Gli studenti delle scuole superiori chiedono che le scuole insegnino più storia nera, includa più autori neri

Gli studenti delle scuole superiori chiedono che le scuole insegnino più storia nera, includa più autori neri

Mentre osservava le proteste per l'uccisione di George Floyd in tutta l'America, il diciassettenne Hussein Amuri pensava a come la maggior parte degli autori che leggeva a lezione di inglese - come la maggior parte degli insegnanti del suo liceo a Winooski, Vt. - fossero bianchi . A Belmont, Mass., Ikenna Ugbaja, anche lui diciassettenne, ha ricordato la grande campana nel campus della sua scuola privata per soli maschi, una campana usata una volta per convocare le persone schiavizzate in una piantagione di zucchero cubana.

E a Omaha, la diciottenne Vanessa Amoah ha pensato a come il suo liceo abbia insegnato la storia dei neri come se fosse 'una cosa diversa' rispetto alla storia americana. Lei, come Amuri, come Ugbaja, ha deciso che era ora di cambiare. Tutti e tre gli adolescenti, sebbene estranei, ignari l'uno dell'altro e separati da migliaia di chilometri, hanno lanciato campagne chiedendo che le loro scuole insegnino più storia nera, tra diverse iniziative volte a promuovere l'equità razziale.

'Il sistema educativo è il luogo in cui le persone formano valori diversi da quelli che hanno i loro genitori', ha detto Amoah. “George Floyd, Philando Castile – niente di tutto questo sarebbe successo se questo paese avesse lavorato per insegnare in modo proattivo valori antirazzisti”.

Caos coast to coast come un anno scolastico come nessun altro lancio

'È una catena', ha detto. “Inizia con una battuta razzista, e non insegnando ai bambini questo in classe, e si intensifica. Dobbiamo partire dalla base'.

Fanno parte di un'ondata di giovani in tutto il paese che si stanno unendo per chiedere il cambiamento ovunque vadano a scuola: nei grandi sistemi pubblici, nelle scuole private d'élite o nelle piccole istituzioni parrocchiali. Adolescenti e neolaureati pubblicano petizioni online, inviano lettere ai loro alma mater e testimoniano alle riunioni virtuali del consiglio di amministrazione. Chiedono l'inclusione di più storia nera nei curricula, un insegnamento più approfondito di eventi come la guerra civile e una gamma più diversificata di autori nei programmi di studio in inglese.

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Le loro richieste si estendono oltre l'aula: molti chiedono anche la rimozione della polizia armata nei corridoi delle scuole, l'assunzione di più insegnanti neri e ispanici e la formazione antirazzista per studenti e personale.

Gli studenti hanno già sostenuto cambiamenti nel curriculum nella storia americana. Ma questo momento è unico in diversi modi: per prima cosa, si sta svolgendo nel bel mezzo di una pandemia che ha fatto precipitare la nazione in crisi. Tuttavia, il cambiamento dell'interazione umana online ha effettivamente fatto il gioco degli studenti. Più abili con i social media rispetto agli adulti, gli adolescenti fanno un uso astuto di siti come Facebook e Instagram per pianificare le loro richieste, fare pressione sui funzionari scolastici e trarre ispirazione da altri attivisti.

Questo sforzo è anche guidato da una coorte più giovane rispetto alle precedenti spinte, molte delle quali hanno avuto luogo nei campus universitari. Ma ciò che colpisce di più, hanno detto gli storici, è la portata del movimento. Mentre il patrocinio del passato si concentrava su una particolare scuola superiore o distretto, oggi gruppi di studenti stanno spuntando ovunque. Sebbene nessuno stia monitorando i numeri esatti, #DiversificaLaNostraNarrativa , un'iniziativa con sede in California che aiuta gli studenti a spingere per cambiamenti curriculari offrendo loro modelli di e-mail e suggerimenti per testi antirazzisti, ha affermato di aver iscritto più di 3.500 studenti in 250 distretti scolastici degli Stati Uniti dalla sua fondazione a giugno.

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“È una specie di – come dirlo? — costellazione nazionale', ha affermato Mark Helmsing, assistente professore della George Mason University, che tiene un corso sulla storia della riforma dell'istruzione.

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È troppo presto per dire se l'attivismo degli studenti vedrà ampio successo, anche perché gli amministratori si sono concentrati sul decidere se e come riaprire le scuole. Nell'ambito del sistema educativo americano decentralizzato, i funzionari locali hanno un'ampia libertà di scelta per determinare cosa inserire nei loro programmi di studio e alcuni distretti scolastici hanno già promesso di apportare modifiche. Ma la burocrazia burocratica e la resistenza sono comuni e molti adolescenti si stanno rendendo conto che il cambiamento potrebbe non arrivare durante le loro brevi carriere liceali, anche se giurano che continueranno a combattere dopo il diploma.

Karen Murphy, direttore della strategia internazionale per Facing History and Ourselves, ha affermato di sentirsi ottimista. Facing History, un gruppo senza scopo di lucro che aiuta scuole e insegnanti a esaminare il razzismo e il pregiudizio sociale, ha registrato un forte aumento di interesse quest'estate, ha affermato Murphy: I suoi corsi online, workshop e due 'vertici sull'equità' sono stati tutti iscritti in eccesso, con oltre 9.400 partecipanti totali . Attribuisce l'improvvisa popolarità in parte alla difesa degli studenti, in parte alla resa dei conti nazionale in corso sul razzismo e sul ruolo della polizia.

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Ma in realtà significa che anche molti insegnanti vogliono il cambiamento, ha detto.

'Penso che i giovani abbiano una reale opportunità in questo momento di coinvolgere gli adulti nella loro comunità scolastica in una conversazione seria', ha detto Murphy. 'Quindi, se vedi libri o autori o storie o eventi storici che mancano, chiedili!'

'Esistiamo prima della schiavitù'

La necessità di una migliore educazione sul passato razzista dell'America e di una considerazione più ponderata del suo presente, concordano gli esperti, è molto reale. Ciò è particolarmente vero quando si tratta di schiavitù: ciò che i bambini americani imparano dipende quasi interamente da dove vivono, perché ogni stato ha requisiti diversi. Molti insegnanti affermano di sentirsi poco preparati a insegnare la materia e i libri di testo spesso forniscono informazioni scarse o distorte.

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Solo cinque anni fa, un libro di testo di geografia di prima media descriveva i milioni trasportati dall'Africa all'America tra il 1500 e il 1800 come 'lavoratori', non uomini, donne e bambini ridotti in schiavitù e brutalmente oppressi. (Dopo che la denuncia di una madre afroamericana è diventata virale, McGraw-Hill Education ha aggiornato la lingua.)

È altresì ben stabilito che gli autori e i personaggi bianchi sono sovrarappresentati nelle classi di inglese americano K-12. Il problema ha attirato l'attenzione per la prima volta nel 2014, quando una campagna sui social media — #WeNeedDiverseBooks - è diventato virale, stimolando la formazione di un'organizzazione no-profit dedicata a fornire agli scolari libri scritti da e con persone di diversa estrazione.

Le scuole lottano per insegnare la storia della schiavitù in America

Gli studenti neri intervistati per questo articolo hanno convenuto che la schiavitù dovrebbe essere insegnata meglio, con maggiore enfasi sui modi in cui le persone schiavizzate hanno resistito e contrastato i loro oppressori. Ma vorrebbero anche vedere la storia nera andare oltre la schiavitù, per una volta.

'L'unica cosa che sentiamo sulla storia degli afroamericani è la schiavitù e il movimento per i diritti civili', ha detto Amoah, che è nero e si è diplomato quest'anno alla Central High School. “Esistiamo prima della schiavitù”.

Amoah si è unito a un piccolo gruppo di studenti ed ex studenti per fondare Cosa possono fare i giovani (WYCD) , il gruppo che sta spingendo le scuole pubbliche di Omaha per il cambiamento. Vogliono un resoconto ricco e completo della storia nera integrato nel curriculum richiesto. Ma questa è solo una delle cinque richieste che la WYCD ha presentato agli amministratori scolastici, comprese le richieste di diversificare le onorificenze bianche e le classi AP in modo schiacciante, investire di più nelle risorse per la salute mentale e rimuovere gli agenti di polizia armati dai corridoi della scuola.

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Omaha, come la maggior parte dei distretti scolastici americani, ha il potere di soddisfare le richieste degli studenti. A differenza di materie come matematica e scienze, non esiste un insieme di standard concordato a livello nazionale per l'insegnamento degli studi sociali e della storia: ogni stato è autorizzato a creare i propri requisiti (sebbene gli stati che hanno adottato gli standard Common Core debbano garantire che gli studenti siano in grado di incontrarli). All'interno degli stati, i distretti prendono la guida dei funzionari statali ma esercitano una discrezionalità significativa nello sviluppo dei corsi.

'Questo paese ha un sistema educativo estremamente decentralizzato', ha detto Helmsing. 'Diverse regioni del paese hanno diversi effetti contestualizzanti sulle materie che vengono insegnate: ad esempio, la California insegna la storia in un modo molto più progressista e incentrato sulla LGBTQ rispetto, ad esempio, alla Louisiana'.

Quale storia imparano gli studenti? Dipende da dove vivono.

A Winooski, Amuri si è unito a un piccolo gruppo di studenti e giovani ex alunni - soprannominato 'Winooski Students for Anti-Racism' - per petizione al consiglio d'istituto per un programma di studi etnici. Il gruppo, formato subito dopo l'inizio delle proteste a livello nazionale, chiede anche che il sistema scolastico riformuli il curriculum in modo che sia conforme alle 'norme, aspettative e pedagogia anti-razzismo'.

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Ma cambiare il curriculum avrà scarso effetto se la scuola non assume più insegnanti di colore, ha detto Amuri. È frustrato dal fatto che Winooski - l'unico distretto scolastico di minoranza e maggioranza del Vermont, con una grande popolazione di immigrati - abbia una facoltà quasi completamente bianca.

Amuri, che si è trasferito dalla Tanzania nel 2015 con la sua famiglia, ha detto di aver trovato difficoltà, durante i suoi primi anni in America, a frequentare una scuola con uno staff quasi interamente bianco. Cercò invano un mentore, qualcuno che capisse perché era confuso e che potesse spiegare la strana cultura della sua nuova casa.

Quando finalmente trovò uno dei pochi membri dello staff neri, un uomo emigrato dal Ruanda, Amuri si sentì salvato.

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'Avere qualcuno che è anche nero, dall'Africa, che ha attraversato quella transizione - solo parlare con lui è stato liberatorio', ha detto. 'Non posso dirti quanti bambini nella nostra scuola potrebbero usare questo tipo di aiuto.'

'Ho molto di più da dire di prima'

Se i funzionari scolastici stanno ascoltando è una domanda aperta.

A Winooski, studenti e neolaureati hanno mercanteggiato per mesi con gli amministratori sulla lingua delle loro richieste, che, dopo diversi cicli di revisione, il consiglio scolastico ha votato all'unanimità mercoledì sera. In una dichiarazione, il presidente del consiglio Tori Cleiland ha affermato che il voto significa che Winooski può '[combattere] meglio il razzismo in tutte le sue forme' e garantire che a tutti gli studenti 'sia veramente offerta la vita, la libertà e la ricerca della felicità'.

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Indra Acharya, un alunno americano bhutanese che ha contribuito a creare le richieste, ha affermato che il cambiamento è atteso da tempo.

'Sono oltremodo felice che il consiglio abbia approvato le nostre richieste la scorsa notte, [anche se] l'approvazione delle nostre richieste è solo l'inizio', ha detto. 'C'è molto lavoro da fare'.

Alla domanda sui cambiamenti, una portavoce della scuola ha inviato via e-mail una copia di una lettera pubblica, scritta dai massimi funzionari della scuola di Winooski, che ringraziava Acharya e i suoi colleghi.

Winooski 'è incredibilmente orgoglioso della voce e dell'attivismo studentesco che sono emersi negli ultimi due mesi', si legge nella lettera. “Apprezziamo la passione, la collaborazione, la difesa e la forza dimostrate dagli studenti. . . per garantire che noi, come comunità, ci muoviamo rapidamente per diventare un distretto scolastico antirazzista”.

Ma Winooski è un punto luminoso.

A Omaha, alti funzionari della scuola, incluso il sovrintendente, hanno accettato di incontrare i membri della WYCD - e hanno permesso loro di tenere una manifestazione socialmente distanziata in una scuola superiore - ma hanno fatto poco altro, hanno detto Amoah e Mekhi Mitchell, 18 anni, un altro laureato della Central e fondatore della WYCD.

I due adolescenti hanno affermato di essere usciti dalla maggior parte delle riunioni con la sensazione che gli adulti non stessero davvero ascoltando. Ogni richiesta di cambiamento è stata accolta con insistenza, ha detto Mitchell, che il sistema scolastico stava già affrontando il problema.

'Stanno praticamente affermando di avere già questa roba, o che ci stanno lavorando', ha detto Mitchell.

'Beh, dov'è?' Interruppe Amoah. 'E dov'era quando ero a scuola?'

Le scuole pubbliche di Omaha non hanno risposto alle ripetute richieste di commento.

Sebbene Amoah e Mitchell siano entrambi in programma di andare presto al college, hanno intenzione di continuare a chiedere il cambiamento fino a quando non lo ottengono. 'Penso che pensino che ce ne dimenticheremo', ha detto Amoah. 'Ma non lo faremo.'

Le scuole in tutto il paese stanno abbandonando i nomi confederati dopo le proteste di studenti e genitori

Alla Belmont Hill School in Massachusetts, ha detto Ugbaja, la risposta dei funzionari è stata un miscuglio. Dopo che lui e due amici hanno scritto un pubblico 'Chiamare all'azione' — che chiedeva la rimozione della campana, oltre a più autori neri e storia nera insegnati nelle aule — il capo della scuola ha chiesto un incontro.

Durante la riunione, il preside della scuola sembrava appassionato, 'come se volesse sistemare questo', ha detto Ugbaja. Tuttavia, il preside della scuola ha anche avvertito che non tutti i cambiamenti richiesti potrebbero essere eseguiti immediatamente, secondo Ugbaja. Un rinnovamento del curriculum, ad esempio, è in corso ma non sarà terminato in tempo per l'ultimo anno di Ugbaja.

Un portavoce di Belmont Hill ha dichiarato in una dichiarazione che le voci degli studenti e degli ex studenti 'hanno accelerato i progressi sul nostro piano d'azione per la diversità, che include impegni per migliorare il curriculum multiculturale', esaminando la storia della scuola e assumendo uno staff più diversificato.

La campana, almeno, sta per uscire.

Donata da una famiglia benestante nei 'primi giorni di Belmont Hill', secondo una recente lettera alle famiglie, la campana è stata un appuntamento fisso del campus per decenni. A luglio, il consiglio scolastico di Belmont Hill ha votato all'unanimità per rimuoverlo a causa dei suoi 'legami diretti alla schiavitù' e perché 'le lezioni della nostra storia sono eclissate dalla necessità di rendere il nostro ambiente più confortevole e inclusivo per tutti i nostri studenti', secondo alla lettera.

Ugbaja sarà felice di vederlo andare. A volte, ha detto, i compagni di classe bianchi suonavano il campanello. Quando i rintocchi svanirono, si girarono e lo fissarono, l'unica persona di colore nelle vicinanze.

Una volta era intimidatorio.

'Ma dopo tutto questo, sento - no, lo so - ho molto più da dire di quanto non avessi fatto prima', ha detto Ugbaja. “Essere uno degli unici ragazzi neri a scuola non è un ostacolo ora. È un potere».

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