Laureata ad Harvard chiede al liceo di dare il suo premio di $ 40.000 a uno studente del college della comunità

Laureata ad Harvard chiede al liceo di dare il suo premio di $ 40.000 a uno studente del college della comunità

Verda Tetteh ha usato il suo discorso di laurea per parlare di resilienza. 'Perché se siamo onesti con noi stessi, alcuni di noi sono nati con le probabilità accatastate contro di noi', ha detto a più di 200 compagni anziani alla Fitchburg High School di Fitchburg, Mass., dove si trova la maggior parte degli studenti considerato “economicamente svantaggiato”.

'A ogni bambino immigrato, puoi farcela', ha detto, piangendo. Tetteh, la cui famiglia è del Ghana, ha certamente avuto — assicurandosi un prestigioso borsa di studio statale e l'ammissione ad Harvard mentre destreggiava il lavoro al supermercato durante una pandemia. Più tardi, alla laurea di venerdì scorso, ha ottenuto la più alta onorificenza della sua scuola: un premio 'Eccellenza generale' che è arrivato con $ 40.000.

Tetteh è apparsa sul palco per una rapida foto con indosso il berretto e l'abito marrone, poi è tornata al suo posto. La cerimonia è andata avanti. Ma mentre l'assistente preside ha concluso il suo discorso, Tetteh è tornata sul podio per qualcosa di non scritto.

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Aveva ascoltato i dirigenti scolastici sposare 'essere altruisti e audaci', ha detto. Sperava che gli amministratori prendessero in considerazione l'idea di darle il premio in denaro a qualcuno che frequenta un college comunitario come quello che ha aiutato sua madre.

'Sono molto grata per questo, ma so anche che non sono io quella che ne ha più bisogno', ha detto.

Fuori sull'erba, i suoi compagni di classe si alzarono dalle sedie pieghevoli per applaudire. Era la sua seconda standing ovation quel giorno.

'Non ho mai visto niente del genere', ha detto il preside Jeremy Roche al Washington Post martedì.

Quando Tetteh è tornata a parlare, ha pensato che forse faceva parte di uno scherzo. Presto, fu contento di non essere il prossimo in scaletta - non è sicuro se sarebbe riuscito a gestire le parole.

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Tetteh stava condividendo il suo sudato successo con gli altri dopo un anno particolarmente punitivo che ha dato nuovo sollievo alle disuguaglianze del sistema educativo americano: famiglie tese, mandare gli studenti a casa per imparare in circostanze completamente diverse e spingere gli studenti a basso reddito ad abbandonare in mezzo già accesso irregolare a un bene costoso: l'istruzione universitaria. Per Roche, la mossa a sorpresa del suo studente è stata un contrappunto al 'cattivo rap' a volte dato ai giovani - una testimonianza del tipo di ragazzi della Fitchburg High, ha detto, e delle scuole di tutto il paese.

'Ha rappresentato la classe e la scuola in modo sorprendente, e oserei persino dire, la sua generazione', ha detto.

Tetteh, che non è stata raggiunta immediatamente, ha già ottenuto importanti borse di studio e aiuti finanziari per aiutarla a frequentare il college, secondo la sua famiglia. Ma il premio scolastico - $ 10.000 all'anno, per un massimo di quattro anni di istruzione, da una fondazione stabilita dalla famiglia di un alunno - non era limitato alle tasse scolastiche, ha detto Roche, il che significa che Tetteh avrebbe potuto usare i fondi come voleva.

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Roche ha detto che la scuola onorerà i desideri di Tetteh per i soldi. Ha intenzione di parlare con lei presto. Ma Tetteh è stato impegnato con il lavoro, ha detto - 'il che non è sorprendente'.

Leslie Barnor, il patrigno di Tetteh, ha detto che Tetteh ha mantenuto il suo lavoro di drogheria per tutta la pandemia, tornando a casa dopo le 21:00. solo per tuffarsi nei compiti fino alle prime ore del mattino. A volte usava il telefono come una torcia elettrica, su insistenza della sua famiglia andava a letto. I suoi genitori erano anche abituati a trascorrere lunghe ore in una casa famiglia per persone con disabilità e hanno continuato a lavorare nonostante la minaccia del covid-19, che la madre di Tetteh ha sviluppato e recuperato all'inizio di quest'anno, ha detto Barnor.

Barnor, 66 anni, ha detto che la famiglia all'inizio non si era resa conto che Tetteh le aveva regalato la borsa di studio. Erano sugli spalti e facevano fatica a sentire. Hanno appena visto l'applauso travolgente.

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Alla fine, altri spettatori li hanno riempiti, ha detto Barnor. Tetteh ha spiegato in seguito che è stata una decisione presa in una frazione di secondo. E i suoi genitori hanno capito.

'Siamo una famiglia cristiana', ha detto Barnor. 'Crediamo che non abbiamo bisogno di avere così tanto prima di dare agli altri.'

Ha ricordato una visita di famiglia ad Harvard quattro anni fa. Tetteh abbracciò una statua nel campus, ricordò, sperando di portare fortuna mentre cercava un posto ambito. “Ed ecco! è successo', ha detto Barnor. 'Era come un sogno che si avvera'.

'Ma non solo un sogno', ha aggiunto dopo una pausa. “È stato un lavoro duro. Ha lavorato duramente per questi risultati”.

A proposito di al Boston Globe , Tetteh ha fatto risalire la sua decisione alla sua fede e alla laurea di sua madre, ottenuta a 47 anni. Ha intenzione di studiare chimica su una pista pre-medicina ad Harvard. La sua ammissione lì è stata 'il culmine di un obiettivo che si era prefissata dal primo anno, forse prima di allora', ha detto un compagno di classe che l'ha presentata alla laurea.

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Scelto dai suoi coetanei per affrontare la classe, Tetteh ha evidenziato la diversità del suo campus, qualcosa che ha detto di amare della sua scuola pubblica a Fitchburg, a circa un'ora di auto a nord-ovest di Boston. Bandiere di altri paesi hanno salutato i visitatori del campus, ha osservato, un cenno agli studenti che provenivano da Messico, Camerun, Vietnam e altri.

'La bandiera racconta la storia della ragazza nigeriana che è diventata un'atleta di punta', ha detto Tetteh, traendo applausi mentre indicava uno per uno i successi dei suoi compagni di classe. “…Raccontano la storia di un ragazzo haitiano alto che sa come organizzare una festa e animare qualsiasi evento. … Raccontano la storia di una ragazza che è venuta da Porto Rico, e ora sta andando alla Stanford University”.

Tetteh, che è venuta negli Stati Uniti da bambina, si è distinta in parte per i suoi sforzi per sostenere quella diversità, ha detto il suo preside. Riconoscendo le loro sfide come una scuola 'ad alta transitorietà', ha detto, Tetteh ha avviato un programma di ambasciatore studentesco per aiutare i nuovi studenti provenienti da paesi stranieri a sentirsi i benvenuti.

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Sua madre, Rosemary Annan, ha detto alla CNN che è orgogliosa della decisione della figlia diciassettenne.

'Non mi dispiace che qualcuno possa ricevere un buon aiuto', ha detto Annan, che fa il turno di notte nella casa famiglia oltre a un altro lavoro. 'Se avessi ricevuto quell'aiuto, sarei stato entusiasta.'

Congratulazioni, a Verda Tetteh, che recentemente è diventata Senior presso la mia alma mater Fitchburg High a Fitchburg,...

Pubblicato da Il senatore Dean A. Tran Su mercoledì 8 luglio 2020

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