La Florida è l'unico stato che non ha presentato un piano per miliardi di fondi di soccorso alle scuole federali. Ecco perché dice di no.

La Florida è l'unico stato che non ha presentato un piano per miliardi di fondi di soccorso alle scuole federali. Ecco perché dice di no.

La Florida è l'unico stato della nazione che non ha presentato un piano su come utilizzerà miliardi di dollari in fondi di soccorso alle scuole federali forniti dall'American Rescue Plan Act del 2021 (ARP) - e il Dipartimento dell'Istruzione degli Stati Uniti si dice preoccupato per le conseguenze per i distretti scolastici.

Il dipartimento ha inviato una lettera lunedì al governatore dell'amministrazione Ron DeSantis (R) affermando che il rifiuto dello stato di fornire un piano per utilizzare i dollari di aiuti di emergenza per le scuole elementari e secondarie (ESSER) 'sta ostacolando' la capacità dei distretti scolastici 'di pianificare come utilizzare questi fondi per soddisfare le esigenze degli studenti”.

L'ufficio di DeSantis ha affermato che il governatore e il Dipartimento dell'Istruzione della Florida 'hanno fatto di tutto per garantire che i distretti non fossero tenuti in pericolo per il finanziamento degli studenti che non hanno frequentato la scuola di persona durante la pandemia'. [Vedi la risposta completa di seguito.]

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Questa è l'ultima scaramuccia tra DeSantis e l'amministrazione Biden che coinvolge come affrontare le ricadute della pandemia di coronavirus, incluso uno scontro sui mandati delle maschere.

L'amministrazione DeSantis ha vietato ai distretti scolastici di imporre mandati di mascherine a studenti e personale nonostante il sostegno della Casa Bianca e dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie. Il dipartimento dell'istruzione della Florida ha trattenuto denaro da alcuni distretti che hanno imposto mandati di mascheratura nonostante il divieto e l'amministrazione Biden ha fornito finanziamenti per coprire i dollari che la Florida ha trattenuto come punizione.

Nell'ambito del piano di salvataggio, alla Florida sono stati stanziati oltre 7 miliardi di dollari in finanziamenti ESSER ARP per sostenere 'la salute e la sicurezza degli studenti e soddisfare le loro esigenze sociali, emotive, di salute mentale e accademiche in risposta alla pandemia di covid-19', la lettera disse.

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Il dipartimento federale ha rilasciato i primi due terzi della dotazione di ciascuno stato lo scorso marzo e ha richiesto a ciascuno stato di presentare il proprio piano per spendere i propri fondi ARP ESSER entro giugno. Il dipartimento dell'istruzione della Florida ha mancato la scadenza e non ha rispettato le tempistiche di presentazione di luglio e agosto che i funzionari federali si aspettavano dopo aver parlato con l'agenzia statale, ha affermato il dipartimento.

La terza parte del finanziamento, per un totale di 2,3 miliardi di dollari, non può essere rilasciata fino a quando la Florida non fornirà un piano e il Dipartimento federale dell'istruzione non lo approverà. Tutti gli altri stati, oltre al Distretto di Columbia e Porto Rico, hanno presentato piani.

La lettera ha osservato che lo stato ha prelevato più di $ 177 milioni da utilizzare a livello statale, ma genitori, insegnanti e sovrintendenti si sono lamentati con i funzionari federali del fatto che i distretti scolastici locali non hanno ricevuto alcuno dei soldi.

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'Il ritardo dell'FDOE solleva notevoli preoccupazioni a causa dell'inutile incertezza che sta creando per i distretti scolastici in tutto lo stato e perché ostacola la loro capacità di pianificare con sicurezza come utilizzare questi fondi per soddisfare le esigenze degli studenti', afferma la lettera.

Ha aggiunto che 'l'incapacità della Florida di adempiere alle proprie responsabilità sta ritardando il rilascio delle risorse essenziali ARP ESSER necessarie ai distretti scolastici e alle scuole per soddisfare le esigenze degli studenti più colpiti dalla pandemia'.

Alla domanda sul motivo per cui la Florida non ha presentato un piano, il segretario stampa del Dipartimento della Pubblica Istruzione della Florida, Brett Tubbs, ha dichiarato in una e-mail che la posizione dell'agenzia è la stessa del governatore. La risposta del governatore è:

Il sito web del DOE degli Stati Uniti continua a mostrare che la Florida è la numero 6 a livello nazionale in percentuale dei fondi ESSER spesi. Sebbene la Florida sia leader in questa categoria, i distretti scolastici della Florida hanno ancora speso solo l'86,46% dei loro fondi ESSER 1. Tuttavia, la maggior parte dei fondi ESSER 2 dei distretti è stata assegnata ai distretti a questo punto, con una minoranza di piani distrettuali ancora in fase di revisione e una minoranza ancora più piccola non ancora presentata allo stato. È importante notare che i fondi ESSER 3 dovrebbero durare fino a settembre 2024. Inoltre, il Governatore DeSantis e il Dipartimento dell'Energia della Florida hanno fatto di tutto per garantire che i distretti non fossero in pericolo per il finanziamento degli studenti che non hanno frequentato la scuola di persona durante la pandemia, e il valore di quella compassione e grazia era a miliardi. Se sei disposto a identificare uno dei distretti scolastici specifici che hanno presentato reclamo, saremo lieti di fornirti le specifiche per quei distretti. Continueremo a garantire che le loro esigenze siano soddisfatte e, al momento, nessun distretto ha espresso un'esigenza di finanziamento che non possa essere soddisfatta con le risorse attualmente disponibili. Ogni volta che questo potrebbe cambiare in futuro, lo stato della Florida si coordinerà con l'USDOE per garantire che gli studenti e gli educatori della Florida dispongano di tutte le risorse di cui hanno bisogno.

Ecco la lettera del Dipartimento federale dell'istruzione alla Florida:

Lettera a FDOE di Valerie Strauss