È davvero un pessimo modo per finanziare le scuole, ma il Texas potrebbe adottarlo comunque

Per anni molti distretti scolastici pubblici hanno chiesto agli Stati maggiori finanziamenti, a corto di denaro per fornire risorse di base a studenti e insegnanti. Gli scioperi degli insegnanti dell'anno scorso negli stati a guida repubblicana hanno sottolineato il problema dei finanziamenti, con gli educatori che chiedono non solo aumenti di stipendio ma anche più soldi per le scuole – e il finanziamento delle scuole è stato la questione chiave dell'istruzione nelle elezioni di metà mandato di novembre.

Un certo numero di governatori neoeletti sta affrontando la questione, con la promessa di significativi aumenti di finanziamento per le scuole pubbliche. In Texas, la legislatura statale sta tenendo la sua sessione del 2019 e il nuovo presidente della Camera Dennis Bonnen, un repubblicano, sta cercando di persuadere i legislatori conservatori che è necessario un aumento dei finanziamenti scolastici. Dieci anni fa, lo stato contribuiva al 48,5% del costo dell'istruzione. Nel 2017 era sceso al 42,4%.

Un nuovo rapporto di una commissione statale del Texas sul finanziamento della scuola ha raccomandato importanti cambiamenti nella formula. In questo post, l'educatrice veterana e sostenitrice dell'istruzione pubblica Carol Burris scrive delle raccomandazioni che hanno senso, e di quella più grande che non ne ha, qualcosa chiamato finanziamento scolastico 'basato sui risultati'. Risponde a queste e ad altre domande: che cos'è? Dove è stato usato e quanto bene funziona, se non del tutto?

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Burris è un ex preside di una scuola superiore di New York che ricopre il ruolo di direttore esecutivo del Network for Public Education, un gruppo di difesa senza scopo di lucro. È stata nominata Educatrice dell'anno 2010 dalla School Administrators Association dello Stato di New York e nel 2013 la National Association of Secondary School Principals l'ha nominata preside dell'anno della High School dello Stato di New York. Burris ha raccontato per anni i problemi con la ristrutturazione della scuola moderna e la scelta della scuola su questo blog.

Questo è l'aspetto e la sensazione di un finanziamento inadeguato in una scuola pubblica, come raccontato da un'intera facoltà

di Carol Burris

Il Texas ha un problema. Dopo anni di finanziamenti inadeguati e iniqui per le sue scuole pubbliche, i polli sono tornati al pettine. Il Texas ora è al 46° posto nel paese nella valutazione nazionale di quarta elementare della capacità di lettura del progresso educativo, scendendo dal precedente triste rango di 41 nel 2015. Per diversi anni lì è stato anche scontento intorno alla prontezza universitaria dei suoi studenti delle scuole superiori.

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Il declino del Texas non dovrebbe sorprendere. Per quasi un decennio, lo stato ha ridotto i fondi per le scuole, rendendo ancora più diseguale un sistema di finanziamento scolastico iniquo. La rapida espansione delle charter school ha ulteriormente prosciugato i fondi delle scuole pubbliche.

Le scuole pubbliche del Texas hanno due flussi di entrate: la tassa di proprietà locale e il finanziamento statale. Il finanziamento statale dovrebbe rendere il sistema più equo, colmando il divario tra i distretti poveri e ricchi di proprietà. Il Texas stesso non è uno stato povero, eppure i finanziamenti statali sono costantemente diminuiti.

Lo scorso autunno, UT News ha stimato che il calo delle entrate statali alle scuole sarà vicino al 12,6 percento per alunno tra il 2008 e il 2017, nonostante un aumento del 13,7 percento delle iscrizioni degli studenti.

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Per affrontare il problema, è stata creata la Texas Commission for Public School Finance. Il mese scorso ha pubblicato il suo rapporto finale, “ Finanziamento per l'impatto: finanziamenti per gli studenti che ne hanno più bisogno .” Come osserva il titolo, la commissione ha concluso che i finanziamenti scolastici dovrebbero essere ridisegnati per fornire 'finanziamenti equi per gli studenti che ne hanno più bisogno'. Questo è fondamentale in uno stato dove quasi 40 il percento di tutte le famiglie guidate da mamme single vive in condizioni di povertà.

Ci sono alcune cose buone nel rapporto. La commissione ha riconosciuto che le questioni relative alla povertà e la scuola materna dovrebbero essere ampliate. Ha anche proposto le solite idee inefficaci e dannose come valutare gli insegnanti in base ai punteggi dei test e alla retribuzione di merito.

Ma forse la caratteristica più sorprendente del rapporto è la sua raccomandazione di utilizzare il finanziamento basato sui risultati come componente fondamentale del sistema di finanziamento scolastico. Il finanziamento dell'istruzione basato sui risultati è molto controverso. È inefficace e può peggiorare le disuguaglianze. E questa versione del Texas, che è particolarmente negativa, farà sì che i ricchi diventino più ricchi e i poveri più poveri con i fondi destinati agli studenti che ne hanno meno bisogno, non di più.

Che cos'è il finanziamento basato sui risultati nell'istruzione?

Il finanziamento basato sui risultati, noto anche come finanziamento basato sulle prestazioni, si basa sulla convinzione che se le scuole vengono pagate per le prestazioni, si otterranno risultati migliori. Porta con sé il tacito presupposto che in qualche modo insegnanti e presidi siano 'fannulloni' e abbiano molto più controllo su come gli studenti si comportano nei test di quanto siano disposti ad ammettere. Il principale sostenitore legislativo della Florida per il finanziamento delle prestazioni era descritto come credere questo: “[V] potresti ottenere prestazioni alterate dal denaro. Se metti una pentola di soldi là fuori, le persone cambierebbero il loro comportamento per inseguire quei soldi'.

Dove sono stati utilizzati i fondi per l'istruzione basati sui risultati?

Il finanziamento basato sui risultati è stato utilizzato per gradi maggiori o minori a livello di college per circa 40 anni nel tentativo di aumentare i tassi di conservazione, laurea e completamento dei corsi. Secondo la pubblicazione All'interno di Higher Ed, 'Finora 35 stati legano alcuni finanziamenti per i college pubblici a metriche come i tassi di laurea o la produzione di titoli'.

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L'idea di utilizzando finanziamenti basati sui risultati nelle scuole pubbliche elementari e secondarie è stato spinto dalla conservatrice Hoover Institution, in assenza di prove che funzioni. A livello di K-12, Arizona e Ohio hanno programmi di finanziamento limitati basati sui risultati. Questi programmi non sono mai stati valutati per la loro efficacia. Il programma dell'Ohio ha ricevuto una recensione negativa da Ed Next, che ne raccomanda la revisione o la demolizione. Ciò è significativo data la predilezione di Ed Next per l'applicazione dei principi aziendali alle scuole.

Cosa sappiamo degli effetti dei finanziamenti basati sui risultati?

La maggior parte di ciò che sappiamo si basa su studi sul suo uso nelle comunità e nei college quadriennali. Secondo Inside Higher Ed:

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Finora i risultati della ricerca sull'efficacia del finanziamento statale delle prestazioni sono stati contrastanti. Ma i due nuovi studi si aggiungono a una quantità crescente di ricerche che indicano che le politiche potrebbero non funzionare o avere conseguenze indesiderate, con alcuni di questi problemi legati a difetti di progettazione.

Un rapporto della Century Foundation riassume i risultati poco brillanti trovati da studi di ricerca peer-reviewed che non hanno trovato, in quasi tutti i casi, effetti o effetti negativi dal suo utilizzo. Ad esempio, uno studio del 2013 di Hillman e colleghi ha rilevato che alcuni sistemi di finanziamento dei risultati statali hanno limitato o influito negativamente sui tassi di conservazione e laurea degli studenti. In alcuni casi, le politiche basate sui risultati hanno persino portato a esiti negativi come una maggiore selettività da parte delle scuole o un aumento del numero di studenti che ottengono un 'certificato' con un minor numero di diplomi. Dopo un decennio di utilizzo di finanziamenti basati sui risultati, lo stato della Pennsylvania non ha visto alcun aumento del tasso di laurea.

La ricerca che esamina le conseguenze negative non intenzionali dell'uso di finanziamenti basati sui risultati nella comunità e nei quattro college ha scoperto che in effetti il ​​comportamento degli adulti viene cambiato mettendo 'una pentola di soldi'. Alcuni college si stanno impegnando in comportamenti come il restringimento della missione della scuola, l'aggiunta di restrizioni all'ammissione degli studenti, l'annacquamento degli standard accademici e persino il 'gioco' del sistema al fine di acquisire finanziamenti basati sulle prestazioni.

Tali comportamenti si verificano perché le istituzioni imparano rapidamente come aumentare i finanziamenti modificando le loro pratiche. Lyle McKinney dell'Università di Houston e Linda Hagedorn dell'Università dell'Iowa ha studiato il sistema di finanziamento del college comunitario basato sui risultati del Texas noto come il modello dei punti di successo degli studenti per scoprire quali tipi di studenti sarebbero i più 'redditizi' da reclutare per i college della comunità. Hanno esaminato i 'punti di successo degli studenti' assegnati a diversi gruppi di studenti in un grande sistema di college della comunità urbana in Texas. Hanno scoperto che gli studenti più attraenti da reclutare e servire erano i giovani studenti asiatici che frequentavano a tempo pieno, ricevevano Pell Grants e seguivano corsi di recupero appena sotto il livello universitario. Gli studenti con meno probabilità di generare finanziamenti basati sui risultati erano studenti afroamericani, anziani, part-time e studenti che sono entrati con un GED.

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Più gli stati si affidano a questo modello per il finanziamento, nonostante il fatto che non abbia prodotto i risultati desiderati, maggiore è la tentazione per i college comunitari a corto di liquidità di impegnarsi in sforzi di reclutamento che porteranno a maggiori finanziamenti. Secondo The Education Trust , 'Le politiche POBF [Finanziamento basato sui risultati delle prestazioni] non hanno portato a risultati migliori per gli studenti e, in alcuni casi, hanno avuto un impatto sproporzionatamente negativo sugli studenti a basso reddito'.

Finanziamento basato sui risultati e raccomandazioni per le scuole del Texas

La pagina 30 del rapporto propone l'uso di 400 milioni di dollari per finanziamenti basati sui risultati per aumentare i livelli di lettura degli studenti di terza elementare. Nello specifico propone quanto segue:

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...[D]istricts riceverebbero un finanziamento per i risultati equivalente a un peso aggiuntivo pari a $ 3.400 per ogni studente a basso reddito che raggiunge la competenza di lettura di terza elementare secondo lo standard Meets e un peso aggiuntivo pari a $ 1.450 per ogni studente non a basso reddito studente di reddito che raggiunge la competenza allo standard Meets, producendo un pool di finanziamento dei risultati totale di circa $ 400 milioni finanziati nel 2019-2020. ...

I soldi stanziati per le scuole sarebbero stati utilizzati per i programmi pre-K a 3 per aumentare i punteggi di lettura di terza elementare.

Per chi è interessato all'equità, questa proposta è assurda.Premia i distretti che hanno il maggior numero di studenti che leggono a livello di competenza. Dati gli effetti della ricchezza dei genitori e della spesa per alunno sui risultati degli studenti, i distretti più ricchi, non i distretti più poveri, nello stato sarebbero premiati. Questi distretti già avvantaggiati avrebbero quindi fondi aggiuntivi da reinvestire in programmi che renderebbero i loro studenti ancora più vincenti l'anno successivo, ampliando ulteriormente il divario tra scuole abbienti e non abbienti.

Lasciami presentare un esempio concreto . Alla University Park Elementary School, che fa parte del ricco distretto di Highland Park, l'87 percento di tutti i suoi studenti di terza elementare ha conseguito lo standard di lettura 'Meets' nel 2017. Nessuno degli studenti è economicamente svantaggiato. Ciò significa che la scuola riceverà $ 126.150 (87 × $ 1.450)ogni 100 alunni di terza elementare.

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Dorie Miller Elementary nel distretto scolastico di San Antonio è una scuola molto diversa. Il novantaquattro per cento dei suoi studenti è economicamente svantaggiato. Il 37% studia la lingua inglese. Solo il 24 percento dei suoi studenti ha raggiunto lo standard 'Meets' a Reading nel 2017. Anche con il più alto tasso di compensazione per gli studenti svantaggiati, questa scuola riceverebbe solo $ 81,600 (24 × $ 3,400) per ogni 100 studenti.

In altre parole, una scuola in cui quasi tutti gli studenti soddisfano gli standard e in cui gli studenti provengono da famiglie ricche riceverebbe sostanzialmente più finanziamenti per la bonifica rispetto a una delle scuole più svantaggiate dello stato. Questo non è solo illogico, ma contraddice l'obiettivo del rapporto di 'finanziamenti equi per gli studenti che ne hanno più bisogno'.

Il finanziamento basato sui risultati non colmerà il divario nella lettura di terza elementare. Lo allargherà. E la conseguenza involontaria sarà che gli studenti nei distretti più bisognosi dello stato trascorreranno una quantità eccessiva di tempo ad essere addestrati per aumentare i loro punteggi in un test al fine di inseguire i dollari di cui la scuola ha disperatamente bisogno.

Finanziamento basato sui risultati e raccomandazioni del rapporto per il college, la carriera e la preparazione militare

La pagina 30 del rapporto propone inoltre l'uso di ulteriori 400 milioni di dollari per finanziamenti basati sui risultati per aumentare la preparazione all'università, alla carriera e all'esercito degli anziani laureati. Nello specifico propone quanto segue:

Data la natura critica del conseguimento di un'istruzione post-secondaria oltre la scuola superiore, la commissione raccomanda che ogni scuola pubblica riceva annualmente un finanziamento incrementale al di sopra dell'assegnazione di base per ogni diploma di scuola superiore che non richiede risanamento post-secondario (come determinato dall'ACT, SAT, Texas Valutazione dell'iniziativa di successo o batteria attitudinale professionale dei servizi armati) e:

• si iscrive a un istituto post-secondario; oppure • Diploma di scuola superiore che ha conseguito un certificato riconosciuto dal settore; oppure • Si arruola nell'esercito. Sulla base dell'attuale desiderio di fornire finanziamenti basati sui risultati equamente basati sugli attuali livelli di competenza del 2018, i distretti riceverebbero un finanziamento di (1) un peso aggiuntivo che equivarrebbe a $ 5.380 per ogni laureato senior a basso reddito e che raggiunge uno dei tre risultati previsti elencati sopra; e (2) un peso aggiuntivo che equivarrebbe a $ 2.015 per ogni senior non a basso reddito che raggiunge l'obiettivo, producendo un pool di finanziamento totale di circa $ 400 milioni finanziati nel 2019-2020.

Il denaro ricevuto verrebbe quindi utilizzato prescrittivamente per aumentare i tassi di 'prontezza'.

Diamo un'occhiata ai quartieri che ospitano le due scuole elementari che abbiamo esaminato sopra per vedere come se la caverebbero.

Il ricco distretto scolastico di Highland Park ha avuto un tasso di preparazione universitaria del 92,5% nel 2017. Nessuno dei suoi studenti ha conseguito un certificato industriale e lo 0,8 percento si è arruolato nel servizio armato. Ciò equivale al 93,3 percento che soddisfa lo standard nella raccomandazione. Il distretto riceverà circa $ 188.000 (93,3 percento allo standard di preparazione × $ 2.015) per ogni 100 studenti nella sua classe di laurea.

L'ottantadue percento dei diplomati del distretto scolastico di San Antonio 2017 ha ricevuto il pranzo gratuito oa prezzo ridotto. Nel 2017, il 31,3 percento dei suoi studenti svantaggiati ha soddisfatto lo standard pronto per il college, lo 0,6 ha ricevuto un certificato di settore e il 2,6 percento è entrato nell'esercito. Pertanto, il distretto riceverà 34,5 × $ 5.380 per ogni 100 laureati, più una piccola somma per i pochi studenti non svantaggiati che soddisfano i criteri.

San Antonio avrebbe ricevuto circa $ 186.000, leggermente meno di quanto avrebbe ricevuto il ricco Highland Park.

Ora esaminiamo 'il risultato', per prendere in prestito un termine preferito dal rapporto.

Tutti tranne il 7% degli studenti di Highland Park sono pronti per il college, la carriera o l'esercito. Ciò significa che Highland Park, per 100 anziani, riceverebbe $ 26.857 a studente per prepararlo all'università, alla carriera o all'esercito (188.000 $ ÷ 7). San Antonio, tuttavia, dove il 65,5% non soddisfa lo standard di preparazione, otterrebbe circa $ 2.840 per ogni studente impreparato.

Vale la pena ripetere: $ 26.857 da utilizzare per studente 'non pronto' nel distretto ricco e $ 2.840 da utilizzare per studente 'non pronto' nel distretto povero. Se applichi la stessa logica al finanziamento della lettura di terza elementare, ne risulteranno le stesse enormi differenze.

In che modo questo fornisce 'finanziamenti equi per gli studenti che ne hanno più bisogno?'

Altrettanto preoccupante è ciò che i distretti a corto di liquidità potrebbero fare per aumentare i propri finanziamenti. Il modo più semplice per ottenere un aumento dei finanziamenti sarebbe quello di spingere gli studenti non percepiti come 'pronti per l'università e la carriera' nell'esercito. Dato ciò che sappiamo sugli attuali tassi di disponibilità del college, lo studente che più probabilmente sarebbe spinto dalle scuole superiori ad arruolarsi sarebbe nero o latino, svantaggiato, con disabilità di apprendimento o studenti di lingua inglese. Questa sarebbe una conseguenza non intenzionale (o forse voluta) di questa politica sbagliata.

Conclusione

La ricerca di quasi quattro decenni di finanziamenti basati sui risultati a livello postsecondario è chiara: non funziona. Inoltre, come i test ad alto rischio, spinge le scuole a impegnarsi in comportamenti che non sono né equi né nel migliore interesse degli studenti.

Se gli autori del rapporto fossero sinceri nel loro dichiarato desiderio di fornire finanziamenti equi per gli studenti che ne hanno più bisogno, allocherebbero fondi aggiuntivi alle scuole in base alla percentuale di studenti che non soddisfano lo standard. Non c'è motivo di premiare le scuole per servire una popolazione benestante o selettiva.

Si spera che il legislatore del Texas sia abbastanza saggio da correggere questa evidente iniquità. Il finanziamento basato sui risultati non è altro che un travestimento sottilmente velato per allargare la distanza tra chi ha e chi non ha e per ingraziarsi coloro che pensano che le scuole dovrebbero essere gestite come imprese. Ricalca un'altra cattiva idea dei sostenitori della riforma della scuola aziendale.

CORREZIONE: una versione precedente diceva erroneamente che il 40 percento delle famiglie è sostenuto da mamme single che vivono in povertà. Ora correttamente dice che quasi il 40 per cento di tutte le famiglie guidate da una madre single vive in povertà.

Per ulteriori informazioni sugli effetti dei finanziamenti basati sulle prestazioni, vedere gli studi di Nicolas Hillman e colleghi, tra cui ' Finanziamento delle prestazioni nell'istruzione superiore: gli incentivi finanziari influiscono sui completamenti del college ? ' ' Finanziamento statale per le prestazioni dell'istruzione superiore: dati, risultati e implicazioni politiche , '' Finanziamenti statali per le prestazioni dell'istruzione superiore per i college comunitari: diversi effetti e implicazioni politiche ,' e, ' Valutare gli impatti del 'nuovo' finanziamento delle prestazioni nell'istruzione superiore .'