Il sistema scolastico Fairfax ritira due libri dalle biblioteche dopo le denunce per contenuti sessuali

Il sistema scolastico Fairfax ritira due libri dalle biblioteche dopo le denunce per contenuti sessuali

Le scuole pubbliche della contea di Fairfax, il distretto più grande della Virginia, hanno rimosso due libri dalle biblioteche delle scuole superiori dopo che un paio di oratori in una recente riunione del consiglio scolastico hanno denunciato i testi per linguaggio, scene e immagini sessualmente esplicite, incluso quello che un oratore ha definito contenuto 'omoerotico'.

I due oratori all'incontro di giovedì, un genitore di Fairfax e una donna che ha affermato di essere un'ex insegnante, hanno anche affermato che i libri - 'Lawn Boy' di Jonathan Evison e 'Gender Queer' di Maia Kobabe - contengono raffigurazioni di pedofilia, un accusa che Evison ha negato. Entrambi i libri erano recentemente onorato dall'American Library Association come testi con 'appello speciale ai giovani adulti, dai 12 ai 18 anni'.

Durante e dopo le osservazioni degli oratori, il pubblico ha iniziato ad applaudire e si è rifiutato di calmarsi, costringendo il presidente del consiglio Stella Pekarsky a sospendere temporaneamente la riunione. Per due volte, una folla di circa due dozzine di partecipanti ha intonato la 'Preghiera a San Michele Arcangelo', che chiede l'aiuto del santo per difendere i cristiani dal diavolo.

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Venerdì, i funzionari di Fairfax hanno annunciato che stanno rimuovendo i libri dalle biblioteche scolastiche fino a quando due comitati composti da personale, studenti e genitori non potranno rivedere i testi per determinare se sono appropriati per i bambini in età scolare.

I comitati faranno quindi una raccomandazione al sovrintendente aggiunto dei servizi educativi, che deciderà se il distretto dei 180.000 deve continuare a offrire agli studenti delle scuole superiori l'accesso ai libri nelle biblioteche. I libri non sono disponibili a livello di scuola inferiore e media.

Una portavoce di Fairfax ha affermato che il processo di revisione richiederà fino a 45 giorni lavorativi, secondo le procedure del distretto per la gestione delle richieste di rimozione del materiale didattico. Sloan Presidio, Chief Academic Officer di Fairfax, venerdì ha scritto ai membri del consiglio scolastico che i revisori degli studenti per i libri avranno più di 18 anni, 'date le preoccupazioni' sollevate sui testi.

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Citando i commenti all'incontro, Presidio ha scritto ai membri del consiglio di amministrazione che “sottoporremo immediatamente questi libri per la revisione. Mentre questo processo è in corso, la circolazione di questi testi sarà sospesa”.

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Il membro del consiglio scolastico di Fairfax Elaine Tholen ha dichiarato martedì di essere disturbata dal linguaggio, dai temi e dalle immagini sessualmente espliciti inclusi in entrambi i libri, che uno degli oratori dei genitori ha letto ad alta voce e mostrato in immagini ingrandite durante la riunione del consiglio. Ma Tholen ha detto che non ha ancora letto nessuno dei due libri e vuole saperne di più prima di giungere a un giudizio finale sull'appropriatezza dei testi per i bambini in età scolare.

'Se ci sono persone che si sentono a disagio con i libri per qualsiasi motivo, abbiamo un processo per affrontarlo', ha detto Tholen. 'Voglio davvero essere accurato, esaminarlo e seguire il processo'.

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Evison, l'autore di 'Lawn Boy', ha detto lunedì di aver ricevuto minacce di morte da quando il suo libro ha attirato i titoli nazionali all'inizio di questo mese, quando una madre ha criticato il testo in una riunione del consiglio scolastico in Texas. Evison ha difeso il suo libro, che ha descritto come un romanzo per giovani adulti che interroga questioni tra cui il capitalismo, la disparità di ricchezza e le ipotesi razziali.

Ha detto che, contrariamente alle accuse che circolano online, il libro non descrive né contiene la pedofilia. La scena per cui le persone sembrano essere sconvolte, ha detto Evison, coinvolge un uomo adulto che ricorda un incontro sessuale che ha avuto con un altro bambino di quarta elementare quando era in quarta elementare.

'Se avessi una dichiarazione, sarebbe 'Leggi il libro o siediti'', ha detto. 'Sento che queste persone sono spaventate perché stanno perdendo le guerre culturali'.

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Kobabe, autore del libro di memorie illustrato 'Gender Queer', ha indirizzato le richieste di commento sulla sospensione del libro da parte di Fairfax all'editore Oni Press. L'editore James Lucas Jones ha dichiarato in una dichiarazione che il libro è una risorsa importante per gli studenti che si identificano come genderqueer o non binari, così come per altri che sperano di capire cosa significano questi termini - e che 'limitare la sua disponibilità è miope e reazionario'.

I genitori in Texas e Virginia hanno affermato che due immagini specifiche in 'Gender Queer' costituiscono pedofilia. Una delle immagini mostra l'autore adulto impegnato in una fellatio con un partner romantico anche lui adulto, mentre l'autore indossa un dildo. L'altra immagine mostra una fantasia sessuale dell'autore - in cui un giovane apparentemente adolescente sta per impegnarsi in una fellatio con un uomo più anziano e barbuto - che il libro afferma essere basato sul 'Simposio' di Platone.

'Symposium', un testo filosofico, a un certo punto descrive in dettaglio i discorsi sull'amore tenuti durante un banchetto, incluso un argomento di un partecipante che l'amore celeste può verificarsi solo tra un uomo e un ragazzo. 'Gender Queer' non fornisce altre informazioni sulla fantasia.

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Interrogato sulle affermazioni dei genitori, Kobabe ha scritto in una dichiarazione martedì che l'immagine si basa su un tazza di ceramica greca antica che mostra 'una scena di corteggiamento' ed è in mostra in un museo a Oxford, in Inghilterra. Kobabe ha scritto che le lezioni sull'arte e la cultura classica greca al liceo hanno segnato la 'prima volta che ricordo di aver imparato a conoscere le persone LGBTQ+' e hanno lasciato una 'grande impressione'.

'Ero così affamato di qualsiasi tipo di rappresentazione queer', ha scritto Kobabe. 'Ho divorato tutti i film queer, i testi delle canzoni, i romanzi fantasy, i manga e, sì, i dipinti erotici di ceramica greca che sono riuscito a trovare'.

Oltre alle accuse di pedofilia, un oratore alla riunione del consiglio di giovedì sembrava criticare i libri per le loro trame e temi LGBTQ.

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'Sono qui per protestare contro l'uso del denaro dei contribuenti Fairfax in una campagna per normalizzare l'uso di materiale omoerotico con i minori', ha detto Adrienne Henzel, che ha affermato di aver lavorato come insegnante di Fairfax. Ha inoltre accusato il distretto di 'promuovere libri che raffigurano graficamente atti omosessuali'.

Alcuni genitori della Virginia del Nord volevano che due libri con personaggi LGBTQ venissero rimossi dalle scuole. I funzionari hanno detto di no.

Non è stato possibile contattare immediatamente Henzel per un commento.

Il genitore di Fairfax Stacy Langton, il secondo oratore che ha criticato i libri durante l'incontro, ha dichiarato in un'intervista martedì di non essere contraria ai libri a causa del loro contenuto LGBTQ.

Ha chiamato le scene di sesso dettagliate nei testi 'sporcizie' e ha teorizzato che se un uomo mostrasse immagini come quelle incluse in 'Gender Queer' a una collega sul posto di lavoro, sarebbe stato denunciato per molestie sessuali.

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'Non mi interessa il genere dei partecipanti al libro, non mi interessa l'orientamento sessuale dei personaggi', ha detto Langton. 'È solo pornografia, punto e basta.'

Langton ha detto di aver scelto di prendere di mira 'Gender Queer' e 'Lawn Boy', entrambi caratterizzati da personaggi LGBTQ, perché ha visto la copertura mediatica dei testi dopo le proteste dei genitori in Texas. Ha quindi controllato la biblioteca del liceo dei suoi figli e ha visto che anche Fairfax offriva i libri, così come un certo numero di sistemi scolastici nella regione di Washington.

Langton ha detto che, se incontra libri con relazioni sessuali similmente grafiche tra individui cisgender eterosessuali, sosterrà di ritirare quei libri anche dalle biblioteche scolastiche.

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Robert Norris Rigby, attivista LGBTQ di lunga data nella contea di Fairfax e copresidente di FCPS Pride, un gruppo di difesa LGBTQ, si è detto dispiaciuto ma non sorpreso dalla controversia sui libri.

Ha affermato che i testi e le persone LGBTQ sono 'vecchi punti di riferimento quando altri argomenti 'oltraggiosi' diventano obsoleti' e ha aggiunto che 'stiamo con i nostri bibliotecari e le comunità emarginate che devono essere accolte nelle nostre biblioteche'.

Un membro del consiglio di Fairfax, che ha parlato a condizione di anonimato per paura di molestie, ha affermato che dopo l'incontro, diversi membri hanno ricevuto messaggi che promettevano violenza fisica o addirittura morte per il loro sostegno ai libri.

Non è la prima volta che i genitori della Virginia del Nord lanciano l'allarme sui libri con personaggi LGBTQ. Negli ultimi tre anni, i genitori cristiani conservatori della contea di Loudoun hanno fatto una campagna contro la letteratura LGBTQ, portando i funzionari scolastici a rimuovere cinque libri dalle scuole elementari, sebbene i membri del consiglio scolastico in seguito abbiano bloccato un tentativo di rimuoverne altri due.

Jennifer Jenkins ha contribuito a questo rapporto.