Immagina una classe con 25 bambini e tutti i loro genitori insistono nel dire all'insegnante cosa insegnare

Immagina una classe con 25 bambini e tutti i loro genitori insistono nel dire all'insegnante cosa insegnare

Immagina di avere una classe di 25 studenti e i genitori di ognuno di loro hanno le proprie idee su come l'insegnante dovrebbe – o non dovrebbe – condurre una lezione su “I Have a Dream” del Rev. Martin Luther King Jr. ' discorso.

Ogni genitore o gruppo di genitori procede a inviare e-mail, chiamare, inviare messaggi di testo o presentarsi a scuola per discutere con l'insegnante il proprio punto di vista sulla lezione. Alcuni richiedono che la lezione sia pubblicata online (una pratica che alcuni legislatori statali vogliono imporre). I bambini raccontano la lezione ai genitori e chi è scontento si lamenta con l'insegnante, eventualmente il preside, il sovrintendente e il consiglio d'istituto, e può organizzare proteste.

Ora considera quante lezioni insegna un insegnante in un giorno. E notiamo che alcune classi hanno molti più di 25 studenti, soprattutto ora, quando le classi vengono raddoppiate in molte scuole a causa della carenza di insegnanti.

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Naturalmente, non tutti i genitori peseranno su ogni lezione, e non lo faranno tutti i giorni, ma il risultato sarebbe comunque insostenibile per qualsiasi scuola.

'È assurdo che i genitori dicano agli insegnanti cosa insegnare', ha detto Diane Ravitch, storica dell'educazione e sostenitrice delle scuole pubbliche. 'Il risultato sarebbe il caos, e nella maggior parte dei casi sarebbero i genitori a dire agli insegnanti di insegnare nel modo in cui sono stati insegnati decenni prima'. Inoltre, ha detto, 'scredita completamente la professionalità e l'esperienza dell'insegnante', aggiungendo: 'Non riesco a pensare a un modo più efficace per demoralizzare gli insegnanti e cacciarli dalla classe'.

Questo, in sostanza, è il risultato pratico della protesta sui 'diritti dei genitori' che sta riscuotendo ora nei media, nelle riunioni del consiglio scolastico e in politica. È diventato un grosso problema nella corsa del governatore della Virginia tra il democratico Terry McAuliffe e il repubblicano Glenn Youngkin.

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Questo è l'ultimo capitolo di un movimento decennale in cui i genitori cercano di dettare ciò che insegnano le scuole pubbliche, alimentato in parte dai gruppi 'AstroTurf' creati per sembrare sforzi di base da parte di genitori preoccupati per spingere il messaggio.

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Il grido dei 'diritti dei genitori' è stato ascoltato, ad esempio, dopo che la Corte Suprema ha stabilito nel 1954 che la segregazione razziale dei bambini nelle scuole pubbliche era incostituzionale. 'Questa stessa frenesia si è verificata dopo la desegregazione quando gli educatori hanno cercato di aggiungere i risultati dei neri ai testi scolastici', ha detto Leslie Fenwick, decano emerito della Howard University School of Education e decano in residenza presso l'American Association of Colleges for Teacher Education.

'I genitori bianchi hanno bruciato libri, minacciato fisicamente gli insegnanti bianchi che hanno cercato di insegnare il curriculum più inclusivo e hanno fatto pressioni sui consigli scolastici affinché non adottassero libri e programmi che presentassero qualcosa di nero, affermando che farlo era un trucco di divisione e comunista', ha detto Fenwick, che era uno dei principali candidati alla carica di segretario all'istruzione del presidente Biden.

A parte i problemi di attuazione dei genitori che dettano le lezioni scolastiche, c'è la questione se hanno il diritto di farlo, come sostengono i sostenitori.

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Non lo fanno, secondo gli storici dell'educazione, tra cui Jack Schneider, professore associato di educazione all'Università del Massachusetts a Lowell, leader del Beyond Test Scores Project e co-conduttore del podcast 'Have You Heard' con la giornalista freelance Jennifer Berkshire .

“Il movimento dei “diritti dei genitori” sarebbe facile da interpretare erroneamente come una risposta a una sorta di superamento da parte delle scuole. Ma non è questo', ha detto Schneider in una e-mail. 'I genitori non hanno mai avuto il controllo su ciò che insegnano le scuole e spesso hanno contestato approcci particolari all'insegnamento delle scienze, della storia, della letteratura e persino della matematica'.

I genitori affermano di avere il diritto di plasmare il curriculum scolastico dei propri figli. Non lo fanno.

Invece, ha detto, quello che sta succedendo 'è che gli organizzatori di destra stanno spingendo questo messaggio nel tentativo cinico di ottenere punti politici'.

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'Hanno sfruttato il fatto che molti genitori bianchi si oppongono alle discussioni sulla razza, proprio come hanno colto l'uso delle maschere nelle scuole come una questione di cuneo', ha scritto.

Fenwick ha dichiarato: “Il curriculum scolastico è quasi tutto bianco nei contenuti e nelle immagini. Questo è sbagliato e malsano per lo sviluppo intellettuale e sociale dei bambini e dei giovani. Più inclusivo è il curriculum scolastico, più è probabile che gli studenti abbiano una comprensione espansiva del mondo e dei suoi diversi popoli”.

Ma non è quello che vogliono alcuni genitori.

Schneider e Berkshire — che hanno co-scritto il libro” Un lupo alla porta della scuola: lo smantellamento dell'istruzione pubblica e il futuro della scuola '- ha scritto sui diritti dei genitori nell'istruzione pubblica in un articolo sul Washington Post, affermando che i tribunali hanno conferito 'grande autorità' ai genitori 'quando si tratta di decidere come crescere ed educare i propri figli'.

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'Questo diritto, tuttavia, non significa che le scuole pubbliche debbano soddisfare le idee individuali dei genitori sull'istruzione', hanno scritto. “I genitori possono uscire dal sistema pubblico se lo desiderano e pagare per mandare i propri figli a scuole private o religiose. Ma anche lì, i diritti dei genitori rimangono soggetti alla regolamentazione statale e all'annullamento».

L'argomento è diventato un problema nella corsa governativa Youngkin-McAuliffe. In un dibattito governativo del 28 settembre in Virginia, Youngkin ha affermato che i sistemi scolastici dovrebbero informare meglio i genitori su ciò che viene insegnato, affermando che alcuni genitori nella contea di Fairfax erano arrabbiati per il 'materiale sessualmente esplicito' in una biblioteca scolastica. 'Credi che i sistemi scolastici dovrebbero dire ai bambini cosa fare', ha detto a McAuliffe. 'Credo che i genitori dovrebbero essere responsabili dell'istruzione dei loro figli'.

McAuliffe, che in precedenza è stato governatore della Virginia dal 2014 al 2018, ha risposto: “Non permetterò che i genitori entrino nelle scuole e prendano effettivamente i libri e prendano la propria decisione. …Non penso che i genitori dovrebbero dire alle scuole cosa dovrebbero insegnare”. Ha poi detto che è 'davvero stanco di tutti coloro che mettono a dura prova gli insegnanti'.

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I commenti di McAuliffe facevano riferimento alla legislazione a cui ha posto il veto nel 2016 e 2017, che avrebbe notificato ai genitori contenuti sessualmente espliciti nei materiali educativi. Le fatture avrebbero richiesto agli insegnanti di fornire materiali alternativi agli studenti i cui genitori si fossero opposti al contenuto.

McAuliffe ha affermato di aver posto il veto al disegno di legge perché il Virginia Board of Education stava considerando di cambiare la politica statale per soddisfare le preoccupazioni dei genitori. Il consiglio di stato ha deciso che i consigli scolastici distrettuali locali dovrebbero stabilire la politica, non lo stato.

Il Coalizione nazionale contro la censura - un gruppo di organizzazioni che rappresentano scrittori, editori, insegnanti e gruppi per le libertà civili - aveva scritto al consiglio statale per l'istruzione avvertendo che tale requisito sarebbe incostituzionale e 'creerebbe effettivamente un requisito di consenso dei genitori per tutti gli studenti, compresi alcuni che non lo sono minorenni, a leggere materiali didattici di valore che contengano alcuni riferimenti sessuali”.

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Schneider ha avvertito che le scuole pubbliche sono sopravvissute alle precedenti guerre culturali 'perché entrambe le parti hanno riconosciuto l'importanza dell'istruzione finanziata con fondi pubblici e di orientamento pubblico'.

Ma quel consenso sta scomparendo. 'Dobbiamo prestare attenzione, quindi, non solo a ciò che questo significa per la politica elettorale, ma anche a ciò che significa per l'istruzione', ha affermato. 'Se un numero sufficiente di americani può essere convinto ad aprire le loro scuole, la destra sarà fin troppo felice di cancellare l'istruzione pubblica dalla mappa'.