Gli educatori di tutto il paese protestano contro le leggi che limitano le lezioni sul razzismo, giurano di insegnare la verità

Gli educatori di tutto il paese protestano contro le leggi che limitano le lezioni sul razzismo, giurano di insegnare la verità

L'aumento dei casi di coronavirus e il travagliato ritiro degli Stati Uniti dall'Afghanistan hanno dominato le notizie, ma molti insegnanti hanno anche altre preoccupazioni: non solo quanto siano sicure le loro scuole nella continua pandemia, ma anche cosa potranno - e non potranno - fare. insegnare il razzismo strutturale.

Educatori e loro alleati in dozzine di città ha iniziato a radunarsi venerdì e prevede di continuare fino a domenica in una nazionale #TeachTruth campagna per attirare l'attenzione su leggi e proposte in numerosi stati che limitano ciò che gli educatori possono insegnare su razzismo, sessismo e oppressione negli Stati Uniti.

Più di 25 stati a guida repubblicana hanno approvato o proposto restrizioni su come gli insegnanti possono discutere di razzismo e sessismo in un movimento iniziato sotto il presidente Donald Trump in opposizione a qualcosa chiamato 'teoria della razza critica'.

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La teoria della razza critica (CRT) è un quadro accademico decennale che esamina come le leggi e le politiche pubbliche abbiano perpetuato il razzismo sistemico sin dalla fondazione del paese.

Sebbene i repubblicani invochino il termine 'teoria della razza critica' quando accusano gli insegnanti di cercare di indottrinare gli studenti per rifiutare il capitalismo e alimentare l'ostilità verso i bianchi, le leggi in realtà non lo menzionano. La stragrande maggioranza degli insegnanti (se presenti) non usa il termine e non richiede agli studenti di leggere il lavoro degli studiosi CRT.

I conservatori hanno sostenuto che il razzismo è opera di singoli cattivi attori e non è sistemico nella legge e nella società americane. Gli insegnanti affermano che qualsiasi valutazione seria della storia del paese mostra che il razzismo ha fatto parte del tessuto degli Stati Uniti sin dalla sua fondazione e che hanno la responsabilità di dire la verità agli studenti.

La guerra culturale sulla teoria critica della razza assomiglia a quella intrapresa 50 anni fa sull'educazione sessuale

'Questo oltraggio fabbricato è progettato per uno scopo: dividere le comunità lungo linee razziali per scopi politici', ha detto in una nota Becky Pringle, presidente della National Education Association. “Ciò ha portato gli educatori a essere presi di mira semplicemente per aver fatto il loro lavoro e aver insegnato la nostra storia”.

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Nel seguente post, Jesse Hagopian, insegnante di storia e attivista del liceo di Seattle, scrive delle sue paure per il nuovo anno scolastico che vanno oltre il covid.

Hagopian è l'autore del libro di prossima uscita 'Teach Truth: The Attack on Critical Race Theory and the Struggle for Antiracist Education'. È anche redattore presso “ Ripensare le Scuole ', e un organizzatore con lo Zinn Education Project e Black Lives Matter at School. È il co-editore dei libri, “ Le vite nere contano a scuola: una rivolta per la giustizia educativa , ' Insegnare per le vite nere , Sindacati degli insegnanti e giustizia sociale ”, e l'editore di “ Più di un punteggio: la nuova rivolta contro i test ad alto rischio . Puoi seguirlo su Twitter: @JessedHagopian

Di Jesse Hagopian

Devo essere onesto. Non avevo più paura di iniziare l'anno scolastico da quando ero un bambino dell'asilo stringendo la mano di mia madre il primo giorno di scuola.

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Come insegnante nelle scuole pubbliche di Seattle, so di non essere solo nella mia angoscia mentre si avvicina il primo giorno di scuola. Non sono solo le solite farfalle che ho ancora (anche dopo 20 anni di insegnamento) prima dell'inizio della scuola in previsione di incontrare un intero nuovo gruppo di giovani e sapendo che dovrò capire come soddisfare le esigenze di un gruppo di studenti molto diversificato .

L'ansia del ritorno a scuola di quest'anno è generata da due pandemie: la variante delta del coronavirus e le leggi che vietano l'insegnamento del razzismo strutturale da parte dei politici del Partito Repubblicano.

Il Covid fa temere a molti educatori per la propria vita e per quella delle famiglie a cui insegnano i figli. E le leggi che vietano l'insegnamento del razzismo strutturale hanno gli educatori timorosi per il loro lavoro e la loro capacità di essere fedeli ai loro studenti sulla storia di questo paese.

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A partire dalla primavera del 2021, un'ondata di progetti di legge sponsorizzati dal GOP ha proliferato nelle legislature statali di tutto il paese con l'obiettivo dichiarato di vietare qualsiasi insegnamento secondo cui 'gli Stati Uniti sono fondamentalmente razzisti o sessisti'.

Secondo Merriam-Webster, 'fondamentale' significa 'servire come fonte originale o generatrice'. Dato il genocidio dei nativi americani e la schiavitù degli africani nella terra che divenne gli Stati Uniti prima della sua fondazione, non puoi letteralmente insegnare la storia degli Stati Uniti senza parlare di razzismo sistemico.

Già dentro otto stati negli Stati Uniti d'America — Idaho, Iowa, Oklahoma, Tennessee, Texas, New Hampshire, Arizona e South Carolina — è illegale insegnare la verità ai bambini.

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Ad oggi, alcuni 28 stati hanno introdotto una legislazione che richiederebbe agli insegnanti di mentire agli studenti sul razzismo strutturale e altre forme di oppressione. Le commissioni per l'istruzione statale in Florida, Georgia, Utah e Oklahoma hanno introdotto linee guida che vietano un resoconto onesto del ruolo del razzismo nella società.

Il Progetto 1619 e due delle organizzazioni con cui mi organizzo, lo Zinn Education Project e Black Lives Matter at School, sono diventati alcuni degli obiettivi primari di questo attacco di destra.

Inoltre, singoli insegnanti sono stati oggetto di feroci attacchi per aver osato insegnare la verità. Matthew Hawn, un insegnante del Tennessee, era licenziato dal suo lavoro per aver assegnato un saggio di Ta-Nehisi Coates e una poesia di Kyla Jenee Lacey sul privilegio dei bianchi. Un'insegnante di nome Amy Donofrio era licenziato per avere una bandiera Black Lives Matter nella sua classe. Almeno quattro amministratori a Southlake, in Texas, se ne sono andati in mezzo a condizioni ostili create da a contraccolpo alla diversità e agli sforzi di inclusione che stavano contribuendo a condurre.

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Anche negli stati senza le leggi che vietano l'insegnamento sul razzismo strutturale - come Washington - gli educatori stanno affrontando un contraccolpo per aver insegnato la verità sulla storia americana e sugli eventi attuali.

Un insegnante nell'area di Tri-Cities aveva minacce fisiche fatto contro di lei per aver firmato l'impegno dello Zinn Education Project a 'Insegnare la verità, indipendentemente dalla legge'. (L'ultima parte non fa più parte dell'impegno.) Il candidato del consiglio scolastico di Seattle Dan Harder ha condotto una campagna contro la teoria critica della razza nelle scuole. Il Distretto scolastico di Chehalis ha approvato una risoluzione che afferma esplicitamente che agli studenti non verrà insegnato che le persone sono 'colpevoli o innocenti' in base alla loro razza - un argomento dell'uomo di paglia che suggerisce che gli educatori che insegnano sul razzismo stanno cercando di vergognare i bianchi, piuttosto che aiutare i giovani a capire il modo multirazziale movimenti possono sfidare il razzismo strutturale.

Di fronte a questi attacchi, lo Zinn Education Project e Black Lives Matter at School hanno lanciato la campagna #TeachTruth nel tentativo di respingere queste leggi razziste.

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Una componente centrale della campagna #TeachTruth è un impegno online per insegnare la verità, indipendentemente dalle leggi che cercano di mettere al bando la storia onesta, che ha già raccolto più di 7.200 firme.

Il Forum sulla politica afroamericana si è unito a Black Lives Matter at School e allo Zinn Education Project; tutti e tre i gruppi stanno pianificando manifestazioni e mobilitazioni per questo fine settimana. Inoltre, Black Lives Matter at School sta organizzando una giornata nazionale di azione nelle scuole su 14 ottobre – il compleanno di George Floyd – e chiede agli educatori di insegnare lezioni quel giorno sul razzismo strutturale e l'oppressione.

Come parte dell'azione di questo fine settimana, educatori e organizzatori a Seattle stanno pianificando un raduno a Yesler Terrace, il primo progetto di edilizia popolare integrata a livello razziale negli Stati Uniti. Molti dei miei studenti nel corso degli anni hanno vissuto a Yesler Terrace e ha ospitato generazioni di neri a basso reddito, indigeni, persone di colore (BIPOC), rifugiati e persone con disabilità. Ma la politica cittadina ha minato il progetto Yesler Terrace, come hanno sottolineato gli organizzatori del raduno di Seattle nel loro comunicato stampa:

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Yesler Terrace era costituito da 561 case per residenze a basso reddito. Il nuovo sviluppo a Yesler Terrace consiste solo di circa 300 appartamenti che sono di proprietà della Housing Authority e hanno un affitto fissato al 30 percento del reddito familiare. Il resto degli appartamenti è di proprietà privata e viene affittato a prezzi di mercato. Ora ci sono meno alloggi a basso reddito a Yesler Terrace.

Le politiche che hanno ridotto il numero di unità abitative pubbliche disponibili nelle comunità BIPOC – dopo generazioni di restrizioni bancarie – rivelano il modo in cui funziona il razzismo strutturale e perché è così importante per gli studenti essere alfabetizzati dal punto di vista razziale.

Eppure, quando gli insegnanti aiutano gli studenti a capire il modo in cui opera il razzismo strutturale, i politici di destra urlano che stanno politicizzando la classe. La realtà è, tuttavia, che gli studenti stanno già parlando di questi problemi e chiedono agli educatori di affrontarli.

Gli studenti ci chiedono perché le loro scuole e i loro quartieri sono così segregati, perché ci sono così tanti casi di brutalità della polizia, perché è così difficile votare o perché più persone di colore muoiono di covid. Gli educatori possono ingannare gli studenti sul potente ruolo del razzismo strutturale nel rispondere a queste domande, oppure possono aiutare gli studenti a comprendere meglio il mondo in cui vivono in modo che possano cambiarlo.

Per me e molti educatori in tutto il paese, non c'è scelta. Insegniamo una storia onesta perché è nostro dovere.

Certamente ho apprensioni sull'inizio dell'anno scolastico durante una pandemia e sapendo che il tipo di insegnamento che faccio può rendermi un bersaglio.

Ma so anche da che parte della storia sto. Come disse una volta la grande educatrice Septima Clark, chiamata la “Regina Madre” del movimento per i diritti civili: “Credo incondizionatamente nella capacità delle persone di rispondere quando viene loro detta la verità. Abbiamo bisogno di insegnarci a studiare piuttosto che a credere, a indagare piuttosto che ad affermare».