Il memoriale di Covid-19 a Washington offre agli americani un posto dove riconciliare la loro perdita

Il memoriale di Covid-19 a Washington offre agli americani un posto dove riconciliare la loro perdita

I messaggi sono brevi. succinto. Devastante.

'Vola con gli angeli, Peggy.'

“A mia zia, uno dei miei umani preferiti. Ci manchi.'

“Passerò il resto della mia vita cercando di renderti orgoglioso. Te amo nonno'.

'Sue Kaye Ziemann ha combattuto e sconfitto la leucemia, ma il covid l'ha presa troppo presto'.

Passeggiando tra le centinaia di migliaia di bandiere bianche che ricoprono 20 acri del National Mall per onorare gli americani morti di covid-19, i visitatori si fermano per scrivere alcune parole di addio sulle bandiere stesse. Sono addii che molti non hanno mai avuto la possibilità di dire di persona. È un addio intimo. E uno nazionale.

Amici, famiglie e altri parenti delle vittime del covid si sono fatti strada da ogni angolo del Paese per vedere” In America: Ricorda ', un'installazione d'arte pubblica dell'artista del Maryland Suzanne Brennan Firstenberg, che onora le oltre 680.000 persone negli Stati Uniti che sono morte a causa della malattia causata dal coronavirus. Ogni bandiera nella mostra, che continua per tutta la domenica nei terreni che circondano il Washington Monument, rappresenta una vita tolta.

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Centinaia di file di bandiere distribuite in 149 sezioni. Ogni bandiera a un piede da terra. Un mare di bianco. L'immensità della perdita è mozzafiato. L'installazione della mostra ha richiesto ai lavoratori, tra cui più di 300 volontari, tre giorni per essere completata.

In ogni sezione è condiviso il dolore degli estranei.

All'angolo della sezione 29, Ellen Benson, della contea di Bergen, N.J., mette una bandiera bianca che recita: 'Nei nostri cuori e nelle nostre anime ogni singolo giorno. Immagino che tu vegli su di me, sui ragazzi e su tutti quelli che ami. Non posso credere che te ne sei andato. Sembra ancora un brutto sogno', con un cuore rosso che copre il retro della bandiera.

Pochi giorni dopo che i paesi hanno iniziato a sigillare i confini, le scuole sono state chiuse e le persone sono entrate in isolamento, Benson ha perso suo marito e i suoi due figli hanno perso un padre. Jim Judd, 63 anni, comproprietario di una piccola impresa edile, è morto a casa di covid-19 il 7 aprile 2020. Quel giorno era il loro 30° anniversario.

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Anche se è passato un anno e mezzo, sembra che tutto sia successo solo ieri, ha detto Benson. “Quello che pensi sarà la vita si ferma improvvisamente e ti lascia con un buco. Eravamo noi quattro. Ora sono le tre', ha detto piangendo.

Questo viaggio al memoriale è l'inizio del suo processo di guarigione e un modo per dire addio, ha detto. Ha bisogno di addolorare suo marito, ma desidera che la gente capisca che anche l'intera nazione, indipendentemente dalle origini, è in lutto.

“La perdita e il dolore che provo non sono diversi da se tu fossi repubblicano o ateo, o ebreo o cattolico. Questa è la nostra nazione. Questo è il nostro paese. Questa è umanità', ha detto.

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La pandemia di coronavirus in corso ha lasciato milioni di americani che cercano di riconciliare il costo umano dietro questa crisi di salute pubblica. Alcuni hanno imparato come affrontare la tragedia della perdita improvvisa di una persona cara, e altri stanno ancora cercando risposte su come sia successo e perché su questa scala.

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Firstenberg è stato ispirato a creare l'installazione artistica dopo aver sentito dire che le morti per covid-19 erano solo una statistica. 'Ho pensato che fosse mia responsabilità fare arte, fermare le persone sui loro passi e farle pensare a ciò che sta accadendo', ha detto.

I visitatori della mostra, situata tra Constitution Avenue dalla Casa Bianca e dall'Ellipse, si fermano a un tavolo per prendere un pennarello per personalizzare una bandiera con un semplice pensiero o un messaggio per la persona amata.

A 15th Street e Constitution Avenue NW, passanti, turisti e famiglie sono accolti da un cartellone rosso e bianco che mostra il numero di morti per covid-19, che Firstenberg aggiorna ogni giorno.

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'Questa è la peggiore perdita di vite umane', ha detto Rudy Amato, 31 anni, del Connecticut, che stava visitando altri memoriali di Washington prima di imbattersi nell'installazione. 'In un certo senso ti fa capire quanto sia serio'.

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Doriane White Palmer, un'infermiera del Walter Reed National Military Medical Center, e suo marito, Greg Palmer, che è anche un operatore sanitario in una struttura privata a Baltimora, sono venuti dal nord-ovest di Washington per dedicare una bandiera al padre di White Palmer.

'Sembra che stia nevicando a metà settembre', ha detto Greg Palmer, dando un'occhiata alle centinaia di migliaia di bandiere che coprono il centro commerciale.

Per più di 20 anni, White Palmer ha accompagnato i suoi pazienti al loro capezzale mentre lasciano questo mondo. Dopo la loro morte, faceva loro un ultimo bagno e avvolgeva con cura i loro corpi in un panno pulito. Nel corso della sua carriera di infermiera, ha reso questo un rituale per onorare le persone sotto la sua cura.

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Ha sempre pensato che l'avrebbe fatto per i suoi genitori, ma l'anno scorso la pandemia lo ha strappato via.

Suo padre, Arthur Leon White, 80 anni, chiamato 'Rosso' dai suoi familiari più stretti, è stato erroneamente diagnosticato e curato per la polmonite nel giugno dello scorso anno. È morto di covid da solo in un ospedale di Las Vegas, tre giorni dopo, il 20 giugno 2020.

'Questa malattia mi ha tolto quel privilegio, quell'onore di lavare il corpo di mio padre', ha detto White Palmer. 'È stato orribile'.

La pandemia di coronavirus ha negato a White Palmer e a centinaia di migliaia di famiglie la possibilità di salutare adeguatamente i propri cari, di vederli andare via.

L'installazione pubblica ha convocato migliaia di americani in cerca di un luogo di conforto, per restituire dignità alle persone che sono state ridotte al numero, ha detto Firstenberg.

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'Le famiglie vogliono che i loro cari siano visti e riconosciuti', ha detto Sarah Wagner, professore di antropologia alla George Washington University.

È il caso di Jennifer Heissenbuttel, un'infermiera del reparto di terapia intensiva di New York che ha perso sua sorella l'estate scorsa. AshLee DeMarinis, 34 anni, era un insegnante di educazione speciale alla John Evans Middle School di Potosi, Mo.

Ha combattuto per la sua vita per tre settimane in un ospedale e non ce l'ha fatta, ha detto Heissenbuttel.

Per onorare sua sorella, Heissenbuttel ha avviato una borsa di studio per ragazzi delle scuole medie a suo nome, ha organizzato una marcia commemorativa con i suoi vicini e ha guidato da New York al centro commerciale perché non vuole che sua sorella venga dimenticata, ha detto.

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Coloro che non possono visitare di persona il memoriale possono richiedere che un messaggio ai loro cari sia scritto su una bandiera e piantato per loro. Decine di volontari trascrivono quindi manualmente le presentazioni digitali. Hanno scelto di farlo in questo modo per mantenere la connessione umana nel processo, ha detto Wagner.

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Wagner e un gruppo di studenti universitari offrono volontariamente il loro tempo per geotaggare e fotografare le bandiere in modo che le persone in lutto possano trovarle digitalmente sulla piattaforma di installazione. Dopo domenica, tutte le bandiere saranno conservate e archiviate, alcune delle quali saranno esposte allo Smithsonian's National Museum of American History.

'Questo è un modo per restituire e aiutare così tante persone che non possono venire', ha detto Catalina Campos, una volontaria e una studentessa universitaria di affari internazionali presso GWU. Il telefono che Campos porta con sé nei negozi foto di oggetti che le persone lasciano per i propri cari: una rosa rossa, un sassolino a forma di cuore, una foto del portafoglio.

Man mano che il conteggio dei decessi per coronavirus sale sempre più in alto, è necessario aggiungere più sezioni. Solo una settimana fa, il covid-19 ha superato l'influenza del 1918 come la pandemia più mortale negli Stati Uniti.

La commemorazione pubblica delle vite perse durante la pandemia ha mostrato alle persone che non sono sole nel loro dolore, ha detto Firstenberg.

“Le persone possono portare il loro dolore qui. È uno spazio sicuro', ha detto.

correzione

Una versione precedente di questo articolo forniva la data sbagliata per la fine dell'installazione 'In America: Remember'. Finisce domenica. L'articolo è stato corretto.