Ottenere un'istruzione durante il servizio attivo sta diventando più difficile poiché i limiti militari ne beneficiano

Ottenere un'istruzione durante il servizio attivo sta diventando più difficile poiché i limiti militari ne beneficiano

Preparandosi per un dispiegamento nel Mar del Giappone che li avrebbe lasciati con un po' di tempo libero, Sam Brenner ha incoraggiato i Marines sotto il suo comando a sfruttare un programma di istruzione universitario online messo a disposizione dei membri del servizio attivo.

Il Pentagono promette a soldati, marinai, marines e aviatori soldi per le tasse scolastiche per seguire i corsi universitari mentre prestano servizio, dando loro un vantaggio sui crediti che possono utilizzare per salire di rango nell'esercito o, in seguito, nella vita civile. E Brenner, allora comandante di plotone sulla ventina, pensò che fosse una buona idea far leggere libri a diciannovenni e usare il cervello quando altrimenti si sarebbero consumati.

Non ha funzionato. Un fornitore di istruzione utilizzato dai militari non serviva la base di Okinawa dove erano di stanza Brenner e i suoi Marines. Un altro non poteva fornire lezioni sulla USS Green Bay, la nave da guerra anfibia a cui erano stati assegnati.

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'Eravamo in una situazione unica, ma nessuno ci ha mai chiesto quale fosse la nostra situazione e ci ha indicato la giusta direzione', ha detto Brenner, che ha lasciato i Marines nel 2018 e ora sta studiando per un master in politiche pubbliche al Northeastern Università di Boston. 'Istruire i marines durante il dispiegamento non è una priorità.'

Mentre gran parte dell'attenzione ai benefici dell'istruzione per i membri del servizio si concentra sui veterani, la maggior parte degli 1,3 milioni di personale in servizio attivo dell'esercito americano ha anche diritto all'assistenza per le tasse scolastiche, un vantaggio per il quale i contribuenti spendono quasi mezzo miliardo di dollari all'anno.

'Molte persone, in particolare nell'esercito, si stanno unendo per questo beneficio educativo', ha detto Mark Haskins, un colonnello dell'aeronautica in pensione e direttore esecutivo del campus della Joint Base Lewis-McChord del Pierce College, un sistema di college della comunità a sud di Seattle. 'Non significa che non abbiano anche un cuore per il servizio, ma che il beneficio dell'istruzione rappresenta una vita migliore e maggiori opportunità'.

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Anche se il 20° anniversario dell'11 settembre incombe e il ritiro dall'Afghanistan serve a ricordare i sacrifici dei membri del servizio, tuttavia, l'istruzione è spesso disponibile solo in modo impreciso per coloro che sono in servizio attivo. I rami militari hanno cercato di ridurre il beneficio negli ultimi anni, anche se l'uso del programma è aumentato durante la pandemia di coronavirus.

L'Aeronautica ha tentato di tagliare il suo beneficio di tasse scolastiche nel 2020 come aviatori oziati dalla pandemia si sono iscritti a più classi del previsto, solo invertire la rotta dopo i reclami . La Marina idoneità limitata per i programmi di istruzione nel 2019 dopo i marinai — di cui si è lamentato l'ammiraglio responsabile del personale avrebbero dovuto essere più concentrati sul loro lavoro — si iscrivevano al college a tassi così alti da prosciugare il fondo di assistenza per le tasse scolastiche. L'esercito ha imposto la sua proprie restrizioni sui benefici dell'istruzione l'anno prima.

Ciò significa che molti membri del servizio - inclusi medici e altri in campi molto richiesti - devono aspettare fino a quando non lasciano l'esercito per andare al college.

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“Le persone si iscrivono al servizio militare ed è fantastico che abbiano queste opzioni. E fa schifo che queste opzioni possano essere una seccatura da usare effettivamente', ha detto Brenner.

'Otteniamo benefici educativi davvero eccellenti', ha detto. 'Semplicemente non possiamo usarli fino a quando non saremo fuori.'

Hanno servito il loro paese. Perché i college d'élite non li servono meglio?

Circa 236.992 membri del servizio in servizio attivo hanno attinto ai benefici dell'assistenza alle tasse scolastiche, che raggiungono un massimo tra $ 3.000 e $ 4.500 all'anno a seconda del ramo di servizio, tra ottobre 2019 e settembre 2020, ha affermato un portavoce del Dipartimento della Difesa.

Laddove il Pentagono ritiene che i costi incontrollati siano contenuti, i sostenitori dell'istruzione vedono un'enorme opportunità di reclutare persone motivate, insegnare a studenti desiderosi e produrre lavoratori con un'esperienza senza pari e le competenze necessarie. E college e università vedono un modo per reclutare studenti.

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Secondo i dati del Dipartimento della Difesa, più di un terzo dei $ 488 milioni spesi per l'assistenza alle lezioni per i membri dei servizi in servizio attivo durante l'anno fiscale 2020 è andato a un fornitore online senza scopo di lucro e due a scopo di lucro. L'American Public Education, un istituto di istruzione privato a scopo di lucro con sede in West Virginia che gestisce l'American Public University e l'American Military University, ha raccolto circa 96 milioni di dollari; Ashford University, un college privato a scopo di lucro recentemente acquisita dall'Università dell'Arizona , $ 26 milioni; e il braccio online del sistema universitario del Maryland, 58 milioni di dollari.

Il portavoce del Dipartimento della Difesa ha dichiarato in una e-mail che i rami militari si affidano ad altre entità - il Dipartimento dell'Istruzione e il Dipartimento degli affari dei veterani - per determinare quali fornitori di servizi educativi possono ricevere denaro federale.

Il Dipartimento della Difesa 'non è a conoscenza' di ulteriori azioni formali che potrebbero modificare i benefici dell'assistenza scolastica, ha affermato il portavoce.

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Con il ritardo delle iscrizioni, più college e università senza scopo di lucro pubblici e privati ​​stanno cercando di reclutare studenti tra i membri del servizio militare in servizio attivo.

Questi potenziali studenti 'cercano rigore, qualità, opportunità per interagire con i loro docenti e i loro compagni di classe', ha affermato Michael Frasciello, preside del College of Professional Studies della Syracuse University, che ha guadagnato il suo grado di socio mentre prestava servizio come sottufficiale nell'aeronautica alla fine degli anni '80 e all'inizio degli anni '90.

Molti studenti in servizio attivo sono i primi nelle loro famiglie a perseguire l'istruzione superiore e sono andati in quelle che Haskins, del Pierce College, ha descritto come scuole primarie e secondarie scadenti. Per loro, le forze armate rappresentano una scalata al mondo.

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'Sono davvero gli studenti adulti per eccellenza', ha detto: organizzati, orientati verso obiettivi specifici e non interessati a riempire il tempo.

Eppure Haskins si è detto sorpreso di apprendere che gli studenti in uniforme raramente completavano una laurea in meno di cinque anni.

Per portare più di loro verso la laurea più rapidamente, Pierce e altri college hanno iniziato a dare crediti accademici per l'addestramento militare. Pierce ha anche cambiato il modo in cui educa gli studenti che non sono preparati per i corsi di livello universitario, fornendo ulteriore supporto invece di richiedere lezioni di recupero che non guadagnano crediti.

I circa 500 studenti di Pierce in servizio attivo della Joint Base Lewis-McChord - la più grande installazione militare sulla costa occidentale - perseguono una serie di diplomi associati e altre credenziali. Haskins ha affermato che un programma di certificazione in idoneità personale è particolarmente popolare tra i soldati che sperano di condurre lezioni di ginnastica nella vita civile.

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cpl. Israel Vicencio, specialista in assistenza sanitaria dell'esercito in un percorso medico al Pierce College, spera che l'istruzione che sta ricevendo lo preparerà per una carriera post-esercito come medico, infermiere o assistente medico.

Mentre il loro istruttore osservava, Vicencio e la compagna di classe Joy Maina, una riservista dell'Air Force, hanno scherzato mentre si davano da fare per trasformare il clorato di potassio in cloruro di potassio e ossigeno usando un bicchiere d'acqua e un becco Bunsen durante un corso introduttivo di chimica. Si calmarono quando arrivò il momento di fare i conti spiegando quanta materia era sfuggita durante l'esperimento.

Vicencio, 30 anni, ha detto che non è sicuro di quando lascerà l'esercito. Con sei anni in uniforme, ne ha altri quattro per il suo ultimo arruolamento. Ma vede i benefici dell'assistenza scolastica come parte del suo compenso.

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'Saresti stupido a non usarlo', ha detto.

Soldati come Vicencio, che lavora presso il grande ospedale della base, spesso possono applicare la loro esperienza verso lauree infermieristiche o mediche, ha detto Haskins. Per servire gli studenti dispiegati di frequente presso la base orientata alla fanteria, il college ha istituito percorsi che consentono a soldati e aviatori di completare lauree biennali in appena quattro classi.

Il sergente maggiore Shaei Rodriguez, un 23enne di Denver, è entrato in contatto con la Syracuse University attraverso un'iniziativa dell'Air Force che gli ha permesso di trascorrere una settimana nel campus di Siracusa a New York. All'epoca era di stanza negli Emirati Arabi Uniti e la visita rese Siracusa un 'gioco da ragazzi'. Il suo obiettivo è una laurea al momento della sua arruolamento nel settembre 2022.

Siracusa addebita ai militari in servizio attivo solo l'importo dell'assistenza scolastica che ricevono, mantenendo bassi i costi di Rodriguez. Avrebbe potuto iscriversi del tutto gratuitamente, ma ha superato il numero massimo di crediti consentiti dall'Aeronautica Militare prendendo un carico di corso particolarmente pesante. Ha detto che vuole assicurarsi di laurearsi prima di lasciare l'esercito.

Rodriguez sta studiando gestione della conoscenza, uno dei sette corsi di laurea offerti agli studenti in servizio attivo a Siracusa; Frasciello ha affermato che la laurea in sicurezza informatica è la più popolare di queste.

L'università prevede di aprire programmi orientati all'analisi dei dati e alla gestione dei progetti, entrambi i campi richiesti, nonché una laurea in studi politici per i membri del servizio che sperano di lavorare nel governo federale.

Come la vede Frasciello, l'istruzione in servizio attivo aiuta i militari a mantenere il 'meglio del loro meglio' rendendo la vita in uniforme più gratificante.

Ora schierato in Corea del Sud, Rodriguez ha affermato che i benefici dell'istruzione, per lui, hanno funzionato bene. Ha ottenuto così tanto da un corso di finanza personale che tiene il libro di testo costantemente a portata di mano.

Un'istruzione universitaria, ha detto, è 'qualcosa che volevo realizzare per me stesso'.

Questa storia su benefici dell'istruzione militare è stato prodotto da Il rapporto Hechinger , un'organizzazione di notizie indipendente e senza scopo di lucro focalizzata sulla disuguaglianza e l'innovazione nell'istruzione. Iscriviti al nostro bollettino dell'istruzione superiore.