Gli immigrati arrivano con microbi intestinali fiorenti. Poi la dieta americana li distrugge.

Gli immigrati arrivano con microbi intestinali fiorenti. Poi la dieta americana li distrugge.

Un impero di germi dimora dentro di te, forte di trilioni. Riguardo a mezzo chilo di batteri inoltre i loro geni costituiscono il nostro microbioma. Sebbene ogni microbo sia piccolo, un microbioma sano e diversificato è potente. La sua influenza, suggeriscono gli studi, abbraccia la condizione umana, dagli sbalzi d'umore all'aumento di peso.

Il microbioma inizia come un dono in partenza dalle madri alla nascita, ma molti fattori ne alterano la composizione. Prove crescenti mostrano che la posizione ha un profondo impatto sulla diversità dei microbi e alcuni luoghi sono molto meno diversi di altri. Uno studio pubblicato questa settimana sulla rivista Cell segue gli immigrati multigenerazionali dal sud-est asiatico negli Stati Uniti. Mentre si muovevano, i loro microbi rispondevano. Una volta negli Stati Uniti, la diversità intestinale degli immigrati è scesa per assomigliare ai microbiomi meno vari negli americani europei. Allo stesso tempo, i tassi di obesità sono aumentati.

'Abbiamo scoperto che trasferirsi in un nuovo paese cambia il tuo microbioma', ha detto Dan Knights , un microbiologo computazionale presso l'Università del Minnesota e autore dell'articolo. 'Raccogli il microbioma del nuovo paese e forse alcuni dei nuovi rischi di malattia che sono più comuni in quel paese'.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

Negli Stati Uniti, gli immigrati nello studio hanno mangiato cibi più ricchi di zuccheri, grassi e proteine. I microbiomi sono cambiati entro pochi mesi dal trasloco. 'Le persone hanno iniziato a perdere i loro microbi nativi quasi immediatamente dopo essere arrivate negli Stati Uniti', ha detto Knights. 'La perdita di diversità è stata piuttosto pronunciata: il solo venire negli Stati Uniti, solo vivere negli Stati Uniti, è stato associato a una perdita di circa il 15% della diversità del microbioma'.

I tassi di obesità tra molti degli immigrati dello studio sono aumentati di sei volte. Coloro che sono diventati obesi hanno perso anche un ulteriore 10% della loro diversità. 'E i figli degli immigrati', ha detto Knights, 'hanno avuto ancora un'altra perdita dal 5 al 10 percento'.

Man mano che la diversità microbica diminuisce, aumenta il rischio di malattie come l'obesità e il diabete. 'È noto da studi precedenti che le persone nei paesi in via di sviluppo tendono ad avere una maggiore diversità del microbioma intestinale e un minor rischio di malattie metaboliche', ha detto Knights. 'Si sapeva anche che trasferirsi da una nazione in via di sviluppo agli Stati Uniti aumenta il rischio di quelle malattie'. Ma nessuno aveva testato se anche il microbioma fosse cambiato dopo l'immigrazione.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

'L'associazione tra i cambiamenti nei fattori dietetici, verso una dieta nutrizionale più 'occidentalizzata' e la perdita di diversità batterica' ​​è stata 'particolarmente sorprendente', ha affermato Erano Elinav , che studia il microbioma umano presso il Weizmann Institute of Science in Israele. (Nel 2014, Elinav e i suoi colleghi hanno riferito che viaggiare in fusi orari lontani in aereo altera il microbioma, come se i germi fossero sottoposti a jet lag.)

Ma i cambiamenti nella dieta sono stati più lenti dei cambiamenti nel microbioma, suggerendo che erano in gioco fattori oltre il cibo americano. “Abbiamo scoperto che la dieta da sola non era sufficiente per spiegare la rapida occidentalizzazione del microbioma,'Knights ha detto che anche le differenze nell'acqua potabile e negli antibiotici potrebbero aver contribuito.

Il nuovo studio supporta l'ipotesi che lo stile di vita occidentale influenzi il microbioma. L'industrializzazione è correlata a un calo: gli indigeni sudamericani, ad esempio, hanno circa il doppio delle specie nelle loro viscere, rispetto a una persona negli Stati Uniti.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

'Sappiamo da alcuni piccoli studi non ben controllati che il microbioma cambia e sappiamo da molti anni che l'adozione di uno stile di vita occidentale è associata a un aumento delle malattie', ha affermato l'esperto di ecosistemi microbici. Jack Gilbert , direttore del Microbiome Center dell'Università di Chicago, che non era coinvolto nello studio attuale. “Questo unisce questi due concetti.”

Knights e i suoi colleghi hanno esaminato i microbiomi nei campioni di feci di oltre 500 donne. Due gruppi etnici dall'Asia, il popolo Hmong e Karen, rappresentano una grande porzione di immigrati in Minnesota. (Gli uomini non sono stati inclusi, perché sostanzialmente più donne di queste comunità si sono trasferite nello stato.)

Alcune donne Hmong e Karen in questo studio hanno vissuto e sono rimaste in Thailandia. Altri erano immigrati statunitensi di prima e seconda generazione. Per ottenere un'istantanea prima e dopo, i ricercatori hanno anche prelevato campioni di microbioma da 19 donne Karen prima della loro partenza e dopo il loro arrivo. Gli scienziati hanno confrontato tutti questi microbiomi con quelli di 36 europei americani nati negli Stati Uniti.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

La specie dominante nell'intestino è cambiata da ceppi di batteri chiamati Prevotellaa un gruppo di batteri chiamato Bacteroides.Prevotellai batteri producono enzimi che digeriscono gli alimenti fibrosi più comuni in Asia rispetto agli Stati Uniti. In Thailandia, le donne mangiavano più palma, cocco, un frutto chiamato tamarindo e la parte bulbosa di una pianta chiamata konjac.

“L'analisi della dieta è la migliore possibile per qualsiasi popolazione. Sì, i fattori dello stile di vita potrebbero influenzare queste tendenze, ma le tendenze che osserviamo potrebbero essere facilmente spiegate dai cambiamenti nella dieta', ha affermato Gilbert.

'Sappiamo da studi sugli animali che avere un insieme sbagliato di microbi può causare obesità', ha detto Knights. In un lavoro pionieristico presso la Washington University di St. Louis, gli scienziati hanno prelevato germi da donne obese e li hanno trapiantati in topi sani. Quelli i topi diventavano più pesanti, anche quando mangiavano lo stesso cibo dei loro equivalenti magri di roditori.

La storia della pubblicità continua sotto la pubblicità

Gli autori del lavoro attuale, tuttavia, non hanno prove che i cambiamenti microbici abbiano aumentato direttamente il rischio di obesità nelle donne immigrate. È possibile che uno stile di vita occidentale porti all'obesità mentre il microbioma si adatta in modo indipendente. Oppure potrebbe verificarsi una sequenza di eventi: una nuova dieta e stile di vita portano a microbi diversi e quei microbi, come suggeriscono gli studi sui topi, hanno un effetto diretto sull'obesità. Per il momento, non esiste alcuna 'prova formale' per collegare le alterazioni del microbioma alle malattie umane, ha affermato Elinav.

Knights sospetta che questi modelli valgano per le persone in altre parti del mondo che adottano paesi o stili di vita occidentali come propri. 'Poiché siamo stati in grado di confermare gli stessi risultati in due diversi gruppi etnici, ci aspettiamo che accada qualcosa di simile negli altri gruppi di immigrati', ha detto. Ma, come sempre, la ricerca futura mostrerà se questa previsione è vera.

Per saperne di più:

Piccoli organismi intestinali possono influenzare il desiderio di cibo e ciò che il nostro corpo fa con il grasso

Sei circondato da una nuvola di batteri unica come un'impronta digitale