George HW Il funerale di Bush fonde tradizioni secolari con tocchi personali

George HW Il funerale di Bush fonde tradizioni secolari con tocchi personali

Mercoledì mattina, George H.W. La bara di Bush è stata sollevata dalla bara ammantata di nero che aveva portato Abraham Lincoln e quasi una dozzina di altri presidenti prima di lui e portata dal Campidoglio degli Stati Uniti alla Cattedrale Nazionale di Washington.

Come Dwight D. Eisenhower, Gerald Ford e Ronald Reagan, Bush è stato portato nella casa di culto che lui stesso ha visto completata come presidente 28 anni fa.

E come i suoi predecessori, Bush è stato onorato dalla presenza di tutti i presidenti viventi, compreso suo figlio, George W. Bush, e il presidente Trump.

Il funerale di stato era ricco di tradizione, ma c'erano anche alcuni tocchi personali per ricordare alle persone in lutto che anche il 41° presidente della nazione era il suo stesso uomo.

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Bush indossava calzini decorati con aerei che volavano in formazione, un cenno al suo servizio nella seconda guerra mondiale, quando fu abbattuto mentre pilotava un aerosilurante nel Pacifico occidentale.

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Dopo essere tornato a Houston mercoledì pomeriggio, sarà trasportato su un treno speciale “Bush 4141” alla College Station, prima di essere portato alla sua biblioteca presidenziale, dove sarà sepolto.

E a differenza di Reagan, Bush non viaggerà in un carro cerimoniale trainato da cavalli, chiamato cassone, secondo il portavoce Jim McGrath.

Quella decisione è stata deliberata.

'Come con la sua nautica, paracadutismo, golf e quasi tutto il resto, la velocità era il suo obiettivo per questa necessaria serie di eventi', ha detto McGrath.

I tocchi personali sono adatti a un uomo che, nelle parole del figlio minore e del suo capo dello staff, era 'notevole'.

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'Ci sono alcune tradizioni, ma spetta al presidente se vogliono armeggiare', ha detto Matthew Costello della White House Historical Association.

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Costello ha affermato che la maggior parte dei presidenti inizia a pianificare i propri funerali poco dopo essersi trasferiti alla Casa Bianca.

'È una conversazione che inizia all'inizio del mandato di un presidente', ha detto. “Non si tratta più solo di te. Riguarda il paese, l'istituzione. . . Questo non è il tuo funerale privato. È molto più grande. Rappresenta molto di più: chi siamo come americani, il carattere americano e come abbiamo cercato di definirci come diversi dagli altri paesi, con i nostri rituali.'

Un'eccezione, disse Costello, fu John F. Kennedy, che fu assassinato prima di aver elaborato i piani per il proprio funerale. Jacqueline Kennedy decise che i suoi servizi sarebbero stati modellati su quelli di Lincoln.

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'La first lady voleva che il suo funerale seguisse molto da vicino quello di Lincoln, perché ovviamente erano presidenti che hanno subito un destino simile', ha detto Costello.

La sua decisione ha lasciato gli storici a studiare 'documenti ammuffiti alla luce di una torcia elettrica nel cuore della notte mentre il paese stordito aspettava un piano', secondo l'Associated Press . 'Le luci automatiche della Biblioteca del Congresso non potevano essere truccate per accendersi fuori orario'.

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Parte del suo piano prevedeva di posizionare la bara di Kennedy in cima al catafalco di Lincoln - la bara, o cornice, di assi di pino ruvide inchiodate insieme frettolosamente dopo l'assassinio di Lincoln quasi un secolo prima - mentre giaceva nello stato.

In tal modo, Jacqueline Kennedy ha creato la sua tradizione. I due precedenti presidenti a morire, Calvin Coolidge e Franklin D. Roosevelt, non avevano usato il catafalco di Lincoln. (La parola viene dall'italianocatafalco, o ponteggi, secondo Ardesia .) In effetti, solo quattro dei 17 presidenti a morire da quando Lincoln l'aveva usato.

Da Kennedy, però, sul catafalco sono stati deposti sei degli otto presidenti, compreso Bush. Harry S. Truman, famoso per la sua umiltà, non voleva mentire nello stato. Né Richard Nixon, che ha evitato molte delle tradizioni post-presidenza dopo essere stato costretto a lasciare in mezzo a uno scandalo.

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La scatola ammantata di nero ha portato anche altri dignitari, inclusi giudici e legislatori della Corte Suprema, l'ultimo dei quali è stato John McCain.

Quando Reagan morì nel 2004, fu trasportato dall'Ellipse alla capitale su un cassone. Un cavallo senza cavaliere seguì la carrozza, con gli stivali da equitazione di Reagan nelle staffe, rivolto all'indietro per simboleggiare che era il suo ultimo viaggio.

Come Ford, morto nel dicembre del 2006, Bush ha optato per un carro funebre.

Costello, della White House Historical Association, ha affermato che le differenze nei funerali presidenziali ci ricordano l'unicità di ciascun presidente. E il fatto che i presidenti americani non siano tutti sepolti nello stesso posto – come lo sono i leader di alcuni altri paesi – ma piuttosto nelle loro case o, sempre più, nelle loro biblioteche è importante.

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'Gli Stati Uniti non sono stati fondati per adorare gli eroi in quel modo', ha detto. Essere sepolti nelle loro biblioteche, nel frattempo, 'ci ricorda la loro mortalità', ha continuato Costello. “È molto umanizzante. Non si tratta solo di mettere i nostri leader su piedistalli. Questi sono posti dove puoi imparare a conoscerli, che anche loro erano americani”.

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Il viaggio di Bush verso il suo luogo di sepoltura è iniziato mercoledì pomeriggio. È stato portato dalla Cattedrale Nazionale di Washington alla Joint Base Andrews nel Maryland per essere trasportato in aereo a Houston, dove sarà portato in corteo alla chiesa episcopale di St. Martin, dove lui e sua moglie hanno regolarmente adorato, per una visione pubblica.

Giovedì mattina, dopo un funerale privato in chiesa, la bara di Bush sarà portata in una stazione ferroviaria e caricata su un vagone rivestito in plexiglas trainato dalla locomotiva a lui intitolata.

Il Bush 4141 è un treno della Union Pacific dipinto di bianco e blu per assomigliare all'Air Force One, con tanto di sigillo presidenziale. Quando il treno è stato presentato nel 2005, lo stesso Bush lo ha fatto un giro.

'Il presidente Bush ha detto: 'Posso portarlo a fare un giro?'' ricordato il direttore generale in pensione della Union Pacific Mike Iden. L'ex pilota della Marina ha poi guidato il suo treno omonimo per circa due miglia.

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Questa volta, Bush farà un viaggio più lungo, percorrendo le 70 miglia fino a College Station in due ore e mezza, secondo il Joint Task Force Regione della capitale nazionale . Il treno attraverserà quattro città: Spring, Pinehurst, Magnolia e Navasota.

Alla stazione ferroviaria di College Station, Bush sarà accolto dalla banda ufficiale di Texas A&M che suonerà l''Aggie War Hymn'. Sarà quindi portato con un carro funebre alla sua biblioteca presidenziale, che si trova nel campus.

Un ultimo giro per l'uomo a cui piaceva andare veloce, che fosse paracadutismo dagli aeroplani fino all'età di 90 anni o che giocasse a golf a rotta di collo, anche quando ha collaborato con Tiger Woods .

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'È nato con solo due impostazioni', ha scherzato George W. Bush nel suo elogio funebre mercoledì. 'A tutto gas, poi dormi.'

Come i precedenti presidenti, George H.W. Bush riceverà quindi un sorvolo da 21 aerei da combattimento, uno dei quali si staccherà prima di sorvolare la biblioteca. La 'manovra dell'uomo disperso' sarà particolarmente toccante per Bush, che è sfuggito per poco al suo bombardiere dopo che è stato colpito dal fuoco di terra giapponese durante un attacco il 2 settembre 1944. I suoi due membri dell'equipaggio sono stati uccisi.

Sarà il tributo di un pilota a un presidente pilota.

La bara di Bush verrà poi portata dai portatori della bara nella sua tomba, accanto a sua moglie, Barbara, morta ad aprile dopo 73 anni di matrimonio, e alla loro figlia Pauline Robinson “Robin” Bush, morta di leucemia quando aveva 3 anni nel 1953.

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In una cerimonia privata, la bandiera drappeggiata sopra la sua bara con il campo blu sulla sua spalla sinistra - un'usanza risalente alle guerre napoleoniche - sarà piegata e consegnata alla figlia sopravvissuta, Dorothy Bush Koch.

Poi il veloce presidente si fermerà finalmente.

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