Denunce di muffa, umidità crescono nel campus di George Washington U.

Denunce di muffa, umidità crescono nel campus di George Washington U.

I funzionari della George Washington University hanno affermato che invieranno lavoratori delle strutture e valutatori della muffa nelle residenze a seguito di una serie di lamentele da parte di studenti che affermano di aver trovato la muffa che cresce nei loro muri, dalle loro prese d'aria e nelle loro cucine e bagni.

Le preoccupazioni derivano dall'evacuazione di 175 studenti che vivono a Townhouse Row - un blocco di otto confraternite e confraternite - a Foggy Bottom. Gli studenti sono stati trasferiti il ​​5 settembre a causa di quelle che l'università ha definito 'preoccupazioni ambientali', inclusa una perdita d'acqua.

Giorni dopo, i funzionari hanno detto in una e-mail agli studenti di aver 'osservato un'elevata umidità e quella che sembrava essere muffa in due delle unità' e di aver evacuato gli studenti da tutte e otto le case per essere al sicuro.

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Ma alcuni studenti del campus di Northwest Washington pensano che il problema sia più diffuso. Anche gli studenti di almeno quattro residenze stanno segnalando ciò che sospettano sia la muffa. Alcuni dicono che li sta facendo ammalare.

'Uno dei miei amici si è ammalato gravemente di un'infezione agli occhi e all'orecchio e stava vomitando', ha detto Stephen Shaw, una matricola che vive a Potomac House, un dormitorio costruito nel 2006. La scorsa settimana ha cercato aiuto medico per una fastidiosa infezione all'orecchio e attacchi di tosse che si sono sviluppati dopo aver trovato quello che pensa essere muffa in uno sfiato. Ha detto che un recente test del coronavirus è risultato negativo.

Shaw ha riconosciuto che le malattie di inizio anno sono comuni nei campus residenziali ed è difficile individuare la causa esatta dei suoi sintomi. 'Che si tratti di isteria di massa o muffa nera, non sono sicuro', ha detto.

Gli studenti della GWU si sono trasferiti a causa di una perdita d'acqua, dice l'università

I funzionari stanno incoraggiando gli studenti che pensano di aver trovato la muffa a presentare richieste di manutenzione al team delle strutture della scuola. Crystal Nosal, un portavoce del campus, ha affermato che non ci sono prove di un problema sistemico e, con l'eccezione di Townhouse Row, nessun edificio necessita di interventi di bonifica estesi.

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“Nella maggior parte dei casi, non è stata identificata alcuna necessità di bonifica o è stata richiesta solo una piccola pulizia da polvere o sporco. Alcuni hanno portato ad alcuni sforzi di riparazione limitati', ha detto Nosal. 'Alcuni sono in fase di ulteriore revisione da parte degli igienisti industriali, ma fino ad oggi non sono stati identificati problemi sistemici'.

I funzionari aggiunti di Nosal risponderanno 'prontamente' alle richieste di manutenzione, ma la seconda studentessa Isha Gupta ha affermato che la sua rimane insoddisfatta. Gupta ha detto che il personale delle strutture ha pulito una presa d'aria nella sua stanza, ma non ha indagato sui punti neri raggruppati sul soffitto della Shenkman Hall. Ha detto di aver presentato una richiesta di manutenzione la scorsa settimana.

'L'abbiamo notato nelle ultime settimane o due, ma non ci abbiamo pensato molto fino a quando gli altri studenti non sono stati trasferiti', ha detto Gupta, che sta studiando affari internazionali. 'Le persone sono generalmente un po' scettiche e nervose perché non sappiamo quanto sia grande il problema'.

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Gli studenti della GWU nelle interviste hanno espresso preoccupazione per la situazione, temendo che non sarà il coronavirus, ma la muffa, a rimandarli a casa una seconda volta. L'università nelle settimane precedenti il ​​semestre autunnale ha assicurato agli studenti che 'tutti gli edifici GW sono sicuri da occupare' e che sono in corso sforzi per migliorare la qualità dell'aria e la ventilazione per mitigare la potenziale trasmissione del virus.

La possibile presenza di muffe, un organismo che prospera in ambienti con cattiva circolazione, mina quelle promesse, hanno detto gli studenti.

Michael Kletz, un allergologo e immunologo con pratiche nel distretto e nel nord della Virginia, ha affermato che la muffa è 'praticamente ovunque', in particolare in questo periodo dell'anno.

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'Può causare il caos e una varietà di sintomi', che vanno da naso che cola e prurito agli occhi a problemi respiratori, ha detto Kletz. 'Può essere abbastanza debilitante a seconda di quanto sia sensibile qualcuno a modellare'.

Dopo la chiusura della GWU all'inizio della pandemia, la maggior parte delle residenze universitarie è rimasta vuota per più di un anno, il che potrebbe contribuire ai problemi ambientali.

'Penso che l'assenza dalla scuola per l'ultimo anno e mezzo, i luoghi siano stati tenuti più bui, il che favorisce la crescita di muffe', ha detto Kletz. “Al college, una volta che entra in casa o nella struttura interna, a volte è difficile liberarsene. Può entrare nei muri”.

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I funzionari della GWU continuano a indagare sulla situazione a Townhouse Row e a determinare la portata delle riparazioni. Ma per Helena Balch, una giovane che viveva in una delle case evacuate, i problemi sono iniziati molto prima che fosse costretta ad andarsene.

Balch, che ora vive temporaneamente in un hotel vicino al campus, ha detto di aver notato che l'acqua gocciolava dal soffitto e si accumulava sulla sua scrivania quando è arrivata ad agosto. All'inizio di settembre, 11 delle 17 donne che vivevano nella sua casa a schiera avevano mal di gola, naso che cola o tosse lieve, ma sono risultate negative al coronavirus, ha detto Balch.

'Potenzialmente questi sintomi respiratori erano in relazione alla scarsa qualità dell'aria in cui vivevamo', ha detto Balch, che aveva mal di gola ma si sentiva meglio da quando aveva lasciato la casa a schiera. Balch ha detto di non aver trovato muffa in casa, ma ha avuto un potenziale incontro durante l'estate mentre viveva a Shenkman Hall, un edificio di 17 anni con 10 piani.

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Il maggiore di biologia cellulare e molecolare ha notato un gruppo di punti neri sul soffitto e ha presentato una richiesta di strutture. La richiesta è rimasta chiusa fino a quando non si è trasferita, ha detto. 'Il problema della muffa non è una novità in GW', ha affermato.

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Alcuni studenti durante le interviste hanno indicato un incidente nel 2019, quando la facoltà si è lamentata di muffe, parassiti e liquami nell'edificio che ospitava il dipartimento di psicologia. E, pur non essendo alla GWU, l'epidemia di muffa che ha provocato lo sfollamento di quasi 600 studenti presso l'Università del Maryland nel 2018 incombe anche nei ricordi degli studenti.

L'università del Maryland è stata presa di mira quell'anno dopo che dozzine di studenti si sono ammalate di adenovirus, tra cui la matricola Olivia Paregol, morta per complicazioni con il virus.

Cayton Underwood, una studentessa del secondo anno e giornalista, ha affermato di aver rilevato per la prima volta ciò che pensava fosse muffa quando si è trasferita nel Dakota ad agosto. Stava crescendo nel suo microonde. Lo ha segnalato al team delle strutture.

Sono trascorse tre settimane prima che gli equipaggi delle strutture venissero a esaminare il problema, ha detto Underwood. L'università ha anche mandato una governante a pulire le macchie. Ma il problema persisteva. “C'era ancora della muffa lì, molto visibile. Potevi vedere le spore', ha detto Underwood, aggiungendo che vive con coinquilini che soffrono di asma e allergie, oltre a due gatti di supporto emotivo. Lei e i suoi coinquilini sono stati trasferiti in un altro dormitorio la scorsa settimana.

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Hannah Paciock, una giovane studentessa che studia belle arti e servizi sanitari di emergenza, ha detto che la sua stanza nel 1959 E St. room potrebbe anche avere la muffa. Ha detto di aver contattato il team delle strutture della scuola e le è stato detto di stare fuori dalla sua stanza il più possibile fino a quando non avrebbero potuto inviare aiuto. 'Vivo ancora nel mio dormitorio, respirando muffa, il che è fantastico', ha detto.

La pazienza nel campus di 27.000 studenti si sta esaurendo.

'Siamo tutti piuttosto incazzati qui', ha detto Paciock. “Sto pagando così tanti soldi di tasca mia. Pago la scuola da solo. È frustrante aver pagato per uno spazio abitativo sicuro e questo è quello che sto ottenendo'.