercato cure nell'autunno 2020 in 137 centri di consulenza. Di loro, il 72% ha riferito che la pandemia ha influito negativamente sulla loro salute mentale. Il sessantotto percento ha affermato di aver ferito la propria motivazione o concentrazione e il 67 percento ha affermato che ha portato a sentimenti di solitudine o isolamento.

I dati non hanno mostrato alcun aumento significativo dell'ideazione suicidaria nell'autunno 2020 rispetto all'autunno 2019. Ma hanno mostrato aumenti di stress, isolamento sociale e ansia generale. 'Questi dati indicano che i college e le università dovrebbero prepararsi a supportare specificamente i bisogni di salute mentale degli studenti durante il COVID-19, specialmente nelle aree di disagio scolastico, famiglia, problemi alimentari, traumi e ansia, tra gli altri', ha riferito il centro. a febbraio.

I college hanno risposto in vari modi.

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In molti college, la pandemia ha accelerato la tendenza a fornire consulenza online. Ciò è continuato anche dopo la riapertura dei campus. 'La maggior parte del nostro servizio in questo momento è ancora telemedicina', ha affermato Jennifer Hung, assistente direttrice dei servizi di consulenza e psicologici per l'Università della California a Riverside.

Ora, ha detto Hung, l'università sta cercando di aiutare gli studenti a superare una nuova sfida: l'ansia da rientro. Tornare al campus non è così facile come potrebbe sembrare. 'Come affrontiamo questa nuova normalità?' Ha detto Hung. Alcuni studenti hanno bisogno di aiuto per ricollegarsi. 'Perfezioniamo davvero i nostri workshop per gestire lo stress, gestire questa transizione'.

A maggio, il presidente del Dartmouth Philip J. Hanlon e altri leader annunciato un servizio commemorativo per quattro studenti universitari morti quell'anno accademico e il lancio di una partnership quadriennale con JED per promuovere 'il supporto per il benessere emotivo e la prevenzione del suicidio e dell'abuso di sostanze gravi ... come responsabilità a livello di campus'.

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La Virginia State University ha interrotto le lezioni e altre attività accademiche il 28 settembre per una giornata di benessere che includeva massaggi e sessioni di yoga. L'università pubblica di Pietroburgo, con circa 4.300 studenti questo autunno, ha incoraggiato tutti nel campus a concentrarsi sul proprio benessere fisico ed emotivo in mezzo allo stress del pandemia. Università Il rettore Donald Palm ha affermato che la scuola voleva inviare un messaggio: “Prendiamoci un timeout e resettiamo. È un'opportunità per riflettere su se stessi, controllare un vicino, controllare un pari”.

La Saint Louis University ha cancellato le lezioni per un giorno il mese scorso dopo che due studenti sono morti per suicidio in pochi giorni. I dirigenti universitari hanno invitato gli studenti a fare una passeggiata, mangiare un gelato o unirsi a loro nella preghiera. Una petizione studentesca che chiedeva modifiche alla consulenza universitaria aveva più di 9.000 firme digitali.

Riba, del JED, ha affermato che i giorni del benessere sono più utili quando sono supportati da ulteriori sforzi, come un esame di dove ci sono lacune nella cura della salute mentale e cosa potrebbe essere migliorato. I college possono aiutare a combattere la solitudine della pandemia e aiutare gli studenti in difficoltà insegnando a molte persone, inclusi docenti, colleghi e personale, come raggiungerli, ha affermato.

'A volte è solo essere lì per qualcuno, fare il check-in, chiedere se stanno bene', ha detto Riba. 'C'è molto potere in questo.'

Kelsey Pacetti, un anziano dell'Università del Wisconsin a Whitewater che studia servizi sociali, ha detto che le persone sono felici di tornare al campus questo autunno, ma 'è davvero, davvero travolgente' dopo aver trascorso l'ultimo anno cercando di capire come imparare da casa, e ora si sta adattando indietro. Il carico di lavoro sembra più pesante del solito, ha detto. 'Stiamo tutti cercando di recuperare il ritardo.'

In qualità di leader del capitolo della sua scuola di Active Minds, un'organizzazione senza scopo di lucro focalizzata sul sostegno alla salute mentale per i giovani adulti, ha contribuito a portare una mostra nazionale chiamata 'Send Silence Packing' nel suo campus questo autunno.

Le persone vagano, guardando più di 1.000 zaini, destinati a trasmettere la pervasività del suicidio tra i giovani e i giovani adulti. Ognuno ha la sua storia.

'È un evento davvero potente', ha detto Pacetti. 'Ti colpisce allo stomaco, ma in senso positivo.'

Leggere quelle storie sui propri cari persi per suicidio è difficile, ha detto Pacetti, ma le hanno lasciato il messaggio che nessuno è solo e che è importante prestare attenzione ai segni che qualcuno sta lottando.

Jodi Caldwell, direttore esecutivo dei centri di consulenza presso la Georgia Southern University, ha dichiarato di aver appena lasciato una conferenza dei direttori dell'Associazione dei direttori dei centri di consulenza universitaria e universitaria, in cui gran parte del discorso riguardava lo stress pandemico. 'In tutto il paese stiamo assistendo a un aumento della domanda di servizi di salute mentale nei campus universitari' e a un aumento del rischio e della gravità del disagio tra gli studenti in cerca di aiuto, ha affermato. “

Nonostante il recente aumento dei finanziamenti, ha affermato che la necessità continua a superare i medici disponibili, non solo nel campus ma anche nella comunità circostante. A Statesboro, sede del campus principale, tutti i fornitori della comunità hanno liste di attesa o sono così pieni che non si aggiungono alle liste di attesa.

Katherine Pritchard, 21 anni, studentessa dell'UNC, ha detto che è stato terrificante tornare al campus questo semestre. È immunocompromessa, quindi le aule sembravano pericolose con la variante delta del virus che si diffondeva nel sud. E la ripresa della vita del campus è stata stridente.

'Il primo giorno che siamo tornati, sono andata in un altro quad per andare in classe e ho avuto un attacco di panico nel mezzo - c'erano così tante persone', ha detto. Dopo aver trascorso gran parte dell'ultimo anno e mezzo nel suo appartamento, ha detto: 'Ora dovrei solo essere qui e fingere che tutto vada bene?'

Pritchard ha sentito per la prima volta della morte lo scorso fine settimana da un'amica che le ha detto che non voleva stare da sola. Come alcuni altri studenti del campus, ha descritto di aver sentito voci durante il fine settimana, di aver sfogliato i registri della polizia del campus per cercare di scoprire cosa fosse successo e di aver sperato che i funzionari dell'università dicessero qualcosa.

I leader degli studenti hanno chiesto il tempo libero.

L'università, che conta circa 30.000 studenti, ha annullato le lezioni martedì per una 'giornata del benessere'. Il cancelliere dell'UNC Kevin M. Guskiewicz ha scritto in una lettera che esperti dei servizi di consulenza e psicologici, del dipartimento di psichiatria e delle scuole di medicina e assistenza sociale sarebbero disponibili nei dormitori e in altri luoghi del campus per aiutare gli studenti.

'Anche se i recenti eventi nel campus di questo semestre hanno messo a fuoco questa crisi di salute mentale e i suoi impatti, sappi che ci impegniamo a fornire un supporto sostenibile per la nostra comunità oltre un giorno o una settimana', ha scritto.

Pritchard ha detto che era preoccupata che alcuni dei messaggi della scuola consigliassero anche agli studenti di parlare con i consulenti residenti nei loro dormitori, ma ha detto che i suoi amici che hanno quei lavori le hanno detto: ' 'Non sappiamo come aiutare, perché siamo anche terrorizzato.'

'Tutti sono davvero tristi e davvero spaventati', ha detto.

correzione

Una versione precedente di questa storia citava erroneamente Samantha Meltzer-Brody, presidente del dipartimento di psichiatria dell'Università del North Carolina. Ha detto: 'Questo è il trauma e lo tsunami della salute mentale, la quarta ondata che verrà, è qui'. La storia è stata corretta.