Harvard, l'università più ricca d'America, disinveste dai combustibili fossili

Harvard, l'università più ricca d'America, disinveste dai combustibili fossili

L'Università di Harvard ha dichiarato questa settimana che porrà fine a tutti i suoi investimenti nei combustibili fossili, una vittoria storica per gli attivisti del clima che hanno fatto pressioni sui principali college e università per fermare le attività di finanziamento che aiutano a guidare il riscaldamento globale.

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È probabile che l'azione abbia effetti a catena nell'istruzione superiore e oltre, data la dotazione di $ 41 miliardi di Harvard e il suo status iconico tra le istituzioni americane. Per anni, Harvard ha resistito alle richieste di tagliare i finanziamenti per le aziende petrolifere e del gas nonostante le richieste di molti studenti, ex studenti e sostenitori esterni.

'Dobbiamo agire ora come cittadini, come studiosi e come istituzione per affrontare questa crisi su tutti i fronti che abbiamo a nostra disposizione', ha detto giovedì il presidente di Harvard Larry S. Bacow in una dichiarazione alla comunità universitaria.

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Bacow ha affermato che l'università ha posto fine a tutti gli investimenti diretti in società che esplorano combustibili fossili o li sviluppano e non rientreranno in quel settore.

'Data la necessità di decarbonizzare l'economia e la nostra responsabilità come fiduciari di prendere decisioni di investimento a lungo termine che supportano la nostra missione di insegnamento e ricerca, non crediamo che tali investimenti siano prudenti', ha affermato Bacow.

Harvard prevede inoltre di consentire ai suoi restanti investimenti indiretti nell'industria dei combustibili fossili, attraverso fondi di private equity, di scadere senza rinnovo. Questi investimenti indiretti rappresentano meno del 2% della dotazione e si stanno riducendo, ha affermato Bacow.

Bacow non ha fissato una data per la fine degli investimenti indiretti e non ha usato le parole 'disinvestimento' o 'disinvestimento'. Ma insieme, le azioni equivalgono a un importante capovolgimento per un'università che fino a quel momento non aveva preso una posizione definitiva a zero investimenti sui combustibili fossili.

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Gli attivisti hanno salutato lo sviluppo come una vittoria conquistata a fatica.

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'Harvard è davvero un simbolo molto potente dello status quo', ha affermato Richard Brooks, direttore delle finanze per il clima per Stand.terra , un'organizzazione ambientalista con sede a San Francisco. “Con questa mossa, hanno spostato lo status quo. È qui che risiede il potere di questo annuncio e di questo cambiamento. La barra è cambiata. Il mainstream si è spostato ulteriormente verso l'azione per il clima”.

L'American Petroleum Institute, che rappresenta l'industria petrolifera e del gas naturale, ha sostenuto che le istituzioni non seguissero l'esempio di Harvard.

'Il gas naturale e il petrolio alimentano la nostra economia globale, motivo per cui la maggior parte degli investitori e delle banche si concentra sulla collaborazione con il nostro settore per raggiungere insieme obiettivi climatici ambiziosi', ha dichiarato in una nota la portavoce dell'API Bethany Aronhalt. 'Continueremo a collaborare con la comunità finanziaria su una serie diversificata e ampia di soluzioni energetiche che richiederanno nuovi approcci, nuove politiche e innovazione continua'.

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L'industria sostiene 'l'affrontare la sfida climatica', ha affermato Aronhalt, attraverso azioni come 'ridurre le emissioni, promuovere combustibili più puliti, investire in tecnologie innovative e promuovere la regolamentazione diretta del metano, nonché i prezzi del carbonio in tutta l'economia'.

Gli studenti di Harvard coinvolti nella lotta per il clima si sono rallegrati dell'annuncio di Bacow.

'Questa è una grande vittoria per il movimento per il disinvestimento', ha detto Ilana Cohen, 20 anni, una giovane di New York che è attiva in Fossil Fuel Divest Harvard. Ha detto che gli attivisti avrebbero spinto Harvard a terminare il disinvestimento il più rapidamente possibile. 'Stiamo per tenere i loro piedi sul fuoco'.

Come altre università, Harvard vuole utilizzare la sua dotazione per sostenere lo sviluppo di una 'economia verde' e accelerare la riduzione delle emissioni di carbonio in una miriade di modi. Ma la sua politica di investimento sui combustibili fossili ha generato la maggior parte dell'attenzione pubblica e polemiche.

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Negli ultimi anni anche altre potenti istituzioni in tutto il mondo hanno preso provvedimenti per gettare a mare le riserve di combustibili fossili, un cambiamento culturale che ricorda le campagne contro le compagnie del tabacco negli anni '90.

Papa Francesco ha spinto i cattolici e la Chiesa cattolica a spostare i soldi dai combustibili fossili, pronunciando un discorso lo scorso anno in cui chiedeva di disinvestire dalle aziende 'che non soddisfano i parametri dell'ecologia integrale'. La famiglia reale britannica ha notevolmente ridotto anche il suo portafoglio di combustibili fossili. E il fondo sovrano norvegese, che è stato costruito sui soldi dell'industria petrolifera e del gas, ha venduto i suoi ultimi investimenti nel settore quest'anno.

Non tutti i sostenitori del clima pensano che il disinvestimento sia il modo migliore per proteggere l'ambiente. Alcuni sostengono che potrebbe essere meglio modellare il comportamento delle compagnie petrolifere e del gas dall'interno, in quanto azionisti che possono spingere per decisioni più ecologiche perché sono comproprietari delle imprese.

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Questa era la precedente posizione di Harvard. Nel 2013, Drew Gilpin Faust, allora rettore dell'università, disse che voleva usare la dotazione come risorsa per la missione accademica di Harvard, non come uno strumento per far avanzare il cambiamento sociale - e che preferiva 'favorire l'impegno rispetto al ritiro'.

Fossil Free, a sito web che tiene traccia delle politiche di investimento istituzionale sulla questione, elenca le università Cornell e Brown come impegnate nel disinvestimento completo dai combustibili fossili e l'Università di Yale come impegnata nel disinvestimento 'parziale'. La Stanford University si è trasferita nel 2014 per disinvestire dalle compagnie del carbone. L'Università della California ha dichiarato nel 2020 che i suoi portafogli di investimento sono 'senza fossili'.

L'Università di Princeton ha dichiarato a maggio di aver 'stabilito un processo amministrativo' per dissociarsi da alcune società di combustibili fossili coinvolte nel carbone termico e nelle sabbie bituminose. Per Princeton, dissociarsi significa eliminare gli investimenti e rivalutare acquisti, regali e altre attività.

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Con il settore energetico che si è classificato come una delle arene con le prestazioni peggiori per gli investimenti nell'ultimo decennio, le campagne di disinvestimento hanno alle spalle il vento del mercato azionario.

Sebbene la decisione di Harvard abbia un potente simbolismo, è tutt'altro che la prima significativa istituzione degli Stati Uniti a disinvestire. Una banca di investimento, Raymond James, ha totalizzato disinvestimenti totali o parziali dall'industria dei combustibili fossili negli ultimi anni e ha scoperto che gli investitori avevano annunciato piani per spostare più di 17 trilioni di dollari fuori dal settore, principalmente dal 2015.

'Questa è una tendenza su vasta scala ed è molto ampia', ha affermato Pavel Molchanov, analista di Raymond James. “Questi disinvestimenti di combustibili fossili significano che c'è un pool più piccolo di investitori tra cui scegliere e ciò aumenta il costo del capitale per le imprese di combustibili fossili. Questo è l'impatto'.