Johns Hopkins, benefattore dell'omonimo ospedale e università, era uno schiavista

Johns Hopkins, benefattore dell'omonimo ospedale e università, era uno schiavista

Johns Hopkins, l'uomo d'affari del 19° secolo che lasciò in eredità una fortuna per fondare l'ospedale e l'università di Baltimora che portano il suo nome, e che su scarse prove fu a lungo annunciato come un abolizionista, ridusse in schiavitù almeno quattro persone di colore prima della guerra civile, funzionari scolastici svelato mercoledì.

I documenti del censimento recentemente scoperti mostrano che Hopkins, che ha accumulato ricchezza come commerciante e investitore ferroviario, ha tenuto una persona come proprietà nel 1840 e quattro persone nel 1850, secondo i funzionari della Johns Hopkins University. I documenti del censimento non elencavano persone schiavizzate nella famiglia Hopkins a partire dal 1860.

Il Maryland, dove viveva Hopkins, era uno stato che permetteva la schiavitù.

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La rivelazione, l'ultima di molte negli ultimi anni che mostra quanto profondamente le radici dell'istruzione superiore americana fossero intrecciate con la schiavitù, getta una nuova e dura luce storica sul filantropo Hopkins e sulla storia delle origini dietro un'istituzione considerata la prima università di ricerca della nazione.

Quando Hopkins morì nel 1873, lasciò 7 milioni di dollari nel suo testamento per fondare un ospedale, scuole di formazione, un orfanotrofio e un'università. A quel tempo, si diceva che fosse il più grande lascito filantropico nella storia degli Stati Uniti. Ha dato origine a una rinomata università che riceve perennemente più finanziamenti federali per la ricerca rispetto a qualsiasi altra.

La Johns Hopkins University celebra ancora l'uomo e il suo dono. Le cerimonie si tengono ogni vigilia di Natale presso la tomba di Hopkins a Baltimora per celebrare l'anniversario della sua morte. Su un'importante pagina web denominata 'Storia e missione', l'università fino a mercoledì ha descritto Hopkins come 'un imprenditore e abolizionista con radici quacchere che credeva nel miglioramento della salute pubblica e dell'istruzione a Baltimora e oltre'.

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quella pagina , che in precedenza non aveva riferimenti alla schiavitù, è stato aggiornato mercoledì pomeriggio per rilevare 'prove evidenti che Johns Hopkins tenne persone schiavizzate nella sua casa almeno fino alla metà del 1800'.

Ora la storia di Hopkins, l'uomo e l'istituzione, ha un nuovo arco narrativo.

“Il fatto che il signor Hopkins abbia avuto, in qualsiasi momento della sua vita, un collegamento diretto con la schiavitù – un crimine contro l'umanità che è durato tragicamente nello stato del Maryland fino al 1864 – è una rivelazione difficile per noi, poiché sappiamo che sarà per la nostra comunità, in patria e all'estero, e in particolare per i nostri docenti, studenti, personale e alunni neri ', hanno scritto tre importanti leader di Hopkins in un messaggio congiunto pubblicato mercoledì pomeriggio.

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“Richiama alla mente non solo i capitoli più oscuri della storia del nostro Paese e della nostra città, ma anche la complessa storia delle nostre istituzioni da allora, e le eredità di razzismo e iniquità che stiamo lavorando insieme per affrontare”.

I tre leader erano Ronald J. Daniels, presidente della Johns Hopkins University; Paul B. Rothman, preside della facoltà di medicina e amministratore delegato della Johns Hopkins Medicine; e Kevin W. Sowers, presidente del Johns Hopkins Health System.

L'università ha esplorato la sua storia istituzionale dal 2013 in un progetto chiamato Hopkins Retrospective. In relazione a questo sforzo, hanno scritto i tre leader, domande sui possibili legami del filantropo con la schiavitù sono emerse nella tarda primavera, quando i ricercatori hanno scoperto che i documenti del censimento implicavano Hopkins come schiavista.

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Daniels ha indicato di non essere favorevole a rinominare l'università di 27.000 studenti che ha guidato dal 2009. 'Per come la vedo io, il nostro obbligo in questo momento difficile è cambiare la nostra narrativa, non il nostro nome', ha detto al Washington Post.

Martha S. Jones, professoressa di storia alla Hopkins, ha affermato che la rivelazione infrange i miti sul filantropo e scuoterà la comunità universitaria in un momento in cui i ricercatori di Hopkins sono stati voci di spicco per la salute pubblica e la scienza medica nella lotta contro il mortale coronavirus.

'Quest'anno, molti di noi della Johns Hopkins sono orgogliosi di essere affiliati ai nostri colleghi in medicina e sanità pubblica che hanno brillantemente affrontato la pandemia di coronavirus', ha scritto Jones in un articolo di opinione per The Post. “Quell'orgoglio, per me, ora si mescola con l'amarezza. La nostra università è stata il dono di un uomo che ha barattato la libertà e la dignità di altri uomini e donne».

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Jones ha detto che le quattro persone ridotte in schiavitù nel 1850 erano uomini di età compresa tra 18 e 50 anni. Ha in programma di condurre uno sforzo, chiamato Hard Histories at Hopkins, per scoprire le loro storie e comprendere le connessioni da quel momento al futuro dell'università.

'Questo è l'inizio di una lunga e approfondita indagine da parte nostra sulle conseguenze della schiavitù, sì, ma del razzismo, in particolare, e di come questo abbia plasmato la nostra istituzione nel tempo', ha affermato Jones. “Tra i primi obblighi c'è quello di finire la ricerca che abbiamo iniziato”.

Jones ha detto che ci sono poche prove che Hopkins abbia anche sottoscritto le opinioni abolizioniste.

'Potrebbe essere stato un critico della schiavitù', ha detto Jones. 'La mia osservazione iniziale è che più di una cosa può essere vera allo stesso tempo, ed era vera per molte persone nei primi Stati Uniti'.

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Per un'università che è orgogliosa del suo impegno per una ricerca profonda, con un motto di 'La verità ti renderà libero', le rivelazioni hanno segnato una straordinaria ammissione di generazioni di ignoranza istituzionale su fatti cruciali nella vita di Hopkins.

Ha anche rivelato una mancanza di scetticismo sulle fonti storiche, in particolare un breve libro su Hopkins scritto da sua nipote Helen Thom (e pubblicato dalla stampa dell'università nel 1929), che aveva portato l'università a ritrarre il filantropo come un abolizionista.

Daniels ha riconosciuto che questi errori sono dolorosi e difficili da spiegare. 'Come abbiamo fatto ad abbracciarlo così facilmente?' Egli ha detto. Ha promesso piena trasparenza mentre l'università continua a perseguire domande sulla sua storia e si è impegnato a raddoppiare gli sforzi che Hopkins ha fatto negli ultimi anni per combattere il razzismo e approfondire il coinvolgimento con la comunità di Baltimora.

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L'università ha quattro campus a Baltimora, uno a Washington e uno nella contea di Montgomery, Md. Gestisce anche altre strutture nella regione di Baltimora-Washington, tra cui l'Applied Physics Laboratory, nonché avamposti in Italia e Cina.

Johns Hopkins acquista il Newseum Building a D.C.

Come una potente forza a Baltimora, Hopkins per molti anni ha lottato per superare la percezione di essere un vicino distaccato.

Lawrence Brown, un autore che ha studiato la segregazione a Baltimora, ha affermato che i neri della città si sono a lungo riferiti a Hopkins come 'la piantagione'. Una litania di abusi, ha detto, include sforzi di rinnovamento urbano che hanno spostato migliaia di famiglie nere e la storia di Henrietta Lacks, una paziente nera dell'ospedale Hopkins nel 1951 le cui cellule cancerose sono state utilizzate senza il suo consenso per la ricerca medica.

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'Quelle cose non erano necessariamente passi falsi o casualità', ha detto Brown. 'Il fondatore, essendo un proprietario di schiavi, dice che questo era alla radice'.

Alfred Lacks Carter, nipote di Lacks, ha dichiarato in una dichiarazione che l'annuncio 'riflette il cuore della questione delle ingiustizie storiche, del razzismo medico e della necessità di trasparenza'.

'La diversità degli studi clinici non può essere affrontata senza prima riconoscere e avere conversazioni oneste sul ruolo che le istituzioni hanno svolto nel razzismo sistemico', ha affermato Carter.

Nella loro dichiarazione di mercoledì, i leader di Hopkins hanno notato che 'Mr. Hopkins ha specificamente ordinato che l'ospedale estendesse le sue cure per includere gli indigenti di Baltimora indipendentemente dal sesso, dall'età o dalla razza. Inoltre, ha invitato i suoi fiduciari a creare un orfanotrofio per bambini neri a Baltimora'.

Sam Mollin, presidente del corpo studentesco di Hopkins, ha definito deludenti le notizie di mercoledì. Ma ha detto di essere orgoglioso che l'università stia affrontando la sua storia.

“Lo vedi ovunque. Ci sono foto di lui nella sala da pranzo. Celebriamo il compleanno di Johns Hopkins ogni anno', ha detto Mollin, che è un anziano. “Johns Hopkins, è stato celebrato come un abolizionista. Sono deluso di sentire che non sembra essere la realtà'.

Un'immagine di Hopkins appare nel logo del governo studentesco. Ma è probabile che cambi. 'Non vogliamo che un proprietario di schiavi sia nel nostro logo', ha detto Mollin.

Bloomberg offre a Johns Hopkins la cifra record di 1,8 miliardi di dollari per aiuti finanziari agli studenti.

Un numero crescente di college e università in tutto il paese - e in tutto il mondo - ha scavato nella storia che era stata a lungo nascosta, ignorata, sconosciuta o insabbiata.

Nel 2003, l'allora presidente della Brown University, Ruth Simmons, ha lanciato uno studio sui collegamenti della scuola con il commercio transatlantico di persone schiavizzate. Ha rivelato nel 2006 che la scuola della Ivy League ha beneficiato di quel commercio, che era stato pervasivo nel Rhode Island.

Ruth Simmons: Ho imparato presto come sopravvivere al razzismo. Ora dobbiamo tutti imparare a combatterlo.

Al College of William & Mary di Williamsburg, in Virginia, gli studenti hanno spinto nel 2007 per avere risposte sui collegamenti della scuola con la schiavitù. In risposta, William & Mary hanno avviato un'iniziativa di ricerca storica nel 2009 chiamata Lemon Project, dal nome di un uomo reso schiavo nella scuola. I ricercatori hanno appreso che almeno 180 persone erano state ridotte in schiavitù dal college dalla sua fondazione nel 1693 fino al XIX secolo.

Nel 2016, la Georgetown University ha rivelato che 272 persone schiavizzate erano state vendute dai gesuiti del Maryland nel 1838, contribuendo a ripagare un debito pressante alla scuola. La vendita è stata orchestrata da due sacerdoti che a turno hanno servito come rettore dell'università.Molti degli schiavi sono finiti in Louisiana, dove hanno vissuto e lavorato in condizioni terribili nelle piantagioni di cotone e zucchero, secondo un rapporto prodotto da un panel universitario.

Il mese scorso, gli archeologi hanno annunciato di aver trovato prove delle persone ridotte in schiavitù in un'ex piantagione di proprietà dell'ordine religioso che ha fondato Georgetown.

All'Università della Virginia, che ha onorato a lungo il suo fondatore, Thomas Jefferson, un rapporto del 2018 ha rivelato una storia molto più complicata, in cui la schiavitù ha giocato un ruolo fondamentale nella fondazione, nella costruzione e nei primi anni dell'università. Il primo ricordo di Jefferson fu di essere portato su un cuscino da una persona schiava, osservava il rapporto dell'università, e i suoi momenti di morte furono alleviati da una persona schiava che si aggiustava il cuscino.

Mentre sempre più scuole lanciano le proprie indagini, altre hanno continuato le loro ricerche e hanno lanciato sforzi per fare i conti con queste verità. Alcuni, tra cui Brown, U-Va. e William & Mary, hanno costruito o stanno costruendo memoriali. Brown ha creato un Centro per lo studio della schiavitù e della giustizia.

Il St. Mary's College of Maryland svela un memoriale per le persone schiavizzate nel suo campus.

U-Va. ha continuato la sua ricerca, concentrandosi sugli anni della segregazione presso l'università pubblica. Georgetown si è scusata, ha istituito un aumento delle ammissioni a beneficio dei discendenti degli schiavi e ha annunciato l'anno scorso che la scuola avrebbe finanziato iniziative comunitarie a beneficio dei discendenti. Gli studenti di Georgetown avevano chiesto riparazioni.

Hopkins è ora entrato a far parte delle Università che studiano la schiavitù, che comprende circa 70 scuole in cinque paesi. Tra questi ci sono l'Università del Mississippi, la Clemson University, l'Università di Cambridge nel Regno Unito e la McGill University in Canada.

La missione del gruppo si è ampliata per includere le questioni del razzismo in modo più ampio. Le indagini stanno esaminando questioni diverse come se i soldi del Ku Klux Klan abbiano aiutato a fondare scuole particolari; resistenza all'integrazione; e il sostegno istituzionale all'eugenetica e ad altre scienze razziste.

Kirt von Daacke, un U-Va. professore di storia attivo in queste iniziative, ha conseguito il dottorato presso Hopkins. Ha notato che il campus Homewood dell'università a Baltimora era stato il sito di una piantagione detenuta da Charles Carroll, un firmatario della Dichiarazione di Indipendenza che schiavizzava le persone. Von Daacke si è detto felice che Hopkins stia scoprendo e affrontando il suo passato.

'Come con ogni scuola, probabilmente avremmo dovuto farlo molto prima', ha detto, 'ma è importante che lo facciano e sembra che stiano pensando in grande al modo in cui lo stanno affrontando'.

Una versione precedente di questo articolo ha fornito il nome di battesimo errato per il firmatario della Dichiarazione di Indipendenza.