Johns Hopkins passa al semestre autunnale virtuale mentre la pandemia peggiora, esorta gli studenti a non tornare a Baltimora

Johns Hopkins passa al semestre autunnale virtuale mentre la pandemia peggiora, esorta gli studenti a non tornare a Baltimora

La Johns Hopkins University terrà il suo semestre autunnale interamente online per gli studenti universitari, un'inversione di piani e l'ultimo segno delle turbolenze causate dalla pandemia di coronavirus.

I funzionari della scuola hanno fortemente esortato gli studenti a non tornare a Baltimora. Hanno anche riconosciuto che il cambiamento di programma - in arrivo poche settimane prima della ripresa delle lezioni - creerebbe un vero disagio per molte famiglie e ha annunciato sforzi per alleviare questo fardello.

Il cambiamento è stato annunciato al campus giovedì sera con 'un profondo senso di rammarico e intensa delusione' dal presidente della scuola, Ronald J. Daniels, e da altri dirigenti universitari.

I leader universitari hanno annunciato che le tasse universitarie sarebbero state scontate del 10% per il semestre autunnale. L'Ufficio per gli aiuti finanziari sta pianificando un 'aumento sostanziale' dei pacchetti di aiuti agli studenti. L'università prevede inoltre di fornire aiuti di emergenza agli studenti bisognosi, come ha fatto in primavera con l'improvviso passaggio all'istruzione virtuale.

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'Sappiamo che molti di voi si sono già assicurati un alloggio fuori dal campus per questo autunno, ma non vogliamo che questo vi dissuada dal proteggere la vostra salute e quella della comunità restando a casa', hanno scritto i leader universitari.

Gli studenti che riceveranno aiuti finanziari in base alle necessità per il loro alloggio fuori dal campus e rimarranno a casa questo autunno continueranno a ricevere quell'aiuto e altri aiuti per le spese di soggiorno, ha annunciato la scuola. E gli studenti che non si qualificano per l'aiuto basato sul bisogno ma possono dimostrare che i costi associati alla permanenza a casa per il semestre hanno causato difficoltà finanziarie possono richiedere aiuto attraverso la scuola.

L'università è una delle tante a rivedere drasticamente i piani per l'autunno man mano che le condizioni cambiano. La Georgetown University, che aveva pianificato di offrire un mix di lezioni online e di persona, ora inizierà l'anno in remoto. L'Università della Virginia ha detto martedì che avrebbe iniziato le lezioni a distanza, ritardando le lezioni di persona fino a dopo il Labor Day. La Catholic University nel nord-est di Washington ha detto che inviterà meno studenti a tornare al campus.

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Alla fine di giugno, John Hopkins aveva annunciato l'intenzione di riprendere alcune lezioni di persona con capacità limitate in aula, anche se la maggior parte si sarebbe comunque tenuta virtualmente o in un formato ibrido con alcune lezioni di persona e un po' di lavoro a distanza.

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L'università aveva ripreso alcune operazioni, a bassa densità, nei laboratori e in altri ambienti. Ma con una seconda ondata di casi di coronavirus sia nella regione che in altre parti del paese, e con le maggiori sfide della vita universitaria - dormitori, aule ed extracurriHcolari - i funzionari scolastici hanno deciso di ritirarsi.

“Alla fine di giugno, il tasso giornaliero di nuove infezioni da COVID a Baltimora era di 10 per 100.000; ora è 28 per 100.000', hanno scritto i leader universitari al campus. 'L'infezione è ora particolarmente diffusa tra i giovani adulti'.

E oltre il 30% degli studenti universitari vive in stati designati come punti caldi del covid-19, hanno scritto.

'Ovviamente speravamo che andasse nella direzione opposta', ha affermato Tom Inglesby, direttore del Center for Health Security della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

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Le discussioni sulle lezioni di persona includevano non solo considerazioni sulla sicurezza di studenti, docenti e personale, ma anche dei vicini di Baltimora, ha detto Inglesby. Passare a classi completamente virtuali per studenti universitari è stato deludente, ha detto, ma alla fine della giornata, era semplicemente troppo rischio.

I funzionari dell'università si sono impegnati a offrire coinvolgenti aule virtuali e versioni online delle tradizioni scolastiche e hanno affermato di 'stare pronti ad accogliere tutti in sicurezza a Baltimora quando le condizioni di salute pubblica lo consentiranno'.