Gli studenti universitari valutano i rischi e i benefici dello studio all'estero nell'era della pandemia

Gli studenti universitari valutano i rischi e i benefici dello studio all'estero nell'era della pandemia

Jack Miller era seduto in classe al New College of the Humanities di Londra nel marzo 2020 quando è arrivata la notizia che il coronavirus era stato dichiarato una pandemia.

Miller, allora matricola alla Northeastern University, aveva scelto il Global Engagement Program della scuola per avere l'opportunità di vedere il mondo. Ma quel giorno tutto questo si fermò rapidamente. “Il mio consigliere accademico a Boston mi diceva: ‘Voi ragazzi tornate a casa. Compra un biglietto aereo',' dice Miller.

Era su un aereo per tornare a casa entro 24 ore.

La sua compagna di classe del nordest Hanna Elzaridi, tuttavia, non sarebbe tornata nel suo paese natale, il Kuwait, per altri quattro mesi dopo che la chiusura delle frontiere e un ordine di soggiorno nel Regno Unito hanno ritardato la sua partenza.

Per gli studenti che studiano all'estero in tutto il mondo, queste storie sono fin troppo familiari. Sulla scia dell'epidemia di coronavirus, i viaggi all'estero sono stati sospesi o posticipati del tutto poiché il virus ha mandato il mondo in quarantena. Ma ora, grazie alla crescente distribuzione di vaccini e alla riapertura delle frontiere, nonostante la diffusione della variante delta, molti studenti stanno riconsiderando le possibilità di viaggio e si chiedono: 'Posso pianificare un viaggio di studio all'estero ora?'

Per Aileen Chang, studentessa del secondo anno alla Stanford University, la risposta è stata sì. Dopo aver trascorso il semestre primaverile frequentando le lezioni virtualmente dalla sua stanza del dormitorio nella Silicon Valley, Chang ha colto al volo l'opportunità di andare all'unico programma di studio all'estero che Stanford non ha annullato quest'estate. È arrivata a Oxford, in Inghilterra, alla fine di giugno per 10 settimane.

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'Ho fatto domanda per il trimestre invernale, ma non ci hanno detto di prenotare i voli fino a poche settimane fa', ha detto Chang da un hotel di Oxford poco dopo il suo arrivo mentre aspettava la quarantena richiesta.

Per poter entrare nel Paese, Chang ha dovuto sottoporsi ad almeno un test negativo per il coronavirus 72 ore prima del suo volo da Honolulu.

'Ho fatto tre test covid da diversi fornitori alle Hawaii sperando che almeno uno fosse nel formato corretto che il Regno Unito avrebbe accettato', dice. Ma poi i suoi voli sono stati dirottati da Seattle ad Atlanta, dove ha aspettato una sosta di 11 ore che induceva ansia. Quando è arrivata all'aeroporto di Heathrow, dice che i suoi nervi sono solo aumentati. 'Le persone davanti a me venivano respinte perché non avevano i documenti giusti in ordine'.

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I tamponi nasali e la previdenza di Chang hanno dato i loro frutti. È stata fatta entrare. “Mi fa male il naso, ma mi sento benissimo. La mia vista dalla finestra del mio hotel è incredibile. Non sono mai stato in Inghilterra prima', ha detto Chang il mese scorso.

Questa è la ricompensa della voglia di viaggiare che tanti studenti, annaspando da più di un anno di apprendimento a distanza, bramano. Ed è per questo che molte università stanno facendo tutto il possibile per riportare gli studenti in sicurezza sugli aerei e all'estero.

Il Forum on Education Abroad, un'organizzazione senza scopo di lucro che sostiene e sostiene gli educatori che studiano all'estero, ha recentemente condotto un sondaggio 'Stato del campo' e ha scoperto che delle 216 istituzioni che hanno risposto, 44 percento ha detto che avrebbero ripreso i programmi di studio all'estero questo autunno.

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'Riapriremo alcuni dei nostri programmi all'estero questo autunno', afferma Aron Rodrigue, Burke Family Director del Bing Overseas Studies Program di Stanford e membro del Forum on Education Abroad. 'Sessantaquattro studenti stanno programmando di andare.'

I programmi di studio all'estero consentono agli studenti statunitensi di viaggiare di nuovo. Ma non è senza sfide.

In tutto il paese, l'umore è simile.

Un cauto ottimismo è ciò che sta ottenendo la studentessa del secondo anno della University of South Carolina Gwyneth Miller durante l'estate. Laureata in studi cinesi, Miller ha il cuore deciso a trascorrere l'anno scolastico alla National Taiwan University di Taipei.

'Il piano è di partire ad agosto', dice. “Ma la mia mente sta correndo. Cosa succede se il covid prende il sopravvento?' I rapporti indicano che il tasso di vaccinazione di Taiwan è in ritardo con circa il 30% della popolazione che ha ricevuto almeno una dose.

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Ma i problemi di salute non sono sufficienti a impedirle di provare a studiare nella terra natale di sua madre, il luogo in cui desidera perfezionare le sue abilità linguistiche e accrescere la sua comprensione culturale. 'Se non posso andare, probabilmente piangerò', ha detto Miller.

La gestione delle aspettative degli studenti ha altre università, tra cui lo Spelman College di Atlanta, che adottano un approccio diverso. Nel 2019, il 77 percento della classe di laurea di Spelman aveva studiato all'estero. Ma per ora, 'Dimeji R. Togunde, vice rettore di Spelman per l'istruzione globale e professore di studi internazionali, afferma che il college non riaprirà la sua programmazione di studi all'estero prima della prossima primavera.

Ma l'iniquità dei vaccini, in particolare nei luoghi in cui gli studenti viaggiano per connettersi con la loro eredità, gioca anche un ruolo nella decisione di Spelman di posticipare i viaggi. Togunde ha affermato che il college prenderà in considerazione solo destinazioni a basso rischio in base agli avvisi di viaggio dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie e del Dipartimento di Stato.

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Ma solo perché gli studenti Spelman non possono ancora studiare all'estero non significa che la loro formazione culturale sia sospesa. Spelman si è concentrato su stage virtuali, studio virtuale selettivo all'estero e 'un'internazionalizzazione sistematica del curriculum che infonde opportunità di scambio virtuale', ha affermato Togunde. “Portano il mondo agli studenti.”

Tuttavia, le opzioni virtuali non impediranno ai passaporti di bruciare un buco nelle tasche di molti studenti. Con un viaggio del programma Northeastern GEP a Hong Kong quest'anno cancellato, Jack Miller ha scelto di recarsi alla London School of Economics.

Quanto a Elzaridi, ha deciso di andare a Boston e fare il suo terzo anno di college nel suo college americano, uno studio all'estero di per sé.

'Nessuno sa cosa accadrà: terze ondate, vaccini, tutte quelle situazioni', dice. Ma per gli studenti affamati di viaggi come lei, il tempo di esitare è passato. Studiando all'estero, dice: 'Vale la pena rischiare'.