Jerry Falwell Jr. si dimette da capo della Liberty University, riceverà 10,5 milioni di dollari di risarcimento

Jerry Falwell Jr. si dimette da capo della Liberty University, riceverà 10,5 milioni di dollari di risarcimento

Jerry Falwell Jr. si è dimesso da presidente della Liberty University dopo una serie di scandali personali, ponendo fine a periodi consecutivi di leadership di Falwell in un'istituzione evangelica che è un importante centro di potere per cristiani e politici conservatori.

Il suo contratto gli dà diritto a un pacchetto di fine rapporto da $ 10,5 milioni, Falwell, 58 anni, ha detto al Washington Post martedì scorso, in parte perché sta lasciando l'università senza essere formalmente accusato o ammettere di aver commesso illeciti.

Falwell ha detto che riceverà 2,5 milioni di dollari in 24 mesi, equivalenti a due anni di stipendio. Ha accettato di non lavorare per un'università concorrente in quel periodo. Dopo due anni riceverà circa 8 milioni di dollari in pensione. Falwell ha dichiarato di aver firmato un contratto di 20 pagine a luglio 2019 che ne delineava i termini.

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'Il consiglio è stato gentile a non contestarlo', ha detto Falwell della sua decisione di dimettersi in regola.

'Non c'era alcuna causa', ha detto. 'Non ho fatto niente.'

Falwell ha generato titoli negli ultimi anni per osservazioni e azioni considerate razziste o anti-musulmane, ed è stato criticato per aver tentato di mettere a tacere il dissenso nel campus dell'università a Lynchburg, in Virginia. È stato sospeso con la paga all'inizio di questo mese dopo aver pubblicato un foto provocatoria sui social. La pressione per le sue dimissioni è aumentata dopo che le notizie di questa settimana hanno presunto una condotta extraconiugale che coinvolge lui e sua moglie, Becki Falwell.

Jerry Falwell ha detto al The Post martedì di non essere stato coinvolto in una relazione, ma sua moglie sì; Becki Falwell, nella stessa intervista, ha confermato tale resoconto. Falwell ha detto che stava lasciando Liberty in parte perché non voleva che la condotta di sua moglie mettesse in imbarazzo la scuola. Ma ha anche detto che si era annoiato e voleva andare avanti.

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Le sue dimissioni si distinguono perché Falwell era sembrato intoccabile all'interno della comunità evangelica, sia per l'importanza della sua famiglia che per la sua stretta amicizia e alleanza con il presidente Trump, che è fortemente sostenuto dagli evangelici bianchi.

Dal 2007, Falwell era alla guida dell'università della Virginia co-fondata da suo padre, il defunto reverendo Jerry Falwell Sr., un colorato telepredicatore che ha contribuito a plasmare la destra religiosa. Il consiglio di amministrazione di Liberty ha dichiarato che formerà un comitato di ricerca per assumere un nuovo leader. L'ex presidente del consiglio Jerry Prevo, che è diventato presidente ad interim dopo che Falwell è stato messo in congedo il 7 agosto, rimane in quella posizione.

I termini della partenza di Falwell hanno fatto infuriare alcuni nella comunità di Liberty, compresi i membri di un gruppo di alunni chiamato Save71 che hanno organizzato e sostenuto per mesi la sua cacciata.

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'Se hanno intenzione di inchinarsi e lasciare che ciò accada, sarà un'affermazione ovvia che si preoccupano meno degli interessi dell'università di Falwell', ha affermato Dustin Wahl, uno dei fondatori di Save71. “Potrebbe essere vero che, per qualsiasi motivo legale, deve quei soldi. Se questo è vero, ciò dimostra la totale mancanza di responsabilità'.

Il ultime accuse su Falwell provengono da Giancarlo Granda, un giovane uomo d'affari che ha incontrato i Falwell in una piscina in Florida anni fa ed è stato coinvolto in affari e rapporti sociali con loro per gran parte dell'ultimo decennio. Il nonno ha affermato questa settimana di aver avuto una relazione sessuale di anni con Becki Falwell e che Jerry Falwell a volte ha guardato le loro interazioni, comprese le videochiamate in cui Becki Falwell era nuda.

In una dichiarazione martedì, Granda ha accusato Falwell di essere un 'predatore', dicendo di aver inviato a Granda un'immagine di una studentessa della Liberty University che si espone nella loro fattoria.

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Falwell ha detto che il nonno potrebbe essersi riferito a un incidente quando lui e sua moglie erano fuori città. Le sue nuore e un'amica stavano usando la pensione di famiglia per cucinare un pasto, ha detto Falwell, e l'amica le ha tirato su la gonna, per scherzo, mentre lei stava cucinando.

Le nuore stavano registrando la ragazza e hanno inviato screenshot in giro, ha detto Falwell. 'Aveva addosso, non so come dirlo, mutandine della nonna', ha detto, dicendo che l'immagine non era sessuale.

Falwell ha detto di aver inviato lo screenshot a diverse persone perché pensava che fosse divertente. Ha detto che non ricorda se l'ha mandato a Granda, che ha definito un 'criminale' e un 'bugiardo'.

'Sono cresciuto come il figlio di un predicatore ed eravamo al microscopio', ha detto Falwell, che ha descritto l'influenza della sua devota madre cristiana.

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'Mi ha appena instillato quanto fosse importante che fossi così preoccupato di non fare nulla contro cui le persone potessero puntare il dito', ha detto. 'Non posso controllare tutti gli altri'.

Nessuno dei Falwell ha specificato con chi Becki Falwell avesse una relazione. Ha descritto la relazione come imbarazzante e umiliante. “Vorrei che i cristiani e le persone fossero indulgenti come lo è stato Cristo”, ha detto.

Le accuse di Granda hanno riacceso l'attenzione sulle affermazioni dello scorso anno di Michael Cohen, ex avvocato personale e faccendiere di Trump, secondo cui era intervenuto per conto di Falwell diversi anni fa quando qualcuno stava minacciando di ricattare il leader di Liberty facendo circolare immagini imbarazzanti.

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Falwell ha confermato martedì che Cohen lo aveva aiutato. Non ha detto chi stava minacciando di far circolare le immagini, solo che qualcuno aveva rubato le foto dal suo telefono – di lui e Becki nel loro cortile – e Cohen ha parlato con gli avvocati della persona e ha minacciato di contattare l'FBI se le foto fossero diventate pubbliche.

'Non erano completamente nudi', ha detto Falwell delle immagini. “Erano solo foto di mia moglie. Ero orgoglioso del suo aspetto'.

Cohen, tuttavia, insinuò che il nonno fosse coinvolto. Cohen ha detto al The Post in un messaggio di testo martedì di aver lavorato con l'avvocato di Granda per 'assicurare che le presunte foto non fossero rese pubbliche'.

Un portavoce di Granda ha detto che l'avvocato di Granda non ha parlato con Cohen.

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Cohen ha anche parlato dell'approvazione di Trump da parte di Falwell nel 2016, che è arrivata durante la corsa alle primarie repubblicane, dopo il presunto incidente fotografico, ed è stato un punto di svolta chiave nel sottrarre il sostegno evangelico ad altri candidati del GOP.

'Ho chiesto ai Falwell, come favore personale per me, di aiutare con la campagna di Trump in ritardo in Iowa', ha scritto Cohen in un testo.

A Liberty, dove questa settimana sono iniziate le lezioni autunnali, l'anziano Payton Fedako ha affermato che gli studenti stavano cercando di concentrarsi sulla vita nel campus e non sulle notizie di Falwell, che Fedako ha definito un 'ambiente politico' separato.

'Direi che è una piccola minoranza di persone che sono molto coinvolte o agiscono, pubblicando sui social media, raggiungendo', ha detto Fedako, 21 anni, di Columbus, Ohio. “La maggioranza silenziosa delle persone non è coinvolta nella politica. … Ho scelto quest'ultimo e sono molto contento della scuola.”

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La dichiarazione dell'università sulla partenza di Falwell gli ha offerto 'preghiere sincere' e lodi per i suoi risultati, tra cui l'aumento drammatico delle iscrizioni e oltre $ 1 miliardo di lavori in corso o pianificati nel campus. Falwell ha anche eseguito il piano a lungo termine della sua famiglia per ridurre l'enorme debito all'università e passare a un maggiore apprendimento online.

I recenti scandali hanno eroso il sostegno a Falwell nella comunità evangelica, con i critici sempre più espliciti su preoccupazioni tra cui razzismo, nepotismo e creazione di una 'cultura del silenzio' per coloro che hanno rifiutato la politica pro-Trump di Falwell. La lamentela generale era che Falwell aveva perso di vista la missione evangelica della scuola di 'formare campioni per Cristo'.

All'inizio di questo mese, Save71 ha chiesto la rimozione permanente di Falwell, affermando di aver danneggiato la vitalità spirituale, la qualità accademica e la reputazione nazionale della scuola. Ha chiesto che fosse sostituito 'con un leader cristiano responsabile e virtuoso' e ha lanciato un sito web che descrive in dettaglio decine di momenti controversi negli ultimi cinque anni del suo mandato.

'Questa è una resa dei conti per gli evangelici', ha detto Maina Mwaura, predicatrice e scrittrice che è andata a Liberty. “La maggior parte delle persone con cui ho parlato si sentono profondamente imbarazzate da questo, che siano andate a Liberty o meno. La famiglia Falwell è stata una dinastia degli ultimi 50 anni.'

Ha detto che problemi di carattere come 'le cose [Falwell] ha detto sulle persone di colore o le cose che ha detto sui musulmani o chiamare i genitori stupidi - niente di tutto questo sembrava importare fino a quando l'immagine non è stata ferita' e la reputazione di Liberty sembrava a rischio.

Jonathan Merritt, un laureato alla Liberty che ha scritto libri che criticano la cultura evangelica conservatrice, ha affermato che le indiscrezioni sessuali sono state il punto di svolta di Falwell.

'In un certo senso, Jerry Falwell Jr. sta vivendo le conseguenze della gerarchia morale che suo padre ha contribuito a mettere in atto', ha detto Merritt, aggiungendo che non si aspettava alcuna ampia ricaduta della chiesa. 'Gli evangelici tendono ad avere una visione individualistica del peccato, quindi quando un leader famoso cade in disgrazia, tendono a vederlo come 'una mela marcia''.

Falwell Jr. ha detto che pensa che suo padre sarebbe rimasto stupito da ciò che suo figlio ha costruito dall'università che ha fondato. Ma, ha detto, il ruolo di presidente ha avuto un impatto su di lui.

“La citazione che continua a girare nella mia mente è Martin Luther King Jr., ‘Finalmente libero. Libero finalmente. Grazie a Dio onnipotente, finalmente sono libero'', ha detto Falwell.