Quanto danno deriva dal sostenere gli esami AP durante una pandemia?

Quanto danno deriva dal sostenere gli esami AP durante una pandemia?

Sto avendo una discussione amichevole con Pete Bavis, un collega sostenitore del programma di collocamento avanzato a livello universitario nelle scuole superiori. È l'assistente sovrintendente del curriculum e dell'istruzione presso il tanto ammirato distretto delle scuole superiori di Evanston, Illinois — Evanston Township High School District 202.

Penso che il ritorno dei test AP completi sia positivo per l'istruzione americana. Circa 2,7 milioni di studenti questa primavera stanno sostenendo 4,8 milioni degli esami di oltre tre ore, pieni di richieste di analisi e pensiero critico. Gli esami motivano gli studenti e gli insegnanti AP a fare del loro meglio.

Bavis non è d'accordo con me. Pensa che questo sia un brutto anno per sottoporre i bambini a dure prove. Dice che il trauma della pandemia, specialmente per gli studenti svantaggiati, supererà tutti i vantaggi accademici di studiare per l'AP. Sospetto che molti educatori siano d'accordo con lui. In un ben argomentato pezzo per Education Week , ha affermato che i crediti universitari dovrebbero essere assegnati quest'anno in base a come gli insegnanti AP giudicano la qualità del lavoro in classe degli studenti e non sui risultati degli esami AP di fine anno scritti e valutati da esperti esterni.

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'L'insistenza del College Board sul fatto che questo anno scolastico sia normale ha trasformato l'esame AP da uno strumento di mobilità accademica verso l'alto a uno dei maggiori rischi per la salute mentale dei nostri studenti e avrà un impatto negativo su molte delle loro transizioni al college', ha scritto Bavis.

Non ho sentito il College Board definire l'anno normale, ma il desiderio di sostenere i suoi esami ha mostrato una notevole capacità di recupero durante la pandemia. Dopo che il coronavirus ha costretto le scuole a chiudere a febbraio e marzo 2020, gli esami AP dati a maggio di quell'anno sono stati ridotti a soli 45 minuti di domande a risposta libera fatte online a casa. Nonostante l'interruzione, il numero di studenti che hanno partecipato nel 2020 è stato solo del 6,5% in meno rispetto al 2019. Si prevede che il numero di esami AP completi quest'anno, in formato digitale o cartaceo, a scuola o a casa, sarà solo del 2,2% in meno rispetto al 2019. Un college Il sondaggio del consiglio di amministrazione di tutti gli insegnanti AP la scorsa estate ha rilevato che l'80% voleva tornare agli esami completi. Il 14% voleva che gli esami del 2021 fossero cancellati.

Un test di pensiero critico: perché non tutti gli studenti AP sostengono i test AP?

L'anno scorso i programmi di corso di livello universitario internazionale molto più piccoli del Baccalaureato e Cambridge International nelle scuole superiori hanno annullato i loro esami valutati in modo indipendente. Quest'anno, le loro scuole hanno la possibilità di utilizzare gli esami finali indipendenti o valutare ogni studente in base al lavoro in classe.

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Bavis ha detto che desidera che la scelta sia stata offerta anche da AP. Mi ha detto che avrebbe fornito 'una reale opportunità per testare la validità dei voti dei corsi AP come proxy per il credito universitario quest'anno'. Se gli studenti che hanno ottenuto crediti universitari attraverso i voti assegnati dai loro insegnanti hanno ottenuto buoni risultati al college come quelli che hanno ottenuto crediti sostenendo gli esami AP indipendenti, ciò potrebbe portare a cambiamenti nel sistema di crediti AP.

C'è già molta ricerca su questa domanda, ma da una prospettiva diversa. Gli studenti che seguono i corsi AP ma non sostengono gli esami di tre ore non vanno meglio al college in quelle materie rispetto agli studenti che non seguono affatto i corsi AP. Sostenere gli esami AP sembra motivare più lavoro da parte di studenti e insegnanti. Ciò porta a migliori prestazioni del college se superano gli esami AP con punteggi pari o superiori a 3 su una scala a 5 punti.

Un nuovo studio del College Board afferma che anche gli studenti AP che ottengono 1 o 2 agli esami hanno risultati universitari migliori rispetto a studenti universitari accademicamente simili che non hanno seguito un corso e un esame AP. Gli studenti con 1 o 2 hanno maggiori probabilità di seguire più corsi AP, ottenere punteggi più alti e iscriversi a college quadriennali. Gli studenti che ottengono 2 ottengono risultati migliori nei corsi introduttivi del college in tali materie rispetto agli studenti non AP.

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Alcune scuole o insegnanti richiedono a tutti gli studenti AP di sostenere i test AP. Ma la maggior parte consente agli studenti e alle loro famiglie di decidere. In una classe media AP, circa l'80% degli studenti sostiene l'esame.

Bavis ha detto nel suo pezzo sulla Settimana dell'Istruzione che 'il successo negli esami AP può significare la rasatura di un semestre o due di costose tasse universitarie. Il College Board lo sa e commercializza l'esame AP come un punto di svolta per gli studenti, in particolare gli studenti di colore. E il loro marketing ha funzionato'. Ha notato che il costo per esame era di $ 94, e quindi 4,7 milioni di esami si sono sommati 'a quasi mezzo miliardo di dollari'.

AP elenca online diversi motivi per prendere AP, in questo ordine: migliorare le abitudini di studio, acquisire creatività e capacità di risoluzione dei problemi, impressionare i college, migliorare le prestazioni del college e completare il college in tempo o completare il college in anticipo.

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Trevor Packer, direttore del programma AP, ha affermato che le tasse effettive ricevute dal College Board, dopo aver sottratto gli sconti per gli studenti a basso reddito e il denaro trattenuto dalle scuole locali, ammontano a circa $ 300 milioni. Le spese dell'organizzazione hanno superato le entrate di $ 69 milioni l'anno scorso, poiché hanno implementato i supporti dell'era della pandemia per educatori e studenti, come lezioni video gratuite da insegnanti AP principali che sono state viste 21 milioni di volte fino ad oggi. Quest'anno è previsto un altro deficit.

Gli studenti volevano i test AP. I test che hanno fatto non erano perfetti. Ora il College Board è stato citato in giudizio

La spesa maggiore di AP è il finanziamento della valutazione delle domande a risposta libera da parte di lettori indipendenti, di solito insegnanti AP veterani e istruttori universitari. I loro standard elevati rendono i corsi AP difficili da sminuire senza produrre punteggi bassi. Gli studenti che vanno male non possono raggiungere i selezionatori per lamentarsi. La valutazione indipendente da parte dei lettori di IB e Cambridge International ha lo stesso effetto. Tutti e tre i programmi sono eccezioni alla tradizione delle scuole superiori americane di cercare di rendere tutti felici.

Mi piace il piano di Bavis di trovare modi diversi dai test AP per incoraggiare il deep learning. Molte persone sono d'accordo con lui sul fatto che i test standardizzati siano andati troppo oltre. Ci sono abbastanza suoi studenti ammessi al college a dicembre da usarli come gruppo di controllo. Chiedi loro di saltare gli esami AP in primavera e vedere come se la cavano nei corsi universitari l'anno successivo.

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Potrebbe essere difficile in scuole come l'Evanston Township High, dove l'AP fa parte della cultura giovanile. Alcune star accademiche potrebbero rimanere traumatizzate se non riescono a sostenere gli esami. Questo è uno dei tanti problemi sollevati dalla pandemia che richiederà tempo per essere risolti.