Sembra l'inizio della fine dell'ossessione americana per i test standardizzati degli studenti

Sembra l'inizio della fine dell'ossessione americana per i test standardizzati degli studenti

L'America è ossessionata dai test standardizzati degli studenti da quasi 20 anni. Ora sembra che il paese sia all'inizio della fine della nostra mania di test ad alto rischio, sia per scopi di 'responsabilità' K-12 che per l'ammissione al college.

Quando il presidente George W. Bush ha firmato il K-12 No Child Left Behind Act nel 2002, il paese ha iniziato un esperimento basato sulla convinzione che avremmo potuto testare la nostra strada verso il successo educativo e porre fine al divario di rendimento. Il suo successore, Barack Obama, ha aumentato la posta in gioco dei punteggi dei test seguendo la stessa filosofia.

Non ha funzionato, il che non è stato una sorpresa per insegnanti e altri critici. Avevano indicato a lungo ricerche approfondite che mostravano che i punteggi dei test standardizzati sono strettamente correlati alle circostanze della vita di uno studente. Una vera riforma, hanno detto, significa affrontare i bisogni sociali ed emotivi degli studenti e le condizioni in cui vivono, e apportare miglioramenti agli edifici scolastici.

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Anche l'istruzione superiore non era immune alla frenesia dei test, almeno non nelle ammissioni. I punteggi al SAT o ACT sono diventati un fattore importante nel decidere chi è stato accettato. Le classifiche dei college, guidate dalle liste annuali di U.S. News & World Report, che erano pesantemente ponderate sui punteggi dei test, sono diventate potenti quando gli studenti si sono affidati a loro e le scuole hanno cercato di migliorare le loro classifiche con riforme mirate. I programmi di borse di studio erano collegati ai punteggi dei test e alcune aziende controllavano i punteggi delle potenziali assunzioni. La Florida ha speso milioni di dollari per dare bonus agli insegnanti con alti punteggi SAT, anche decenni dopo che i test sono stati sostenuti.

Ora, stiamo assistendo al crollo del consenso bipartisan di due decenni tra i principali responsabili delle politiche secondo cui i test erano la leva chiave per ritenere 'responsabili' studenti, scuole e insegnanti. E non è un caso che stia accadendo sullo sfondo della pandemia di coronavirus che ha costretto le istituzioni educative a rinnovare il loro modo di operare.

Gli Stati stanno imparando che possono vivere senza di loro, avendo ricevuto il permesso dal Dipartimento dell'Istruzione di non darglielo la scorsa primavera. La Georgia ha già annunciato l'intenzione di ottenere una deroga anche per il 2020-21.

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Uno tsunami di college e università ha eliminato il requisito per un punteggio ACT o SAT per almeno un anno. Le grandi organizzazioni che possiedono i test, ACT Inc. e College Board, stanno chiaramente lottando nel nuovo ambiente.

Anche gli esami di legge ad alto rischio stanno iniziando a essere soppressi. La Corte Suprema dello stato di Washington ha appena deciso di consentire ai laureati delle scuole di legge accreditate dall'American Bar Association che sono stati registrati per sostenere l'esame di avvocato a luglio o settembre di ottenere la licenza senza superare il test. L'argomento vincente era che sarebbe stato troppo difficile per molti studenti studiare e sostenere l'esame durante la pandemia. I giudici devono aver pensato che l'istruzione e i voti ricevuti dagli studenti alla facoltà di legge fossero abbastanza buoni.

Anche politicamente le stelle sembrano allineate per un serio ridimensionamento dei test. Il presidente Trump non è mai stato un forte sostenitore dei test standardizzati e ha ripetutamente affermato che la sua priorità educativa è espandere le alternative ai distretti delle scuole pubbliche. Anche la sua segretaria all'istruzione, Betsy DeVos, non è stata una sostenitrice dei test, con il suo occhio invece sull'espansione della 'scelta' della scuola.

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L'ex vicepresidente Joe Biden, che è il presunto candidato presidenziale democratico e davanti a Trump in molti sondaggi, ha cercato di prendere le distanze dalle politiche pro-test dell'amministrazione Obama. Non è stato un sostenitore dei test durante i due mandati di Obama e recentemente ha affermato di essere contrario ai test ad alto rischio. Non è una promessa che lavorerà per ridurlo, ma è un suggerimento promettente.

Niente di tutto ciò significa che i test standardizzati si fermeranno, o anche che ogni stato e distretto ridurranno, o che tutti i college e le università smetteranno di richiedere un punteggio SAT o ACT per l'applicazione.

Ma qui ci sono alcuni sviluppi nel mondo dei test che mostrano che più responsabili politici capiscono che i test non possono risolvere i problemi nelle scuole e che le scuole da sole non possono risolvere i problemi della nazione.

K-12

La scorsa primavera, i distretti scolastici K-12 in tutto il paese hanno fatto qualcosa che per quasi due decenni era stato ritenuto impensabile.

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Con il permesso del Dipartimento dell'Istruzione, hanno annullato i test standardizzati annuali ad alto rischio dopo che la crisi del covid-19 ha capovolto gli ultimi mesi dell'anno scolastico. Milioni di studenti erano a casa, imparando a distanza su carta o su schermi. E i leader di stato si sono resi conto che non era plausibile o giusto dare agli studenti i test.

Il governatore dell'Ohio Mike DeWine (R) ha sottolineato che 'il mondo non finirà' se i test imposti dal governo federale non fossero stati dati, anche se per anni i politici federali e statali avevano agito come se lo fosse.

Gli Stati richiedono agli studenti di sostenere test standardizzati per scopi diversi. Alcuni test sono imposti dalla legge K-12 e, sebbene ciò non sia iniziato con No Child Left Behind (NCLB), ha inaugurato l'era dei test ad alto rischio in cui le punizioni sono state inflitte a scuole e insegnanti in base a quanto bene gli studenti svolto agli esami. Non importava che gli esperti di test avessero ripetutamente avvertito che l'uso dei punteggi per questi scopi non era valido o affidabile.

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Gli Stati forniscono anche test standardizzati, per motivi che includono la conservazione della terza elementare, il diploma di scuola superiore e gli esami di fine corso. Uno studio di due anni pubblicato nel 2015 ha rivelato che i bambini erano costretti a sostenere troppi test standardizzati obbligatori e che non c'erano prove che l'aggiunta di tempo per i test stesse migliorando i risultati degli studenti. Lo studente medio nelle scuole pubbliche delle grandi città americane stava quindi sostenendo circa 112 test standardizzati obbligatori tra la scuola materna e la fine della 12a elementare, una media di circa otto all'anno, secondo lo studio. Quelli erano in cima ai test scritti dagli insegnanti.

L'obiettivo presunto di NCLB - scritto con il contributo di non un singolo insegnante di scuola pubblica - era quello di garantire che le comunità emarginate non fossero ignorate esaminando i punteggi dei test dei sottogruppi di studenti e indirizzando l'aiuto dove era necessario. Le scuole si sono concentrate sulla matematica e sull'inglese in modo che gli studenti potessero superare gli esami mentre trascuravano o eliminavano le lezioni di storia, scienze, arte, musica, educazione fisica e altre materie.

I sostenitori dell'istruzione pubblica speravano che Obama avrebbe fermato l'ossessione del paese per i test standardizzati e affrontato le disuguaglianze insite nel sistema di finanziamento. La sua amministrazione invece ha accentuato l'importanza dei punteggi dei test facendo penzolare i fondi federali di fronte agli stati che hanno accettato di valutare gli insegnanti attraverso i risultati degli esami. Gli Stati hanno sviluppato schemi ridicoli per farlo, inclusa la valutazione degli insegnanti su studenti che non avevano e materie che non insegnavano.

Com'è questa fiera? L'insegnante d'arte viene valutato dai punteggi dei test standardizzati di matematica degli studenti

Uno sforzo di base per convincere l'amministrazione a cambiare rotta ha preso piede e alcuni stati hanno cercato di trovare modi per ridurre i test locali. Ma l'allora segretario all'istruzione Arne Duncan gestiva la politica educativa così tanto che il dipartimento è stato deriso come un 'consiglio scolastico nazionale' e il Congresso, alla fine del 2015 - otto anni dopo che avrebbe dovuto - ha approvato una legge successiva che ha rimandato in gran parte il processo decisionale gli Stati.

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All'inizio del 2016, Obama e il suo secondo segretario per l'istruzione, John B. King Jr., hanno affermato che i bambini erano, dopo tutto, sovrastimati. Tuttavia, la nuova legge federale, la Every Student Succeeds Act (ESSA), imponeva lo stesso regime di test e gli stati continuavano a spendere milioni di dollari ogni anno per i programmi di test.

Apparentemente, i test avrebbero fornito dati alle scuole su ciò che gli studenti avevano imparato e sull'efficacia degli insegnanti. Ma una ricerca dopo l'altra ha mostrato che la correlazione più alta era tra i punteggi e se un bambino viveva in povertà.

Tutto ciò ha reso la dichiarazione di DeWine sul fatto che il mondo non finisse se i test fossero stati sospesi per un anno un'ammissione insolita. Il 18 giugno, il governatore della Georgia Brian Kemp (R) ha chiarito che non pensa che anche perdere due anni di test standardizzati sia un grosso problema.

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La scorsa primavera, DeVos ha concesso a tutti gli stati una deroga di un anno per sospendere i test federali. Kemp ha annunciato che il suo stato sarebbe stato il primo a chiedere una seconda deroga al test dal Dipartimento dell'Istruzione, questa volta per l'anno scolastico 2020-21 che inizierà a breve. È probabile che altri stati seguano l'esempio in mezzo a così tanta incertezza sulla traiettoria della pandemia.

Kemp ha anche affermato che 'l'attuale regime di test ad alto rischio è eccessivo' e ha promesso di continuare a spingere un'iniziativa nella legislatura statale per eliminare quattro degli otto esami di fine corso richiesti per gli studenti delle scuole superiori e un altro test standardizzato dato in scuole medie.

La Georgia non è l'unico stato che si sta muovendo per ridurre i test standardizzati. Alla fine di maggio, la Camera dei rappresentanti dell'Ohio legislazione approvata per ridurre i test standardizzati.

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Ciò che potrebbe rendere questo sforzo per ridurre i test in modo diverso da quelli precedenti sono le circostanze esterne. A causa della pandemia, gli stati e i distretti scolastici stanno affrontando deficit di bilancio potenzialmente senza precedenti e la spesa scolastica in alcuni stati non si è ancora ripresa dalla Grande Recessione del 2007-2009.

Poiché i programmi di test sono estremamente costosi, gli stati potrebbero decidere che i costi non valgono i risultati dubbi. Molti insegnanti affermano di non aver bisogno di test standardizzati per aiutarli a valutare a che punto sono gli studenti nel loro apprendimento.

A ciò si aggiungono gli effetti della rivolta nazionale per la giustizia razziale, innescata dalla morte in custodia della polizia di George Floyd, un nero disarmato a Minneapolis.

I manifestanti nelle strade cercano giustizia non solo nelle forze dell'ordine e nei tribunali. Vogliono anche giustizia sociale, economica ed educativa. Sebbene gli educatori sappiano da tempo che gli studenti hanno bisogno di qualcosa di più dei test per prosperare e che le scuole devono rivolgersi più degli accademici, c'è una nuova consapevolezza tra le persone che fanno politica.

Spendere montagne di soldi per sistemi di responsabilità dei test iniqui non è compatibile con le richieste di modi più olistici di educare e aiutare gli studenti a crescere e prosperare.

Ammissioni all'università

Sul fronte dell'istruzione superiore, la pandemia ha anche interrotto il colosso dei test di ammissione al college SAT/ACT.

Con i giorni degli esami cancellati e gli aspiranti studenti universitari che si agitano per non avere un punteggio da aggiungere alle loro domande, molti college e università hanno affermato che avrebbero abbandonato i loro requisiti per un punteggio del test SAT o ACT per l'ammissione nell'autunno 2021.

A dire il vero, da anni si stava costruendo un movimento 'test-optional'. Un gruppo senza scopo di lucro chiamato National Center for Fair and Open Testing (FairTest), che ha operato con un budget ridotto con la missione di porre fine all'uso improprio dei test standardizzati, ha lavorato con critici e compilato una lista di college e università che avevano abbandonato l'uso dei punteggi ACT o SAT per le ammissioni.

Centinaia di scuole lo avevano già fatto, poiché la ricerca ha mostrato che i punteggi dei test erano legati a fattori socio-economici e non predittivi del successo del college, nonostante le contro dichiarazioni del College Board e ACT Inc.

Poi è arrivata la pandemia. Le scuole hanno chiuso e gli studenti universitari sono tornati a casa per finire virtualmente i loro semestri. I due colossi dei test hanno annullato le ripetute somministrazioni dei loro esami, perdendo milioni di dollari e rendendo difficile per molti studenti ottenere un punteggio richiesto dalla maggior parte degli istituti di istruzione superiore.

È successo l'inevitabile: college e università hanno annunciato la sospensione dei requisiti per i test per il 2020-21. Alcuni hanno affermato che non avrebbero richiesto test per alcuni anni come esperimento per vedere come se ne sarebbe andato il processo di ammissione senza di loro.

Poi, a maggio, in quello che è stato definito un evento fondamentale per l'ammissione al college, il sistema dell'Università della California ha annunciato che avrebbe eliminato gradualmente i requisiti dei test SAT/ACT per diversi anni, con alcuni membri del Board of Regents che hanno affermato che i test non erano utili in creando diversi corpi studenteschi e un membro che li etichetta come 'razzisti'. Il prestigioso sistema è stato a lungo una forza nell'istruzione superiore pubblica e si prevede che la sua decisione influenzerà altre scuole.

Accademici dell'Università della California in disaccordo tra loro sull'uso dei punteggi SAT/ACT per ammettere gli studenti

A metà giugno, ogni scuola della Ivy League aveva accettato di abbandonare i requisiti SAT/ACT per gli studenti che entravano nell'autunno del 2020. Elenco di FairTest comprende più di 1.250 scuole che in qualche modo consentono agli studenti di includere i punteggi dei test nelle loro domande, anche se alcuni di essi solo per il 2020-21. (L'elenco include le scuole a scopo di lucro.)

Il College Board e ACT hanno lottato durante la pandemia. Entrambi sono stati costretti a cancellare più amministrazioni del SAT e dell'ACT, perdendo milioni di dollari e lasciando molti studenti timorosi di non avere un punteggio per le domande. Entrambi hanno promesso che avrebbero offerto esami a domicilio questo autunno, se necessario, ma il College Board si è ritirato dopo il suo esperimento con i test di posizionamento avanzato a casa.

Sebbene la maggior parte degli studenti non abbia avuto problemi a sostenere i test AP, migliaia lo hanno fatto e il College Board ha deciso di non provare un SAT a casa. L'ACT ha detto che andrà avanti, ma l'organizzazione con sede in Iowa ha altri problemi.

A maggio, l'amministratore delegato di ACT Marten Roorda, che ha esercitato pressioni aggressive contro la decisione dell'UC, ha perso il lavoro. Allo stesso tempo, ACT ha annunciato che stava adottando 'una serie di misure di riduzione dei costi', tra cui nessun aumento e riduzione dei benefici accessori.

Nel frattempo, gli studenti che a maggio tentavano di iscriversi ai futuri esami ACT e SAT, qualora venissero dati, si sono imbattuti in problemi online.

I giganti dei test ACT e College Board lottano contro la pandemia di covid-19

Il futuro

La nozione fondamentale secondo cui i test standardizzati sono un modo efficace per misurare i risultati degli studenti viene messa in discussione più che mai.

Alcune scuole K-12 continueranno a utilizzare ampiamente questi esami, considerandoli uno strumento prezioso, anche in Florida, dove l'ex governatore Jeb Bush (R) ha aperto la strada ai test di responsabilità ad alto rischio e ha ancora influenza nella politica dell'istruzione. E molti college e università richiederanno i punteggi dei test di ammissione, considerandoli come un utile punto di dati per prendere decisioni su chi ammettere.

Ma la combinazione della pandemia, della rivolta e della disillusione nei confronti dell'industria dei test - che da anni si costruisce tra insegnanti, genitori e studenti - indica un nuovo capitolo per l'istruzione pubblica, o, almeno, l'inizio della fine del nostro ossessione per i test standardizzati ad alto rischio.

Come sarebbe un sistema di test ragionevole? Ecco una proposta di FairTest, con elementi abbracciati da molti educatori:

  • Limitare i requisiti dei test standardizzati statali a non più del minimo richiesto dall'ESSA (una volta ciascuno in lettura e matematica nei gradi 3-8, più una volta al liceo, nonché un test di scienze ciascuno nelle scuole elementari, medie e superiori) - a totale di 17 durante la carriera scolastica di uno studente. Ciò significa eliminare gli esami standardizzati in altre materie e livelli di grado che gli stati (o distretti) potrebbero aver accumulato in cima ai mandati federali.
  • Cerca l'esenzione federale dai requisiti per i test, almeno per l'anno scolastico 2020-2021 ma preferibilmente per un periodo più lungo. Sospendere le amministrazioni dei test e tutte le misure di 'responsabilità' associate.
  • Termina le conseguenze ad alto rischio che si basano sui punteggi dei test per gli studenti (test di promozione, esami di uscita, posizionamento del corso/programma), insegnanti (bonus, valutazioni del lavoro) e scuole/distretti (sistemi di valutazione semplicistici).
  • Proteggi i bambini piccoli vietando i test standardizzati di massa prima del grado 3.
  • Applicare la trasparenza dei test e migliorare la supervisione pubblica. Rendi le domande e le risposte degli esami precedentemente somministrati disponibili per la revisione da parte di studenti, genitori, insegnanti, giornalisti e altre parti interessate. Richiedere ai responsabili dei test di divulgare tutti gli studi sulle qualità tecniche dei loro esami, inclusa la validità, l'affidabilità e i probabili impatti sul curriculum e sull'istruzione.
  • Sviluppare e implementare sistemi di valutazione basati sulle prestazioni che migliorano la qualità accademica e l'equità concentrandosi sui miglioramenti nel lavoro degli studenti svolto nel tempo.

Per saperne di più:

Probabilmente le due storie più spaventose sull'ossessione per i test standardizzati degli anni 2010

(Correzione: la versione precedente diceva che gli studenti avevano problemi a registrarsi online per i test AP e SAT. È ACT, non AP.)