Tornare a scuola: il buono, il brutto e il cattivo

Tornare a scuola: il buono, il brutto e il cattivo

Tornare a scuola durante la pandemia di coronavirus ha suscitato un miscuglio di emozioni per insegnanti, studenti e genitori, che entrambi volevano rivedere i bambini negli edifici scolastici, ma temevano anche il rischio di contrarre il covid-19.

Questo post riporta le esperienze delle persone che sono tornate a scuola per l'anno scolastico 2020-2021 in vari distretti scolastici. È stato scritto da Carol Burris, un premiato ex preside e ora direttore esecutivo della Rete per l'istruzione pubblica, un'organizzazione di difesa senza scopo di lucro che supporta i tradizionali distretti scolastici pubblici.

L'organizzazione ha monitorato 37 distretti scolastici nel Connecticut, New York e Pennsylvania, che rappresentano oltre 195.000 studenti e migliaia di dipendenti in aree con tassi di covid-19 della contea che vanno dallo 0% al 5,9%. Tutti i distretti scolastici richiedono l'uso di maschere e le scuole della Pennsylvania hanno programmi sportivi attivi. I distretti studiati erano in contee con bassi tassi di coronavirus e che richiedevano l'uso di maschere.

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Burris è stato il preside di lunga data della South Side High School nel Rockville Center School District di New York; il liceo è menzionato nella sua relazione qui sotto. Nel 2010 è stata riconosciuta dalla School Administrators Association dello Stato di New York come la migliore educatrice dell'anno e nel 2013 è stata riconosciuta come preside della scuola superiore dello stato di New York dell'anno.

Temi focolai di coronavirus nelle scuole che devono ancora arrivare, mostrano i primi dati

di Carol Burris

Nessuno avrebbe potuto essere più felice di Cooper Knorr quando è tornato a scuola questo settembre. Cooper, che combatte coraggiosamente l'osteogenesi imperfetta, comunemente nota come malattia delle ossa fragili, si era appena ripreso dal suo decimo intervento chirurgico importante dopo il suo novantesimo osso rotto quando la sua scuola ha chiuso la scorsa primavera. 'I miei occhi mi farebbero male guardando lo schermo del computer', ha detto. “A scuola è molto più facile imparare.”

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'La scuola è la sua vita', mi ha detto sua madre. 'È così entusiasta di essere tornato'.

Allo stesso tempo, tuttavia, era felice per lui, Christine Brown stava combattendo l'ansia di tornare al liceo dove insegna inglese. 'Ero preoccupato. Avrei voluto restare a casa', ha detto. … Non sono un lavoratore in prima linea. Ma vedendo l'eccitazione dei miei figli che tornano indietro e la loro gratitudine, la mia opinione è cambiata'.

Brown e Cooper Knorr erano tra i 15 insegnanti, amministratori, genitori e studenti che ho intervistato sul ritorno alla scuola di persona. I loro distretti scolastici erano a New York o in Pennsylvania in aree in cui il covid-19 è basso e, come mi ha detto un sovrintendente, 'Abbiamo una possibilità di combattere'.

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Non sorprende che i sentimenti sul ritorno all'insegnamento di persona siano complicati. Tamara Sommers insegna in terza elementare a Long Beach, New York. Lei e il suo co-insegnante di educazione speciale tornano cinque giorni alla settimana.

“Di solito sono un germofobo. Il resto del mondo ora mi sta raggiungendo', ha detto con una risata, ammettendo di essere stata inizialmente spaventata dal pensiero del ritorno. “Abbiamo iniziato la settimana nervosi, ma ogni giorno è migliorato sempre di più. Stiamo risolvendo i problemi che si presentano'.

Nella New York rurale, un preside di una scuola media che ha chiesto l'anonimato ha aperto la sua scuola nella contea di Columbia, dove ci sono stati pochi casi. Tuttavia, alcuni dei suoi insegnanti erano terrorizzati all'idea di tornare. Le cose sono cambiate, mi ha detto, quando sono arrivati ​​gli studenti.

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“Tutti erano sollevati. I bambini sono bravissimi con le maschere, anche se a volte ho bisogno di ricordare agli adulti dopo la fine della scuola di tenerle addosso', ha detto. “Dobbiamo solo lavorare sul nostro distanziamento sociale”.

Thom Hessel, insegnante di fisica alla South Side High School del Rockville Centre, è sposato con un medico di terapia intensiva che ha lavorato nei giorni più bui del covid-19 a New York la scorsa primavera. 'Ho visto fantastici medici della terapia intensiva [unità di terapia intensiva] quasi rotti la scorsa primavera', ha detto.

Tuttavia, ha detto Hessel, si sentiva cautamente ottimista nel rimandare indietro i propri figli, oltre a tornare nella sua classe del liceo. “Non mi fido del governo federale in questo momento, ma mi fido dello stato e della contea. L'altra alternativa è nascondersi sotto il letto'.

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I bambini sono fantastici

Gli educatori di New York e Pennsylvania con cui ho parlato hanno riferito che gli studenti erano collaborativi riguardo all'uso di maschere e al rispetto di altre regole di sicurezza. 'I bambini sono davvero ben educati ed entusiasti di essere a scuola', mi ha detto Sommers. Tutti lo hanno attribuito all'apprezzamento che gli studenti provano per la possibilità di imparare di nuovo di persona.

Uno di quegli studenti grati è Kirill Kilfoyle, un anziano della Wellington C. Mepham High School di Bellmore, New York. Anche se avrebbe potuto continuare a studiare a distanza, ha detto, voleva tornare a scuola e i suoi genitori erano d'accordo.

La madre di Kirill, Marla, inizialmente era spaventata al pensiero di rimandare indietro suo figlio, ma decise che il distretto, dei cui dirigenti e insegnanti si fidava, si sarebbe assicurato che fossero seguite le misure di sicurezza.

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'Mio figlio è tornato al lavoro da luglio e ha indossato una maschera facciale e ha compreso e seguito i protocolli di sicurezza che ho messo in atto', ha detto. “Con il passare del tempo e il distretto ha iniziato a condividere i protocolli che intendono seguire, mi sono sentito più a mio agio nel rimandarlo indietro. Mi fido degli insegnanti e del distretto”.

Stare con gli amici era importante per Kirill; tuttavia, ha basato la sua decisione principalmente sulla sua esperienza di apprendimento a distanza la scorsa primavera. 'Non mi piace l'apprendimento online', ha detto. “Quando ne ho bisogno, posso chiedere aiuto in classe. Quando sono a casa, è troppo facile distrarsi”. Sebbene abbia iniziato con un programma ibrido, ha colto al volo l'occasione quando gli è stato permesso di tornare a tempo pieno. “Sto cercando di avere una giornata normale.”

Cristi Tursi, direttore scientifico del distretto scolastico di Long Beach, ha affermato di aver scelto di rimandare le sue due figlie alla scuola parrocchiale locale a tempo pieno. Mi ha detto che lo ha fatto nonostante 'le vibrazioni di paura e preoccupazione'. 'Long Beach ha linee guida per gli amministratori di tutto il distretto, ma sarò ancora in ogni scuola, quindi non aveva senso tenere i miei figli a casa', ha detto. “Siamo una famiglia sana. Siamo fiduciosi che se dovessimo prendere il virus, alla fine, staremmo bene'.

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Non tutti i genitori si sentono così sicuri.

Ci sono differenze tra i livelli di fiducia dei genitori tra i distretti, come si riflette nelle percentuali di studenti che ritornano. Nel Bellmore-Merrick Central High School District, un quartiere benestante e prevalentemente bianco di Long Island, il 93 percento degli studenti ha preso la stessa decisione di Kirill. A Long Beach, dove il 36 percento degli studenti sono neri o latini e il 37 percento di tutti gli studenti riceve il pranzo gratuito oa prezzo ridotto, l'83 percento ha deciso di tornare.

Il Network for Public Education sta seguendo 37 distretti di New York, Pennsylvania e Connecticut che hanno riaperto, sia ibridi che a tempo pieno. Dei 23 distretti che hanno risposto alla nostra indagine sugli studenti a distanza, il tasso medio di studenti che hanno scelto di non partecipare di persona è stato del 21%. Le percentuali variavano dal 6% della popolazione scolastica al 50%. Percentuali maggiori di studenti di colore sono associate a tariffe remote più elevate.

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Il sovrintendente Joe Roy ha affermato di aver esaminato attentamente i modelli tra il 25% degli studenti le cui famiglie hanno scelto l'apprendimento a distanza nel suo distretto di Betlemme, in Pennsylvania.

Per la maggior parte, sono studenti provenienti da famiglie benestanti che hanno supporti accademici per l'apprendimento a casa o, al contrario, provengono dalle famiglie meno abbienti. Le famiglie degli studenti di colore del suo distretto, molti dei quali lavorano nei magazzini locali, sono state colpite più duramente dalla pandemia e, quindi, sono più reticenti a rimandare i figli a scuola.

Il vicino distretto di Roy, Allentown, dove l'86 percento degli studenti sono neri o latini, ha deciso di passare al virtuale dopo che un sondaggio tra i genitori ha mostrato che la maggioranza non era pronta per l'apprendimento di persona. Un insegnante di scuola media con cui ho parlato, che ha chiesto l'anonimato, ha detto che spera che le scuole aprano presto. Mi ha detto che la tecnologia per l'apprendimento a distanza è stata un problema, dall'hardware alle connessioni scadenti.

'Stiamo perdendo bambini', ha detto. “Le nostre iscrizioni all'asilo sono molto inferiori rispetto agli anni precedenti. Di una classe di 19, forse 17 dei miei studenti accedono alla mia lezione mattutina. Quando li incontro più tardi nel corso della giornata, ne arrivano 12 o meno. Una giornata di 6 ore e mezza su Zoom è brutale. Alcuni tengono spente le telecamere e altri non rispondono. Molti dei miei studenti non possono lavorare in modo indipendente'.

Le sfide dell'apprendimento di persona

Oltre la metà dei 37 distretti che stiamo seguendo ora riporta alcuni o tutti gli studenti a tempo pieno. Quelle scuole che utilizzano l'ibrido in genere dividono gli studenti in due piccole coorti che condividono lo stesso insegnante. Alcuni riportano indietro quelle coorti tre giorni una settimana e due giorni la settimana successiva. Altri riportano le coorti solo due giorni alla settimana, in giorni consecutivi o giorni scaglionati con un quinto giorno in cui tutti rimangono a casa.

Anche se quelli con cui ho parlato sono contenti di essere tornati, la scuola non è certo la stessa di prima della pandemia.

Kirill ha detto che trova difficile vedere attraverso la barriera di plexiglass che circonda la sua scrivania, e Cooper ha detto che gli manca sedersi e parlare con i suoi amici. Sommers mi ha raccontato come le battute del suo primo giorno di scuola siano andate a vuoto perché la sua maschera nascondeva le sue espressioni facciali. Altri insegnanti mi hanno detto quanto fosse faticoso parlare indossando una maschera.

Anche insegnare agli studenti nei loro giorni a casa è impegnativo. Alcune scuole trasmettono lezioni in live streaming agli studenti a casa, mentre altre forniscono istruzioni in modo asincrono tramite fogli di lavoro, video e compiti.

Jenn Wolfe, insegnante dell'anno dello stato di New York 2021, insegna studi sociali alla Oceanside High School. Insegna agli studenti in classe mentre trasmette le istruzioni a quelli a casa - e può essere difficile, ha detto.

Per prima cosa, ha detto, ci vuole tempo per far accedere tutti gli studenti e le connessioni Internet a volte cadono. Ed è difficile prestare sufficiente attenzione agli studenti della classe mentre si ha a che fare con rumori o comportamenti che distraggono gli studenti a casa.

'Per me, il tempo che ho con i bambini in classe è d'oro e voglio massimizzare quel tempo', ha detto. Poiché il suo distretto consente agli insegnanti di alternare tra l'istruzione in streaming e asincrona, ha detto che intende sperimentare con l'accesso degli studenti per alcuni istanti e quindi passare all'istruzione asincrona e pubblicata per vedere quale è più efficace.

Anche l'educatrice Christine Brown del vicino Rockville Center ha descritto le difficoltà dell'insegnamento simultaneo di studenti di persona e a distanza. 'Il lavoro sarebbe più facile se stessi a casa e insegnassi solo a distanza', ha ammesso. Ha descritto l'esperienza dell'insegnamento di persona e a distanza come 'piatti che girano nell'aria'.

'Raggiungere i bambini a casa è particolarmente difficile', ha detto. “Alcuni sono pronti per la scuola, seduti e pronti a lavorare. Altri hanno le felpe o sono nelle loro camere da letto”.

La collega di Brown, l'insegnante di matematica Mary Coleman, era d'accordo. 'È molto. Uso il mio iPad per registrare le presenze, il mio computer desktop per proiettare la lezione e il mio laptop per tenere d'occhio i bambini a casa', ha detto. Tuttavia, Coleman ha detto che le piace l'idea dello streaming. 'Sto imparando a utilizzare le aule di gruppo per studenti reali e virtuali per aiutarli a socializzare ed essere parte della classe.'

Anche con i suoi migliori sforzi di streaming, tuttavia, i suoi studenti lo trovano più impegnativo quando sono a casa. Coleman ha chiesto ai suoi studenti un feedback su come stava andando. “Due terzi hanno riferito che nei giorni in cui imparano virtualmente a casa, è più difficile imparare. È più difficile concentrarsi e più difficile elaborare nuovo materiale', ha affermato. Coleman ha concluso che c'è 'qualcosa in quella connessione corpo a corpo che in qualche modo aiuta l'apprendimento'.

E poi c'è la questione della volontà dell'insegnante di rendere lo studente remoto parte della classe. Un genitore di Port Washington, New York, che ha parlato con me a condizione di anonimato, ha scelto l'istruzione a distanza a tempo pieno per suo figlio della scuola elementare. Viene trasmesso in streaming in una classe in un distretto in cui gli insegnanti si erano fortemente opposti alle telecamere in classe. 'Non sono sicura di aver preso la decisione giusta', ha detto. 'È come una mosca sul muro nella sua classe.'

L'istruzione in streaming solleva ulteriori complicazioni. Gli insegnanti hanno riconosciuto l'effetto inibitore dell'insegnamento quando altri membri della famiglia potrebbero ascoltare. Come insegnante di studi sociali, Wolfe avrebbe naturalmente incluso discussioni sulle elezioni presidenziali come parte delle sue lezioni. Ha detto che ora si preoccupa che le discussioni e i dibattiti robusti che include di solito potrebbero portare a lamentele dei genitori.

'Argomenti delicati come le elezioni richiedono la prestabilita di norme di classe e relazioni con gli studenti al fine di costruire le competenze necessarie per vivere in una democrazia', ​​ha detto Wolfe. 'Mentre i genitori attraversano le stanze, tuttavia, potrebbero sentire qualcosa con cui non sono d'accordo e scambiare un sano dibattito per campagna elettorale'.

Brown ha detto che la scorsa primavera, un genitore nel distretto in cui vive ha registrato e pubblicato una lezione sui social media.

In qualità di insegnante di inglese in una scuola superiore, ha affermato di sapere che la letteratura può sollevare questioni delicate nelle discussioni in classe. “Insegno Romeo e Giulietta. In molti modi, è una commedia sui cattivi genitori. … Finisce con il suicidio adolescenziale. Siamo alle prese con giovani che odiano perché gli adulti insegnano loro a odiare. Per gli adolescenti la scuola è un luogo sicuro dove esprimere liberamente le proprie idee. Questa dinamica cambia quando i genitori ascoltano'.

Tuttavia, anche l'altra opzione, l'apprendimento asincrono nei giorni a casa, ha i suoi svantaggi.

Lori Rusack, un'insegnante di quinta elementare in Pennsylvania, mi ha detto che è entusiasta di essere tornata in classe.

'Sentivo di aver perso così tanti bambini in primavera', ha detto. “Sono molto più felice di stare con i bambini. Mi piace il nostro flusso di lavoro a giorni alterni nell'istruzione personale. Chiamiamo quei giorni giorni sul palco. La difficoltà si verifica nei giorni fuori scena, quando gli studenti devono svolgere autonomamente il lavoro. È difficile portare a termine tutti i compiti.”

Rusack ha detto che c'erano abbienti e non abbienti in termini di supervisione e supporto dei genitori, a seconda delle risorse e del lavoro della famiglia. Ha fatto ricorso alla distribuzione di certificati per eroi ibridi, dando persino un quarto di dollaro a un ragazzo ogni volta che consegna il suo lavoro.

Discutendo i pro e i contro di tutti i modelli ibridi, il sovrintendente Roy ha commentato: 'nessuno di questi è il nostro modello preferito'. Tuttavia, crede che l'apprendimento ibrido con piccoli gruppi di studenti abbia aiutato la traccia dei contatti necessaria per proteggere tutti.

Quello che sappiamo finora sulla sicurezza

Il distretto scolastico dell'area di Betlemme, aperto ad agosto, serve 13.600 studenti istruiti in 22 scuole. Oltre la metà sono neri o latini e il 60% riceve il pranzo gratuito oa prezzo ridotto. Il distretto ha un sito web che mantiene il pubblico aggiornato sui dati del coronavirus. Ci sono stati 19 studenti o membri del personale che sono risultati positivi, ma nessun focolaio nelle scuole.

La città di Betlemme, che ha un proprio dipartimento sanitario, consiglia al sovrintendente come procedere. Alcuni casi non richiedono alcuna azione, come i lavoratori del secondo turno che non hanno avuto contatti con gli altri. In altri casi, c'è stata la ricerca dei contatti e la quarantena per piccoli gruppi.

Finora, le infezioni sono derivate da attività al di fuori della scuola, tra cui carpooling, flag football e una lezione di studio della Bibbia. 'Poiché sappiamo che i casi non provengono dalla diffusione all'interno della scuola, possiamo mettere in quarantena piccoli gruppi ma non chiudere', ha detto Roy.

Ad oggi, non abbiamo visto segnalazioni di diffusione nelle scuole in nessuno dei distretti che stiamo seguendo. Mentre alcuni hanno sperimentato casi di covid-19 che hanno portato a brevi chiusure per il tracciamento e la pulizia dei contatti, la maggior parte dei casi ha portato alla quarantena di piccoli gruppi. Tutte le scuole che seguiamo richiedono agli studenti e al personale di indossare mascherine.

Ciò, tuttavia, non è sempre il caso. Un'insegnante del sud dell'Illinois, che ha chiesto di rimanere anonima, mi ha raccontato del terrore assoluto che prova ogni giorno perché alcuni dei suoi colleghi sono disinvolti nell'indossare le maschere e permettono persino agli studenti di togliersele, nonostante un mandato statale che le mascherine devono essere indossate tranne quando gli studenti mangiano o suonano uno strumento. 'Insegno nel paese di Trump', ha detto. 'Alcuni insegnanti pensano che le mascherine non siano necessarie'.

Gli stati rossi possono essere particolarmente problematici. In Florida, non esiste un mandato statale per le mascherine. Altri stati a guida repubblicana, tuttavia, sono più responsabili quando si tratta di misure di sicurezza. Nonostante il rifiuto del procuratore generale dello stato, le mascherine nelle scuole erano obbligatorie nello stato della Louisiana dal governatore democratico John Bel Edwards.

Questo mandato fa la differenza per l'insegnante Mercedes Schneider. “Insegno in uno stato rosso con un governatore blu, e lascia che te lo dica, la presenza di quel governatore blu mi ha dato fiducia che non sarei stato sacrificato a un ritorno politicamente affrettato in un'aula gremita di studenti delle scuole superiori non mascherati ,' lei disse. “Tre settimane dopo, sia l'uso della maschera che il distanziamento sociale abilitato a un programma ibrido sono stati fattori critici per stabilizzare il nostro apprendimento di persona nella mia scuola”.

Fodere d'argento

Nonostante tutte le sfide dell'insegnamento ai tempi del covid-19, gli insegnanti hanno trovato alcuni lati positivi. Tamara Sommers ha affermato di ritenere che molte famiglie siano ora più coinvolte. L'insegnante di quinta elementare Lori Rusack mi ha detto che le piace lavorare con alcune delle nuove opzioni tecnologiche che ora ha.

Thom Hessel spera che ci saranno benefici a lungo termine per i bambini. “Forse sta costruendo un livello di resilienza nei bambini. Forse apprezzeranno di più tutto ciò che hanno quando tutto questo sarà finito”.

E Jenn Wolfe ha detto di aver visto benefici a lungo termine anche per gli insegnanti. “Tutti devono ripensare al loro insegnamento”, ha detto. “I vecchi programmi delle lezioni sono fuori dalla finestra. Si parla molto di più sull'istruzione e la collaborazione tra docenti è diventata la norma in aula. Valutiamo costantemente ciò che facciamo e come lo facciamo e quindi miglioriamo ciò che facciamo'.

L'insegnante veterana di quarant'anni Mary Coleman avrebbe potuto richiedere un'esenzione medica, ma ha rifiutato. Per lei, il ritorno è stato di per sé il lato positivo.

“Con le mascherine, il distanziamento sociale, il licenziamento scaglionato e il disinfettante per le mani in classe, mi sento molto al sicuro, più al sicuro che in altri posti in cui sono stata”, ha detto. “Francamente, avevo bisogno di tornare per la mia psiche. Ho bisogno dei bambini tanto quanto loro hanno bisogno di me'.