L'inflazione dei voti è semplicemente negativa. Destra? Forse no.

L'inflazione dei voti è semplicemente negativa. Destra? Forse no.

L'inflazione di grado è terribile. Dare agli studenti voti più alti di quelli che hanno guadagnato li premia con voti che non meritano e li fa pensare di sapere più di quanto non sappiano. Destra? Forse no.

Ecco un argomento secondo cui l'inflazione dei voti può essere utile in alcuni casi, aiutando gli studenti a persistere a scuola e ad avere successo in aree che altrimenti non avrebbero perseguito.

Questo è stato scritto da Zach Bleemer, un borsista post-dottorato presso Approfondimenti sulle opportunità all'Università di Harvard e ricercatore associato presso il Centro per gli studi nell'istruzione superiore all'Università della California a Berkeley. Il prossimo autunno entrerà a far parte della Yale School of Management come assistente professore di economia.

di Zachary Bleemer

Voti all'americana liceo e college stanno aumentando a un ritmo più rapido rispetto alle prestazioni degli studenti nei test standardizzati. Questa 'inflazione dei voti' ha generalmente provocato il disprezzo, anche dal comitato di redazione del Washington Post, che ha sostenuto nel 2018 che 'non è giusto dare voti che non sono stati guadagnati, e le persone che finiscono per essere truffate sono gli studenti stessi .”

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Tuttavia, una serie di studi recenti di diversi team indipendenti di economisti ha avanzato un'ipotesi sorprendente: che in molte circostanze l'inflazione dei voti possa fornire importanti benefici a molti studenti di oggi.

Tutti concordano sul fatto che i bambini dovrebbero imparare di più a scuola. L'inflazione dei voti può indebolire l'incentivo di alcuni studenti a studiare e potrebbe frustrare la capacità dei college di identificare i candidati ben preparati, ma i voti più alti possono anche rafforzare la fiducia di alcuni studenti e incoraggiarli a discipline rigorose in cui potrebbero avere successo.

La distribuzione dei voti è una scelta di politica educativa e dovremmo valutare l'inflazione dei voti nello stesso modo in cui valutiamo altre politiche educative: i voti più alti migliorano o ostacolano l'apprendimento e i risultati a lungo termine degli studenti gonfiati dai voti?

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Considera la scelta di laurearti in discipline scientifiche e ingegneristiche (STEM). I corsi STEM tendono a premiare voti medi inferiori rispetto ad altri campi, e le studentesse sono più probabili degli studenti maschi cambiare i loro campi di studio se ottengono voti bassi nei corsi introduttivi.

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Di conseguenza, gonfiare i voti nei corsi STEM potrebbe aumentare la quota di studentesse che ottengono diplomi STEM, restringendo il preoccupante divario di genere in quelle major. Infatti, uno studio recente dell'Università del Kentucky presenta prove che equalizzare i voti nei corsi STEM e non STEM ridurrebbe il divario di genere STEM di oltre il 10 percento, sebbene gli studiosi non stimino i cambiamenti nella quantità di apprendimento degli studenti.

Un altro studio , condotto da ricercatori della Brigham Young University e della Purdue University, indaga sull'aumento dei tassi di completamento dei college nazionali dagli anni '90. Dopo aver rifiutato molte possibili spiegazioni per questo aumento, come studenti più preparati o servizi migliori per gli studenti, gli autori sostengono che l'inflazione dei voti sembra svolgere un ruolo importante. Gli studenti non sembrano imparare piùo menonei loro corsi introduttivi, ma i voti più alti possono contribuire alla loro crescente persistenza al college.

Questi studi sostengono che l'inflazione dei voti può incoraggiare gli studenti a mantenere la loro istruzione nonostante le sfide.

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Potrebbe essere ancora vero che 'le persone che finiscono per essere imbrogliate sono gli studenti stessi'. Dopotutto, l'inflazione dei voti può rendere più difficile per gli studenti valutare il proprio livello di preparazione accademica e attitudine, il che potrebbe portare gli studenti a persistere lungo percorsi educativi che potrebbero non corrispondere al meglio ai loro talenti. Questa linea di argomentazione presuppone che gli studenti che ottengono voti bassi in determinate classi potrebbero concentrarsi su qualcos'altro, per il loro bene, indipendentemente dalle loro preferenze personali.

Non c'è niente di sbagliato nell'inflazione dei voti

Di recente io e il mio collega Aashish Mehta abbiamo testato questa ipotesi con studiando una politica eclatante implementato dall'Università della California a Santa Cruz. All'UCSC, gli studenti possono laurearsi in economia solo se guadagnano almeno un GPA 2.8 (B-/B) nei corsi introduttivi del maggiore. Mentre gli studenti al di sotto della soglia di 2,8 possono appellarsi alla decisione del dipartimento, la maggior parte di loro finisce invece per conseguire una specializzazione in altre scienze sociali.

Il professor Mehta e io ci siamo concentrati sugli studenti con GPA molto vicini alla soglia di 2,8 GPA del Dipartimento di Economia dell'UCSC. Gli studenti appena al di sotto di quella soglia sono stati spinti a studiare qualcos'altro mentre gli studenti appena al di sopra della soglia sono stati ammessi alla specializzazione in economia, anche se i due gruppi di studenti avevano voti altrettanto bassi in economia. Quali studenti stavano meglio?

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Si è scoperto che spingere gli studenti con un punteggio medio basso fuori dall'economia li ha portati ad altre major dove hanno ottenuto voti medi più alti, ma non avevano né più né meno probabilità di ottenere una laurea; quasi tutti sarebbero stati in grado di finire la specializzazione in economia della UCSC entro quattro anni. Tuttavia, la politica ha avuto un grande impatto sulle prospettive occupazionali degli studenti: i laureati in economia tendono ad avere guadagni più alti rispetto ai laureati in altri campi e l'essere espulsi dall'economia ha ridotto di quasi un terzo gli stipendi iniziali degli studenti con GPA inferiore.

In effetti, troviamo prove del fatto che il valore salariale di una laurea in economia sarebbe stato ancora più alto per quegli studenti con un punteggio medio basso rispetto a quanto lo fosse per la laurea in economia media della UCSC. Ottenere voti bassi nei corsi introduttivi di economia sembra essere stato un indicatore del fatto che quegli studentiaveva molto da impararedall'essere laureati in economia, al contrario di un indicatore che loronon sono stati in grado di imparareeconomia. Se solo gli studenti che avevano preferito studiare economia fossero stati ammessi alla specializzazione nonostante i loro voti bassi, avrebbero potuto trarre grandi benefici a lungo termine da quell'istruzione.

Ciò suggerisce un altro importante vantaggio dell'inflazione dei voti: che potrebbe aiutare più studenti a mantenere le loro major preferite - generalmente una scelta saggia dal punto di vista economico ( anche nelle materie umanistiche! ) – piuttosto che essere scoraggiati da voti bassi o proibiti da politiche come la restrizione GPA dell'UCSC.

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L'istruzione rimane preziosa per gli studenti B e C; non è sempre vero che relegare quegli studenti in classi diverse significa che imparano di più a scuola. Dal momento che gli studenti che ottengono voti inferiori nei corsi universitari tendono a provenire da ambienti più svantaggiati e poiché i titoli di studio con un GPA basso e le major limitate tendono ad essere più redditizi, c'è anche un importante componente patrimoniale qui: l'inflazione dei voti potrebbe aiutare a ridurre i divari di equità incoraggiando gli studenti svantaggiati in campi di studio impegnativi nonostante i loro voti introduttivi più bassi in quei campi.

Tutti questi studi si concentrano sui voti universitari, ma gli stessi argomenti valgono per le scuole superiori. Voti più alti potrebbero significare meno scoraggiamento da materie impegnative e forse anche maggiore fiducia e persistenza verso la laurea. Mentre i voti alti delle scuole superiori possono rendere più difficili le ammissioni all'università, i voti rimangono altamente predittivi della preparazione del college e gli uffici di ammissione possono adeguarsi ai GPA medi più alti dei candidati adeguando le loro aspettative GPA o concentrandosi sul grado di classe.

Il consiglio del collegio ha motivato qualche preoccupazione che l'inflazione dei voti è maggiore nelle scuole superiori benestanti, il che potrebbe potenzialmente limitare l'accesso all'università per gli studenti delle scuole a basso reddito, ma questo non sembra essere vero tra i diplomati diretti ad università selettive.

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In effetti, ci sono alcune prove dell'effetto opposto: poiché gli studenti migliori di molte scuole superiori benestanti si sono già avvicinati al limite superiore dei possibili voti delle scuole superiori, gli studenti migliori delle scuole meno abbienti hanno 'recuperato' attraverso il voto delle proprie scuole inflazione, anche se non sembra che quegli studenti abbiano 'recuperato' in termini di punteggi dei test standardizzati.

Abbiamo molto altro da imparare sugli effetti motivazionali e di apprendimento dei voti più alti o più bassi, e non tutta l'inflazione dei voti è uguale: per esempio, un recente voto-deflazionepolitica a Wellesley ha avuto l'effetto netto di un aumento delle iscrizioni ai campi STEM, visto da molti come un risultato positivo.

Ma quando si tratta dei reali risultati educativi degli studenti americani, l'inflazione dei voti che abbiamo visto negli ultimi decenni potrebbe aver causato più benefici che danni.