'Harvard per le masse' - in un college comunitario ad Atlanta

'Harvard per le masse' - in un college comunitario ad Atlanta

Sebbene non sia impossibile fallire all'Università di Harvard, la scuola è nota per fornire una gamma di supporti ai suoi studenti che aiutano la stragrande maggioranza a farcela.

Con la sua straordinaria ricchezza, per Harvard è più facile da fare rispetto alla maggior parte delle altre scuole. Ciò è particolarmente vero per i college della comunità, istituzioni biennali che spesso non vengono prese in considerazione nelle discussioni nazionali sull'istruzione superiore, ma che forniscono a milioni di studenti di tutto il paese un percorso conveniente per una laurea.

Ma avvolgere i supporti attorno agli studenti è esattamente ciò che sta facendo un college della Georgia, con risultati straordinari, come spiegato in questo post da David L. Kirp, professore alla scuola di specializzazione dell'Università della California a Berkeley.

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Kirp, un membro anziano del Learning Policy Institute, un think tank educativo senza scopo di lucro con sede in California, è autore di numerosi libri e decine di articoli sulle questioni sociali che affrontano gli Stati Uniti. Si concentra, tuttavia, sull'istruzione e sulla politica dei bambini e nel 2008 è stato membro della squadra di transizione presidenziale di Barack Obama e ha redatto un quadro politico per l'istruzione precoce.

Leggi perché Kirp afferma che Perimeter potrebbe essere un modello per migliorare gli oltre 1.000 community college in tutto il paese.

di David Kirp

Sei anni fa, solo il 6% degli studenti iscritti al Perimeter College di Atlanta ha conseguito una laurea in tre anni. Quell'anno, il college si è fuso con la vicina Georgia State University, che ha una meritata reputazione per aumentare i tassi di laurea e colmare il divario di opportunità. L'effetto è stato sorprendente: ora oltre l'80% degli studenti a tempo pieno di Perimeter si è laureato, trasferito o è ancora iscritto entro tre anni dall'inizio del college.

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Non solo è aumentato il tasso di laurea, ma il divario di opportunità è stato eliminato. A Perimeter, come nella maggior parte degli istituti di istruzione superiore, razza, etnia e reddito erano predittori affidabili di quali studenti si sarebbero laureati. L'anno prima della fusione, gli studenti bianchi avevano due volte e mezzo più probabilità di conseguire una laurea rispetto agli afroamericani. Non più: i beneficiari di borse di studio neri, latini e Pell hanno la stessa probabilità di laurearsi quanto il corpo studentesco complessivo.

Questa non è una storia da 'miracolo ad Atlanta', ma una dimostrazione che l'uso intelligente di pratiche testate con prove farà una differenza enorme nei tassi di laurea. Lo Stato della Georgia ha preso le strategie che hanno funzionato bene all'università e le ha adattate all'ambiente del college comunitario.

Come mi ha detto Tim Renick, che ha ideato la svolta alla GSU e ha guidato questi sforzi: “Nonostante la saggezza convenzionale, i dati demografici non sono il destino. Invece di incolpare gli studenti, ci siamo guardati allo specchio'.

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La chiave del successo di Perimeter è la sua attenzione al laser sul miglioramento del senso di appartenenza degli studenti, la consapevolezza che sono membri di una comunità impegnata per il loro successo. La ricerca condotta dagli psicologi Greg Walton e David Yeager ha dimostrato che brevi esperienze di 'appartenenza' hanno effetti a lungo termine sul rendimento scolastico degli studenti. A Perimeter, 'l'appartenenza' non è un evento unico, è un principio guida della Stella Polare.

Ecco cosa sta facendo Perimeter:

  • Gli studenti accademicamente a rischio prendono sette ore di credito universitario durante l'estate prima del loro primo anno. Il tasso di ritenzione per questi studenti è aumentato dal 50 percento a oltre l'80 percento.
  • Le matricole sono assegnate a piccole comunità di apprendimento organizzate attorno a un meta-major - una serie di corsi progettati per aiutarli a fare una scelta informata sulla loro maggiore - e durante il loro primo semestre seguono le stesse lezioni. È facile per un diciannovenne perdersi in un'istituzione come Perimeter, che iscrive 27.000 studenti, e questa esperienza comune incoraggia gli studenti a costruire connessioni con i loro compagni di classe.
  • La ricerca mostra che è particolarmente probabile che le matricole ascoltino studenti che hanno vissuto la stessa esperienza un anno o due prima. In Perimeter, gli studenti universitari che hanno ottenuto buoni risultati in corsi difficili sono incorporati, durante i semestri successivi, come tutor in quel corso.
  • I consulenti accademici vengono avvisati nel momento in cui uno studente vacilla. Gli studenti della comunità spesso conducono vite complicate, come capifamiglia per le loro famiglie e assistenti all'infanzia dei loro fratelli. Invece di aspettare che questi studenti chiedano aiuto, i consulenti si mettono in contatto in modo proattivo, individuando i problemi in anticipo. Nel 2020, durante la pandemia, ci sono state più di 40.000 di queste sessioni di consulenza.
  • Gli studenti che mancano di pochi crediti alla laurea ma hanno bisogno di poche centinaia di dollari per pagare le bollette ricevono sovvenzioni senza alcun vincolo.
  • Un chatbot comunica con gli studenti tramite messaggi di testo, rispondendo alle loro domande su iscrizione, registrazione, aiuti finanziari e simili. Uno studio a controllo casuale, condotto dal professor Lindsay Page della Brown University, ha mostrato che gli studenti che hanno utilizzato il chatbot hanno completato i documenti di registrazione a tassi dal 20 al 40% superiori rispetto a quelli che non lo hanno fatto.
  • Le esperienze orientate alla carriera sono infuse in tutto il curriculum.
  • Il trasferimento alla Georgia State University dopo aver conseguito un diploma di associato è un processo senza soluzione di continuità e ogni corso Perimeter riceve crediti universitari completi.

'Siamo implacabili', mi ha spiegato Renick. 'Diciamo agli studenti che non ti lasceremo cadere'.

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Quattro anni fa, il Perimeter College ha deciso di testare una proposta audace: offrire agli studenti dei college comunitari un'esperienza educativa campanello e fischietto e i tassi di laurea aumenteranno. I risultati superano di gran lunga le aspettative.

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Dall'inizio del programma, 136 studenti sono stati selezionati per partecipare al programma LIFT (Learning, Income and Family Transformation). Queste non sono le matricole destinate al successo: sono tutte minoranze sottorappresentate che hanno frequentato le peggiori scuole superiori di Atlanta e sono tutte idonee per le borse di studio Pell, assegnate a studenti di famiglie a basso reddito.

Oltre alla gamma di supporti che tutti gli studenti ricevono, gli studenti LIFT ricevono una corsa gratuita e un aiuto finanziario per le spese di soggiorno.

A partire prima dell'inizio del semestre autunnale, con le lezioni estive, e proseguendo fino alla laurea, gli studenti LIFT stanno insieme nelle comunità di apprendimento. Il team building è integrato nel programma: gli studenti hanno lavorato a campagne di registrazione degli elettori, hanno insegnato agli studenti delle scuole superiori locali e si sono offerti volontari con organizzazioni non profit come Habitat for Humanity.

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Svolgono stage in aziende e organizzazioni non profit che corrispondono ai loro interessi di carriera. Possono essere mentori e leader tra pari nell'istituto estivo, aiutando a mantenere la prossima coorte in carreggiata. Ricevono anche un sacco di supporto personale 'Ti ho alle spalle', compreso il coaching accademico e un consulente GSU a cui possono rivolgersi.

Il costo aggiuntivo è sorprendentemente basso - circa $ 3.000 per studente, principalmente attribuibile alla componente borsa di studio - e i risultati sono straordinari. Il novantadue percento degli studenti LIFT ottiene una laurea in tre anni e quasi il 90 percento è sulla strada per un B.A. Stanno guadagnando lauree associate e bachelor in tempi record: il 70% ha ricevuto entrambe le lauree in quattro anni.

Per mettere questo risultato in prospettiva, il 41% degli studenti universitari riceve una laurea in quattro anni. L'Università della California a Berkeley, dove insegno, ha uno dei tassi di laurea quadriennali più alti della nazione: 76 percento, che è appena migliore degli studenti LIFT.

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L'Università di Harvard promette ai suoi studenti che un esercito di compagni è pronto in caso di problemi. 'Dal trasloco come matricola fino alla laurea e oltre', assicura l'università ai suoi studenti, 'i nostri consulenti sono qui per aiutarti e supportarti in ogni fase'.

LIFT è Harvard per le masse. Immagina l'impatto sul problema dell'abbandono scolastico se ogni studente universitario ricevesse un'istruzione di livello LIFT.

Lo scorso autunno, Tim Renick è diventato il direttore esecutivo del National Institute for Student Success dello Stato della Georgia. Il nuovo istituto prevede di condividere le proprie pratiche e testare la prossima generazione di innovazioni.

Speriamo che altre università prestino attenzione.