'Sono uno spazzino': le cose disperate che fanno gli insegnanti per ottenere i materiali di cui hanno bisogno in classe

'Sono uno spazzino': le cose disperate che fanno gli insegnanti per ottenere i materiali di cui hanno bisogno in classe

(Questo post è stato aggiornato per includere informazioni sulla visita di Michelle Obama a una scuola e sulla causa di un insegnante).

Come quasi tutti gli insegnanti in America, Becky Cranson spende i propri soldi per comprare materiale per i suoi studenti. Lavorando in un distretto scolastico rurale del Michigan, dove il 70 percento dei suoi studenti delle scuole medie proviene da famiglie a basso reddito, spende almeno 1.000 dollari l'anno per matite, libri, diari, stick di colla, fazzoletti e molto altro.

Ma aprire il suo portafoglio senza rimborso è solo una piccola parte di ciò che lei - e molti altri nel corpo americano di 3,2 milioni di insegnanti - fanno per assicurarsi materiale scolastico che non possono ottenere dalle loro scuole o dalle famiglie degli studenti.

La storia continua sotto la pubblicità

'Sono uno spazzino', ha detto Cranson, che insegna inglese alla Bronson Jr./Sr. High School a Bronson, Michigan. 'Il mio amico che lavora nell'ufficio del Michigan [Department of Natural Resources] mi dà i loro raccoglitori usati e mio marito mi porta mobili e forniture che l'ospedale in cui lavora sta buttando via'.

'Amo il mio distretto e le famiglie che serve', ha detto Cranson. “Questo è il mio 31° anno e ho molti ex studenti che si fidano di me con il loro orgoglio e la loro gioia. Mi rifiuto di lasciare che le difficoltà finanziarie di una famiglia siano un ostacolo tra le quattro mura della mia classe'.

Il Washington Post ha chiesto agli insegnanti di tutto il paese quanto spendono in forniture, cosa comprano e perché. Gli insegnanti, per lo più nei distretti scolastici pubblici ma anche nelle scuole charter, private e cattoliche, hanno inviato più di 1.200 e-mail a The Post da più di 35 stati. Il ritratto che ne emerge è devastante e rivela che il problema esiste, senza rimedio, da decenni. Ed è peggiorato nel tempo. (Puoi trovare altre risposte qui.)

“Nella maggior parte delle professioni, rubi le forniture per ufficio dal lavoro per portarle a casa. Ma gli insegnanti rubano le forniture per ufficio da casa per portarle al lavoro.'

Spettacolo di dati federali che più di 9 educatori su 10 spendono in media quasi $ 500 all'anno in forniture, ma la recensione di The Post ha rivelato che il problema è più profondo, con gli insegnanti che fanno di tutto per garantire risorse per le loro classi.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

Alcuni dicono di 'implorare educatamente' amici e parenti per chiedere aiuto, pubblicando liste dei desideri per estranei benevoli da riempire su DonorsChoose e altri siti web. Organizzano raccolte di fondi, perlustrano le vendite di garage, cercano articoli nei negozi Goodwill. Alcuni scrivono sovvenzioni e partecipano a omaggi di forniture da parte di aziende che ottengono benefici fiscali per essere filantropiche.

Molti dipendono da chiese, associazioni di genitori e gruppi senza scopo di lucro, alcuni dei quali aprono negozi surrogato con forniture gratuite. Nella zona di Nashville, gli insegnanti di diverse contee possono fare acquisti in quello che chiamano colloquialmente il 'Free Teacher Store', gestito dall'ente benefico Feed the Children. In Oregon, un'organizzazione no-profit chiamata Schoolhouse Supplies fornisce agli insegnanti materiali gratuiti.

'Stiamo letteralmente raccogliendo tabs da riciclare in modo da poter comprare più cose', ha detto un preside del dipartimento di matematica di una scuola superiore in Ohio. Un'insegnante della California ha detto che prende 'le cose scartate dal ciglio della strada' se sono utilizzabili.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

'Sono spesso sbalordito dal fatto che finanzieri e ingegneri del software possono presentarsi al lavoro aspettandosi di avere tutte le forniture di cui potrebbero aver bisogno', ha detto Jenna Lempesis, un'insegnante di scuola pubblica di New York.

La stragrande maggioranza degli insegnanti che hanno risposto a The Post ha affermato di non poter essere identificati per nome o addirittura per distretto perché temevano ritorsioni da parte dei capi. Un insegnante del New England ha parlato per molti: 'Per favore, mantieni il mio nome anonimo perché amo insegnare e odierei affrontare azioni disciplinari semplicemente per essere onesto'.

Hanno raccontato storie simili sulla loro ricerca di rifornimenti: carta e matite e penne, gomme per cancellare, pennarelli e quaderni, fazzoletti, mobili, libri, assorbenti mestruali, vestiti, scarpe, strumenti musicali, pittura e argilla, pastelli, libri, forbici, bacheche , cibo.

La storia continua sotto la pubblicità

Quest'anno, Laura Estes-Swilley, che ha insegnato inglese per 20 anni nelle scuole pubbliche della contea di Hillsborough in Florida, ha affermato di aver acquistato 'le forniture più insolite e inquietanti': un'asta magnetica per tende e una tenda oscurante nel caso in cui un tiratore avesse preso di mira la sua scuola.

'Ho anche carta igienica in caso di blocco prolungato e spray per vespe per gli occhi di un intruso', ha detto. “Sto ancora cercando mazze da baseball a prezzi accessibili da chiudere nel mio armadietto, anche in caso di intruso. I miei studenti hanno bisogno di libri, ad essere onesti. Ma i miei soldi sono prima di tutto sulla 'protezione'.

Nelle aree rurali e nelle grandi città, nei distretti poveri e anche in molti ricchi, i budget scolastici non includono abbastanza soldi per le forniture - e amministratori e responsabili politici ammettono che questo è stato inserito nel processo di finanziamento per decenni.

La storia continua sotto la pubblicità

'Dovremmo tutti vergognarci che questa sia diventata la norma', ha affermato Bob Farrace, portavoce della National Association of Secondary School Principals. 'Lasciamo i politici troppo facilmente fuori dai guai accettando che la carità è l'unico modo per colmare il divario'.

Il processo che succhia il tempo e talvolta che schiaccia l'anima, hanno detto gli insegnanti, è una delle umiliazioni fondamentali che devono affrontare. A chi è stato chiesto di svolgere il lavoro di consulenti, assistenti sociali, bibliotecari, addetti alla sicurezza e allenatori, gli insegnanti hanno guadagnato in media il 21,4% a settimana in meno rispetto ad altri professionisti con un livello di istruzione comparabile nel 2018, uno studio trovato. Tuttavia, ci si aspetta ancora che acquistino forniture. Gli insegnanti hanno affermato che questo problema rivela:

  • Una fondamentale mancanza di rispetto per gli insegnanti americani, quasi l'80% dei quali sono donne. 'Altri professionisti non lo fanno', ha detto Michelle Eirhart, che insegna nelle scuole pubbliche della contea di Montgomery, nella seconda contea più ricca del Maryland. Riceve molte provviste dalla sua scuola ma non tutto, quindi visita un “negozio” allestito dal suo sindacato, rifornito di beni gratuiti raccolti dagli insegnanti che non ne hanno più bisogno.
  • Un disinvestimento nell'istruzione pubblica. Secondo un rapporto di maggio dal Centro no profit sulle priorità di bilancio e politiche, 22 stati forniscono ancora meno soldi per ogni studente rispetto a prima della Grande Recessione del 2008, quando i budget sono stati tagliati a livello nazionale. E i dati federali mostrano che più insegnanti spendono più soldi per le forniture.
  • Una dipendenza dai donatori. 'Odio questi articoli sulle persone ben intenzionate che comprano le liste [dei desideri] delle persone', ha detto Julia Wasson, un'insegnante attivista nel distretto scolastico unificato di Los Angeles. “Normalizza questa pratica dell'elemosina. Se finanziassimo adeguatamente le scuole e gli insegnanti fidati, potremmo smettere di vedere gli insegnanti chiedere l'elemosina online e ripristinare la loro dignità'.

Mentre la corsa all'offerta è ben nota nel mondo dell'istruzione, non è mai stato un grande argomento di discussione nelle campagne politiche o nelle legislature. I sindacati degli insegnanti a volte si sono rivolti alla contrattazione collettiva per chiedere aiuto, e la crisi dell'offerta si è manifestata in alcuni degli scioperi degli insegnanti che si sono diffusi in tutto il paese. Ma nulla ha cambiato la dinamica. Shannon Burgess, un'insegnante della Carolina del Sud, sta facendo causa al suo distretto per non aver fornito forniture di base, ma il caso è appena iniziato.

La storia continua sotto la pubblicità

Molti insegnanti hanno detto che pagano le forniture perché le famiglie non possono.

'È assurdo chiedere a una famiglia di acquistare quaderni, pennarelli e stick di colla quando stanno lottando per permettersi cose basilari come l'affitto e il cibo', ha detto Lempesis.

Anche nelle comunità benestanti, le scuole non forniscono tutto il materiale necessario agli insegnanti e i genitori non fanno l'intera differenza.

Ascolta su Post Reports: 'Come insegnante, sono uno spazzino totale'

Alcuni genitori della Wilson High, nell'angolo più ricco di Washington, hanno affermato di essere rimasti scioccati di recente durante la notte del ritorno a scuola quando è stato chiesto loro di donare carta e materiale artistico. Un insegnante d'arte ha detto che potrebbe dover sostituire la pittura con caffè e tè. Il portavoce delle scuole di Washington, Shayne Wells, ha dichiarato: “Ogni anno, la DCPS fornisce 200 dollari a ciascuno dei nostri insegnanti per compensare il costo del materiale didattico. Questo è stato incluso nel nostro accordo con la Washington Teachers' Union che ha anche fornito ai nostri insegnanti un aumento del 9% e uno degli stipendi più alti del paese'.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

Il Post ha chiesto a più di 30 presidi e assistenti presidi, sovrintendenti, dirigenti scolastici e legislatori di discutere il problema. La maggior parte non ha risposto; quelli che lo hanno fatto, incluso un rappresentante del distretto scolastico unificato di Los Angeles, hanno in gran parte incolpato la mancanza di forniture per finanziamenti insufficienti dai loro distretti e stati.

'Sono completamente d'accordo sul fatto che gli insegnanti non dovrebbero dover attingere alle proprie tasche per il materiale scolastico', ha affermato Jason Kamras, sovrintendente delle scuole pubbliche di Richmond ad alta povertà. 'Ecco perché diamo a ogni insegnante di Richmond una carta Amazon da $ 150 all'inizio dell'anno scolastico da spendere per le loro classi come meglio credono. Ovviamente, questo non si avvicina a coprire tutti i costi che gli insegnanti devono affrontare, ma è un primo passo per affrontare questo problema'.

Alla domanda sul motivo per cui i legislatori non forniscono più soldi per le scuole, il senatore dello stato della Virginia Stephen D. Newman (R-Bedford), presidente pro tempore del Senato, ha affermato che l'Assemblea generale del 2019 ha aumentato significativamente la spesa e ha fornito alle località fondi più flessibili 'per utilizzare per oggetti come materiale scolastico”. Non ha risposto a una richiesta di commento su una soluzione al problema.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

L'Assemblea generale della Virginia guidata dai repubblicani ha aumentato i finanziamenti K-12 nella sessione legislativa del 2019, di circa 50 milioni di dollari rispetto all'importo approvato nel 2018, ma si trattava di decine di milioni di dollari in meno di quanto richiesto dal governatore Ralph Northam (D). Anche con quei soldi extra, secondo il Commonwealth Institute for Fiscal Analysis, la Virginia spenderà meno per l'istruzione primaria e secondaria rispetto a prima della Grande Recessione. Nel frattempo, per anni, gli insegnanti della Virginia si sono posizionati vicino al fondo degli stati in termini di stipendio.

Diana Dávila, presidente del Board of Education del distretto scolastico di Houston, è un'ex insegnante che ha affermato di comprendere 'la frustrazione di non avere forniture o libri di base per i nostri studenti'.

Anche quando i distretti scolastici hanno soldi per le forniture, gli insegnanti affermano che l'approvvigionamento e il rimborso possono essere onerosi.

Chris Saulnier, un insegnante di scienze di terza media ad Acushnet, Mass., ha detto che spende fino a $ 1.000 all'anno dei suoi soldi per le forniture. Se vuole forniture dal sistema scolastico, deve compilare un ordine di acquisto, farlo approvare dal preside, inviarlo al responsabile aziendale, quindi attendere che venga accettato e spedito a scuola. 'Quando arriveranno i materiali, avrei superato il punto di fare la lezione', ha detto. Il processo di rimborso è almeno altrettanto complicato e può richiedere più di un mese. I funzionari della scuola Acushnet non hanno risposto a una richiesta di commento.

Ariel Otto, che insegna in una scuola rurale del Tennessee con molti studenti provenienti da famiglie a basso reddito, ha affermato che lei e i suoi colleghi ricevono $ 200 all'anno per le forniture scolastiche.

'Non abbiamo accesso a questo fino alla fine di ottobre a novembre', ha detto.

L'entità del problema è talvolta avvolta da buone notizie diffuse dai media quando un'azienda offre sconti agli insegnanti o regala forniture, o quando una celebrità offre aiuto.

Sarah Sims, un'insegnante in Georgia, è uno dei fortunati destinatari di tale filantropia. Il primo venerdì di ottobre, Sims è stata la protagonista del post settimanale su Instagram 'FeaturedTeacherFriday' dell'attrice Kristen Bell. 'Vi presento Sarah Sims!' Bell ha scritto. 'I suoi studenti sono sordi e con problemi di udito e lei compra la maggior parte del materiale scolastico da sola'.

Sims, che insegna all'Atlanta Area School for the Deaf, ha supplicato gli oltre 11 milioni di follower di Bell di aiutarli a soddisfare la sua lista dei desideri di Amazon, inclusi libri, pennarelli cancellabili a secco, pittura, blocchi, colla, pantaloncini e pantaloni della tuta da ragazza, cracker e bar per la colazione e una sedia. (Il fondatore di Amazon Jeff Bezos possiede il Washington Post.)

E a dicembre, l'ex first lady Michelle Obama è entrata in una scuola elementare di Washington con una valigia piena di $ 100.000 - un regalo dell'intrattenitrice Ellen DeGeneres - e ha detto: 'Speriamo che questo assicurerà che non dovrai entrare nelle tue tasche più a lungo per questi ragazzi perché sappiamo quanto siete fantastici ragazzi”.

Ma la maggior parte degli insegnanti non riceve aiuto da celebrità come DeGeneres e Bell, che in un'intervista hanno affermato di aver ricevuto migliaia di richieste dagli educatori.

Gli insegnanti possono ammortizzare fino a $ 250 all'anno per le forniture che acquistano, secondo un portavoce dell'Internal Revenue Service. I leader repubblicani al Congresso avevano cercato di eliminare la detrazione delle spese per gli educatori nel 2017 ma non ci sono riusciti.

La deduzione aiuta, ma non abbastanza, dicono gli educatori. L'insegnante di risorse Fred Gamble Jr., che lavora nella contea di Prince George nel Maryland, ha dichiarato: 'Un veterano di 25 anni, probabilmente ho investito un anno di stipendio in forniture per la mia classe!'

Kathryn Vaughn, un'insegnante di scuola elementare nelle zone rurali del Tennessee a nord di Memphis, ha affermato che il suo distretto le fornisce 200 dollari l'anno per le forniture e due scatole di carta per fotocopie per insegnare arti visive a circa 800 studenti provenienti da famiglie a basso reddito.

'Lavoro diversi lavori aggiuntivi per aiutare a integrare il mio budget in classe, rimborsare i miei $ 50.000 in prestiti studenteschi e sostenere il mio marito veterano di combattimento', ha detto. 'La mia scuola mi permette di chiedere alle famiglie una donazione facoltativa di $ 5 per bambino, ma nel povero sud rurale, le nostre famiglie laboriose semplicemente non hanno molto da dare'.

Gli insegnanti, tra cui Summer Schultz a Richmond, si rivolgono a sconosciuti, spesso attraverso siti web di crowdsourcing. Schultz insegna scienze al liceo ma non ha un budget dedicato per le forniture scientifiche. Spende centinaia di dollari ogni anno e pubblica la sua lista dei desideri sul sito DonorsChoose.

C'è anche Teachers Pay Teachers, un mercato online in cui gli educatori possono acquistare e vendere materiali didattici. Un gruppo Facebook avviato a luglio chiamato Support a Teacher, su cui gli insegnanti pubblicano le loro liste dei desideri di fornitura di Amazon per i donatori da soddisfare, ha già più di 48.000 membri. (Il fondatore e amministratore delegato di Amazon Jeff Bezos possiede The Post.)

Cranson, nel Michigan, si è ricordata di quando una volta ha saputo che un ragazzo di prima media stava fallendo l'educazione fisica. Vivendo con suo padre in un capannone, non aveva accesso a una lavatrice e spesso veniva a scuola senza biancheria intima, quindi non si cambiava mai in abbigliamento da palestra. Durante il suo periodo di pianificazione, è corsa in un negozio e ha acquistato 12 paia di biancheria intima, calzini, due magliette e due pantaloni della tuta.

“La famiglia ha ancora lottato per mantenere i vestiti puliti”, ha detto, “ma il ragazzo è stato in grado di partecipare molto più spesso alle lezioni di ginnastica, il che lo ha anche aiutato a essere più felice a scuola. È successo che era il mio compleanno, quindi l'ho chiamato 'il mio regalo di compleanno per me stesso'. '