È finalmente giunto il momento di sbarazzarsi dei test di ammissione al college SAT e ACT?

È finalmente giunto il momento per i college e le università di smettere di richiedere ai candidati di sostenere gli esami di ammissione al college SAT e ACT?

La domanda, posta a lungo dai critici, viene riproposta con nuova urgenza in mezzo all'esplosivo scandalo di corruzione per l'ammissione al college che scuote il mondo dell'istruzione superiore. Nell'ambito di un'indagine chiamata Operation Varsity Blues, la scorsa settimana i pubblici ministeri federali hanno accusato circa 50 persone, tra cui famose attrici di Hollywood e ricchi finanzieri. I presunti schemi includevano l'assunzione di impostori per sostenere gli esami SAT e ACT o truccare il test chiedendo più tempo per sostenerlo anche quando non era necessario.

Per quanto Varsity Blues sia di alto profilo, è solo l'ultimo problema affrontato dal College Board, che possiede il SAT, e ACT Inc., inclusi ripetuti scandali di imbrogli e domande fondamentali sul valore dei punteggi. Ora, i giganti dei test si ritrovano a difendere l'integrità dei loro esami.

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I test di ammissione ai college hanno svolto per decenni un ruolo importante, e talvolta decisivo, nei college e nelle università in quanto scelgono chi ammettere e chi rifiutare. Milioni di studenti sostengono uno dei due esami ogni anno, guadagnando milioni di dollari per le organizzazioni non profit che li possiedono. Alle scuole piace usare i punteggi come dati concreti per confrontare migliaia o addirittura decine di migliaia di candidati.

Il College Board e ACT affermano che i loro test sono obiettivi. Il College Board ha dichiarato in una nuova dichiarazione: 'Senza una misura obiettiva come il SAT, il gioco del sistema per ottenere l'accesso all'istruzione superiore attraverso la ricchezza e le connessioni sarebbe molto più comune'. Entrambi affermano che i loro test aiutano a prevedere quanto bene gli studenti si esibiranno in parte o in tutto il college, e forse anche oltre.

Ma i critici affermano che i risultati SAT e ACT seguono uno schema di tutti i punteggi dei test standardizzati: i bambini di famiglie povere fanno peggio dei bambini con più soldi. I genitori ricchi possono fornire benefici che molte famiglie povere non possono, come tutor, opportunità di apprendimento, le migliori cure mediche e scuole con ampie risorse.

I ricchi hanno sempre avuto un vantaggio nelle ammissioni al college. Quanto è diverso, allora, questo nuovo scandalo?

Il College Board e ACT hanno ripetutamente difeso i loro esami e il modo in cui li amministrano e riportano i risultati, e lo hanno fatto di nuovo sulla scia di Varsity Blues.

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Il College Board ha dichiarato in una nota:

Gli arresti risultanti da un'indagine condotta dall'ufficio del procuratore degli Stati Uniti in Massachusetts inviano un chiaro messaggio che coloro che facilitano l'imbroglio al SAT, indipendentemente dal loro reddito o status, saranno ritenuti responsabili. Il College Board ha un approccio completo e solido per combattere gli imbrogli e, come parte di questo sforzo, lavoriamo a stretto contatto con le forze dell'ordine, come abbiamo fatto in questa indagine. Adotteremo sempre tutte le misure necessarie per garantire condizioni di parità per la stragrande maggioranza dei partecipanti al test che sono onesti e rispettano le regole.

E ACT ha detto:

ACT si impegna a garantire che tutti gli studenti abbiano pari opportunità di dimostrare ciò che hanno imparato a scuola attraverso il loro duro lavoro. Nessuno studente dovrebbe avere un vantaggio sleale su un altro. L'integrità dei punteggi ACT che inviamo ai college e alle agenzie di borse di studio è di fondamentale importanza per gli studenti e i loro genitori. ACT lavora duramente per garantire che i punteggi ACT che riportiamo ai college siano equamente guadagnati.

Bob Schaeffer, direttore dell'istruzione pubblica di un'organizzazione senza scopo di lucro chiamata FairTest, o National Center for Fair and Open Testing, ha affermato che alcuni degli accusati di Varsity Blues sarebbero stati coinvolti in almeno quattro diverse tecniche di truffa ai test. Tali presunti schemi includevano l'assunzione di imitatori per sostenere gli esami; fare false affermazioni di 'invalidità' per guadagnare tempo extra per sostenere i test; pagare per modificare le risposte errate o compilare le risposte mancanti; e corrompere i supervisori e i supervisori dei siti di test per ignorare questi atti illegali.

Questo si aggiunge ai ripetuti scandali di imbrogli SAT e ACT negli Stati Uniti e all'estero. Il SAT negli ultimi anni è diventato il bersaglio di un sofisticato sistema di imbrogli in Asia reso possibile in parte perché il College Board riutilizza le domande.

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In alcuni casi, l'amministrazione dei test in un intero paese ha dovuto essere annullata all'ultimo minuto a causa di accuse credibili di imbroglio. Nel 2017, l'International Association for College Admission Counseling, che rappresenta quasi 3.000 consulenti scolastici in 100 paesi, ha rilasciato una dichiarazione in cui affermava di aver perso fiducia nel College Board e nell'ACT.

Il College Board ha citato in giudizio le domande del test SAT presumibilmente riciclate

Per anni sono state sollevate domande sulla validità e il valore dei punteggi SAT e ACT nelle ammissioni al college. Il College Board ha pagato per la ricerca che pubblicizza il 'valore predittivo' dei punteggi SAT nella previsione di come se la caveranno gli studenti al college e oltre, ma i critici hanno messo in dubbio la ricerca.

'Sappiamo qual è il miglior predittore del rendimento del college è il rendimento delle scuole superiori, non il SAT', ha detto il presidente della George Washington University Thomas LeBlanc in un'intervista del 2018. Nel 2015, GWU è diventato facoltativo per il test, lasciando ai candidati la decisione di includere i risultati SAT e ACT in una domanda. LeBlanc ha affermato che la scuola ha visto un pool di candidati più diversificato, come hanno riferito altre scuole: 'Vediamo il mondo in modo più ampio'.

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Le domande sul fatto che i punteggi dei test rivelino molto sulle capacità di un candidato o sulle prestazioni future sono state parte del motivo per cui più scuole stanno diventando facoltative per il test. Le politiche 'Test flessibili' consentono agli studenti di scegliere i punteggi dei test che forniscono in un'applicazione, consentendo loro, ad esempio, di utilizzare esami diversi da SAT e ACT, come i test di posizionamento avanzato.

Secondo FairTest, che mette in guardia contro l'uso improprio e l'abuso dei test standardizzati, più di 1.000 scuole accreditate hanno allentato le politiche sui test di ammissione. Questi includono istituzioni d'élite come l'Università di Chicago, che ha annunciato il cambiamento la scorsa estate. Janet Napolitano, presidente del sistema dell'Università della California, ha dichiarato in un'intervista la scorsa settimana di aver creato una task force l'anno scorso per rivedere l'uso dei punteggi dei test nelle ammissioni.

Una scossa nelle ammissioni d'élite: l'U-Chicago elimina i requisiti per i test SAT/ACT

Schaeffer di FairTest ha dichiarato: 'In combinazione con la decisione dell'Università di Chicago di passare al test opzionale . . . e la revisione dell'Università della California sul suo uso dell'ACT/SAT, non c'è dubbio che lo scandalo ancora in corso porterà più istituti di istruzione superiore a rinunciare ai loro requisiti di test ACT/SAT.

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'Come', ha chiesto, 'può qualsiasi ufficio di ammissione al college dire se il punteggio ACT / SAT che riceve riflette le effettive capacità di sostenere il test di un candidato o se è stato gonfiato da 'steroidi' di coaching (legale, anche se eticamente discutibile) o, peggio, è stato manipolato attraverso una qualsiasi delle tecniche illegali divulgate” nell'Operazione Varsity Blues? I punteggi dei test, ha detto, non sono 'validi' o 'credibili'.

Jon Boeckenstedt, vicepresidente associato della gestione delle iscrizioni e del marketing presso la DePaul University di Chicago, che è un test facoltativo, ha scritto in una e-mail:

“Scandalo o non scandalo, i college hanno l'obbligo di fare ricerche sull'efficacia dei test standardizzati e di considerarne il valore nel processo di ammissione. Se i test sono preziosi e aggiungono qualcosa oltre a ciò che è già nel file, i college dovrebbero tenerli, ovviamente; ma la maggior parte delle ricerche mostra che aggiungono solo un minimo di potere predittivo mentre cerchiamo di capire chi avrà successo al college.'

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Sono state fatte ricerche su cosa succede quando le scuole adottano politiche facoltative ai test, o TOP.

Uno studio triennale sui college pubblicato nel 2014 ha rilevato solo una differenza 'banale' nei tassi di laurea e nella media dei voti tra gli studenti che hanno presentato i risultati dei test standardizzati e quelli che non lo hanno fatto. Lo studio era intitolato “ Definizione della promessa: politiche di test standardizzate opzionali nelle ammissioni all'American College e all'università ” ed è stato rilasciato dalla National Association for College Admission Counselling. Dice:

Con quasi 123.000 studenti in 33 istituzioni molto diverse tra loro, le differenze tra mittenti e non mittenti sono cinque centesimi di punto GPA e sei decimi dell'uno percento nei tassi di laurea. Secondo qualsiasi standard, queste sono differenze banali.

Nel 2018, l'organizzazione ha rilasciato un altro simile studio principale che ha esaminato i dati di 28 college e università quadriennali con politiche facoltative ai test e 955.774 candidati per un periodo di anni. I dati sono stati confrontati con le scuole che richiedono i punteggi dei test. Ha concluso affermando che mentre 'nessuna ricerca può fornire risposte definitive' sull'impatto delle politiche di ammissione ai test facoltativi, 'i nostri risultati suggeriscono che un TOP funziona bene in una varietà di istituzioni'.

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Quasi tutte le istituzioni nel nostro studio hanno aumentato l'iscrizione di popolazioni meno abbienti, con molti che mostrano aumenti proporzionati superiori a quelli riscontrati presso istituzioni pari che richiedono test. E la transizione politica è avvenuta senza alcun segno di scivolone accademico: GPA e tassi di laurea non hanno sofferto e, secondo i rapporti dei Presidi, molte facoltà sono state molto soddisfatte della qualità e del carattere delle classi in arrivo. Questo successo, tuttavia, sembra derivare da un certo grado di investimenti finanziari aggiuntivi. La percentuale di studenti bisognosi è aumentata in circa la metà delle nostre istituzioni TOP. Quasi tutte le istituzioni hanno visto un aumento del fabbisogno medio dimostrato dagli anni di coorte pre-policy a quelli post-policy e hanno aumentato l'aiuto al dono pro capite. La maggior parte delle nostre istituzioni partecipanti sembra aver fornito pacchetti di aiuti regalo meno generosi ai non mittenti (sia bisognosi che non necessari) rispetto ai loro mittenti.

Boeckenstedt della DePaul University ha dichiarato in una e-mail che la politica facoltativa della sua scuola ha avuto 'un enorme successo'.

“Il rendimento scolastico, così come i tassi di conservazione e di conseguimento del titolo sono pressoché identici quando si confrontano coloro che hanno presentato e non hanno presentato i test, nonostante le differenze sostanziali nei punteggi dei test (li rileviamo dopo l'ammissione a scopo di ricerca), e nonostante il fatto che la prova facoltativa gli studenti tendono ad essere a basso reddito e provengono da famiglie in cui i genitori non hanno un'istruzione universitaria', ha affermato.

Nel 2008, la Wake Forest University ha annunciato che sarebbe diventata facoltativa il test l'anno successivo, diventando così la prima università nazionale tra le 30 migliori a farlo, e si dice 'molto felice' di aver fatto la mossa.

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(Per inciso, Wake Forest è stata una delle scuole coinvolte in Varsity Blues, con le accuse secondo cui un allenatore di pallavolo ha accettato una tangente per aiutare qualcuno a uscire da una lista d'attesa designandola come giocatrice di pallavolo anche se non lo era. La scuola ha rilasciato una dichiarazione in cui affermava di aver posto l'allenatore in congedo amministrativo e di aver mantenuto un consulente legale.)

Esso spiega perché è diventato opzionale per il test sul suo sito web :

Per la cronaca, non è che pensiamo che i test standardizzati siano malvagi. Pensiamo solo che la misura della tua intelligenza e del tuo potenziale richieda un'immersione più profonda. Riguarda l'esperienza di vita, l'aspirazione, l'etica del lavoro, l'impegno e tutto ciò che ti rende quello che sei. Ecco perché crediamo così fortemente nel processo di intervista. I numeri raramente raccontano tutta la storia. Nel maggio del 2008, Wake Forest ha annunciato che non avrebbe più richiesto ai candidati di presentare punteggi in test standardizzati come il SAT o l'ACT. La politica è entrata in vigore con la classe che è entrata nell'autunno del 2009 e siamo molto contenti di aver fatto la mossa. La diversità etnica nella popolazione universitaria è aumentata del 90 percento dall'autunno 2008, l'ultimo anno in cui sono stati richiesti i punteggi, all'autunno del 2017. Inoltre, non c'è stata alcuna differenza nei risultati accademici a Wake Forest tra coloro che hanno presentato i punteggi e quelli che rifiutato di farlo. Altri stanno iniziando a prenderne atto. Nel gennaio 2016, la Harvard Graduate School ha espresso sostegno al concetto di test opzionale includendolo in un elenco di metodi che i college dovrebbero prendere in considerazione in nome della riduzione dello stress correlato al test. Ancora una volta, i numeri non possono raccontare l'intera storia, ma hanno fornito prove concrete a sostegno di ciò che il nostro istinto ci diceva originariamente: rendere i punteggi dei test facoltativi non comprometterebbe la qualità accademica della nostra istituzione, ma renderebbe la nostra università più diversificata e intellettualmente stimolante. È semplice. Se pensi che i tuoi punteggi siano una rappresentazione accurata delle tue capacità, sentiti libero di inviarli. Se ritieni che non lo siano, non farlo. Non sarai penalizzato.