Quanto è grande il caos del settore delle scuole charter della Pennsylvania? Grande così.

Quanto è grande il caos del settore delle scuole charter della Pennsylvania? Grande così.

Il governatore della Pennsylvania Tom Wolf (D) ha reso i sostenitori delle scuole charter nel suo stato molto infelici.

Il settore charter in Pennsylvania è stato a lungo afflitto da frodi e mancanza di trasparenza e responsabilità. Infatti, nel 2016, il revisore generale dello stato ha definito la legge sulla carta statale la 'peggiore' della nazione.

Ora Wolf ha sollevato le ire dei sostenitori delle scuole charter - che sono finanziate pubblicamente ma gestite privatamente - riferendosi al 'costo crescente della privatizzazione delle nostre scuole pubbliche' mentre discuteva di cyber charter.

Nel frattempo, un recente comunicato stampa rilasciato dall'ufficio del governatore ha affermato di voler fermare il drenaggio di risorse pubbliche dai tradizionali distretti scolastici pubblici che invece stanno andando a queste scuole: “La Pennsylvania deve aiutare i distretti scolastici alle prese con il problema dell'aumento delle quantità di fondi scolastici sottratti da cyber privati ​​e charter scuole”. Chiamare queste scuole 'private' fa arrabbiare i sostenitori della carta, che affermano di essere pubbliche perché finanziate con fondi pubblici (sebbene non siano responsabili nei confronti del pubblico allo stesso modo dei distretti scolastici).

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Ora Wolf sta andando avanti per cercare di cambiare il settore charter nel suo stato in assenza di movimento da parte del legislatore guidato dai repubblicani. Ad agosto, ha affermato che avrebbe, tra le altre cose, utilizzato il potere esecutivo per assicurarsi che le carte siano mantenute agli stessi 'standard etici e di trasparenza delle scuole pubbliche' e consentire ai distretti scolastici di limitare il numero di carte.

Questo post esamina lo stato del settore charter in Pennsylvania, la realtà che Wolf sta cercando di cambiare. È stato scritto da Carol Burris, ex preside di un liceo di New York che ricopre il ruolo di direttore esecutivo del Rete per l'istruzione pubblica , un gruppo di difesa senza scopo di lucro per le scuole pubbliche.

Burris è stata nominata Educatore eccezionale 2010 dalla School Administrators Association dello Stato di New York, e la National Association of Secondary School Principals l'ha nominata preside dell'anno della High School dello Stato di New York nel 2013. Burris ha raccontato problemi con la ristrutturazione della scuola moderna e scelta scolastica per anni su The Answer Sheet.

C'è un contraccolpo contro le charter school. Cosa sta succedendo e perché.

di Carol Burris

Il governatore della Pennsylvania Tom Wolf inorridito la lobby della scuola charter con otto parole: 'la privatizzazione dell'istruzione nelle nostre scuole pubbliche'. Ha usato quella frase durante una conferenza stampa di luglio in cui si lamentava dello stato delle scuole charter informatiche in Pennsylvania.

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Ana Meyers, direttrice esecutiva della Pennsylvania Coalition of Public Charter Schools, ha espresso rapidamente indignazione e sgomento. 'Sono scioccato dal fatto che tu e il tuo staff non sappiate che nessuna delle scuole charter della Pennsylvania [brick-and-mortar o cyber] è un'istituzione privata o a scopo di lucro', ha dichiarato Meyers in una lettera al governatore .

Per quanto scioccata possa affermare di essere, la risposta di Meyer era del tutto prevedibile. Negare che le carte dello stato siano collegate al profitto fa parte della narrativa che la lobby della carta gira, confondendo il pubblico.

Le charter school sono finanziate dal pubblico ma possono operare al di fuori dei distretti scolastici pubblici in cui operano, a volte da enti a scopo di lucro. Meyers deve sapere che sebbene le singole scuole charter in Pennsylvania debbano essere costituite come organizzazioni senza scopo di lucro, nulla vieta loro di essere gestite da organizzazioni a scopo di lucro. In effetti, la legge della Pennsylvania, che il suo revisore generale indicato come 'semplicemente la peggiore legge sulle scuole charter negli Stati Uniti', lo consente esplicitamente.

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In Pennsylvania e nella maggior parte degli stati con scuole charter, le agenzie di gestione a scopo di lucro possono aiutare a creare (o trovarne altre per creare) la fondazione senza scopo di lucro che poi contrae un contratto con la società a scopo di lucro per fornire servizi alla scuola. In altre parole, l'organizzazione non profit può essere progettata per sostenere finanziariamente l'organizzazione a scopo di lucro.

Uno dei più famosi (e redditizi) operatori a scopo di lucro della Pennsylvania è CMSI Management, che gestisce scuole charter a Chester, Pennsylvania, e Atlantic City CMSI ha anche gestito una scuola a Camden, NJ, fino a quando quello stato non l'ha chiusa per poveri accademici prestazione.

Il fondatore e CEO di CSMI è Vahan H. Gureghian, un uomo d'affari di Filadelfia che è stato recentemente Nelle news quando ha acquistato la villa di Palm Beach sequestrata dalla banca dello sviluppatore immobiliare condannato Robert V. Matthews per oltre $ 30 milioni. Gureghian, un grande donatore dei politici repubblicani della Pennsylvania, ha dato più di $ 336.000 alla campagna di Tom Corbett, ex governatore e sostenitore delle charter school e dei voucher scolastici.

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Gureghian è entrato nel business della charter school nel 1998 quando ha 'collaborato' con la Chester Community Charter School (CCCS) per aprire il suo primo campus con meno di 100 studenti. Oggi, la scuola K-8 ha quattro campus che iscrivono oltre 4.000 studenti, rendendola la più grande scuola charter dello stato.

Sebbene la scuola attiri la maggior parte dei suoi studenti dal distretto scolastico impoverito di Chester Upland, più di 1.000 provengono da Filadelfia . CCCS afferma che gli studenti sopportano il lungo viaggio in autobus dalla città a causa della qualità dei suoi programmi. I funzionari di Filadelfia attribuiscono l'iscrizione dei suoi studenti a una brillante campagna di marketing che non rivela lo scarso rendimento scolastico della scuola charter.

Gli studenti del CCCS ottengono risultati peggiori nei test di stato rispetto agli studenti del distretto scolastico di Chester Upland. I suoi studenti fanno anche peggio degli studenti che frequentano l'altra scuola charter della città. Nel 2016-2017, solo il 5% degli studenti CCCS ha ottenuto un punteggio di esperto in matematica , con un enorme punteggio dell'80% inferiore a quello di base. Solo il 14% ha segnato abile nelle arti della lingua inglese.

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Risultati così scarsi negli esami del Pennsylvania System of School Assessment (PSSA) non sono sempre stati così. I punteggi della scuola charter hanno preso un enorme tuffo dopo che CCCS è stato sanzionato dallo Stato per “violazioni sistemiche della sicurezza degli esami PSSA” durante i test di stato 2007-2011, che hanno portato uno degli amministratori della scuola a perdere la licenza. In altre parole, quando lo stato ha impedito alla scuola charter di imbrogliare, i punteggi sono scesi precipitosamente.

La scuola aveva precedentemente svolto la propria indagine sugli imbrogli e non aveva riscontrato alcun illecito.

Le charter school possono essere riformate? Dovrebbero essere?

Si potrebbe immaginare che una scuola charter con uno scandalo di imbrogli accoppiato a pessime prestazioni degli studenti sarebbe stata chiusa, ma non è così. In effetti, la scuola ha ricevuto un rinnovo senza precedenti del suo statuto.

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Peter R. Barsz, che ha servito come tesoriere per molte campagne repubblicane (inclusa quella di Corbett) è stato nominato per sovrintendere al distretto scolastico di Chester Upland, finanziariamente stressato nel 2016. Tale stress era dovuto in gran parte al CCCS.

La sua posizione gli ha anche conferito l'autorità esclusiva di rinnovare la carta CCCS. Nel 2017, lui esteso il contratto di noleggio con CCCS , dando alla scuola nove anni per operare prima del rinnovo. Questa estensione prematura, concessa dopo solo un anno dal precedente rinnovo quinquennale della carta, ha dato alla scuola charter un pass gratuito dalla responsabilità per quasi un decennio.

E questo si traduce in grandi profitti assicurati per la società di gestione della scuola charter, CSMI. Secondo la dichiarazione dei redditi CCCS 990 per il 2017, CCCS ha pagato alla società di Gureghian $ 18 milioni in commissioni di gestione quell'anno. Tale importo rappresenta il 27 per cento di tutto il reddito che la scuola ha ricevuto, quasi esclusivamente dai contribuenti.

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Al contrario, la Mastery Pickett Charter School di Filadelfia ha pagato circa 1,5 milioni di dollari alla sua organizzazione di gestione senza scopo di lucro nel 2015 (il 12% del denaro che riceve quasi esclusivamente dai contribuenti) e la KIPP Philadelphia Academy ha pagato poco più di 1,2 milioni di dollari (il 10% del denaro che riceve principalmente dai contribuenti). MaST Community Charter School, che non ha un'organizzazione di gestione della carta a cui è obbligata, ha speso $ 113.491 in costi di gestione, meno dell'1 percento del suo reddito.

CSMI non ha condiviso quanto di $ 18 milioni riceve è profitto.

Estrarre profitto da una scuola charter costa agli studenti i servizi di cui hanno bisogno, secondo Jeanine Bethel, ex preside della charter school di Atlantic City del CSMI. CSMI è attualmente in causa da Bethel, che afferma di essere stata licenziata per aver esposto quelle che lei dice essere le pratiche illegali della società di gestione progettate per risparmiare denaro - pratiche che, secondo lei, includevano la mancanza di servizi di istruzione speciale e l'uso improprio dei fondi federali. [Max Tribble, responsabile delle comunicazioni di CSMI, ha dichiarato in una e-mail a The Post: 'Intendiamo contestare completamente le accuse che sono totalmente false.']

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CSMI non è l'unico attore nel mondo del management for-profit della Pennsylvania. Gestione delle proprietà di Omnivest descrive se stesso come 'azienda leader nel settore della gestione e della tecnologia dell'istruzione e una società di sviluppo immobiliare esperta e una società di servizi finanziari'.

Situata a Newtown, in Pennsylvania, l'azienda è stata fondata nel 2001 da B. Robin Eglin, che in precedenza era alle dipendenze di un'altra organizzazione di gestione dell'istruzione a scopo di lucro. Il sito Omnivest liste 14 charter school nell'area di Filadelfia, alcune scuole private e Jiffy Lube come suoi clienti.

Due delle carte elencate - New Media Technology High School e Imani Charter School - sono state chiuse nel 2016. Il lungo processo di chiusura di New Media è iniziato non molto tempo dopo un 27 conte d'accusa di due alti funzionari che hanno utilizzato i fondi della scuola charter per pagare una scuola privata, un negozio di alimenti naturali e un ristorante che controllavano, nonché per pagare i conti della carta di credito. La consociata di Omnivest, Mandrel Construction, ha convertito un'ex chiesa nell'ormai defunta scuola superiore per $ 5 milioni.

Diversi altri clienti di Omnivest sono stati coinvolti in scandali, tra cui Khepera Academy che ha combattuto la chiusura per anni; la Harambee Charter School, che ospitava un night club nella sua caffetteria e il cui membro della famiglia del fondatore dichiarato colpevole a due capi di frode telematica; le scuole charter dell'Accademia di Filadelfia, i cui leader sono stati coinvolti in frodi, tangenti e furti; Aspira charter, che sono stati criticati per la loro mancanza di responsabilità e trasparenza ; e le charter school Imhotep, che sono state rimproverato per frode .

Poi c'è la Franklin Towne Charter School, un cliente di Omnivest che è stato accusato di discriminazione nell'istruzione speciale, nonché il licenziamento di un preside che ha denunciato sulle presunte pratiche illegali della scuola. Questi includevano non servire adeguatamente gli studenti di lingua inglese, riportare erroneamente il programma dell'asilo e pagare il coniuge di un membro del consiglio per un lavoro inesistente.

Inoltre, Franklin Towne era citato dal controllore della città per aver affittato una scuola di sua proprietà a un'entità a scopo di lucro formata dall'amministratore delegato della scuola, che poi ha affittato la scuola alla scuola stessa - tutto ciò apparentemente è legale nel mondo delle 'scuole charter non profit' di Ana Meyers. La charter school ha un debito di 30 milioni di dollari dovuto principalmente ai suoi rapporti immobiliari.

Mandrel Construction ha costruito la scuola superiore Franklin Towne e Omnivest ha un contratto commerciale di $ 100.000 all'anno con la scuola. Omnivest il sito web si vanta che 'fornisce un complemento completo di servizi di gestione, compreso il supporto di back-office, la pianificazione fiscale, la gestione dei programmi federali, la scrittura di sovvenzioni e la riconciliazione' per la scuola che è così profondamente indebitata.

E nel 2010, Omnivest è stato citato in un rapporto dell'Ufficio di Filadelfia del Controller per il suo rapporto di transazione con il suo cliente, People for People Charter School (a.k.a. People Charter School). Eglin era il direttore finanziario di People Inc., l'organizzazione correlata alla scuola, nello stesso momento in cui la scuola charter stipulava contratti di gestione redditizi con Omnivest e Mandrel Construction. People Inc., che possedeva l'edificio della scuola charter, ha affittato l'edificio a Omnivest, che poi ha affittato l'edificio alla scuola.

Inoltre, Omnivest ha stipulato un contratto con la scuola per il quale ha ricevuto il 9% delle entrate della scuola ogni anno, indipendentemente dai servizi forniti. Nel suo Rapporto di follow-up 2014 , il controllore ha notato che Eglin si era dimesso da chief financial officer; tuttavia, la scuola era ancora in un rapporto contrattuale con l'Omnivest a scopo di lucro.

Tutto questo impallidisce rispetto a quello delle mega scuole charter online collegate ai cyber charter della Pennsylvania.

A differenza della maggior parte degli stati, i distretti scolastici della Pennsylvania pagano le scuole charter (mattoni e malta e cyber) le tasse scolastiche per allievo dal prelievo dei contribuenti in base non ai costi di istruzione della scuola, ma piuttosto a quanto il distretto paga per educare i propri studenti. Poiché ci sono pochi o nessun costo per mantenere gli edifici o fornire trasporti, e poiché la dimensione della classe nei charter mega-cyber è sostanzialmente più alta, c'è una straordinaria opportunità di profitto.

Sulla base dei costi effettivi sostenuti dai distretti scolastici che gestiscono le proprie carte informatiche, Istruzione Gli elettori della Pennsylvania raccomandano che le lezioni di cyber charter dovrebbero essere fissate a $ 5.000 per gli studenti di istruzione generale e $ 8.865 per gli studenti con bisogni speciali. Durante l'anno scolastico 2018-2019 , il distretto scolastico dell'area di West Chester, ad esempio, ha pagato molto di più: $ 12.620 (istruzione generale) e $ 29.565 (istruzione speciale) per alunno.

Myers, della Pennsylvania Coalition of Public Charter Schools, si riferiva al rapporto degli Education Voters come a un 'mucchio di spazzatura unilaterale' e sosteneva che le carte informatiche dello stato richiedevano molti più finanziamenti di quello. Quale lato è corretto?

Per scoprirlo, ho esaminato i rendiconti finanziari più recenti di due dei mega-cyber charter statali: Commonwealth Charter Academy Charter School (a.k.a. Commonwealth Academy Charter) e Pennsylvania Virtual Academy (a.k.a. Pennsylvania Virtual Charter School).

Commonwealth Academy ha iscritto 8.592 studenti durante l'anno scolastico 2017-2018. Le sue entrate 2017 come riportato sul suo più recente 990 era di oltre $ 130 milioni, ma le sue spese quell'anno erano solo leggermente superiori a $ 114 milioni, lasciando una differenza di oltre $ 18 milioni. La scuola ha utilizzato i servizi di oltre 51 appaltatori privati ​​che hanno ricevuto almeno $ 100.000. Il fornitore a scopo di lucro del curriculum online, Pearson, ha ricevuto $ 24,5 milioni, mentre il Gruppo Bravo ha ricevuto $ 7,9 milioni per la pubblicità.

Dei 30 milioni di dollari che la scuola ha speso in stipendi e stipendi, 19,4 milioni sono andati al personale didattico e 10,8 milioni sono stati spesi per gli stipendi dei dirigenti, secondo il bilancio.

La Pennsylvania Virtual Academy ha iscritto 2.074 studenti nel 2017-2018. Suo 2017 federale 990 modulo fiscale mostra che le entrate e le spese sono relativamente le stesse. Tuttavia, l'organizzazione non profit mostra anche oltre $ 14 milioni in attività e saldo del fondo. Mentre la scuola spende 5,2 milioni di dollari in stipendi e benefici, altri 10 milioni di dollari vanno ad altri servizi didattici, inclusi 6,5 milioni di dollari alla K12 Inc., con sede in Virginia, per programmi di studio, materiali e altri prodotti.

Per non credere che un cyber charter debba essere associato ai giganti online a scopo di lucro per incassare, prendi in considerazione la più grande scuola di cyber charter della Pennsylvania, Pennsylvania Cyber ​​Charter. Attraverso un'elaborata rete di transazioni con parti correlate tra altre organizzazioni senza scopo di lucro, un venditore a scopo di lucro e una scuola charter di mattoni e malta, il suo fondatore, Nick Trombetta, è stato in grado di sottrarre $ 8 milioni dal cyber charter, facendogli finire una pena detentiva per frode fiscale. Apparentemente, la ruota e la trattativa che hanno portato a un guadagno di $ 8 milioni erano legali secondo la legge sulla carta, ma l'evasione fiscale non lo era.

La professoressa di diritto della Temple University Susan DeJarnatt ha studiato per anni le carte cyber della Pennsylvania e le deboli leggi sulla carta dello stato. In questo articolo 2013 nell'Avvocato Urbano dal titolo: “ Continua a seguire il denaro: responsabilità finanziaria e governance della Cyber ​​Charter School s', ha esplorato non solo i due principali scandali informatici ( Carta informatica della Pennsylvania e Ora ), ma anche come la combinazione di enormi eccedenze e la mancanza di supervisione rendano i mega-cyber charter facili bersagli per le frodi. Lei scrisse:

Queste scuole presentano una maggiore vulnerabilità allo sfruttamento quando sono svincolate da qualsiasi ente normativo locale, hanno piccoli consigli e non beneficiano della supervisione della comunità. Quando questa maggiore vulnerabilità è combinata con il generoso finanziamento e l'accumulo di eccedenze di cui sopra, la situazione risultante è matura per potenziali abusi.

La Pennsylvania ha permesso alla proliferazione incontrollata e sotto-sorvegliata delle charter school di mettere in crisi il suo sistema scolastico pubblico, come spiegato in questo rapporto PBS , con il sovrintendente di Betlemme Joe Roy.

Il lupo dovrebbe essere ringraziato , non rimproverato, per la sua volontà di promulgare la riforma per ordine esecutivo piuttosto che aspettare una legislatura non disposta ad assumere la lobby della carta.

Essere contro le “carte a scopo di lucro” non ha senso e non inizia ad affrontare il problema della frode e del profitto. È tempo di chiamare in causa coloro che offuscano la presenza del mondo del profitto che si nasconde dietro la frase 'carte pubbliche'.