Insegnante d'asilo: 'Perché i nostri studenti più giovani sono condannati fin dall'inizio' e una road map per risolverlo

Insegnante d'asilo: 'Perché i nostri studenti più giovani sono condannati fin dall'inizio' e una road map per risolverlo

Nel 2014, ho scritto di una scuola di New York che ha cancellato il suo spettacolo annuale dell'asilo di fine anno perché — sei pronto? - i ragazzi dovevano continuare a lavorare in modo da essere pronti per 'l'università e la carriera'.

Se pensi che sia stato un evento singolare, indovina di nuovo. La scuola materna e l'asilo sono diventate sempre più accademiche per anni, spesso escludendo l'apprendimento strutturato basato sul gioco che è stato a lungo visto dagli esperti come il modo migliore per educare i bambini piccoli. Le cose sono arrivate a un punto tale che i bambini che lasciano l'asilo senza aver imparato a leggere sono spesso considerati dei falliti.

Lo spettacolo dell'asilo è stato annullato in modo che i bambini possano continuare a studiare per diventare 'pronti per l'università e la carriera'. Davvero.

Phyllis Doerr è una maestra d'asilo veterana a Newark, stanca dello status quo. In questo post, scrive sul motivo per cui così tanti bambini 'sono condannati fin dall'inizio' e fornisce una tabella di marcia per rimediare al problema e rendere di nuovo gioioso l'apprendimento precoce.

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di Phyllis Doerr

Una volta ho visto una maestra d'asilo passare davanti alla porta della mia classe, lottando per spostare una grande cucina di legno verso l'uscita del nostro edificio scolastico nel New Jersey.

'Cosa stai facendo?' ho chiesto al mio collega.

'Portare questo fuori dalla mia stanza - non abbiamo tempo per giocare!'

Il mio cuore affondò.

A tutti coloro che amano e si prendono cura dei bambini dell'asilo

Cari genitori di bambini piccoli, insegnanti d'asilo, presidi delle scuole elementari, sovrintendenti distrettuali e statali, professori e amministratori dei programmi di istruzione universitaria e chiunque abbia a cuore l'istruzione e il benessere dei nostri studenti più piccoli:

Hai mai visto giocare un bambino di 5 o 6 anni? Hai visto un bambino cullare una bambola fingendo di essere un papà? O hai visto una squadra mettere insieme un gigantesco puzzle da pavimento? O hai osservato una coppia di studenti lavorare insieme creando un magnifico paesaggio urbano con blocchi che include un ponte? O hai visto una bambina indossare un cappello e un grembiule da chef e servire felice la pizza ai suoi clienti?

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I bambini dell'asilo dovrebbero amare ed essere entusiasti della scuola. Il loro primo anno di istruzione formale dovrebbe essere... forse anche un anno magico. L'esperta di educazione precoce Dorothy Strickland, professore e ricercatrice della Rutgers University, ha affermato che la prima esperienza di apprendimento di un bambino determina l'atteggiamento di un bambino nei confronti della scuola per gli anni a venire. Sostiene che l'obiettivo principale della scuola materna dovrebbero essere le funzioni esecutive come la risoluzione dei problemi, l'organizzazione, la sequenza, la risoluzione dei conflitti, il processo decisionale e il ragionamento.

C'è un importante dibattito in corso su domande come: Qual è l'età appropriata per insegnare all'asilo? Quali sono le pratiche didattiche più appropriate nella classe dell'asilo?

Con l'inizio della registrazione all'asilo negli Stati Uniti per l'anno scolastico 2019-20, prendiamo in considerazione queste domande: quali metodi stanno funzionando per raggiungere l'obiettivo di educare al meglio i bambini piccoli? E quali non sono al servizio dei nostri obiettivi per l'educazione dei nostri studenti più giovani?

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In questi giorni, parole che sentirete usare da alcuni educatori e decisori quando discutono della questione di cosa dovrebbe essere insegnato e come sono all'asilo: rigore, resistenza, tecnologia e test standardizzati. Oh, e dati.

Direi che gioia, costruzione del carattere, apprendimento socio-emotivo, ricreazione, apprendimento multisensoriale/pratico/interattivo e intelligenze multiple sono termini più appropriati quando si tratta di discutere dello studente dell'asilo. L'integrazione di questi metodi nell'istruzione nella classe della scuola materna si tradurrà in migliori 'risultati'.

Le cose non stanno andando bene

Come maestra d'asilo da 10 anni, sono circondato da insegnanti sia nella mia scuola che in altre scuole. E parlo con i genitori dentro e fuori la mia scuola. Sto scoprendo che le cose non stanno andando bene per molti bambini dell'asilo.

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  • Recentemente su un aereo, una mamma dell'asilo si è seduta accanto a me. Si lamentava che stava tirando fuori suo figlio dalla costosa scuola privata che sua figlia stava frequentando. La mamma era sconvolta dal fatto che la scuola avesse programmato di trattenere il bambino all'asilo per un altro anno perché non stava leggendo le frasi.
  • Un'amica che è una mamma di due gemelli all'asilo è in preda al panico perché suo figlio non legge bene e l'insegnante ha discusso di trattenere il bambino. Ha incaricato il genitore di lavorare di più con questo bambino a casa in modo che potessero aggiornarlo.
  • Una collega insegnante è molto preoccupata perché suo figlio sta perdendo interesse per la scuola. All'asilo!
  • Un genitore preoccupato su un blog di consigli volto ad aiutare i genitori a crescere i propri figli ha scritto: 'Mio figlio sta vivendo un anno davvero difficile e mi sta spezzando il cuore. È andato all'asilo per due anni ed è stato fantastico! Gli insegnanti pensavano che sarebbe andato alla grande e non ho mai avuto lamentele sul comportamento. L'asilo è stato un incubo. Quest'anno ha difficoltà a leggere e scrivere. Dice che odia la scuola ed è totalmente disinteressato. Ricevo costantemente telefonate che distrae la classe e recita'.

La verità è che non è così difficile fare le cose per bene all'asilo; fare le cose in modo tale da ottenere un apprendimento ottimale e il bambino sperimenta gioia, crescita e persino meraviglia.

Grazie a centinaia di psicologi infantili, ricercatori ed esperti nel campo dell'educazione della prima infanzia, sappiamo da sempre cosa fa prosperare un bambino dell'asilo. John Dewey, Jean Piaget, Lev Vygotsky hanno indicato la strada in passato e, più recentemente, esperti di educazione della prima infanzia come Strickland, Nancy Carlsson-Paige, Pasi Sahlberg e James F. Christie hanno ampliato le nostre conoscenze.

Questo non è cambiato nel tempo perché il cervello dei bambini di 5 e 6 anni non è cambiato. Psicologi, ricercatori ed educatori che hanno svolto il lavoro per molto tempo puntano alla stessa conclusione.

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I bambini dell'asilo non prospereranno finché continueremo a promuovere concetti inappropriati dal punto di vista dello sviluppo, come:

  • Leggere troppo presto.
  • Scrivere troppo presto. (Sono usciti dal grembo materno per cinque anni e molti dei loro mignoli non sono ancora in grado di afferrare una matita.)
  • Farli sedere per lunghi periodi di tempo. (I bambini dell'asilo possono in genere svolgere un'attività di interesse per 10-15 minuti, secondo le fonti più affidabili.)
  • Forzare così tanto tempo impegnato in aree accademiche che non rimane tempo per la creatività, la costruzione, la costruzione, la finzione, l'immaginazione, la musica e il movimento, la pratica delle abilità sociali e tante altre attività essenziali per il sano sviluppo del bambino.

Quindi cosa dovremmo fare?

Sulla base della mia esperienza (e di molte ricerche fatte da professionisti appassionati e dedicati) i bambini dell'asilo prospereranno e ameranno la scuola quando:

  • Integrare l'istruzione basata sull'apprendimento multisensoriale.I bambini dell'asilo imparano con i loro cinque sensi: esplorare, creare, costruire, testare, ordinare, organizzare, fingere, muoversi, cantare, cantare.Stare fermi e ascoltare per lunghi periodi di tempo non è il modo in cui imparano. In effetti, è l'opposto di come insegnare al meglio a un bambino dell'asilo ed è garantito che li chiuderà all'apprendimento.
  • Smetti di testare troppo e insegna con la premessa in mente cheil test non insegna.(Il curriculum che usa la mia scuola include un test sul canto 'Old MacDonald'. Hai letto bene. UN TEST. Al bambino deve essere assegnato un PUNTEGGIO su come canta la canzone.)
  • Insegnare le abilità fondamentali nella scuola materna in matematica e arti linguistiche,concetti non complicati e inappropriati dal punto di vista dello sviluppo che sono ampiamente al di là della portata di un bambino di 6 anni. Con tutti i mezzi, esponili a un sacco di libri!
  • In alfabetizzazione, insegna lettere e suoni e abilità di pre-lettura.Con alcune eccezioni, il cervello di un bambino apre la porta a una lettura più competente in prima e seconda elementare, non all'asilo!
  • Smettila di costringere i bambini di 5 e 6 anni a fare test sui computer.Per molti, i risultati sono completamente imprecisi a causa del veicolo. Le dita giovani non funzionano ancora bene sulla tastiera a causa dell'immaturità del piccolo motore.
  • Riportare un approccio equilibrato all'insegnamento all'asilo.L'apprendimento attraverso il gioco nella scuola materna dovrebbe essere un metodo di apprendimento primario.Il gioco è il lavoro di un bambino.
  • Includere un'ora di gioco all'aperto durante la giornata scolastica.I bambini sono fatti per stare fuori.Guarda come fioriscono in classe quando hanno abbastanza tempo fuori.

La ricerca principale lo spiega

Secondo un importante studio del 2018 dell'American Academy of Pediatrics:

Il modo più efficace in cui i bambini imparano è nei campi da gioco e nelle sale giochi... Il gioco è la costruzione del cervello, una parte centrale dello sviluppo sano del bambino, una chiave per le capacità delle funzioni esecutive e un cuscinetto contro gli impatti negativi dello stress.

È sbalorditivo che nel nostro clima attuale, siano state condotte ricerche importanti per ribadire ciò che 100 anni di ricerca hanno concluso e registrato in documenti, libri di testo e articoli a migliaia. I bambini in età da scuola materna imparano meglio attraverso attività pratiche e basate sull'azione che coinvolgono i loro cinque sensi.

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Eppure continuiamo a promuovere pratiche che si sono dimostrate inefficaci e controproducenti per la maggior parte degli studenti. Se Strickland ha ragione, e credo che lo sia, i nostri studenti più giovani sono condannati fin dall'inizio.

Cosa potrebbe guidare questa tendenza nell'educazione della prima infanzia americana? Perché stiamo amministrando pratiche educative che sono state dimostrate da anni da ogni piccola ricerca per essere il modo SBAGLIATO di insegnare ai bambini dell'asilo? Perché mai, come ha chiesto Carlsson-Paige, insegnanti e altri professionisti che sono preoccupati per gli standard mal progettati e un'eccessiva concentrazione sulle abilità accademiche hanno gridato a orecchie sorde per anni?

Si può solo indovinare.

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Una road map per il successo della scuola materna

Per illustrare al meglio ciò che aprirà sicuramente l'asilo all'apprendimento e darà il tono alla sua intera esperienza educativa, vorrei prendere in prestito un documento profondamente importante dal brillante insegnante, specialista dell'infanzia e preminente formatore di insegnanti, Jean Feldman.

Credo che quando aderiremo al Kindergarten Bill of Rights, che è in effetti un appello per un approccio equilibrato e adeguato allo sviluppo dell'insegnamento all'asilo, non sentiremo più che i nostri ragazzi sono disinteressati, odiano l'asilo, recitano e 'falliscono' perché non stanno ancora leggendo. Vedremo invece bambini emozionati, felici, le cui menti sono aperte e fertili per l'apprendimento e che aspettano con entusiasmo la scuola. Dovrebbe essere un altro modo all'asilo?

Carta dei diritti della scuola materna di Jean Feldman

  • I bambini dell'asilo hanno diritto alla ricerca della felicità.
  • I bambini dell'asilo hanno diritto a blocchi di legno e a un centro di pulizia.
  • I bambini dell'asilo hanno il diritto di giocare a pasta e puzzle.
  • I bambini dell'asilo hanno il diritto di tenersi per mano con i loro amici e giocare.
  • I bambini dell'asilo hanno diritto al gioco libero all'aperto.
  • I bambini dell'asilo hanno il diritto di cantare e ballare e di essere sciocchi.
  • I bambini dell'asilo hanno il diritto di esplorare con vernice, pastelli, pennarelli, colla, forbici e di fare casino!!!
  • I bambini dell'asilo hanno il diritto di far leggere loro dei libri… tanti, tanti libri.
  • I bambini dell'asilo hanno il diritto di fare gite.
  • I bambini dell'asilo hanno diritto a un momento di tranquillità ogni giorno in modo che il loro cervello possa elaborare le informazioni.
  • I bambini dell'asilo hanno il diritto di pensare che la scuola sia il posto più meraviglioso del loro mondo.
  • I bambini dell'asilo hanno il diritto di pensare di essere capaci e degni.
  • I bambini dell'asilo hanno diritto a speranze e sogni.
  • I bambini dell'asilo hanno diritto a sorrisi e abbracci.