Istruzione, Dipartimenti di Giustizia. riconsiderare la posizione sulla lotta ai mutuatari di prestiti studenteschi in caso di fallimento

Istruzione, Dipartimenti di Giustizia. riconsiderare la posizione sulla lotta ai mutuatari di prestiti studenteschi in caso di fallimento

La persona di riferimento del Dipartimento dell'Istruzione per gli aiuti finanziari agli studenti ha detto al Congresso Mercoledì che l'agenzia sta lavorando con il Dipartimento di Giustizia per rivedere la sua politica fallimentare per i prestiti federali agli studenti.

“Il processo non funziona bene. Ha bisogno di essere riformato … e ci impegniamo a farlo”, ha detto mercoledì Richard Cordray, direttore operativo dell'Office of Federal Student Aid, a una sottocommissione per l'istruzione della Camera. “Ci sono già state discussioni con il Dipartimento di Giustizia. Anche loro sono disposti a farci rivedere il nostro approccio.'

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L'estinzione del debito dell'istruzione attraverso il fallimento può essere un compito di Sisifo. I mutuatari devono avviare una causa separata - nota come procedimento avverso - all'interno del loro caso di fallimento per far annullare i loro prestiti studenteschi. Devono persuadere la corte che il debito imporrebbe un 'disagio eccessivo' e impedire al creditore di vanificare i loro sforzi.

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In qualità di creditore di 1,6 trilioni di dollari in prestiti studenteschi federali, il Dipartimento dell'Istruzione ha il diritto di contestare l'esonero dalla bancarotta per mantenere l'integrità fiscale del programma di prestito, e lo fa regolarmente. Ma l'agenzia ha anche l'obbligo di aiutare i mutuatari indigenti, sostengono i gruppi di consumatori.

Il rappresentante Adriano Espaillat (D-N.Y.) ha sollevato la questione del potere del dipartimento nelle procedure fallimentari durante l'udienza di mercoledì sulle priorità politiche dell'Ufficio federale per gli aiuti agli studenti. Ha chiesto se l'agenzia avesse in programma di modificare il modo in cui determina quali richieste di fallimento contestare o di definire meglio ciò che costituisce indebito disagio.

'Mentre ci sono limitazioni legali che possono e dovrebbero essere cambiate', ha detto Espaillat, 'il dipartimento potrebbe anche adottare misure per ridurre l'onere per i mutuatari che stanno già lottando finanziariamente per rendere più facile per loro ottenere un sollievo'.

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I sostenitori dei consumatori sono stati critici nei confronti dell'amministrazione Biden per aver continuato quella che molti dicono essere una politica restrittiva e per quelle che chiamano richieste irragionevoli ai mutuatari in difficoltà di rimborsare i loro debiti.

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A luglio, il Washington Post ha esaminato dozzine di casi di bancarotta riguardanti prestiti studenteschi federali e ha scoperto che gli avvocati del dipartimento chiedevano ai mutuatari di assumere più lavori, cercare il mantenimento dei figli per liberare denaro o far trovare ai loro figli un lavoro per ripagare i loro prestiti. All'epoca, il Dipartimento dell'Istruzione ha dichiarato che avrebbe riesaminato la sua politica, uno sforzo che, secondo Cordray, è in fase di completamento.

“Siamo nel processo … e avremo altro da dire … abbastanza presto”, ha detto. “È una questione un po' complessa, come sempre è il fallimento, e ci sono considerazioni contrastanti. Ma pensiamo che possiamo fare di più per riformare questo processo'.

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Il Dipartimento dell'Istruzione non ha risposto immediatamente alle richieste di ulteriori commenti su una tempistica per le riforme.

Questa non è la prima volta che l'agenzia ha ripensato alla politica fallimentare. Nel 2018, il Dipartimento dell'Istruzione ha chiesto al pubblico un feedback sulla necessità di aggiornamenti. L'agenzia interrogato se i mutuatari fossero scoraggiati dal cercare aiuto perché il suo standard era troppo proibitivo.

Gli esperti legali hanno affermato che il dipartimento potrebbe fissare delle soglie per l'esonero dal fallimento. Un recente carta l'esplorazione della politica ha suggerito che l'agenzia federale potrebbe dimettersi se più della metà del reddito di una persona fosse derivato dalla previdenza sociale o dai pagamenti di invalidità, o se i loro guadagni familiari fossero stati molto al di sotto delle linee guida federali sulla povertà per diversi anni.

In definitiva, mentre il Dipartimento dell'Istruzione potrebbe chiarire la sua definizione di disagio indebito, un cambiamento monumentale nel trattamento dei prestiti agli studenti in caso di fallimento richiederebbe un'azione del Congresso.