La vittoria legale dell'UNC sulle ammissioni razziste arriva mentre la Corte Suprema valuta se affrontare la questione

La vittoria legale dell'UNC sulle ammissioni razziste arriva mentre la Corte Suprema valuta se affrontare la questione

La sentenza di un giudice federale di questa settimana che conferma le ammissioni razziste presso l'Università della Carolina del Nord a Chapel Hill è stata l'ultima di una serie di recenti sconfitte legali per gli oppositori dell'azione affermativa nell'istruzione superiore.

Il giudice distrettuale degli Stati Uniti Loretta C. Biggs ha scoperto, in una sentenza rilasciata lunedì, che UNC-Chapel Hill non aveva mostrato pregiudizi illegali nei confronti dei candidati bianchi e asiatici americani tenendo conto della razza per la selezione di una classe universitaria. Biggs ha scritto che l'università pubblica competitiva ha utilizzato un 'programma di ammissione olistico e altamente individualizzato' che segue decenni di precedenti legali che consentono di considerare la razza come uno dei tanti fattori.

Anche gli studenti per le ammissioni eque, il gruppo che sosteneva la discriminazione illecita nel processo di ammissione dell'UNC-Chapel Hill, aveva perso in cause simili contro l'Università di Harvard nel 2019 e l'Università di Texas ad Austin a luglio .

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Ma il gruppo ha riposto a lungo le sue speranze sulla Corte Suprema. L'Alta Corte ha avuto un turnover significativo da quando la sua ultima sentenza sulla questione cinque anni fa ha lasciato lo status quo nelle ammissioni al college in gran parte intatto. Resta da vedere come la maggioranza conservatrice recentemente rafforzata della corte considererà le questioni perennemente volubili sul ruolo della razza nell'istruzione superiore.

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Edward Blum, presidente di Students for Fair Admissions, con sede ad Arlington, in Virginia, ha affermato che il gruppo farà ricorso contro la sentenza UNC-Chapel Hill alla Corte d'Appello del 4° Circuito e alla Corte Suprema degli Stati Uniti. Ha anche cercato di minimizzare il significato delle recenti sconfitte.

'Non è insolito che casi legali di alto profilo e difficili vengano risolti presso la Corte Suprema piuttosto che nei tribunali inferiori', ha affermato Blum martedì. 'Gli studenti per le ammissioni eque hanno previsto probabili perdite presso il tribunale distrettuale in tutte le sfide per l'ammissione al college'.

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Nel complesso, la situazione giuridica è fluida. Nel 2019, Harvard ha prevalso sul querelante dopo un processo che ha pesato sulle accuse che l'università aveva discriminato contro gli americani asiatici. Nel 2020, la Corte d'Appello degli Stati Uniti per il 1 ° Circuito ha confermato la vittoria di Harvard. Students for Fair Admissions ha presentato un'istanza alla Corte Suprema per ribaltare tale decisione e vietare l'esame della razza nelle ammissioni.

A giugno, la Corte Suprema ha chiesto all'amministrazione Biden il suo contributo prima che i giudici decidessero se affrontare il caso di Harvard.

In definitiva, è possibile che il caso UNC-Chapel Hill possa essere fuso con il caso Harvard. Entrambe le cause sono state presentate nel 2014. Se la Corte Suprema decidesse di considerarle contemporaneamente, avrebbe esempi dettagliati dagli atti processuali di ammissioni consapevoli della razza nel contesto di due prestigiose università, una pubblica e una privata.

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'Rimaniamo fiduciosi e ottimisti sul fatto che la Corte Suprema conceda la revisione del caso Harvard e contemporaneamente del caso UNC', ha affermato Blum.

Nella sua sentenza, Biggs ha dato conferma alle voci degli studenti di colore in un campus pubblico di punta dove continuano a risuonare le domande sull'eredità storica della schiavitù e sull'era di Jim Crow.

'La razza è così intrecciata in ogni aspetto dell'esperienza vissuta degli studenti di minoranza', ha scritto Biggs. 'Ignorarlo, ridurne l'importanza e misurarlo solo con modelli statistici, come ha fatto [Students for Fair Admissions], perde un contesto importante'.

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I sostenitori delle ammissioni razziste affermano che la sentenza Biggs mostra la debolezza delle argomentazioni del querelante. I processi a Boston e a Winston-Salem, NC, presentavano risme di statistiche e analisi da parte di studenti per ammissioni eque, ma nessun testimone di studenti dal vivo in opposizione ai sistemi di ammissione in ogni scuola.

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'Il loro caso si basa su testimonianze di esperti imperfetti che stanno manipolando i numeri', ha affermato Genevieve Bonadies-Torres del Comitato degli avvocati per i diritti civili, che è stato coinvolto in entrambi i processi. Le sentenze contro gli studenti per l'ammissione equa, ha detto, 'fanno davvero luce sulla magrezza su cui poggiano queste affermazioni e che è un'agenda politica che stanno cercando di portare avanti'.

Bonadies-Torres ha affermato che le sentenze sottolineano l'urgenza della ricerca della diversità nell'istruzione superiore. 'Il messaggio è che i college e il nostro Paese hanno ancora molta strada da fare prima che i nostri campus siano veramente inclusivi e riconoscano gli incredibili talenti degli studenti di ogni estrazione', ha affermato.

Per l'UNC-Chapel Hill, la sentenza è stata una conferma dopo anni di esame delle sue pratiche di ammissione.

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Il campus principale dello stato ha circa 30.000 studenti, inclusi 19.300 studenti universitari. L'università ha ricevuto più di 44.000 candidati per la classe matricola dell'autunno 2020 e ha ammesso circa il 24%. I dati federali mostrano che il 57 percento dei suoi studenti universitari si identifica come bianco, il 12 percento come asiatico americano, il 9 percento come ispanico o latino e l'8 percento come nero o afroamericano. Altri si identificano come multirazziali o internazionali o hanno origini sconosciute.

'Questa decisione chiarisce che l'approccio olistico di ammissione dell'università è legittimo', ha dichiarato in una nota Beth Keith, vice cancelliere associato dell'UNC-Chapel Hill. 'Valutiamo ogni studente in modo deliberato e ponderato, apprezzando i punti di forza, i talenti e i contributi individuali a una vivace comunità universitaria in cui gli studenti di ogni estrazione possono eccellere e prosperare'.

Bryan Pietsch e Robert Barnes hanno contribuito a questo rapporto.