Come stanno andando i nostri programmi dotati della scuola pubblica? È difficile da dire.

Uno dei grandi misteri della scuola americana è l'istruzione dotata. Se ne sente parlare ogni tanto, in particolare nelle scuole elementari, ma cosa fa?

Non molto tempo fa mi sono imbattuto in una situazione educativa di talento tipicamente confusa. Ai genitori di uno studente della scuola elementare è stato detto che era stato designato dotato ed era nell'unica classe dotata della sua classe, dove avrebbe ricevuto un'istruzione avanzata. Ma l'insegnante di quella classe non ha detto nulla al riguardo durante il suo orientamento per il ritorno a scuola per i genitori. Si sparse la voce che tutte le classi di quella scuola avevano un'istruzione dotata. Come ha funzionato non è stato spiegato. Il sito web del distretto era altrettanto vago.

Gli americani sembrano rispettare i programmi dotati. Sono felici quando i loro figli si qualificano per loro, di solito ottenendo punteggi alti in prove speciali date nei primi anni. Gli istruttori di classe dotati dovrebbero dare loro lezioni più profonde e sofisticate di quelle che riceverebbero nelle lezioni normali.

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I bambini dotati sono generalmente definiti come quelli con talento eccezionale o abilità naturali. Gli studi sui programmi progettati per servire tali studenti lasciano dubbi sulla loro efficacia. È appena uscito uno dei più grandi e dettagliati. Ha esaminato 18.170 studenti delle scuole elementari che hanno iniziato la scuola materna nel 2010. Puoi trovarlo cercando 'Gli studenti dei programmi dotati hanno prestazioni migliori?' I suoi risultati non sono impressionanti.

Jason Grissom, professore di politica pubblica e educazione alla Vanderbilt, e Christopher Redding, assistente professore di educazione all'Università della Florida, hanno affermato nello studio che 'in modo critico, non abbiamo stime nazionali rigorose del rapporto tra la ricezione di servizi dotati a livello elementare e risultati accademici e non accademici degli studenti. Inoltre, poche ricerche di talento hanno collegato i risultati degli studenti dotati a politiche educative di talento a livello statale”.

I due ricercatori hanno cercato nella loro raccolta di dati l'effetto dell'istruzione dotata sulle assenze scolastiche e sul rendimento degli studenti a basso reddito e delle minoranze, nonché l'effetto delle politiche statali sulla partecipazione e sui risultati degli studenti dotati. La partecipazione a programmi di talento ha mostrato scarso effetto sulle assenze. Gli studenti neri o impoveriti designati come dotati non hanno avuto i vantaggi nella lettura di altri studenti dotati.

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Non sembrava importare quale approccio adottassero gli stati nei confronti dell'istruzione dotata. Gli stati che hanno definito il dono hanno ottenuto guadagni di apprendimento minori rispetto a quelli che non avevano una definizione. Gli Stati che hanno monitorato e fornito finanziamenti per programmi dotati hanno visto miglioramenti di apprendimento minori in matematica rispetto a quelli senza finanziamenti o monitoraggio.

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Guardando alla ricerca passata, gli autori hanno affermato che la partecipazione a programmi dotati nei distretti scolastici potrebbe avere effetti positivi sul rendimento, ma 'se tali effetti positivi valgonoin mediatra i programmi è meno chiaro.”

Hanno detto che c'erano poche prove di risultati variabili nei molti diversi approcci educativi dotati, come tirare gli studenti fuori dalle lezioni regolari per alcune ore, avere classi separate solo per studenti dotati, fornire attività di arricchimento al di fuori della scuola, accelerare alcune materie o voti , o avere accademie separate per i dotati. Hanno detto che sospettano che ogni approccio abbia un effetto diverso, ma questo non è qualcosa che il loro studio è stato in grado di scoprire.

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Lo psicologo della Johns Hopkins University Jonathan Plucker, presidente della National Association for Gifted Children, mi ha detto un punto simile in una dichiarazione sullo studio: 'Questa ricerca è interessante e fornisce alcune indicazioni per studi futuri, ma non ci dice molto sull'efficacia dei programmi avanzati”.

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La vaghezza e la confusione su ciò che accade nei programmi di talento solleva la possibilità che i vari approcci non valgano il tempo speso su di essi.

Alcune reti di scuole charter, come KIPP, IDEA e Uncommon, hanno ottenuto risultati significativi accelerando l'istruzione per tutti gli studenti. Queste reti servono principalmente famiglie nere, ispaniche e povere. BASIS, una rete di charter che serve principalmente bambini della classe media, ha un'enfasi simile sull'accelerazione. KIPP, IDEA, Uncommon e BASIS offrono più tempo di apprendimento per gli studenti e più formazione e supporto per gli insegnanti rispetto alle normali scuole pubbliche. Lo studio Grissom-Redding non ha preso in considerazione le charter school.

La maggior parte dei programmi dotati mira all'arricchimento, non all'accelerazione. Nella scuola elementare, alcuni studenti possono saltare i voti, ma i programmi dotati raramente cercano questo risultato. Alcuni genitori forniscono un'istruzione supplementare e riescono a far passare i propri figli a classi superiori.

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La mia unica esperienza con un'istruzione di talento da bambino è stato un programma finanziato dal National Defense Education Act che ha permesso a me e ad altri tre studenti del mio liceo di accelerare i nostri corsi di matematica in modo da poter fare calcoli in un college locale quando avevamo 12 anni. selezionatori. I miei figli non frequentavano classi di talento, ma avevano il permesso di frequentare corsi di inserimento avanzato a livello universitario al liceo.

Ho scoperto solo due programmi statunitensi che forniscono un'accelerazione estrema in matematica. Uno è all'Università del Minnesota e l'altro a Pasadena, in California, distretto delle scuole pubbliche. Entrambi i programmi hanno studenti di terza media che seguono Advanced Placement Calculus BC, un corso che ammette meno del 5% degli studenti delle scuole superiori a livello nazionale.

'La ricerca sul fatto che i programmi dotati migliorino i risultati degli studenti è sorprendentemente inconcludente', ha affermato lo studio Grissom e Redding. “Come dimostra l'evidenza nazionale, la maggior parte dei programmi dotati di scuola elementare include quattro ore o meno servizi educativi a settimana. . . la dose educativa di programmi dotati potrebbe essere troppo piccola per produrre effetti positivi”.

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Alcuni ricercatori hanno suggerito che gli amministratori scolastici sostengano l'istruzione dotata in parte perché migliora la fidelizzazione degli studenti e previene la perdita di fondi da parte delle famiglie che si trasferiscono in altre scuole per ricevere istruzioni dotate. Sembra esserci poco sostegno politico per estendere l'istruzione dotata a più studenti o renderla più intensiva. Le scuole superiori stanno gradualmente incoraggiando più studenti a seguire corsi AP e IB, ma questi sforzi di solito non sono considerati parte dell'istruzione di talento.

'Sospettiamo che i sostenitori dell'istruzione di talento possano concludere che ciò che i nostri risultati suggeriscono è che gli investimenti nei servizi di talento devono essere aumentati, non diminuiti', hanno concluso Grissom e Redding. Hanno detto che un modo per raggiungere questo obiettivo è con una ricerca più ampia e migliore.

I programmi di talento possono continuare finché un numero sufficiente di genitori abbraccia l'idea che i propri figli ricevano un'istruzione speciale, anche se i risultati sono difficili da discernere. Potrebbe essere utile, tuttavia, vedere se i programmi accelerati come AP e IB forniscono un'alternativa migliore che sarebbe disponibile per tutte le famiglie che lo desiderano.