I college stanno abbandonando i test di ammissione richiesti per il covid-19. Torneranno mai?

I college stanno abbandonando i test di ammissione richiesti per il covid-19. Torneranno mai?

Per generazioni di studenti ambiziosi, prendere il SAT o l'ACT è stato considerato essenziale per candidarsi ai college e alle università più selettivi. Tutte tranne poche scuole ultracompetitive hanno richiesto i punteggi dei test.

Per la classe delle superiori del 2021, tuttavia, i mandati di test stanno rapidamente svanendo poiché la crisi del coronavirus ha cancellato i programmi degli esami. Questo cambiamento, unito al crescente scetticismo nei confronti dei test che hanno preceduto la pandemia, potrebbe produrre un cambiamento duraturo nelle ammissioni al college, mentre prende il via un gigantesco esperimento opzionale di test.

Ora è possibile per gli studenti delle scuole superiori in crescita iscriversi senza punteggio a più della metà della Ivy League, alla maggior parte dei college di arti liberali di alto livello, a tutte le università pubbliche della California e quasi tutte in Virginia.

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Chloe Pressley, 17 anni, una senior in crescita nella contea di Prince William, in Virginia, non è stata in grado di sostenere il SAT questa primavera a causa della pandemia. Spera ancora di prenderlo in autunno, ma se non può, ha un ripiego. Diverse scuole che sta prendendo in considerazione, tra cui l'Università della California a Berkeley, l'Università della Pennsylvania e il College of William & Mary, hanno sospeso i requisiti per i test.

'Sicuramente mi fa sentire rassicurato', ha detto Pressley.

Lunedì sera, l'Università di Harvard ha annunciato che non richiederà i punteggi dei test ai candidati per l'autunno 2021. Ciò ha fatto eco alle precedenti dichiarazioni facoltative di test di un anno delle università di Cornell, Columbia, Yale e Brown, dell'Università della Pennsylvania e del Dartmouth College.

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'Comprendiamo che la pandemia di COVID-19 ha creato sfide insormontabili nella programmazione dei test per tutti gli studenti, in particolare quelli provenienti da contesti economici modesti, e crediamo che questo cambiamento temporaneo affronti queste sfide', ha affermato Harvard in una nota.

A partire da lunedì sera, l'Università di Princeton sembrava essere l'unica resistenza di Ivy. Il decano delle ammissioni e degli aiuti finanziari della Stanford University, Richard Shaw, ha affermato che la sua scuola prenderà in considerazione una domanda senza punteggi se la pandemia impedisce a uno studente di sostenere il SAT o l'ACT.

La sospensione del mandato per un anno solleva la questione se la pausa facoltativa per il test possa diventare una politica a lungo termine. Un capo delle iscrizioni di Ivy ha segnalato di avere una mente aperta.

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'Non sono una persona testarda', ha detto in un'intervista Lee Coffin, decano delle ammissioni e degli aiuti finanziari di Dartmouth. 'Se attraversiamo questo ciclo e qualcosa si illumina, prenderemo in considerazione ciò che abbiamo imparato'. Coffin ha affermato che è fondamentale far sapere ai potenziali candidati che hanno davvero la possibilità di scegliere se inviare un punteggio.

''Facoltativo' non è una parola ingannevole', Coffin ha scritto sul suo blog . 'Non è un occhiolino che segnala una continua preferenza istituzionale per il prossimo ciclo di ammissioni'. Ogni candidato sarebbe stato considerato pienamente, ha promesso, 'senza mettere in dubbio l'omissione o la presenza di un elemento di prova'.

I college e le università sostengono da tempo che i punteggi dei test sono meno importanti di quanto credano i candidati. I voti delle scuole superiori e il rigore dei corsi che gli studenti seguono fino al 12° anno contano molto di più, dicono gli esperti di ammissione.

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Ma il fascino di un punteggio elevato su SAT (massimo 1600) o ACT (massimo 36) rimane una forza potente nel modo in cui gli studenti percepiscono le loro possibilità di ammissione a scuole competitive. I punteggi formano dove si applicano. E molti inviano punteggi anche quando sono facoltativi.

Negli ultimi anni, i test hanno alimentato un intenso dibattito tra i leader delle ammissioni. Molti dicono che i punteggi forniscono informazioni preziose quando vengono pesati insieme ai voti e ad altre informazioni mentre setacciano decine di migliaia di applicazioni all'anno. Altri dicono che i test non valgono la pena e che scoraggiano inutilmente molti candidati meritevoli. Per questi scettici, le trascrizioni delle scuole superiori, i saggi applicativi e le raccomandazioni dicono loro la maggior parte di ciò che hanno bisogno di sapere.

Quest'anno, il dibattito si è drammaticamente inclinato verso gli scettici. La crisi del coronavirus è stata un catalizzatore, ma non è stato certo l'unico fattore.

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Il College Board, che possiede il SAT, ha riconosciuto che il virus ha devastato i programmi di test. L'organizzazione spera di espandere i test in autunno, ma ha ritardato i piani per offrire una versione domestica del SAT e ha incoraggiato le scuole ad allentare le regole dei test. 'Pertanto chiediamo ai nostri college membri di essere flessibili nei confronti degli studenti che non possono inviare i punteggi, che li inviano in un secondo momento o che non hanno avuto la possibilità di testare più di una volta', ha detto David Coleman, amministratore delegato del College Board. 2 giugno.

Anche l'organizzazione ACT deve affrontare delle sfide. Una sessione nazionale dell'ACT offerta sabato è stata afflitta da una diffusa cancellazione dei siti di test a causa di problemi di salute pubblica. 'Grazie per la vostra pazienza mentre continuiamo a navigare nella pandemia di COVID-19', ha detto l'organizzazione sul suo sito web.

Ma anche prima di queste interruzioni, lo scetticismo nei confronti dei test stava crescendo. I critici hanno affermato che ACT e SAT sono troppo strettamente allineati con il reddito familiare - con punteggi più alti per i ricchi - e aggravano le lacune di opportunità per gli studenti di famiglie afroamericane e latine.

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Queste disparità hanno contribuito a spingere l'influente sistema dell'Università della California, con campus molto ambiti a Berkeley, Los Angeles e altre sette località, ad allontanarsi con forza dai due esami. Il mese scorso, il consiglio di amministrazione dell'UC ha votato all'unanimità per rendere il SAT e l'ACT facoltativi per tutti i candidati per due anni e successivamente per eliminare i test per i richiedenti statali. Ciò rappresenta un salto epocale verso una politica nota come 'test blind', in cui le scuole non considerano affatto i punteggi. I funzionari dell'UC stanno anche esplorando la creazione di un nuovo test che, secondo loro, fornirebbe una misura migliore dei risultati nelle principali materie delle scuole superiori della California.

UC fa un enorme passo avanti verso l'eliminazione di SAT e ACT dalle ammissioni

Il presidente dell'UC Janet Napolitano ha affermato di essere infastidita dalla cultura dei costosi programmi di preparazione ai test, dividendo i candidati in abbienti e non abbienti. 'Mi è sembrato problematico', ha detto in un'intervista telefonica dopo il voto. 'Siamo un'istituzione pubblica'.

Per decenni, i ricoveri UC sono stati allineati con il SAT. Nel 2005, una sezione di scrittura di saggi ha debuttato sul test in gran parte perché la leadership di UC ne voleva uno. Napolitano ha affermato di avere un buon rapporto con il College Board, ma ha deciso di non rispondere a una e-mail di Coleman mentre stava deliberando su una nuova politica. 'Sono andato in silenzio radio su di lui', ha detto.

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Il College Board ha rifiutato di commentare la comunicazione con Napolitano. Ma in una dichiarazione, ha affermato: 'La missione del College Board non è garantire che tutti i college richiedano il SAT, è espandere l'accesso al college per più studenti e aiutarli ad avere successo quando arrivano. Indipendentemente dal fatto che siano richiesti per l'ammissione o meno, i punteggi SAT aiutano i college a creare programmi basati sui dati per garantire che gli studenti ammessi ottengano i supporti di cui hanno bisogno per laurearsi.

Il movimento opzionale di prova risale al 1969, quando il Bowdoin College nel Maine pose fine ai requisiti di prova. Negli ultimi anni ha preso slancio. La George Washington University ha concluso il suo mandato di test nel 2015, seguita dalla James Madison University nel 2017, dall'Università di Chicago nel 2018, dalla Marquette University nel 2019 e da numerose altre.

Quest'anno è emersa una svolta, poiché scuole importanti hanno annunciato esperimenti facoltativi di test per diversi anni.

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Tra questi ci sono le università Tufts e Fordham; l'Università del Connecticut; e i college di Middlebury, Haverford, Davidson e Oberlin, secondo un elenco tenuto dal National Center for Fair & Open Testing , che supporta il movimento opzionale di prova.

Altri hanno abbandonato definitivamente i requisiti dei test, tra cui l'Università dell'Indiana a Bloomington e tutte le università pubbliche dell'Oregon.

Questo mese, l'Università della Virginia ha dichiarato che sospenderà il suo mandato ACT/SAT per un 'pilota' di un anno e poi valuterà i risultati nel 2021. L'interruzione 'ci darà un'opportunità straordinaria per esplorare l'utilità dei test nel nostro complesso processo di ammissione in corso”, U-Va. Lo ha detto il presidente James E. Ryan in una nota.

Ciò significa che la politica dei test è in gioco per una delle università pubbliche più competitive del paese.

'È un mondo completamente nuovo', ha affermato Jennifer Jessie, tutor di preparazione ai test a Woodbridge, in Virginia. Ha affermato che le politiche facoltative ai test danno potere agli studenti che temono come verranno giudicati in base ai punteggi dei test. 'Dà agli studenti l'opportunità di dire: 'Voglio modellare la mia domanda per evidenziare la mia forza.''

Jessie ha previsto che le scuole che sono temporaneamente facoltative al test subiranno pressioni per renderlo permanente. 'Se puoi farlo per un anno', ha detto, 'puoi farlo per sempre'.